Pagina:Commedia - Inferno (Tommaseo).djvu/17

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PROEMIO. IX rivolger d' occhi rincontransi in tutta Toscana ; e nelle terre venete altresì, che portano una delle più antiche e più gentili schiatte d'Italia. Lo direste nato a rappresen- tare cosi la sua nazione , come l' intero suo secolo. Quella forza mista di soavità che distingue il genio toscano dal- l' attico, e lo rende men vivido , ma più fermo ; nell' Al- lighieri chi non la riconosce eminente, come in una di quelle creature in cui la natura si compiace di raccogliere e congegnare i disparati suoi doni? Or dalla vita sua quali conseguenze possiam noi de- durre a meglio conoscere l' uomo? Nato di padre già dalle civili discordie cacciato in esilio, e' comincia nelle dome- stiche tradizioni a succiare sin da' primi anni l' ira e il do- lore: al sentimento degli odii fraterni congiungesi la salu- tare esperienza della sventura, e la sventura in parte rat- tempera quanto è in quelli di soverchiamente selvaggio; la sventura maestra d' amore e di mansuetudine. Si pensi da quale famiglia e' nascesse, e s'avrà in mano una chiave, a dir così, del suo cuore. Disposto dalla natura e dalla fortuna all'amore, egli ama nella puerizia: e 1' affetto gì' insegna la forza di ta- cere, di soffrire, di perfezionare sé stesso; gì' insegna i più intimi e più soavi fra i terreni dolori. La guerra di quest' amore ideale coi doveri di padre di famiglia , e con altre passioni , non turpi (io vo' sperarlo) ma meno gen- tili , è una di quelle contradizioni che la sua natura ci spiega : dall' un lato, ingegno che ha di bisogno del gran- de; cuore ardente dall'altro, al quale una passione più prossima, più irrequieta, appare come necessità pre- potente. Educato nelle massime e nelle pratiche di religione se- vera e profondamente sentita , l' umana corruzione lo in- dusse a discernere la religione dai ministri di lei; a ono- rare quella, e questi giudicare severo ; a congiungere col- r umiltà di credente devoto l' irriverenza d' incredulo au- dace. Gli uomini, che per solilo non amano le distinzioni , e si compiacciono, per fuggire fatica , di guardare le cose