Pagina:Salgari - La Sovrana del Campo d'Oro.djvu/231

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— Perchè mi arrampicherei su di una roccia, dovessi rompermi le unghie, e gli scaglierei sulla zucca qualche masso. Non sarò tranquillo, finchè non avrò accoppata quella scimmia africana!

— Anch’io ho giurato di fargli pagare i suoi tradimenti, — disse Harris. — Noi non iasceremo il Gran Cañon finchè non lo avremo strigliato per bene.

— Scorticato, signore!

— Come vorrete, Blunt.

— Andiamo al cliff: facciamo un ultimo sforzo. Non abbiamo da percorrere più di duecento passi e poi siamo armati, ora.

— Potrete reggervi?

— Non abbiamo certo un miglio da percorrere!

Si alzarono con grande fatica e s’avviarono lentamente lungo il sentiero che costeggiava il baratro. Quando ebbero girata una roccia, scorsero subito le strette finestre del cliff.

— Non vedo alcun raggio di luce, — disse Blunt, inquieto.

— Che i cow-boys abbiano trovato il modo di andarsene?

— Non mi sorprenderebbe, — rispose Harris. — Vi ricordate che si proponevano di uccidere i cavalli e di servirsi della loro pelle per fare altre corde?

— Sì, ingegnere. E se invece dormissero?

— Cerchiamo di raggiungere l’entrata del cliff.

— È quello che stavo per proporvi.

— Badate di non far rumore. Vi potrebbero essere Simone ed i vaqueros.

— Che il buon Dio li danni tutti alla galera o all’inferno! — imprecò lo scrivano, stringendo le pugna.

Si spinsero più innanzi, procedendo in silenzio; ad un certo punto lo scrivano, che era il primo, incespicò: qualche cosa gli si era aggrovigliato attorno alle gambe.

— Un trabocchetto? — esclamò.

— Mi sembrano corde, — disse Harris, che si era curvato.

— Vediamo, signore.

— Guardate in alto, Blunt. Vedete una lunga coreggia intrecciata che scende da quella finestra?

— Ed è pelle di cavallo levata recentemente, signore — disse lo scrivano.

— E quale conclusione ne traete?

— Che il colonnello ed i suoi uomini sono fuggiti.

— E mi pare che non v’inganniate, Blunt. Questa coreggia ha servito loro per scendere dal cliff.

— Ma allora il Re dei Granchi ed i suoi uomini...

— Avranno levato l’assedio.

— E Buffalo Bill?