Pagina:Salgari - Il re della prateria.djvu/56

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– Che lotta mostruosa deve essere stata!

– Lo credo, signor di Chivry.

In quell'istante, verso l'ovest, apparve un punto oscuro che spiccava nettamente sull'azzurra superficie del mare. Era il capo di San Rocco, uno dei capi più sporgenti dell'America meridionale.

Il capitano Nunez, dopo d'aver fatto il punto per essere più certo del fatto suo, lanciò l'Albatros verso il nord-ovest, onde rimontare la costa americana che si ripiega verso l'est fino presso la foce dell'Amazzoni, per riprendere di poi la direzione settentrionale fino al capo Orange.

In quel giorno, per la prima volta, vennero a svolazzare nei pressi della nave negriera i rincopi, uccelli che per lo più si tengono nel mare delle Antille, ma che di frequente s'incontrano sulle coste settentrionali dell'America del Sud, spingendosi fino alle spiagge del Brasile.

Questi volatili sono grandi distruttori di pesci. Percorrono senza posa il mare, tenendosi a fior d'acqua. Il loro becco è piatto e si compone di due mandibole sovrapposte come le due lame di una