Pagina:Gli sposi promessi III.djvu/55

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TOMO III. 421 la buona donna che era stata a prenderla. Questa andò ad avvertire le donne della chiamata: Lucia si alzò per par¬ tire, 1 la madre le tenne naturalmente dietro, e le tre donne uscirono dalla casa, e, attraversando una folla di curiosi, giunsero alia casa del curato; e furono condotte alla pre¬ senza di Federigo. 2 Quando il buon vescovo doveva 3 parlar con donne, cosa che lo impacciava pure alquanto, aveva per massima di non riceverne mai una sola,4 quando non fosse 5 decrepita, e vo¬ leva che una matrona le fosse sempre di compagnia. Nel caso presente invece d’una matrona ve ne aveva due, e tutto era più che in regola. Pure, secondo il suo costume, egli fece tenere 0 spalancata la porta, e si pose in un luogo dove potesse esser veduto da chi era nell'altra stanza; e cosi accolse le7 tre donne, che erano impacciate almeno al pari di lui, ma per tutt’altri motivi. Il riserbo 8 abituale e il contegno modesto di Federigo non potè fare che non gli apparisse sul vólto un non so che di9 affetto soave nell’ac- cogliere Lucia e nel farle animo: ringraziò pure cordial¬ mente la buona donna del pio uficio da lei prestato, e chiese chi fosse la terza:10quando seppe che era la madre di Lucia, si rallegrò pure con lei, e la salutò cortesemente. Quindi, pregate le due ultime di scostarsi, alquanto si trattenne con Lucia sulle sue vicende, interrogandola con quella delica-- tezza, che richiedeva il pudore di Lucia e il suo; poiché 114n quella canizie egli12 conservava la purità ombrosa di una fan¬ ciulla. Ma le inchieste, ch’egli faceva a Lucia, non erano mosse da una vana curiosità e né pure dal solo interessa¬ mento per quella infelice innocente:13 erano venute all’orec¬ chio di Federigo voci sorde,11 confuse sul conto della Signora, che gli davano da pensare: e in questa occasione egli so¬ spettava con angoscia che la condotta 15 della Signora con Lucia potrebbe rivelare qualche cosa di 16 quella donna che 1 e — 2 II buon vescovo le accolse come usava con le donne, principalmente quando vi fosse una giovane, cioè (lacuna) —3 ricevere — * se era giovane — r' Segno di richiamo, e a margine, in penna: « - de¬ crepita - è troppo: direi un’idea più temperata con qualche ter¬ mine». — " aper — 7 donne — 8 severo — 9 carità — 111 Segno di richiamo, e a margine, in penna: * . punto fermo ». — “ egli [in quella] sotto — 12 serbava — 13 Federigo aveva per altri indizj — 14 oscure, — quella donna — 10 quel [mi] tristo mistero