Una peccatrice/Capitolo quarto

Da Wikisource.
Jump to navigation Jump to search
Capitolo quarto

../Capitolo terzo ../Capitolo quinto IncludiIntestazione 26 dicembre 2016 100% Romanzi

Capitolo terzo Capitolo quinto

[p. 71 modifica]


IV.


Quando entrarono nell’Albergo di Francia, dove li aspettava la signora Brusio, questa corse ad abbracciare suo figlio con tutta l’effusione di un cuore di madre; ma rimase senza osarlo, colle braccia aperte, dinanzi allo sguardo fosco e alla fisonomia cupa ed irritata del figlio suo.

— Credevo, — disse questi aspramente, [p. 72 modifica]— di non essere più all’età di uno scolaretto che si manda a cercare se ha fatto tardi nel ritornare da scuola...

La madre fu dolorosamente colpita da quelle parole, le sole che avesse udite in tal modo da quel figlio che l’idolatrava. L’istinto materno fu atterrito dallo stato di quel giovanetto che in un’ora avea potuto dimenticare siffattamente il culto che nudriva della madre, e risponderle in tal guisa.

— Andiamo, figlio mio, le tue sorelle ti aspettano... — diss’ella tristamente, ma evitando di inasprirlo; — grazie, signor Angiolini!...

S’incamminarono verso casa; e la madre osservò sospirando che il figliuolo non le offriva il braccio, e camminava cupo, ed anche indispettito al suo fianco.

Sulla scala corsero ad incontrarli le due sorelline ancora pallide e singhiozzanti, che gridavano:

— Mamma! mamma!... L’hai trovato!... È qui il nostro Pietro?!...

Le loro festanti esclamazioni furono interrotte dalla voce dura del fratello. [p. 73 modifica]

— Per l’avvenire, — esclamò questi, cercando di dare la possibile moderazione alla sua voce tremante d’irritazione, — spero che le mie tardanze non daranno più luogo a simili scene da teatro... che mi costringerebbero a cercare altrove la pace e la libertà di cui ho bisogno... che son deciso ad avere... Datemi la doppia chiave della porta, onde non dia più occasione ad attendermi domani, e facciamola finita!...

E senza neanche prendere il lume si chiuse nella sua camera, sbattendone l’uscio con impeto.

— Povero figlio mio! — singhiozzò la desolata madre, abbracciando piangente le sue figlie: — ecco le prime lagrime che mi fai versare!

Pietro passeggiò per la camera alcuni minuti, agitato e smanioso; poscia si fece al verone.

La calma serena di quella notte d’estate, il fresco venticciuolo che gli asciugava il sudore sulla fronte lo calmarono alquanto; egli pensò alle lagrime di sua madre ed odiò se stesso come giammai aveva odiato. [p. 74 modifica]

— Son vile!... sì, son vile!... — esclamò strappandosi i capelli. — Oh! la testa... Dio mio!...

Aprì l’uscio della sua camera senza far rumore, e camminando leggero leggero andò ad origliare dietro la bussola della camera di sua madre, onde vedere se dormiva.

La signora Brusio era ancora in piedi quando suo figlio aveva aperto l’uscio, ascoltando ansiosamente il più lieve rumore ch’egli facesse, e che potesse farle indovinare lo stato del cuore di lui; appena udì che si avvicinava capì, con l’istinto materno, che suo figlio pentito veniva a vedere se ella dormisse; e l’istinto materno le suggerì anche che l’unico perdono che egli poteva desiderare nel suo pentimento era che sua madre riposasse. Ella si gettò sul letto, e finse di dormire. Pietro ascoltò, dietro il paravento, il respiro alquanto accentuato di sua madre; credette che dormisse davvero, e non potè frenare le lagrime che gli scorrevano ardenti sulle guance: lagrime di pentimento, di rabbia contro se stesso, di terrore dell’avvenire [p. 75 modifica](che allora soltanto travedeva) per ciò che provava.

— Povera madre! — esclamò singhiozzando; — povera madre mia!

E la madre udì quei singhiozzi, e soffocò i suoi fra i guanciali.

Pietro si ritirò in punta di piedi, come era venuto; e si rimise al verone.

