Pagina:Delle strade ferrate e della loro futura influenza in Europa.djvu/28

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prosperità nazionale, avea con esito fortunato sciolto il problema - trasportare le merci con minimo sforzo - volle vincere l’altro - ridurre lo sforzo a minima spesa combinata con rapidissimo moto - e fu vinto.

L’americano Fulton avea fin dal secolo passato scoperto nel vapore una forza applicabile a qualunque meccanismo. Fulton stava un giorno contemplando una pentola che bolliva, e s’avvide che il vapore rialzavane il coperchio; richiudevala replicatamente, e sempre ripetevasi lo stesso fenomeno; caricava il coperchio d’un peso, ma allora la pentola scoppiava, e la potenza del vapore compariva in tutta la prodigiosa sua forza agli occhi dell’uomo calcolatore.

Il vapore venne applicato come forza motrice agli opifizj d’ogni genere, alle