Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella XVI

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Novella XVI - Bell'atto di giustizia fatto da Alessandro Medici duca di Firenze contro un suo favorito cortegiano
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IL BANDELLO

a l’illustre e valoroso signore

il signor conte

annibale gonzaga

di Nuvolara


Narrò non è molto il capitan Vicenzo Strozzi di qual modo IL duca Alessandro de’ Medici si governasse con un giovine suo cortegiano, che aveva involata una figliuola per forza ad un mugnaio e seco la notte amorosamente s’era giaciuto; e fu da tutti, il duca, sommamente commendato. Era di brigata con quelli che a la narrazione si trovarono presenti il luogotenente del vostro colonnello, il capitan Tomaso Ronco da Modena, uomo ne l’arme molto essercitato e prode de la persona e di gentilissimi costumi quanto dir si possa dotato. Egli poi che vide a le lodi donate al duca Alessandro esser dato fine, disse: — Signori miei, chi volesse raccontar tutte l’operazioni che il duca di Firenze Alessandro de’ Medici in cose di giustizia ha fatto, averebbe nel vero troppo piú da fare che forse non si pensa, perciò che sono infinite; ed egli, ove bisogna usar giustizia, usar diligenza grandissima, non si lascia trasportar da passione alcuna né guarda in viso a chi si sia. E certo la giustizia è una vertú necessaria a tutti i prencipi, ma molto piú ad un prencipe nuovo, il qual voglia ben regger una cittá che sia stata lungo tempo libera, come è stata la cittá di Firenze. E tanto piú deve il duca affaticarsi in far che la giustizia sia osservata, quanto che deve attender a stabilire questo suo nuovo prencipato e far che il popolo di Firenze l’ami. Il che facilmente consegue chi fa giustizia, perciò che a la fine i grandi e piccioli amano e cercano di conservar il lor prencipe giusto. Ora per non voler tenervi piú in ascoltar questi ragionari, io vi vo’contare un’azione fatta [p. 30 modifica]3° PARTE SECONDA dal detto duca, la quale merita a giudizio mio esser lodata. — E cosi il capitan Tomaso‘narrò una novelletta molto bella, la quale in segno de la mia servitù e de l’amore che sempre m’avete dimostrato ho voluto che sotto il valoroso vostro nome sia letta. Voi questo picciol dono degnarete accettare, il quale doppiamente vi deverà esser caro, si perché la novella è nar¬ rata dal vostro luogotenente ed altresi perciò che da me è stata scritta. Feliciti Iddio ogni vostro pensiero. -NOVELLA XVI Bell'atto di giustizia fatto da Alessandro Medici duca di Firenze contra un suo favorito corlegiano. Devete sapere, signori miei, che ciascuno che occupa il do¬ minio de la sua patria, e massimamente che fin alora sia stata libera, che conviene che faccia molte cose e stia più vigilante che non farebbe uno che s’insignorisse de la patria o d’altro luogo che già fosse avvezzo aver signore. Questo dico perciò che avendo il duca Alessandro preso in sé il dominio di Fi¬ renze che era in molti, è necessario che non solo quelli che attualmente erano de la Signoria, ma che anco gli altri che spera¬ vano ascendere, chi ad esser gonfalonieri, chi degli « otto » e chi d’altro ufficio, si tengano offesi e che giorno e notte pensino a la ricuperazione de la lor antica libertà. Bisogna poi che con¬ sideri che communemente i cittadini più facilmente si metteranno soggetti ad uno straniero che ad un cittadino, parendogli che essi meritino cosi bene quel grado come quell’altro, e gli pare non dever sofferire che uno che era lor uguale gli debbia cosi leg¬ germente diventar padrone. Per questo il duca Alessandro che non solo si sodisfà aver messo il freno a la patria sua e fat¬ tosene signore, ma vorrebbe Cotesto dominio stabilire e lasciarlo ben fondato e fermo ai suoi figliuoli e nipoti, è astretto tutti quelli che conosce contrari a questo suo desiderio, o con morte o con essilio o con dar loro quei confini che gli paiono, levarsi dinanzi e tanto tenergli da sé lontani quanto che conosca essersi di tal maniera proveduto che più non gli possano nuocere. [p. 31 modifica]NOVELLA XVI Né solo i manifesti nemici ed avversari deve levarsi dinanzi e render deboli, ma deve ben considerare tutti gli aderenti, e questi tali anco tener per qualche tempo allontanati da la pra¬ tica de gli altri cittadini, il che a me pare che egli molto sag¬ giamente faccia. E come già s'è detto", egli si sforza che la giu¬ stizia in ogni cosa si essequisca. Vi dico adunque che essendo Andrea Marsupini, tra’ cittadini onorati di Firenze uomo di molta stima, venuto in qualche sospetto al duca Alessandro, fu da lui confinato in contado, e si ridusse a Prato ove dimorò qualche tempo. Il duca dapoi per qualche sospetto che ebbe, o che a questo fosse da altri stimolato, non volle che più Andrea si tenesse a Prato, ma gli diede i confini in Casentino, in una vil¬ letta vicina a Bibiena che da’ paesani si chiama Rassina. Quivi si condusse il Marsupini e vi menò la moglie e i figliuoli, e come colui che non si sentiva colpevole, attendeva questo essiglio a sopportare più pazientemente che fosse possibile, spe¬ rando pure d’esser un di a la patria