Pagina:Salgari - I solitari dell'Oceano.djvu/220

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brevi bordate, il comandante diede l'ordine di condurre in coperta Strong, il quale era già stato chiuso in una delle cabine della stiva e messo ai ferri.

Quando il bandito ricomparve sulla tolda, fra due marinai armati e vide l'Alcione già al largo, aggrottò la fronte e fece un gesto di rabbia.

– Perdere quella nave quando già era mia e quasi al sicuro! – esclamò, coi denti stretti. – Tante fatiche perdute in un solo momento!

– Siete stato davvero sfortunato, mastro Strong – disse il comandante, con voce ironica. – Eravate già in porto!

– Ma tutto non è ancora finito – rispose il bandito, con un sorriso sinistro. – Forse invece d'una nave ne prenderemo due.

– Voi!

– Io o gli altri, poco monta.

– La Groninga non è già il Tescer e nemmeno la Schelda.

Udendo quelle parole, il bandito trasalì, poi impallidì.

– Il Tescer! La Schelda! – esclamò con voce sorda. – Che ne sapete voi?

– So molte cose, mastro Strong, sulle imprese degli Avvoltoi dello Stretto di Torres.

Una bestemmia sfuggì dalle labbra del bandito.

– Ioao e Sao-King ci hanno traditi – disse con sorda ira. – Stupido! Dovevo conservare il segreto! Ma sono ancora in tempo per vendicarmi.

– Provatevi, mastro Strong.

– Lo vedrete.

– Ed in quale modo?

– Perché mi avete fatto chiamare? – chiese invece il pirata.

– Per chiedervi che cosa avete fatto del signor de Ferreira e del suo compagno.

– E credete che io ve lo dica?

– Guardate, i miei marinai hanno preparato già un laccio per appiccarvi.

– La mia morte non vi sarà d'alcuna utilità, perché la mia lingua rimarrà per sempre muta.

– Sia pure, ma prenderò sui vostri compagni di Mera una terribile vendetta.

– Sono più forti di quello che crediate e poi se la caveranno come potranno. Nemmeno da essi saprete che cosa io ho fatto del signor de Ferreira e di Vargas.

– E se a voi facessi dono della vita? – chiese il comandante.

– Rifiuterei la grazia. Il signor Ioao e Sao-King ci hanno traditi e pagheranno.

– Strong – disse Ioao, avanzandosi verso il pirata. – Se tu avessi avuto un fratello nelle mani del ladri di mare, non avresti fatto tutto il possibile per salvarlo?