Pagina:Salgari - La capitana del Yucatan.djvu/199

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– Non so nulla, mio caro signor Del Monte – rispose Cordoba che si dondolava tranquillamente e che continuava a fumare come un turco.

– Avete dimenticata già la vostra promessa?...

– Uh!... Le promesse in tempo di guerra valgono ben poco, signor Del Monte; però rassicuratevi, non ho ancora fatto preparare il nodo scorsoio che deve appiccarvi. Per ora ho delle preoccupazioni ben più gravi pel capo e che valgono ben di più della vostra pellaccia.

– E quali, signor Cordoba?... Non siete contento di aver lasciato la baia di Corrientes, mentre avreste dovuto perdere la nave, il carico e fors'anche la vita se io non vi avessi avvertito del pericolo?...

– Non dico di no, ma ho altri pensieri. Mio caro signor Del Monte, voi conoscete certamente i cayos di San Felipe?

– Sì, signor Cordoba.

– Chi comanda laggiù?...

– Il signor Guaymo.

– Ne so quanto prima.

– Un luogotenente di Pardo.

– Toh!... Ma quanti luogotenenti ha quel Pardo? Che tutti gl'insorti siano suoi aiutanti, sotto-aiutanti, e sotto-tenenti?...

– Infatti ne ha parecchi e tutti fidatissimi.

– Lo siete anche voi per caso?...

– Non ho mai avuto quest'onore.

– Quanti uomini ha quel signor Guaymo?...

– Un trecento, credo.

Cordoba fece una smorfia.

Carramba!... – esclamò. – E tutti armati?...

– Di eccellenti fucili sbarcati dagli americani, e posseggono anche una batteria di mitragliatrici che più tardi passeranno sull'isola.

– Canaglie di yankees!... Conoscete quel signor Guaymo?...

– Molto, signor Cordoba.

– Credete voi che presentandovi a nome di Pardo mi potesse cedere la marchesa ed il capitano Carrill?...

– Hum!... Guaymo è troppo sospettoso per sperarlo.

– Si può ingannarlo.

– In qual modo?...

– Innalzando la bandiera americana sul mio legno e fingendomi un capitano yankee.

– È impossibile, signor Cordoba.

– E per quale motivo?...

– Perché l'Yucatan ormai è stato segnalato dappertutto: nave a vapore di trecento tonnellate, due alberi, un pezzo in torretta, due Hotchkiss per armamento, cento uomini d'equipaggio e