restituito. Egli era credi¬ tore d’un cittadino, cortegiano d’esso duca, il cui nome m’è uscito di mente, e deveva da quello aver circa cinquecento du¬ cati o poco più o poco meno. E veggendosi esser poco grato al duca del quale il debitore era molto favorito, non ardiva fargli molta instanza per riaver i suoi danari, ma cosi freddamente glieli faceva richiedere. Il giovine, che poca voglia mostrava di volerlo pagare, gli dava parole e con quelle lo menò circa quattro o cinque anni. Ora veggendo il Marsupini che l'amico non era disposto a pagarlo cosi di leggero, pensò per via di parenti ed amici fargliene parlare, e quando pure lo ritrovasse come al solito renitente, aver con una supplicazione ricorso al duca. Fatta questa deliberazione, mandò Amerigo suo figliuolo, che era di dodici in tredeci anni, verso Firenze, informato del caso e con lettere a' suoi parenti ed amici. Amerigo, prima che par¬ lasse né desse lettere a nessuno, come fu a Firenze se n’andò a ritrovar il debitore e per commissione di suo padre gli do¬ mandò i danari. Il debitore mostrò curarsi poco di lui, di che il fanciullo, che era d’ingegno e di spirito, non si smarri punto, ma disse che se non pagava il debito che deveva al padre, che [p. 32 modifica]32 PARTE SECONDA se n’anderebbe a querelar al duca. 11 giovine, sdegnato che un garzoncello avesse ardire di dirgli simil parole, lo minacciò che se più di parole lo molestava, che gli romperebbe il capo, e da sé con agre parole lo licenziò. Il fanciullo veggendo questi contegni del debitore, senza mettervi su né più oglio né più sale, se n’andò di lungo al palazzo ove il duca dimorava, e detto ad uno degli uscieri che aveva bisogno di parlar con il signor duca, fu intromesso. Il duca veggendo il fanciullo di buona presenza, gli domandò ciò che voleva. Amerigo alora disse di cui era figliuolo e la cagione per la quale suo padre l'aveva mandato a Firenze, e le male parole che il debitore gli aveva detto col minacciarli di rompergli il capo. Supplicò dopoi molto umilmente il duca che degnasse fargli giustizia e non volesse permettere che se ben suo padre era confinato, che perciò il debitore di questo modo lo straziasse, essendo già più di cinque anni che era vero debitore. Il duca udita la proposta del fanciullo, essendogli mi¬ rabilmente piaciuto il ragionar di quello, considerato che non domandava se non cosa che licitamente non se gli poteva ne¬ gare, disse che non si devesse partire e che in breve lo spedi¬ rebbe. Onde commise che il debitore fosse domandato, al quale venuto a la sua presenza domandò s’era debitor d’Andrea Marsupini, e di quanta somma e da quanto tempo in qua. Non seppe il cortegiano negar la verità e liberamente il tutto confessò. Il duca alora — Adunque — disse — vuol il devere che tu gli sodisfacci senza indugio, essendo tanti anni che questa somma gli dèi dare, assicurandoti che se più tosto mi fosse stato detto, che tu già l’averesti pagato. E perché io intendo che tu hai bravato e minacciato di battere e romper il capo a cotesto gar¬ zone, io ti ricordo per profitto tuo che tu lo guati e lasci stare, non gli dando molestia in qual si voglia maniera, per quanto hai cara la vita, perché io non rinverei in questo caso un minimo rispetto. E per Dio tu sei divenuto uno gran bravo a volerti porre contra un fanciullo. Va’, e provedi che stamane Andrea Marsupino abbia il suo come è il devere, e fa’ di modo che io non ne senta più motto alcuno. Io non vo’ né sono per sop¬ portare che uomo del mondo sotto l’ombra mia faccia nocumento [p. 33 modifica]NOVELLA XVI 33 a persona. — Cominciò il debitore a scusarsi, dicendo che non era possibile che cosi tosto potesse trovar tanta somma di danari, e domandava che il termine a lui si prolungasse tre o quattro mesi, e che daria idonea cauzione di pagare. — No, no — disse il duca; — tu hai avuto tempo assai, e a farti il debito tuo, meritaresti che gli interessi ti fossero fatti pagare. E certo Andrea Marsupini si diporta troppo civilmente teco, e non mi par onesto che tu più lo meni d’oggi in domane. — Stringevasi ne le spalle il debitore e ripregava il duca che almeno d’un mese gli facesse termine, non sapendo per alora dove dar del capo. — Per questo non resterà — rispose il duca; — io te gli presterò e dal mio tesoriero te gli farò dare, con questo che in termine d’un mese e mezzo tu gli paghi poi al tesoriero. E guarda non fallire. — Promise il giovine pagargli al tempo ordinato, onde il duca, fatto chiamare un zio del fanciullo, gli fece sborsare dal tesoriero tutta la somma de la quale il giovine era debitore, a ciò che fidatamente al suo parente la facesse avere; il che fu messo in essecuzione. Questo atto divolgato per Fi¬ renze, accrebbe mirabilmente la riputazione d’esso duca e fu cagione di rappacificare gli animi di molti che forse non si contentavano di quel nuovo dominio, veggendo nel prencipe loro tanta giustizia col cui mezzo speravano di giorno in giorno andar di bene in meglio. E nel vero tra l'al tre lodevoli e necessarie parti che ogni prencipe deve avere, io credo che la giustizia sia una de le prime. M. Bandki.lo, Novell [p. 34 modifica]e. 3 Y