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se questi si paragoneranno con altri registri meno esatti, la differenza dei due termini non proverà lo stato della popolazione. Conviene nei casi pratici non dimenticare questi riguardi sebben minuti, poichè per cavare una conseguenza sulla popolazione, bisogna che la fedeltà, e l’esattezza dei diversi anni, che si paragonano, sia verisimilmente eguale.

Di ogni nazione sarebbe facile il provare qualunque delle due tesi, o che la popolazione sia scemata, o che sia cresciuta, quando si scelga un anno indistintamente fra i precedenti. Dopo una pestilenza, dopo i disastri d’una guerra facilmente uno Stato era più spopolato di quello che oggi non lo sia, quantunque la popolazione attualmente deperisca. In simili calcoli due soli estremi non bastano, ma conviene avere una serie di più anni immediatamente precedenti. In una serie di 6. o 8. anni consecutivi si conosce qual moto prenda la popolazione, e formando una media proporzione di più anni si conosce realmente, se l’ultimo stato sia maggiore, o minore di quella; dal che può cavarsene una conseguenza la più giusta e provata di qualunque altra, per conoscere se l’annua ri-


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