Pagina:Salgari - Il re della prateria.djvu/70

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60 parte i. — l’albatros.

— Noi possiamo spezzarlo alla goletta...

— Non dico di no; ma quei legni hanno dei valenti cannonieri, che difficilmente sbagliano il colpo.

— Se ci arrestassimo?

— Verranno a bordo, vorranno sapere chi era il giovanotto che abbiamo salvato, visiteranno il mio legno e scopriranno che io sono un negriero. E poi, come spiegare il motivo che ci spinse a darci alla fuga? Carramba! Quel vostro marchese ci ha messi in un brutto imbarazzo.

— Giuochiamo d’audacia, capitano, — disse Mumbai che si era avvicinato.

— In qual modo?

— Lasciamoli venire a bordo, poi gettiamoci improvvisamente addosso a loro coi coltelli in pugno.

— Credi tu che verranno tutti? Buon numero rimarrà sulla goletta, e al primo allarme faranno piovere su di noi una tempesta di mitraglia.

— E dunque, cosa concludete? — chiese il signor di Chivry. — Vi ho avvertito che le altre trentamila piastre non ve le consegnerò che a cosa finita, e quindi le perderete se il marchese mi sfugge di mano.

— È nella cabina Almeida, Mumbai? — chiese Nunez.

— L’ho celato nel pozzo delle catene dopo d’averlo imbavagliato e legato.

— Chi è il marinaio più giovane? Rascal, mi pare!

— Sì, — disse il mastro.

— Bisogna fargli rappresentare la parte.

— Quale parte? — chiese di Chivry.

— Fingeremo che l’uomo caduto o gettatosi in mare sia stato lui.

— Bell’idea! — esclamò Mumbai.

— Ma come spiegherò il motivo di quel salto? Voi non avrete scordato che Almeida gridava: «Fate fuoco su questi pirati!».

— Diremo che si era gettato in mare per evitare un castigo, e Rascal lo confermerà!

— Ma ci lasceranno liberi poi gl’Inglesi? — chiese il mastro. — Voi sapete, capitano, che hanno giurato una guerra mortale ai ne-