Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume I (1857).djvu/405

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CAPITOLO SETTIMO 397 don Diego Colombo sbarcò recando seco saggi d'oro, ed oggetti sconosciuti; e non gli riuscì difficile confermar la Regina nella sua benevolenza per l'ammiraglio. Nondimeno, si era cotanto e si forte gridato contra il vice-re delle Indie, che Isabella volle prudentemente informarsi della ragione di tale odio. Invece di un giudice relatore, ella ebbe la cura di eleggere , per averne una relazione sulle fatte accuse, un uomo della sua casa, Juan Aguado , intendente della cappella reale , eh' era andato ad Hispaniola, e doveva essere riconoscente a Colombo, dap- poiché questo lo aveva raccomandato alla Regina al suo ritorno in Castiglia. Isabella aveva motivo di pensare che una tale scelta riuscirebbe meno di ogni altra sgradevole al vice-re delle Indie: scrisse per conseguenza il 12 aprile all'ordinatore della marina per prevenirlo della nomina di Aguado , il quale prenderebbe il comando delle quattro caravelle destinate per l' Hispaniola. Siccome le navi condotte da Torres contenevano un gran nu- mero di prigionieri indiani , ribelli presi colle armi alla mano, don Juan di Fonseca ricevette ordine di farli vendere in Andalu- sia , ove se ne trarrebbe miglior partito che nelle altre Provin- cie della Castiglia: contemporaneamente gli era prescritto di mandare alla corte Bernal Diaz de Pise , autore delle prime sollevazioni d' Hispaniola. Nondimeno , a malgrado dell'ordinanza che determinava la vendita de' prigionieri, secondo l'uso allora praticato cogl'infe- deh e cogl' idolatri, sorse uno scrupolo in cuore ad Isabella. Avendo l' impresa della scoperta a primo oggetto la conversione delle nazioni che ignoravano il Cristo, la Regina dimandò a sé medesima se non doveva trattare que' popoli come futuri figli della Chiesa , e se non era contrario al Vangelo renderli schiavi ? Perciò l'ordinatore della marina, che la protezione del re Ferdinando aveva provveduto dell' episcopato di Badajoz , ma che, senza darsi alcun pensiero delle sue pecore, continuava a disimpegnare civili magistrature, ricevette l'ordine di sospen- dere la vendita degli Indiani finché i teologi non avessero sciolta la quistione. Isabella comandò di ricondurre , intanto , que' prigionieri ad Hispaniola , ove sarebbero tutti rimessi in libertà , eccettuati nove che l' ammiraglio destinava a servir