La Buffa/V. I volontari/I volontari

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V. I volontari VI. Canzoni (secondo gruppo)
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I VOLONTARI


                          I volontari,
                          sotto la tenda,
                          così parlavano:
                          «Io sono venuto»
                          diceva il primo,
                          «pel mio paese» e...
                          voleva dire dell'altro,
                          ma lo interruppe
                          un secondo:
                          «Io invece, per tutto il mondo!»
                          e il terzo, sorridente:
                          «Io, per tutta la gente!»
                          e il quarto:
                          «Io per la libertà!»
                          e un altro:
                          «Per l'umanità»
                          e il sesto:
                          «Questa guerra è rivoluzione!»

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                          e il primo voleva dire
                          ancora una frase saliente,
                          quand'ecco affacciarsi un sergente:
                          «Sù, spicciatevi,
                          animali,
                          oggi siete di corvé!
                          Già ho capito
                          che vi piace
                          di parlar come al caffè
                          di politica, di scienza
                          della gloria e della storia,
                          e... ci stanno gli ufficiali
                          che v'attendono per le mine,
                          e bisogna far canali,
                          e bisogna far latrine;
                          e ci son le munizioni,
                          e le casse di cottura,
                          ed i sacchi di limoni!
                          Sù, spicciatevi,
                          animali,
                          che v'aspettan gli ufficiali!»

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                          Ed allora poverelli,
                          dottoroni e studentelli,
                          e grassocci e sbarbatelli,
                          laureati e letterati,
                          professori ed impiegati,
                          tutti quanti coi soldati,
                          che dicevano: «Avvocati,
                          mo' ci siete capitati!»

                          Oh, che giorno,
                          che bel giorno:
                          son soldato
                          volontario,
                          son soldato
                          bene armato!

                          Veramente i volontari
                          non l'avevano pensata così!
                          Avrebbero, piuttosto,
                          voluto cantare:

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                          «Delle spade
                          il fiero lampo»
                          o «il fucile l'ho con me!»
                          e ancora qualcuno,
                          meno risoluto,
                          poetico sì,
                          ma in pari tempo prudente:
                          «Eran trecento giovini forti...»
                          con la speranza,
                          fossero morti
                          299!

                          E perchè no?
                          perchè morire tutti 300?
                          senza un lamento,
                          e non restare vivo nessuno,
                          nemmeno uno,
                          per raccontarla,
                          e poi quest'uno,
                          se c'era Iddio,
                          essere Io?

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                          Ma invece, non era così
                          la guerra moderna:
                          nè baionette,
                          nè canzonette,
                          tutti assetati,
                          tutti affamati,
                          tutti sfiniti,
                          istupiditi
                          dalle granate,
                          per la trincea e la diarrea..

                          Non per la paura veh,
                          nessun volontario
                          ha mai avuto paura,
                          anch'io ero volontario,
                          e lo sentirete da me anche poi:
                          Noi
                          eravamo
                          tutti eroi!

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***

                          Ma una nottata,
                          ecco una voce,
                          prima sottovoce,
                          e poi più forte,
                          una voce
                          da far impallidire
                          anche i sette,
                          che si toccarono
                          le stellette.
                          Una voce che si faceva
                          sempre più viva
                          ed incisiva,
                          d'un ufficiale:

                          «Ecco le pinze!
                          Non fate grinze!
                          Chi l'ha voluta:
                          la prima muta!
                          Ecco la miccia,
                          la gelatina:

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                          guardate bene,
                          così e così
                          si fa la mina.
                          E domattina,
                          al primo dì,
                          guardate meglio,
                          si fa così!...»

***


                          Sulla collina
                          tutto era pace
                          quella mattina,
                          ed i soldati
                          erano ancora
                          addormentati.
                          Solo quei sette
                          s'eran levati,
                          nell'apprensione
                          di non seguire

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                          esattamente
                          il comandante
                          di battaglione.

                          E parlò il primo,
                          un professore,
                          di libertà;
                          ed il secondo,
                          ch'era dottore,
                          d'umanità,
                          e bisbigliando,
                          sulla collina,
                          portando i tubi
                          di gelatina,

            superarono i posti avanzati,
            e giunti sotto i reticolati,
            il primo accese la miccia
            e fece brillare la mina
            che, con fragore cupo e profondo,
            dette la sveglia alla collina.

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***

                          E non son più rientrati;
                          essi furono ritrovati,
                          tutti sette allineati
                          coi pastrani insanguinati.

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