Dalle dita al calcolatore/X/1

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1. L’America pre-colombiana

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L’esigenza di quantificare gli elementi della realtà in cui si vive è talmente forte nel genere umano da imporsi ovunque, o quasi. L’affermarsi della scrittura e della matematica ha accompagnato ed evidenziato il fiorire delle civiltà. I percorsi seguiti per giungere alla realizzazione di strumenti di calcolo sono in parte diversi e variabili a seconda dell’area geografica, in parte simili ovunque, perché la loro origine è sempre nell’uomo.

Anche nell’America, isolata fra due oceani, fioriscono civiltà diversificate. Secondo alcune teorie, questo continente viene popolato a ondate successive da genti asiatiche. Il passaggio è facilitato da una larga fascia di terra che emerge all’altezza dello stretto di Bering e collega i due continenti. Infatti, fino al 1000 a.C. il livello degli oceani è più basso a causa degli effetti dell’ultima glaciazione. Ulteriori apporti, prevalentemente culturali, si hanno via mare dalla Cina, dal Giappone e dall’Indocina.