Pagina:Salgari - La capitana del Yucatan.djvu/86

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pararono, preparando rapidamente la colazione consistente in carni conservate, biscotti ed alcuni banani e cedri raccolti dal cubano.

Avevano appena terminato di mangiare, quando il signor Del Monte, che da qualche istante pareva in preda ad una certa inquietitudine, si alzò bruscamente, dicendo:

– Finché voi vi riposate, io andrò a esplorare il bosco.

– Temete di esservi smarrito? – chiese la marchesa.

– Oh no, signora – rispose prontamente il cubano, con un risolino. – Conosco troppo bene l'isola e ritrovo sempre la via anche se percorsa una sola volta.

– Andate a vedere se vi è qualche traccia di ribelli?

– Sì, signora marchesa.

– Volete che vi accompagni? – chiese Cordoba.

– È inutile – rispose il cubano, sulla cui fronte si era disegnata improvvisamente una profonda ruga. – Il sole è ardente in queste ore.

– La mia testa è a prova dei colpi di sole, signor Del Monte.

– Vi credo; sarà meglio però che restiate a guardia della signora.

Ciò detto, senza attendere altra risposta, il cubano si gettò sulle spalle il fucile e s'allontanò frettolosamente, scomparendo in mezzo agli alberi.

– Che strano uomo!... – esclamò Cordoba. – Ditemi, donna Dolores, cosa pensate di quel cubano?...

– Lo domando a te che hai abitato molto tempo in quest'isola – rispose la marchesa.

– Non vi sembra un po' originale?...

– È vero, Cordoba. È un uomo di poche parole, di modi molto bruschi e se non si sapesse che è stato qui mandato da un capitano spagnolo, potrebbe far nascere dei brutti sospetti sul suo conto.

– È quello che pensavo anch'io, marchesa.

– Ah!... Diffidi forse di lui?...

– Un po', lo confesso.

– Io credo che tu abbia torto, Cordoba.

– E perché, donna Dolores?...

– Se non fosse stato mandato dal maresciallo Blanco, come vorresti che avesse fatto a sapere che noi dovevamo sbarcare il carico nella baia di Corrientes?

– È vero.

– E poi chi avrebbe potuto sapere che l'Yucatan era comandato da me?...

– È vero anche questo, però...

– Parla Cordoba – disse la marchesa, vedendo che il lupo di mare esitava.

– Vi è una cosa che mi tormenta, donna Dolores.

– E sarebbe?...