Pagina:Gli sposi promessi III.djvu/75

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CAPITOLO [IV] - TOMO IH. 441 narmi contro la forza sarebbe stato un dare occasione a costoro di commettere un sacrilegio, e che, io mi sarei ren- duto reo1 d’un vero suicidio.» «Non avete avuto altro motivo ?» domandò pacata- niente Federigo. «Non basta, Monsignore?» replicò D. Abbondio. <0 forse mi sono male spiegato: dico che 2 se avessi fatto il ma¬ trimonio, costoro mi avrebbero data una schioppettata* nella schiena. Eh ! Monsignore ! ». «E vi par questa una ragione bastante, per3 ommettere un dovere preciso?» «No?»4 disse precipitosamente D. Abbondio con una sorpresa tanto viva, che quasi sarebbe paruta stizza. «La pelle! la pelle! non è una ragione ba¬ stante ! » 11 Cardinale,5 alzando gli occhi in faccia a D. Ab¬ bondio, disse con una indegnazione composta:6 « Ma quando vi siete presentato alla Chiesa, alla Chiesa dei martiri, per ricevere questa missione che esercitate, quando avete as¬ sunti volontariamente questi doveri del ministero, la Chiesa vi ha ella fatto conto della pelle? Vi ha ella7 detto che quei doveri erano senza pericoli? Vi ha detto che dove U pericolo cominciasse ivi cesserebbe il dovere? O non v’ha espressamente dichiarato che vi mandava come un agnello fra i lupi ?s Non sapevate voi che v’erano dei violenti9 nel mondo? 10 Vi ha promessa la sicurezza temporale per ricom¬ pensa? o la vita eterna? Non sapevate voi che v’erano dei violenti nel mondo?11 La pelle!1' Offeritela13 per le mani dei violenti in sacrificio alla fede e alla carità, e la Chiesa la 14 raccoglierà come un nobile tesoro, la15 conserverà di genera¬ zione in generazione, di sacerdozio in sacerdozio, come un og¬ getto di culto, come un testimonio della forza che le è stata data dall’alto, come un tempio dove lo spirito16 avrà operate 1 come —? costoro — 3 intralasciare di —1 rispose — 5 guardandolo — f- Ma quando siete venuto a ricevere [questa] la vostra missione [che esercitate] dalla — 7 assicurato —8 Vi ha detto che il mondo vi sa¬ rebbe d’ajuto? Non v’erano dei violenti ? — 14 in questo — 40 O avete supposto che — 11 Un segno di richiamo, e a margine, in penna : « - La pelle - in questo luogo mi fa ridere; né in questa sola riga. Vorrei un termine ascetico e quasi pratico. O se ti preme proprio - La pelle - soggiungi - dite voi! -e non mi farà più ridere.» — 12 Sacrificatela — 13 in favo — 11 conserverà — 15 guarderà — 16 va (sic) ab