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STORIA

degli

ANTICHI POPOLI ITALIANI




CAPO I.


Dei primi abitatori o coltivatori d’Italia.


Se la filosofia dell’istoria avesse riportato a’ suoi principj la difficil questione degl’Itali primitivi, non si sarebbero divolgate per l’innanzi tante ipotesi tra se contraddicenti, e sempre più imaginarie, che ci fan rivolgere da una lontana regione all’altra per rinvenire di fuori, anzichè in casa propria, le tracce de’ nostri padri. L’oscurità e la totale incertezza di secoli affatto isolati nelle storie narrate, furono favorevoli a tutte le opinioni, ma la nostra ignoranza è la stessa. Alla scienza critica della presente età, principal sussidio d’ogni vero, si vuol nondimeno concedere tentar nuova via, e di risalire, quanto è possibile, più direttamente al primo stato sociale de’ popoli di una stessa radice italiana, per muover da questo a rintracciare meno dubbiamente le cagioni naturali, e il