Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume I (1857).djvu/441

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CAPITOLO NONO 433 trionfo sull'errore e suU' incredulità: indi esprime sicura spe- ranza che in breve i diritti che gli sono stati concessi su quelle isole e terra-ferma frutteranno ragguardevoli prodotti : epperciò fonda un maggioraaco. Ma questo maggiorasco, questo atto solenne e testamentario, i cui effetti saranno il compimento della sua gloria e la ricom- pensa durevole delle sue fatiche nella persona de' suoi figli , prima di fondarlo, di porne le condizioni e i carichi, anzi prima di enunziarlo, ei lo colloca, qual è ancora nel suo pensiero, sotto la protezione personale del Capo della Chiesa. Siccome ha lavorato per la gloria di Gesù Cristo , e preparato un grande accrescimento alla Cristianità, così affida il rispetto dei diritti che crea, e l' integrità della sua fondazione alla vigilanza ed al- l' autorità del Sommo Pontefice; avvegnacchè quel maggiorasco è istituito « pel servigio di Dio Onnipotente. » L' istituzione di un maggiorasco non è sovente che la consa- crazione dell' orgoglio^ e delle compiacenze paterne per una vanitosa posterità: qui l'umiltà cristiana e il sincero attacca- mento alla Chiesa traboccano per tutto. Colombo istituisce erede il suo primogenito, don .Diego ; e dopo di lui il primogenito de'suoi figh, dovendo la sua succes- sione trasmettersi per diritto di primogenitura: impone a' suoi eredi di non firmarsi che col semplice titolo di ammiragUo, senza notare alcun' altra dignità. Il possessore del maggiorasco dovrà firmare colla formula dello stesso Colombo. Ora, questa formola , composta d' iniziali , era una preghiera: perocché , sempre alla presenza di Dio, principiando a scrivere faceva una Croce , e firmando, esprimeva una preghiera sotto forma di sottoscrizione. Ecco come egh si firmava. S. S. A. S. X. M. J. Xpo Ferens; le quali iniziali significavano: Servus Sup- plcx Altissimi Salvatoris. = Christus, Maria, Joseph. = Chrislo Ferens. Egli obbliga il possessore del maggiorasco, « in commemora- zione del Dio eterno e onnipotente, » a pagare ai poveri la de- cima delle sue entrate. Fra questi poveri , l' erede dovrà com- prendere primieramente, e di preferenza, le persone necessitose della famiglia dell'ammiraglio. In quell'atto solenne , Colombo RosELLY, Crisi. Colombo f T. I. 28