Pagina:I precursori di Lombroso.djvu/136

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132 i precursori di c. lombroso

Perchè Gall dall’anatomia comparata aveva tratto il principio che la tunica cerebrale fosse il substrato anatomico delle funzioni psichiche, e che le fibre dei nervi della sostanza grigia si irradiassero nell’asse cerebro-spinale e nei gangli centrali; d’onde il sistema delle proiezioni, ripreso poi dal Luys e dal Meynert. Gall coll’intuizione del genio trasse la conclusione che i singoli territori corticali potessero essere i substrati anatomici di complicati processi cerebrali. Egli avendo mostrato come i sentimenti, gli atti, l’intelligenza, tutto l’uomo morale si trova localizzato nel cervello, e che ogni facoltà di un essere animato deriva dal suo organismo, va posto fra i più saldi e memorabili precursori della psicologia moderna.


2. — Giangasparo Lavater nacque in Zurigo il 15 novembre del 1741 e vi morì nel 1801. Per aver un’idea del suo carattere, dell’amore alla sua scienza, dell’entusiasmo che egli poneva nelle sue ricerche, basterà riportare quanto di lui lasciò scritto il Foscolo: “Era fra questi preti fanatici il buon Lavater, celebre pel suo librone tutto belle figure della fisonomia: e perchè era bel parlatore e caldo e soave e d’angelico animo verso i poveri, e fantasioso femminilmente e inoltre galante con le signore, s’è acquistato fama di profeta in Zurigo sua patria, ed infamia di impostore. E vidi assai case piene de’ suoi ritratti, e donne, vecchie matrone, che per unica biblioteca avevano da quasi cento volumi di opere