Colla fronte fra le mani, ed i gomiti appoggiati alla ringhiera, egli si assopì in quel vortice luminoso e turbolento che il cuore e l’imaginazione gli creavano, e dove vedeva un’ombra, dove una figura, ora vestita di bianco, ora quale l’avea veduta poche ore innanzi... carezzantesi la fronte ed i capelli con le mani di quell’uomo... Quando, abbarbagliato da una luce vivissima, egli alzò gli occhi, si avvide con sorpresa che il primo raggio di sole facea scintillare i vetri.

— Diggià! — mormorò egli: — il giorno vien presto al presente!...

Sua madre, entrando la mattina nella camera di lui, osservò con dolore che il letto era intatto, come era stato acconciato la sera innanzi. [p. 76 modifica]

— Madre mia! — le disse il giovane prendendole una mano, in tuono di pentimento del passato ma risoluto ad ottenere quello che domandava, — ti chiedo perdono di quello che ho detto e fatto ieri... Ma ti prego di lasciarmi per l’avvenire alquanto più di libertà, che l’età mia ora richiede...

— Fa come vuoi, figlio mio... — rispose la madre abbracciandolo. Io non temo che tu ne possa abusare, poichè sei figlio di un uomo onesto e manterrai onorato il nome che ti diede. In quanto a me... — e la povera donna sospirava tentando di sorridere, — in quanto a me cercherò di vincere le mie sciocche paure...

— Grazie, grazie, buona madre!... — esclamò Pietro facendo uno sforzo per non bagnare di lagrime quella mano che baciava.

Però ogni sera quella madre, che numerava coi battiti del suo cuore i minuti che suo figlio tardava a venire, aspettava sin alle due, e spesso sino alle tre, che il noto passo le annunziasse da lungi, nel silenzio della strada, ch’era lui che veniva; e [p. 77 modifica]piangeva sovente, quando, invece di mettersi a letto, lo udiva passeggiare per la camera, o farsi al verone; e l’indomani, dopo avere interrogato sospirando il letto, spesso colle lenzuola ancora rimboccate, cercava negli occhi smarriti del figlio e nei suoi lineamenti pallidi e sbattuti la risposta ai vaghi timori che l’agitavano. Pietro, che ogni mattina pel passato soleva informarsi della salute di sua madre, non s’accorgeva nemmeno del pallore di lei e della sua cera malaticcia.

Raimondo non lo vedeva quasi più. Brusio passava i giorni al Laberinto, la sera seguendo la donna che gli aveva ispirato questa folle passione o cercando d’incontrarla al passeggio, (dove lo sguardo di lei qualche volta lo fissava con quel raggio pacato e snervante della sua pupilla cerulea, ciò che faceva delirare il povero giovane, e gli faceva seguire, coll’occhio ardente e le membra convulse, quella veste fluttuante che armonizzavasi sì mirabilmente ai movimenti pieni di seduzione del corpo da fata) o al teatro dove la vedeva splendere di tutto il prestigio del suo lusso, [p. 78 modifica]profumata da quel vapore inebbriante che reca la bellezza, la giovinezza, la ricchezza; facendo scintillare la luce del suo sguardo insieme al riflesso dei suoi diamanti; armonizzando la bianchezza vellutata e purissima della sua pelle alla bianchezza pallida delle perle che le cingevano il collo bellissimo; spesso allegra e ridente cogli uomini più eleganti e più alla moda, appartenenti alla migliore società, che si contendevano un posto nel suo palchetto; spesso a metà nascosta nell’angolo più oscuro della loggia, colla testolina ricciuta e coronata di fiori e di gemme rovesciata all’indietro sulla parete, con quell’attitudine abbandonata cui ella sapeva dare tutto quanto vi ha d’attraente nella mollezza, d’irresistibile nel languore; e vi stava ad occhi chiusi, come dormendo ed assorbendo con maggior squisitezza di voluttà le armonie della musica che avevano il potere di commuoverla dippiù.

Egli passava la notte sotto i veroni di lei, coll’occhio fisso su quel lume che rischiarava la sua stanza; aspirando, con terribile voluttà di passione (ch’era tanto [p. 79 modifica]potente da sembrare angoscia qualche volta) di gelosia, ed anche di dolore, tutti i rumori più insensibili del suo passo, del fruscio della sua veste, tutte le emanazioni della donna amata, i minimi suoni del suo pianoforte e della sua voce, che spesso parlava al conte di quelle parole, cui rispondeva, come un’eco, un singhiozzo dalla strada.

