Pagina:Cantoni - Trattato completo di agricoltura, 1855, I.djvu/118

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112 materie grasse vegetali.

marino, rosa. Altre contengono dello zolfo come la canfora; ed altre anche l’azoto oltre lo zolfo, come quella di senape.

L’essenza di trementina, è la più importante, poichè serve alla preparazione delle vernici. La trementina è una resina viscosa trasudata dai pini, e specialmente dal marittimo. L’essenza di trementina, liquida e volatile scioglie lo zolfo, il fosforo e molti composti organici.

Le essenze diconsi anche olii essenziali poichè per molte proprietà si avvicinano a quelle delle materie grasse. Nel vino esiste un olio essenziale, detto etere enantico, che è quello che dà l’abboccato particolare a ciascuna qualità. Esso è incoloro, d’odor vinoso, insolubile nell’acqua, solubile nell’alcool e nell’etere. Nel mosto recente delle uve non fu dato finora di rinvenirlo, e sembra probabile che sia un prodotto della fermentazione.

§ 122. Le resine si trovano quasi sempre unite alle essenze, dalle quali si separano facendo volatilizzare quest’ultime. Le resine sono più consistenti, fusibili, e combustibili; allo stato di purezza sono inodore, quasi insolubili nell’acqua, e si sciolgono facilmente nell’alcool e nell’etere. Trasudate, all’aria si solidificano.

La resina colofonia si estrae dai pini; la resina copale si ottiene da un albero del Madagascar.

§ 123. La gomma elastica, o Caout-chouc, che esiste nel sugo d’alcuni alberi dell’America del Sud e dell’Isola di Java, si avvicina alle resine. Sciolta a caldo negli olii essenziali, serve a rendere impermeabili i tessuti. Si estrae per mezzo di incisioni profonde fatte al basso della pianta.

La gutta-percha è consimile alla gomma elastica, e forma un assieme assai resistente ed elastico. Proviene dai sugo di alcune piante dell’India e della China. Si scioglie soltanto nelle essenze e nell’etere.

§ 124. È poi da notarsi che tutti i composti in cui entra principalmente il carbonio, ed ove l’idrogeno si trova in quan-