Pagina:Salgari - I solitari dell'Oceano.djvu/185

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– È una vela, ma una sola – disse dopo qualche istante. – Se quello è un veliero, deve essere ben piccolo, perché non vedo che un solo albero.

Consegnò il cannocchiale ad uno dei suoi uomini e si diresse verso poppa dove si trovavano riuniti l'argentino, Cyrillo e Ioao.

– Io non so, – disse, – con quale nave abbiamo da fare. Quello che io devo dirvi è che noi l'assaliremo e che voi, durante il combattimento, se un combattimento dovrà impegnarsi, nulla dovrete tentare contro di noi. Al più lieve sospetto, ricordatevelo, volto uno dei due cannoni contro di voi e vi mitraglio sul posto.

– Volete renderci complici di qualche nuova bricconata? – chiese Cyrillo.

– No, perché a voi non chiedo altro che una benevole neutralità e la buona direzione della nave. Pel combattimento penseremo noi e vi mostreremo come sappiamo pugnare. Datemi la vostra parola o mi vedrò costretto, per ora, a farvi chiudere nel quadro.

– Preferisco assistere alla battaglia facendo voti perché vi tocchi la peggio – rispose l'argentino.

– Vedremo chi avrà la peggio – disse Strong, mentre un lampo feroce gli balenava negli sguardi. – La vostra parola!

– L'avete – rispose Cyrillo.

– Badate! Non vi risparmierei!

– Sappiamo di quanto siete capace.

Il bandito si volse verso i suoi uomini che parevano attendessero i suoi ordini e disse:

– Caricate i cannoni a palla ed i moschetti. M'incarico io di disalberare quel veliero con una bordata.

La nave, o meglio la navicella, poiché non doveva essere molto grossa, non pareva che accennasse ad avvicinarsi, anzi si sarebbe detto che non aveva alcuna rotta.

Rimaneva sempre alla medesima distanza, lasciandosi sospingere delle onde e senza mai bracciare la sua vela, la sola che si vedesse.

L'argentino non poté far a meno di dire a Cyrillo:

– Quel veliero non ha direzione.

– Che abbia il timone spezzato? – chiese Sao-King.

– O qualche grave avaria di certo.

– E mi pare che sia di dimensioni ben piccole – disse Cyrillo il quale s'era pure munito di un cannocchiale. – Io vi dico che Strong ha preso un granchio colossale e che non vi sarà combattimento. A me sembra che sia più una grossa scialuppa che una nave.

– Sì – confermò Sao-King, che aveva la vista assai acuta.

Anche Strong pareva che si fosse accorto di non aver da fare