Pagina:Salgari - La capitana del Yucatan.djvu/231

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una scialuppa allontanarsi rapidamente e sparire allo svolto del canale.

– Siete certo di non esservi ingannato?...

– L'ho veduta distintamente.

– Era montata da parecchi uomini?...

– Da cinque, mi parve – rispose Colon.

– Che siano venuti a spiarci?...

– Di certo.

– Cosa facciamo, mastro?...

– Andiamo a svegliare il signor Cordoba.

Tornarono rapidamente a bordo e Colon, sceso nel quadro, avvertì il tenente di ciò che aveva veduto e del tonfo che aveva udito.

– Mille fulmini! – esclamò Cordoba, scendendo a precipizio dal suo lettuccio.

Si vestì rapidamente e salì in coperta, dicendo:

– Ciò che mi hai narrato è talmente grave, Colon, che comincio a temere un tradimento. Andiamo a visitare il canale per vedere se è libero e lasciamo subito questa caverna che può diventare, da un momento all'altro, una vera trappola.

– Non fidatevi con questa oscurità – disse Colon.

– E perché, vecchio mio?

– Vi ho detto che ho udito un sordo tonfo.

– E cosa vuoi concludere?... – chiese Cordoba con ansietà, immaginandosi cosa voleva dire il mastro.

– Che qualche cosa devono avere immersa dinanzi alla caverna. Supponete che sia una torpedine; cosa accadrebbe del Yucatan!...

Cordoba, non ostante il suo coraggio, provò un brivido.

– Una torpedine!... – esclamò. – Mi fai paura, Colon. Chi può aver guidato gl'insorti nel canale?... Nessuno conosceva il nostro rifugio.

– Chi?... Volete saperlo, tenente?... Quel cane di cubano.

– Del Monte!...

– Sì, signor Cordoba, non può essere stato che lui. Io non ho creduto alla sua morte.

– Ancora quel miserabile!... – esclamò Cordoba coi denti stretti. – Ed io che lo aveva risparmiato!...

– Dovevate appiccarlo con una funicella doppia.

– Sì, – mormorò il tenente, come parlando fra sé, – deve essere stato lui a condurli qui, poiché nessun altro poteva sospettare la presenza del Yucatan fra questi scogli.

– È vero, signor Cordoba – disse Colon. – E poi l'idea di farci torpedinare non può essere venuta che a quel briccone. Egli vorrebbe tentare contro di noi ciò che voi avete fatto nella baia di Corrientes.

– Ah!... Vedremo se riuscirà. Credi, innanzi a tutto, che abbiano deposta una torpedine nel canale?...