Pagina:Il diavolo.djvu/79

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Parlar del diavolo, come se il diavolo fosse uno solo, non è esatto: i diavoli erano molti, e quando si dice diavolo, al singolare, s’ha a intendere il principe loro, oppure s’ha a intendere la diabolica razza tutta intera, collettivamente presa, e rappresentata dall’individuo.

I diavoli, non solo erano molti, ma erano innumerevoli. Si ammetteva generalmente dai teologi che degli angeli la decima parte si fosse ribellata a Dio; ma ci fu chi non si contentò di una supputazione così vaga, e sottopose il popolo infernale a regolare censimento. Un teologo più diligente degli altri, approfondito l’esame della cosa, trovò che i diavoli dovevano essere non meno di 10,000 bilioni.