Pagina:Della geografia di Strabone libri XVII volume 1.djvu/90

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76 ANNOTAZIONI

osservatore. Imperciocchè le dottrine astronomiche di Erodoto, o piuttosto quelle dell’etá sua esser possono fallaci, ma egli non suole mai alterare i visibili fatti. E vaglia anche in tale particolare un esempio ad attestarci la fedeltá, la diligenza, e insieme la circospezione di lui. Ai Fcnicj che compirono il giro dell’Africa, doveva il sole, passata ch’essi ebbero la linea, mostrarsi al nord. Quindi lo storico così soggiunge, a Raccontano cose che per me non sono credibili, ma che bene il saranno per altri, cioè che navigando intorno alla Libia ebbero il sole a destra.» Il Rcnncll volge inoltre le parole di Erodoto in questa guisa. They bave a vertical sun, whon with us, people withdraw from thè forum, cioè: Essi (Indiani) hanno un sole verticale, quando appo noi la gente si ritira dal foro; e domanda se così straordinario abbaglio non sia occasionato dall’omissione di ridurre il tempo al meridiano del luogo? Imperciocché, prosegue egli, dalla differenza di longitudine fra la Grecia o la Ionia che si voglia intendere, e l’India inferiore avveniva certamente che quando erano le nove ore del mattino in Grecia fosse presso a poco mezzogiorno sulle spiagge dell’Indo. Se Erodoto avesse potuto indursi a credere che la terra era rotonda, egli probabilmente non saria caduto in simile errore, il quale deriva da una storia letteralmente vera, ma narratagli maliziosamente da tale che credeva essere globulare la terra, senza che riuscire potesse a persuadere Erodoto ch’ella si aveva questa figura. Le congetture del dotto inglese tornano tutte inutili, e le sue censure, le quali paiono più gravi perchè pronunziate da un caldo ammiratore del principe dell’istoria, cadono onninamente a terra col solo aiuto del dizionario. Adunque, non parla Erodoto della posizione verticale del sole rispetto agl’Indiani, ma dell’ardore nel progressivo ascendere ch’esso fa sull’orizzonte sino al momento in cui la turba si scioglie dal foro; e quest’ora non è la nona, ma quella verso il mezzogiorno; nè egli si pensa di paragonare la diversitá del calore nell’istante medesimo fra due paesi diversi, ma la diversitá bensí del calore in uua sola regione in due diverse parli del giorno. E questa risposta che ora noi diamo al