Pagina:Statistica morale.djvu/40

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regolarità, quanto nell’assegnarne il grado e la natura. Essa comprova che le mutazioni dell’ordine, esistente a un momento dato, sono in generale assai più lente e difficili di quello che un tempo erasi inclinati a pensare; e che intorno a quel risultato, che può riguardarsi come l’espressione dello stato relativamente normale dell’attualità, le deviazioni particolari obbediscono abitualmente a ciò che Quetelet ha denominato la legge delle cause accidentali1


  1. In generale tutto quello che fu dettato a più riprese in tale argomento da codesto insigne scrittore, è forse ancora il meglio che siasene detto. — È singolarmente notevole il passo seguente (Du système social et de lois qui les régissent. Parigi, 1848. L. I, sez. II, c. V, p. 96-97): «Quant au libre arbitre, bien loin de jeter des perturbations dans la série des phénomènes qui s’accomplissent avec cette admirable régularité, il les empêche au contraire, dans ce sens qu’il resserre les limites entre lesquelles se manifestent les variations de nos différents penchants. L’énergie avec laquelle notre libre arbitre tend à paralyser les effets des causes accidentelles, est en quelque sorte en rapport avec l’énergie de notre raison. Quelles que soient les circonstances dans les quelles il se trouve, le sage ne s’écarte que peu de l’ètat moyen dans les quel il croit devoir se resserrer. Ce n’est que chez les hommes entièrement abandonnés à la fougue de leur passions, qu’on voit ces transitions brusques, fidèles reflets de toutes les causes extérieures qui agissent sur eux. Ainsi donc, le libre arbitre, bien loin de porter obstacle à la production régulière des phénomènes sociaux, la favorise au contraire. Un peuple qui ne serait formé que de sages, offrirait annuellement le retour le plus constant des mêmes faits. Ceci peut expliquer ce qui semblait d’abord un paradoxe, c’est-à-dire que les phénomènes sociaux, influencés par le libre arbitre de l’homme, procèdent, d’année en année, avec plus de régularité que les phénomènes purement influencés par des causes matérielles et fortuites.»
    Lo studio fu di recente ripreso da Adolfo Wagner, ed applicato in particolare al suicidio, col proposito di estenderlo anche alla criminalità. Vegg. Die Gesetzmässigkeit in dem scheinbar willkührlichen menschlichen Handlungen vom Standpunkte der Statistik (La regolarità nelle azioni apparentemente arbitrarie dell’uomo, dal punto di vista della statistica). Amburgo, 1864, I, II. L’autore si mostra persuaso che le spiegazioni fornite sieno ancora incomplete, per quanto riguarda la