Pagina:Storia della geografia (Luigi Hugues) - 2.djvu/41

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intento di esplorare più da vicino i paesi veduti da quel navigatore nella direzione del sud-ovest, partì dalla Groenlandia a bordo di una piccola nave e con trentacinque uomini d’equipaggio, e, dirigendosi verso il sud, giunse ad una terra, nella quale si innalzavano grandi montagne nevose, ed occupata, tra la spiaggia del mare ed i piedi di quelle montagne, da campi di ghiaccio. Questo paese, al quale venne dato il nome di Helluland (Terra rocciosa), era assai probabilmente il Labrador. Più avanti la spedizione toccò una terra piana, bassa verso il mare e coperta di boschi, per cui fu chiamata Markland o Terra boschiva: i geografi moderni sono concordi nel riconoscere in essa l’Acadia o Nuova Scozia. Due giornate di navigazione, a partire dal Markland, condussero Leif ed i suoi compagni alla foce di un fiume, ove sbarcarono e costrussero una casa per passarvi l’inverno. Il giorno e la notte erano, in questo luogo, più eguali che nella Groenlandia e nell’Islanda, e più particolarmente è detto nella relazione del viaggio, che il giorno più breve vi era di ore nove, la qual durata corrisponde alla latitudine di circa 41° 30’. Durante il soggiorno colà, furono fatte molte escursioni nell’interno del paese, in una delle quali venne dato ad un tedesco, per nome Tyrker, di trovare molte viti cariche di grappoli, per cui quella regione venne detta Vinland it goda, o Paese del buon vino. Tenendo conto della latitudine del luogo di approdo e della circostanza, che realmente gli Stati della Nuova Inghilterra producono in abbondanza uve selvatiche, si è condotti a porre il Paese del buon vino in alcuno degli Stati odierni del Massachussetts, di Rhode Island o del Connecticut.

Ma i Groenlandesi non furono, a quanto pare, i primi coloni di queste contrade dell’America del Nord. Are Frode, scrittore della prima metà del secolo XII, dopo fatta menzione del Paese del buon vino, parla anche di un’altra terra vicina dal lato di mezzodì, conosciuta col nome di Terra degli uomini bianchi, o con quello di Grande Irlanda1, e riferisce che


  1. Secondo il Rafn la Grande Irlanda corrisponderebbe all'insieme della Carolina, della Georgia e della Florida.