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gli scorridori del mare 79

— Ti rammenti il giorno in cui tu mi applicasti un pugno in mezzo alla faccia?

Il negro si strinse nelle spalle e non aprì bocca.

— Quel giorno, — continuò il secondo con violenza, — tu trovasti un protettore nel capitano Solilach, ma oggi le parti sono cambiate. Colui che per tua disgrazia ti protesse dorme in fondo al mare e non verrà di certo a difenderti dalla mia rabbia.

Bonga fissò sul pirata uno sguardo terribile.

— Non mi conosci adunque? — gridò il secondo fuori di sè pel silenzio sprezzante del negro. — Trema vecchia pelle!

— Giammai, — rispose sordamente Bonga.

— Dannazione! Vuoi adunque che ti faccia ardere vivo, che i miei marinai ti vedano all’estremità di un pennone? Vuoi infine che ti mandi a raggiungere il capitano Solilach?

Così dicendo lo aveva preso per un braccio scuotendolo con violenza.

— Non toccarmi! — disse il negro con voce minacciosa.

— Ah! indemoniato negro! Credi tu di trovare ancora un protettore? Oggi son io il capitano, oggi sono io il padrone e ora a noi due.

— Vi dissi un’altra volta di non toccarmi, — gridò il negro, tendendo ambe le braccia.

— Guardati! — esclamò il secondo, raccogliendo da terra un grosso staffile dal manico ferrato e agitandolo vivamente.

Bonga alzò fieramente il capo e la sua faccia si contrasse per la collera. Con voce stridente gridò:

— Provati!

Il pirata alzò lo scudiscio e lo lasciò cadere.

Prima però che avesse toccato il negro, questi con mano rapida glielo strappò di mano e spezzandolo in due, lo gettò in mare.

Il secondo mandò un’imprecazione, mentre i marinai accorrevano per ridurre Bonga all’impotenza, ma Banes con un salto si gettò innanzi a loro, impugnando una scure e agitandola minacciosamente.

— Ai vostri posti, voi! — gridò, e si mise di guardia, acciocchè nessun portasse soccorso al secondo.

Quest’ultimo senza perdersi d’animo aveva fatto un passo indietro ed aveva estratta una pistola, ma Banes lo prevenne, strappandogli l’arma.

— È così, signor Parry, che trattate i vostri uomini? Vivaddio, la cominciate male! Lasciate in pace questo negro od io non rispondo più della mia sottomissione.

— Banes! — gridò il pirata, stupito da tanta audacia.

— Vi consiglio, signor Parry di non irritare di più questo