Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume I (1857).djvu/414

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406 LIBRO SECONDO tanente di amore per lui : in breve si fece cristiana per ispo- sarlo ; fu nominata Catalina. Temendo che lo sposo non si trovasse troppo isolato da' suoi, e r abbandonasse, gli rivelò 1' esistenza di miniere d' oro a sette leghe di là, e lo stimolò ad attirare colà i suoi compa- triotti: Diaz vide incontanente in tale comunicazione il mezzo di ottenere grazia: accompagnato d'alcuni sudditi di sua moglie, risolvette di presentarsi a don Bartolomeo ; si nascose ne' din- torni di Isabella , fece chiamare uno de' suoi amici, seppe che il ferito, non solamente non era morto, ma guariva ; il perchè non temette più di mostrarsi. Don Bartolomeo lo accolse, gli perdonò e lo riconciliò col suo avversario. Questa notizia era un aiuto provvidenziale per Colombo. Spedì immantinente verso quel lontano distretto don Bartolo- meo, scortato da uno stuolo di fanti, e accompagnato dal metal- lurgista Pablo Belvis con alcuni operai di miniere. Passarono per la Concezione, ove presero guide del paese, traversarono i dominii del cacico Bondo, e giunsero al fiume d' Hayana, sulla cui riva trovarono copia di minerali d'oro: ne videro altresì ne' suoi affluenti e ne raccolsero pezzi considerevoli. Don Bartolomeo portò di là minerali d' oro di gran valore : r ammiraglio li ricevette con una viva gratitudine, ringraziando Dio , che faceva paghi i suoi desiderii mandandogli in quella ch'era sul partire, il miglior mezzo per confondere i suoi nemici, incoraggiare i Be cattolici a continuare le scoperte , e permet- tere a lui di coronare le sue fatiche col conquisto od il riscatto del Santo Sepolcro, oggetto supremo d'ogni sua ambizione in que- sto mondo. Secondo le sue costanti abitudini di pietà, si chiuse nel suo oratorio a pregare. La parte del terreno d' Hayana , ov' erano state scoperte le miniere, fu chiamata San Cristoforo, dal nome della fortezza che l'ammiraglio comandò di costruirvi. Prima di partire, volle regolare durante la sua assenza il reg- gimento interno della colonia. In virtù de' suoi poteri e pri- vilegi, elesse suo luogotenente generale il fratello Bartolomeo , con titolo di Adelantado, titolo che gli fu poi sempre con- servato : nominò magistrato superiore della colonia Francesco Roldano, dianzi addetto al suo servizio personale, uomo poco