Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume II (1857).djvu/223

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capitolo quarto 203

salire sull’albero maestro, per esplorare se da lungi apparisse qualche segno salutare: si volse ai quattro punti dell’orizzonte chiamando i venti a suo soccorso: solo rispose alla sua voce la lugubre ondulazione del mare: allora cedendo all’oppressione della sua tristezza, si lasciò andar prosteso appiè dell’albero, come già il Profeta caduto sotto il ginepraio del deserto, e che, coll’anima oppressa, chiedeva al Signore di ritirarlo da questo mondo. Tuttavia Colombo non mormorò, e non espresse alcun desiderio. La sua oppressione era troppo grande per espandersi in parole: mise gemiti interni e per una transizione insensibile fe’ passaggio dalla veglia al sonno, senza che il suo pensiero si assopisse per questo. L’afflizione assediavagli l’anima addormentata, lorchè gli si fece udire una voce compassionevole, di cui ci proveremo riprodurre le parole con fedeltà scrupolosa, quantunque disperiamo rendere nel nostro idioma l’espressione altera e la grandezza natia del laconismo Spagnuolo1.

  1. Per l’onore della letteratura spagnuola, e nello scopo di porgere una giusta idea della dizione maestosa della voce che, durante il suo sonno, intese il Rivelatore del Globo, riproduciamo qui il testo delle parole da lui riferite.
         “O! estulto y tardo á creer y á servir á tu Dios, Dios de todos! que hizo él mas por Moysés ó por David su siervo? Desque nasciste siempre él tuvo de ti muy gran cargo. Cuando te vido en edad de que él fue contento, maravillosamente hizo sonar tu nombre en la tierra. Las Indias, que son parte del mundo, tan ricas, te las dió por tuyas: tu las repartiste adonde te plugo, y te dió poder para ello. De los atamientos de la mar Océana que estaban cerrados con cadenas tan fuertes, te dió los llaves; y fuiste obedescido en tantas tierras, y de los cristianos cobraste tan honrada fama. Que hizo el mas alto pueblo de Israel cuando le sacó de Egipto? ni por David, que de pastor hizo Rey en Judea? Tórnate á el, y conosce ya tu yerro: su misericordia es infinita: tu vejez no impedirá a toda cosa grande: muchas heredades tiene él grandisimas. Abraham pasaba de cien años cuando engendro á Isaac, ni Sara era moza. Tu llamas por socorro incierto: responde, quién te ha afligido tanto y tantas veces, Dios ó el mundo? los privilegios y promesas que dá Dios, no las quebranta, ni dice despues de haber recibido el servicio que su intencion no era esta, y que se entendie de