Pagina:Cordelia - Le Donne Che Lavorano.djvu/34

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26 le lavoratrici della terra

Tutte queste miserie e molte altre ancora vennero portate alla luce dall’inchiesta agraria ordinata dal Governo nel 1877. Si studiò la questione, si proposero miglioramenti, ma ben poco si fece, come risulta da una nuova inchiesta fatta di recente sulle condizioni dei contadini dell’Italia Meridionale e della Sicilia.

Il contadino è per natura refrattario alle novità; è diffidente, non accoglie i consigli che gli vengono dati per suo bene, ma coll’istruzione che lentamente si va diffondendo nelle campagne, colle facili comunicazioni coi grandi centri, dovrà necessariamente accogliere, sia pure lentamente, i benefici del progresso.

In Italia, per la sua forma e la diversità del clima e dei prodotti, esiste una grande differenza di costumi, da una regione all’altra.

Se in molta parte del Mezzogiorno e della Sicilia il contadino vive in tuguri mal-