Egli sapeva l’ora del suo levarsi, della sua toletta, del suo pranzo, della sua passeggiata; conosceva il modo d’ondeggiare delle tende quando ella vi stava dietro, il rumore delle carrucole della poltroncina che la sua mano indolente tirava a sè.

Era un martirio spaventevole che s’imponeva senza saperlo; che l’attraeva però col fascino del precipizio; che alimentava il parossismo febbrile, il quale divorava le sue forze e la sua vita, colle sue triste gioie, coi suoi acri godimenti, coi suoi sogni febbricitanti.

Alcune volte, ritirandosi ella dopo la mezzanotte, a piedi, accompagnata da due o tre giovanotti eleganti che la corteggiavano, si era rivolta verso quell’uomo, seduto sul marciapiede, che si sarebbe scambiato con [p. 80 modifica]un mucchio di cenci; ed il conte avea rallentato il passo per meglio osservarlo. Quando ella si ritirava in carrozza, Pietro osservava, qualche volta, al riverbero dei lampioni della carrozza, che ella, mentre scendeva dal montatoio, si volgeva con curiosità verso l’angolo ove sapeva di dover trovare quello strano personaggio che la prima volta avea supposto un mendico; e che il conte si fermava innanzi al portone qualche minuto a guardarlo.

Una notte, negli ultimi di settembre, verso le due del mattino, Pietro aspettava da un pezzo la contessa che era andata alla serata del prefetto. Il rumore di una carrozza, che si avvicinava al gran trotto, si fece udire da molto lontano per le strade deserte, e poco dopo il legno passò dinanzi al nostro protagonista fermo al suo solito posto. Narcisa ne scese più lentamente del solito, e scomparve quasi subito insieme al conte.

La carrozza ripartì.

Pietro udì il passo leggero di lei che saliva le scale accompagnato dal passo più pesante dell’uomo che la seguiva; udì la [p. 81 modifica]porta che si apriva a riceverli e si rinchiuse poco dopo; vide che nel salotto ove abitualmente dimorava la contessa, venivano accresciuti i lumi.

Poco dopo la dolce voce di Narcisa, col suo accento molle ed armonioso d’indefinibile espressione, fece battere fortemente il cuore del povero giovane.

— Mio Dio!... che buio!... Ma dormono tutti in questa casa stassera!...

Indi alcuni suoni, tratti così a caso dal pianoforte, quasi le dita cercassero le note di una fantastica melodia, che si stancarono presto a riprodurre e che diede luogo al terzetto finale d’Ernani, anch’esso poco dopo interrotto, colla stessa capricciosa volubilità, per un valtzer allora in gran voga: Il Bacio, di Arditi.

Però sembrava che un’attitudine estraordinaria facesse, in chi suonava, supplire a tutte le lievi imperfezioni di esecuzione, che venivano dalle difficoltà che incontrava, con una espressione molto rara, che traeva degli impeti e dei fremiti di delirio festevole dalle note del valtzer e faceva piangere con quelle del melodramma. [p. 82 modifica]

Giammai a Pietro parve di avere udito armonia come quella che le mani della donna adorata creavano sui tasti d’avorio, nel silenzio profondo di quella notte, profumata dal vicino Laberinto e rischiarata dalla luna.

Tutt’a un tratto anche il valtzer fu interrotto, ed il giovane udì i passi di lei che si avvicinava al verone, e vide la sua ombra che intercettava il lume che ne rischiarava il vano.

Ella si appoggiò all’inferriata del verone, colla testa fra le mani, perdendo il suo sguardo nell’orizzonte. La luna, allora nel suo più alto emisfero, la circondava quasi in un trasparente vapore.

Un’altra ombra si avanzò e le si mise al fianco.

— Perdio! — disse una voce secca ed orgogliosa, con accento toscano, che Pietro riconobbe per quella del conte, — non mi leverò mai d’addosso quest’accidente!

