Pagina:Rousseau - Il contratto sociale.pdf/88

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ciascuno di essi o valersi dell’uno per respingere l’altro; quello del quale ogni membro. può essere conosciuto da tutti, ed in cui non si è costretti d’imporre ad un uomo una soma più grave di quella che un uomo portar possa; quello che può passarsela degli altri popoli, e così ogni altro popolo di lui1; quello che non è ricco e non è povero e può bastare a se stesso; quello finalmente che riunisce la solidità di un popolo antico colla docilità di un popolo novello. Non è tanto quello che si ha da stabilire quanto ciò che bisogna distrurre, che rende malagevole l’opera della legislazione, e ciò

  1. Se di due popoli vicini l’uno non potesse fare senza l’altro, sarebbe questa una posizione durissima pel primo, e pericolosissima pel secondo. Qualunque nazione prudente in simile caso sarà sollecita di liberar l’altra da una tale dipendenza. La repubblica di Thlascala, incorporata nell’impero del Messico, amò piuttosto di fare senza sale, che di comprarne dai Messicani od accettarne gratuitamente. I savii Thlascalani conobbero l’insidia nascosta sotto quella liberalità. Conservaronsi liberi, e quel piccolo stato chiuso in quel grande imperio, fu alla fine lo strumento di sua rovina.