Pagina:Grew - Lo sviluppo di un pianeta, 1914.djvu/7

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PREFAZIONE In questo volume vien fatto un tentativo di pre¬ sentare sommariamente e di coordinare le teorie moderne che cercano di spiegare l’origine, la formazione e lo sviluppo delle singole unità del si¬ stema solare. Il maggior numero di queste teorie, astronomica, fìsica, geologica e biologica, è stato acquistato alla scienza quale legato del dicianno¬ vesimo secolo; ma quasi non ve n’ha una fra di esse, su cui le idee e le scoperte di questi ultimi vent’anni non abbiano gettato luce; e ve n’ha pur qualcuna che appartiene esclusivamente al vente¬ simo secolo. Il piano dell’opera seguito dall’autore è stato quello di trattare il Sole ed i vicini della Terra tra i pianeti dal punto di vista della teoria astrono¬ mica e fisica : e dopo di ciò, di seguire il corso dello sviluppo geologico e biologico sopra il solo pianeta, la Terra, di cui vi esiste qualche intima conoscenza. In un soggetto così ampio il trattamento deve spesso essere di un carattere estremamente som¬ mario : e l’autore ha tenuto di mira Io scopo di interpretare chiaramente ed accuratamente le teorie che gli è toccato di svolgere, piuttosto chè quello di farne la critica.