Brusio sentì che quelle parole erano al suo indirizzo, e il sangue gli montò al viso.

— Che dite? — rispose la fresca voce della contessa, sebbene parlasse pianissimo. [p. 83 modifica]

— Parlo di quell’importuno che sta a farci la spia da mane a sera; che non ci lascia un’ora di pace... e che credo, in fede mia, sia pazzo di voi...

La contessa alzò le spalle con un moto sprezzante d’indifferenza; indi mormorò sbadatamente, colla sua voce più bella e più calma, e colla più completa noncuranza, lasciando il verone:

— E che ci ho da fare io se quest’uomo e pazzo?...

Pietro si alzò, lento, come se le gambe gli si piegassero sotto; sentendo agghiacciarglisi il sudore sulla fronte; coi denti sbattentisi di convulsione.

Di giorno il conte sarebbe rimasto atterrito dal pallore e dall’alterazione dei lineamenti di lui, e dal sinistro splendore dei suoi occhi ardenti.

Egli rimase un momento immobile, annichilato, come se quella bellissima voce di donna avesse di un sol colpo reciso i muscoli più vitali del suo cuore. Il solo rumore che si udiva era quello dei suoi denti che battevano gli uni contro gli altri.

— Questa donna ha ragione! — mormorò [p. 84 modifica]egli quindi colla voce rauca, stentando a proferire le parole: — io son pazzo!... son pazzo!... sono stato vile anche!...

E partì lentamente, quasi strascinandosi. Non avea fatto dieci passi che udì le note allegre e cristalline del valtzer che risuonavano di nuovo.

Si fermò in mezzo alla strada, a guardare un’ultima volta, con un’ineffabile espressione di disperata amarezza, quel lume che splendeva chiarissimo in quella stanza riboccante d’armonia; si levò il cappello, con un moto istintivo, lento, quasi solenne, esclamando, cogli occhi umidi di lagrime infuocate:

— Addio, signora!... Addio!

Camminò tentoni, barcollando com un ubbriaco, fino a quando stramazzò, privo di forze, singhiozzante, su di un sedile di marmo sotto gli alberi del Rinazzo.

— Oh! questo valtzer! questo valtzer! — gridò egli smaniante, come se quelle note gli percuotessero sul cervello, — Dio!... mi pare di diventar matto davvero... Ah!... ma non ha dunque nemmeno un [p. 85 modifica]pensiero per l’uomo ch’è pazzo per lei, questa donna?!!...

E partì correndo, come un delirante, fuggendo quei suoni, che sembravano inseguirlo nel silenzio della contrada.

Si aggirò quasi tutta la notte per le vie più solitarie e deserte della città; spesso correndo e singhiozzando disperatamente, spesso lasciandosi cadere a terra, sul canto di una via, quando l’eccitazione febbrile che l’agitava gli toglieva le forze che gli aveva dato nel suo parossismo. Non tenteremo di dare un’idea di quelle lagrime roventi che lasciavano solchi sul suo volto livido ed impastato di polvere e di sudore. La tempesta violenta che mugghiava in quel petto gli faceva emettere voci tronche, gemiti che si articolavano come parole, ma in mezzo ai quali risuonava sempre un grido, or come un singhiozzo, or come un’invocazione disperata: — Narcisa!... Narcisa!... — E quando le sue arterie battevano in modo da rompersi, egli si afferrava la testa fra le mani, e tornava a correre come un pazzo, fin quando la stanchezza fisica lo istupidiva alla lotta terribile delle sue passioni. [p. 86 modifica]

Cominciava ad albeggiare; quell’incerto crepuscolo gli ferì gli occhi come un riverbero infuocato; quella vita che si risvegliava nella grande città con tutti i suoi rumori, quella luce che crescendo gli sembrava rischiarasse tutta l’immensità della sua disperazione, gli parvero odiose... a lui che cercava il nulla, che non avea pensato al suicidio perchè odiava troppo ancora per essere stanco della vita.

Aprì la porta di strada di casa sua colla doppia chiave che recava sempre addosso; si chiuse nella sua camera, così al buio; e si buttò sul letto, vestito com’era, lasciando cadere soltanto in un angolo il suo cappello: era annichilato.

