Pagina:La strada di ferro da Liverpool a Manchester.djvu/2

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Lungo la strada trovansi continuamente operai ed ispettori per visitare ed accomodare la strada: ai punti stabiliti veggonsi molti impiegati della Compagnia, che portano una carta bianca sul cappello, e stendono il braccio, per indicare con questo segno, che la strada è libera ed in buono stato. Eleganti appoggi e sbarre sono collocati sulla strada, onde alcun ostacolo non l’impedisca, e per tener lontano le bestie ed i malevoli. Si fa fermare a piacimento la macchina e la fila delle vetture, e ad onta della novità e della celerità del modo di viaggiare, tutti, donne, ragazze e ragazzi si servono di quelle vetture senza timore e senza pericolo. Si fa il viaggio dall’una all’altra delle due città, che è di tredici leghe di posta, in cinque quarti d’ora; molte volte anche in meno, e senza risentirne la minima stanchezza. In vece delle trenta o quaranta vetture a quattro cavalli, che prima del 1830 battevano la strada fra le due città ora non ve n’ha che una. Per verità, attesa la celerità del viaggio non si vedono che confusamente gli oggetti che sono ai due lati della strade, ma tenendo lo sguardo rivolto agli oggetti che stanno in avanti, non si sente con quale rapidità si corra. L’ordine, la regola la tranquillità che regnano in ogni parte del servizio sono ammirabili, e fanno svanire qualunque timore: si vede che si ha da fare con persone che conoscono a perfezione il loro uffìcio.

Il vantaggio che si ritrae e si ritrarrà in avvenire da questa invenzione è incalcolabile. Si può arguirlo da due fatti. In occasione delle ultime corse di Newton, città situata a mezza via fra Liverpool e Manchester, conducevasi nello stesso tempo e sopra lo stesso treno di vetture mille e cinquecento persone. Uno dei miei amici, negoziante di Manchester, chiese alla Compagnia che gli spedisse sopra un solo trasporto mila balle di cotone. Ogni balla pesa 300 libbre, il che per conseguenza senza il peso della vettura, faceva un carico di 300,000 libbre. La Compagnia non domandava niente di meglio e quell’enorme carico di cotone, che equivale al carico completo di un bastimento arrivato nel porto di Liverpool, fu trasportato in meno di due ore dal porto nei magazzini di Manchester e perfino nei filatoj. Il prezzo del trasporto sì delle persone che delle merci è bassissimo. Per i viaggiatori il prezzo di un posto è dai 25 centesimi ai 3 franchi e 45 centesimi, nella qual somma è compreso anche il pagamento degli eleganti Omnibus che conducono i passeggeri dalle varie parti della città all’uffìzio delle vetture.

Le spese di questo meraviglioso stabilimento ascendono al doppio di quello che si era calcolalo alla prima. In vece di