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rità sovrana sparisce e la maggior parte delle repubbliche cadono e periscono anzi tempo. Ma tra l’autorità sovrana ed il governo arbitrario intromettesi talvolta un potere medio, del quale bisogna far parola.

Cap. XV

Dei deputati ossia rappresentanti.

Tostochè il pubblico servizio cessa d’essere la principale bisogna dei cittadini, e questi amano meglio servire colla borsa, che colla persona, lo stato è già in procinto di rovinare. Se hanno da correre alla guerra, pagano truppe e rimangono a casa, Se hanno da ire a consiglio, nominano deputati e restano in casa. A furia di pigrizia e di danaro riesce loro di aver soldati per soggiogare la patria, e rappresentanti per venderla.

Gli intrighi del commercio e delle arti, l’immoderato appetito del guadagno, la mollezza e l’amore degli agi mutano i servigi personali in danaro. Si cede una parte del profitto per crescerlo a suo comodo. Date