La stanchezza fisica e la morale l’avevano vinta fors’anche sulla sua disperazione; o almeno, in quel punto, gliela avevano resa meno sensibile. Egli si addormentò poco dopo di un sonno agitato, febbrile ed interrotto.

Sua madre, che all’alba avea lasciato il letto, dopo una notte passata fra le lagrime, e stava nel salotto che precedeva la camera di lui, onde vedere se almeno fosse [p. 87 modifica]rientrato, udì a lungo gemiti, singhiozzi, rantoli soffocati, che si mischiavano alla respirazione affannosa e stentata del dormente, e che conturbavano e straziavano il suo cuore. Questa donna, coll’orecchio fissato sulla toppa dell’uscio, stette quasi un giorno intiero ascoltando con angosciosa ansietà tutti i minimi rumori di lui e cercando d’indovinarli. Finalmente, verso le sette di sera, l’udì levarsi e passeggiare per la camera. Ella ebbe timore, sì, la madre che comprendeva come qualche cosa di terribile passasse nell’animo del figlio, e lo allontanasse dalle sue consolazioni e fin dalle sue lagrime, la madre ebbe timore che questo figlio adorato, buono un tempo ed affettuoso, che ella non riconosceva più ora allo sguardo fosco e al carattere aspro e violento, non commettesse qualche scena brutale se si fosse accorto di essere stato spiato.

Pietro passeggiò un pezzo per la camera, strascinandosi o camminando a salti, a seconda delle istantanee trasformazioni che subiva il corso delle sue idee; odiando quel filo di luce che trapelava dalle commessure [p. 88 modifica]delle imposte e che gli provava che la luce illuminava ancora; odiando i rumori della strada che gli annunziavano che tutto non era morto o almeno in lutto come il suo cuore; odiando fin anche il pensiero di esser vicino alla sua famiglia, quella famiglia che avea formato il suo culto e per la quale avrebbe dato altra volta tutto il suo sangue. Poi sedette presso il tavolino, colla testa fra le mani; e vi stette a lungo; coll’occhio arido, lucido, di una straordinaria fissazione.

Una febbre ardente faceva vibrare con forza le sue pulsazioni; allorchè sentì battere sì violentemente le sue arterie ch’egli ne udiva quasi il sordo rumore con colpi spessi percossi sul cervello; allorchè sentì sulle palme quel fuoco che ardeva la sua fronte; allorchè, più che mai, intravide dei lucidi bagliori attraversargli la pupilla con un solco luminoso, che nell’animo tracciava una striscia infuocata fra la tempesta delle sue passioni, dubitò un momento che fosse pazzo davvero. Egli ebbe paura di quest’idea... paura di non esser più padrone di sè, della sua vita, nel momento che [p. 89 modifica]sentiva averne maggior bisogno, per inebbriarsi di tutta la terribile voluttà di quel dolore che l’attaccava alla vita istessa; ebbe paura di abbandonare questa, come in trastullo, agli uomini: egli si fece alcune domande che erano strazianti nella loro calma forzata; si propose ragionamenti posati che tradivano ancora la convulsione dello sforzo che erano costati, dominando l’uragano che tempestavagli in cuore con volontà disperata di calma, per convincersi che non era pazzo... poichè egli avea paura d’esserlo... poichè egli odiava ferocemente...

Udì suonare nove ore all’orologio della stanza contingua.

— Vediamo! — mormorò egli alzandosi, — a quest’ora dev’essere buio... Ho tutta la mia ragione ancora!... Che vale disperarsi per colei?... quali diritti ne ho io? Siamo uomini, perdio!... come dice Raimondo... Ma chi dice questo spesso è segno che teme di non esserlo abbastanza... Non è vero che son pazzo!... Non voglio essere pazzo io!... Ebbene!... io voglio esser uomo!... sì... ho la testa lucida!... comprendo che bisogna annegarne la memoria... [p. 90 modifica]annegarla fra il vino... le donne... l’orgia!...

Aprì le imposte, per vedere s’era notte davvero: era buio affatto; raccolse il cappello da terra e se lo calcò sul capo senza nemmeno aggiustarsi i capelli arruffati e appiccicati col sudore sulla fronte, ed uscì, quasi fuggendo la madre che udiva camminare nell’altra stanza.