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654 I Vicerè

democratica di Casa Savoia spiega e legittima i sentimenti democraticamente monarchici degli Italiani. (Benissimo!) Fin quando sederanno sul trono principi leali e re galantuomini, il dissidio sarà impossibile, la nostra fortuna sicura! (Scroscio di applausi prolungati, grida di: Viva il Re!... Viva l’Italia!... La voce dell’oratore è coperta dai battimani.) Ma poichè l’aspetto della sovranità popolare e il benessere delle classi laboriose debbono essere scopo precipuo dei legislatori, sarà impossibile raggiungerlo se non verranno a sedere alla Camera i più legittimi, i più diretti rappresentanti del popolo. Lasciatemi quindi augurare che molti candidati operai riescano eletti. Molti combattono le candidature operaie, forti d’un motto inglese che suona: the right man in the right place. Ma essi dimenticano che questa citazione è una spada a due tagli, e che allorquando il Parlamento dovesse occuparsi di quistioni operaie, the right men in the right places sarebbero appunto i cittadini operai (Bene! Bravo!) Una volta un parrucchiere s’impancò a critico, e il celebre Voltaire, seccato da tanta presunzione, gli disse: «Mastro Andrea, fate piuttosto parrucche.» (Ilarità.) Ma se si fosse trattato di dover fare parrucche, e Voltaire avesse voluto dire la sua, mastro Andrea avrebbe potuto rispondere al celebre poeta: «Signor Voltaire, fate tragedie piuttosto.» (Ilarità fragorosa, applausi prolungati.) Concittadini, la quistione sociale, bisogna riconoscerlo francamente, preme in questo momento più che tutte le altre. È essa nuova? No, certo. Facciamone un poco la storia...

— Ci siamo! Adesso stiamo freschi!... — mormorarono qua e là gli avversari, gli studenti; ma voci crucciate ingiunsero: «Silenzio!» mentre l’oratore, prese le mosse da Adamo ed Eva e da Caino ed Abele, galoppava per la Babilonia, l’Egitto, la Grecia e Roma, saltava a piè pari il Medioevo, piombava nell’Ottantanove, si arrestava al principe di Bismarck ed al socialismo della cattedra. L’attenzione del pubblico cominciava a diminuire; tuttavia molti si sforzavano di seguirlo in quella