Pagina:Italiani illustri ritratti da Cesare Cantù Vol.1.djvu/395

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ovidio 373


mesi dimorai in Sicilia1: perdetti il fratello di 20 anni, caro come parte di me stesso2; fui triumviro capitale, poi centumviro3, poi dicemviro, e spesso venni chiesto arbitro di litigi particolari4. Avrei potuto domandar la questura, la prima fra le dignità senatorie, ma non sentendomi chiamato agli impieghi, deposi il laticlavio, e presi l’angusticlavio di semplice cavaliere, per dedicarmi tutto alle Muse5.

Mio padre, vedendomi troppo incline alla galanteria, mi diè moglie in età tenerissima, ma presto la repudiai, e ne tolsi un’altra che neppur essa durò guari, non per sua colpa. La terza moglie mi serbò fede anche nell’esiglio6, e n’ebbi una figliuola7 che due volte mi fece nonno da due mariti8.

Appena tagliata due volte la barba, diedi fuori il poema degli Amori, che mi fece subito cercare e lodare dal bel mondo. Le mie

  1.                Te duce (Macro) magnificas Asiæ perspeximus urbes,
                        Trinacris est oculis, te duce, nota meis.
                   Vidimus Ætnea....
                   Hic mihi labentes pars anni magna peracta est.
    De Ponto, II, 10.

  2.                Jamque decem vitæ frater geminaverut annos
                        Cum perit; et cœpi parte carere mei.Trist, IV, 10.

  3. Sono cariche criminali.

                   Nec male commissa est nobis fortuna reorum,
                        Lisque decemdecies inspicienda viris.Trist. II, 1.
                        Inter bisquinos usus honore viros.Fasti, IV.

  4.                Res quoque privatas statui sine crimine judex,
                        Deque mea fassa est pars quoque vieta fide.Trist. II.

  5.                Nec paliens corpus, nec mens fuit apta labori,
                        Sollicitæque fugax ambitionis eram.
                   Et petere Aoniæ suadebant tuta favores
                        Ota, judicio semper amata meo.Trist. IV, 10.

  6.                Pæne mihi puero nec digna nec utilis uxor
                        Est data, quæ tempus per breve nupta fuit....
                   Illi successit, quamvis sine crimine, conjux,
                        Non tamen in nostro firma futura toro....
                   Ultima quæ mecum seros permansit in annos
                        Sustinuit conjux exulis esse viri.Trist. IV, 10.

  7.                Est mihi (sitque precor nostris diuturnior annis)
                        Filia, qua felix sospite semper ero.Fasti, IV

  8.                Filia bis prima mea me fecunda juventa,
                        Sed non ex una conjuge fecit avum.Trist. I, 3.