Pagina:Gli sposi promessi II.djvu/190

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gravezze insopportabili, dall’ignoranza, dalla specie di barberie insomma in cui erano gli abitanti, e i legislatori). Il sole declinava verso l’orizzonte, quando Lucia sentí un romore continuo sempre crescente, come di un'acqua rapidamente corrente. Era l’Adda infatti, a cui la carrozza si avvicinava: 1 il bravo, che stava sulla serpe accanto al cocchiere, urtò col gomito, chiamando quelli di dentro; uno di essi pose la testa fuori dello sportello, e l’altro gli disse: «il battello c’è. » « Ah ! bravo » dissero tutti e tre quei di dentro. Lucia, 2 vedendo che 3 si stava facendo qualche cosa da cui doveva decidersi il suo destino, ricominciò le sue preghiere; ma il vicino, lieto di essere alla fine della sua incombenza e di non aver più a combattere con le istanze di quella infelice, le impose silenzio dicendo: «Zitto zitto; abbiamo 4 altro in capo che di darvi retta ora: siamo occupati.» La carrozza si fermò presso la riva, quel della serpe fece un segno a cui fu risposto dal battello, e tosto ne uscirono tre bravi con una vecchia, e si avviarono verso la carrozza. Lucia strillava, i bravi le comandavano di tacere, replicando: « non abbiate paura; e già tutto è inutile; son tutti nostri amici.» 5 Lucia allora si rannicchiò tutta alla carrozza 6,invocando la Vergine nel cuore, e proponendo di lasciarsi piuttosto uccidere che di uscire volontariamente da quel luogo;7 il quale, per quanto orrendo le fosse, le pareva un asilo, poiché vi aveva passate due ore, e non sapeva dove, a che sarebbe strascinata quando ne fosse fuori. Mentre si stava cosi tutta rannicchiata, udì chiamarsi da una voce femminile:s aperse gli occhi, e vide allo sportello la vecchia rivolta verso di lei.9 Una donna parve in quel momento a Lucia un angiolo del paradiso: si sollevò, e con vólto supplichevole, e con una certa fiducia le disse:10 « Oh brava donna, che fate voi qui ? 11 ajutatemi ! se questi sono vostri amici, pregateli che mi lascino venire con voi : salvatemi, salvatemi ! »

«Scendete e venite con me,» rispose la vecchia; indi rivolta ai bravi 12 raggrinzando la fronte e scontorcendo la bocca: «Maledetti,» disse, «le avete fatto paura ?» 13 1 quegli — 2 s’avvide — 3 [si stava per uno scioglimento | era vi¬ cino) si stava — 4 da fare — e quan — proponendo — 7 per quant — 8 e vide la vecchia — 9 Un angiolo del paradiso, — 10 Oh brava donna — 11 ajutate — 12 con un — 13 chi sa: parlerete col padrone. — Come ? disse (lacuna) La