Pagina:Dalle dita al calcolatore.djvu/144

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122 vii. gli indiani

pie. Per le centinaia e le migliaia il principio additivo viene sostituito con quello moltiplicativo. Per indicare 500 si tracciano 5 trattini verticali seguiti dal simbolo del centinaio, da destra verso sinistra. Lo stesso principio è adottato nelle iscrizioni etiopiche, con le varianti dovute alla direzione di scrittura verso destra e all’uso delle lettere numerali derivate dall’alfabeto greco.

Alcune cifre di altri popoli semiti.

Sulla base del modello dell’alfabeto numerale greco si ipotizza un uso analogo dell’alfabeto brahmi, del quale poi sarebbero state usate esclusivamente le prime nove lettere. Anche questa ipotesi è accettabile, considerato che altri popoli, fra cui gli Arabi e gli Ebrei, usano le lettere-numero.