Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume I (1857).djvu/446

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458 LIBRO secortDo L'ebreo convertilo, che mostravasi cosi accanito contro di lui, era l'emissario di coloro che avevano sempre attraversato le sue imprese : aggiungeva la personale bassezza alle indegnità de' patroni. L' eccesso della sua imprudenza accese di santa collera l'ammiraglio. Lo deridevano perchè lo conoscevano mansueto: lo vituperavano come se fosàe uu vecchio impotente e fiacco; ma ben egli ripigliò di subito le forze della gioventù. Meno logoro da' suoi sessantadue anni che dai quaranta di continua navigazione, il patriarca dell'Oceano, si fé' grande di una maestosa indegnazionc , mosse un passo verso il suo in- sultatore, e levando la mano, gli menò tale un colpo sulla im- pudente faccia, che, il miserabile cadde corno annichilito. L'ammiraglio si contentò respingere col piede quel vile abbaia- tore , il quale fuggi in mezzo ai fischi , nascondendo sotto sem- bianze di umiliazione e fìnte lagrime , la sua soddisfazione in- teriore; perocché da quel punto la sua fortuna era fatta. Gli scrittori di una certa scuola giudicarono il castigo dato a Jimeno dall'ammiraglio come indizio di natura avventata, men- tre non era che 1' esigenza imperiosa della disciplina violata. Colombo non cedette nò alla vivezza, nò all'irritazione dell'a- mor proprio: fece quello che doveva fare, secondo gli usi delle genti di mare del suo tempo , e la necessità della circostanza. Qualunque fosse stato in questo incontro il procedere di Co- lombo , la prudenza meglio pensata non avrebbe potuto pre- servarlo dallo scoglio insidiosamente preparato sotto i suoi passi con un'astuzia infernale. Se ei si fosse limitato a far discacciare r ebreo convertito da' suoi ufficiali , sarebbe parulo diffidare delle proprie forze: una tale moderazione lo uccideva moral- mente; sarebbe scaduto dal suo ascendente personale così in faccia alla squadra, come ai malfattori ch'orano su di essa; questo appunto è ciò che volevano i suoi nemici. Questo incidente, suscitato segretamente da Fonseca, fu per sua cura, e per quella de' suoi partigiani, largamente cementato: dacché sopra il suolo medesimo della Spagna, in un porto dei Re cattolici, l'ammiraglio trattava cosi uno dei loro ufficiali, non era a quelli eccessi per trascorrere in quelle regioni lontane,