Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella VII

Da Wikisource.
Jump to navigation Jump to search
Novella VII - L’abbate Gesualdo vuol rapir una giovine, e resta vituperosamente da lei ferito; ed ella, saltata nel fiume, s’aiuta

../Novella VI ../Novella VIII IncludiIntestazione 29 settembre 2017 25% Da definire

Novella VII - L’abbate Gesualdo vuol rapir una giovine, e resta vituperosamente da lei ferito; ed ella, saltata nel fiume, s’aiuta
Parte II - Novella VI Parte II - Novella VIII
[p. 349 modifica]

IL BANDELLO

al molto magnifico e vertuoso signore

il signor

paolo antonio soderino


Ancor che tutto il di si veggiano occorrer vari casi cosí d’amore come d’ogn’altra sorte e mille accidenti impensatamente nascere, non è perciò che di simil avvenimenti non si generi meraviglia in noi e che assai sovente non rechino profitto a chi gli vede od intende. E tanto piú è maggior la meraviglia e l’utile piú fruttuoso quanto che le cose meno sperate avvengono. Per questo mi pare che ogni volta che cosa memoranda interviene e che non sia con l’onor de la penna a la memoria de la posteritá consagrata, che veramente facciamo non picciola ingiuria a noi stessi ed anco a quelli che verranno dopo noi. Ché se i casi e strani accidenti e fortunevoli che la varietá de la fortuna produce si scrivessero, chiunque gli udisse o leggesse, se egli piú che trascurato non fosse, come potrebbe fare che qualunque ammaestramento non ci pigliasse e a se stesso con l’altrui danno non facesse profitto? Medesimamente i nostri figliuoli ed i nipoti e tutta la seguente posteritá con la lezione de le cose passate o emendarebbe gli errori suoi se in quelli fosse caduta, o vero megliore nel ben operare diverria, essendo commun proverbio che piú commoveno gli essempi che le parole. Per questo io che di mia natura desidero giovar a tutti, essendo accaduto ne la cittá di Napoli un mirabil caso de la qualitá che dal signor Annibaie Macedonio ho inteso, m’è paruto non disdicevole d’aggiungerlo a l’altre mie novelle, a ciò che i giovini incauti che cosí di leggero si lasciano appaniare nel visco amoroso e sovente senza pensarvi troppo correno a metter ad essecuzione ciò che detta loro l’appetito dissordinato e giovinile, imparino a por il freno a l’appetitose voglie e piú temperatamente amino, imparando a l’altrui spese di quanto danno il [p. 350 modifica]35° PARTE SECONDA non regolato affetto sia cagione. Pensando poi a cui io la de¬ vessi donare, non volendo che alcuna de le mie novelle resti senza tutela di padrone o padrona, e sovvenutomi che a tutti i piaceri da voi la vostra cortese mercé ricevuti non è mai stato sodisfatto, ancor che voi più tosto cerchiate far piacere altrui ed utile senza speranza di ricever ricompensa, ho voluto con questa novella a voi da me donata e al nome vostro scritta che il mondo conosca la gratitudine de l’animo mio, perciò che non potendo io con i beni de la fortuna sodisfarvi, almeno con l’opere de l’ingegno in qualche particella vi sodisfaccia. Degnate adunque per ora accettar da me questo picciolo dono, e come sempre fatto avete, tenermi nel numero dei vostri. Feliciti il nostro signor Iddio tutti i vostri pensieri. NOVELLA VII L'abbate Gesualdo vuol rapir una giovane e resta vituperosamente da lei ferito, ed ella saltata nel fiume s'aiuta. Si ritrovavano in Lodeggiana, nel luogo che si chiama il « Palazzo » vicino a l’Adda, molti gentiluomini che erano venuti a visitar la gentilissima e molto illustre eroina la signora Ippolita Sforza e Bentivoglia padrona del detto luogo, e ragionavano di varie cose, quando sovragiunse il piacevole e vertuoso genti¬ luomo il signor Annibaie Macedonio, il quale sentendo i ragio¬ namenti che si tenevano, disse: — Valorosa signora e voi signori miei, a quel ch’io sento voi ragionate de la varietà dei casi de l’amore, materia al giudicio mio che tutto ’1 di per gli strani avvenimenti che accadeno divien maggiore. E di nuovo è ella cresciuta per un mirabile e pietoso caso che a Napoli è acca¬ duto, come il signor Antonio mio fratello per sue lettere mi scrive. E poi che in simili parlari voi passate il tempo e veggio che nessuno ci è che voglia cosa alcuna di nuovo dire, il caso come sia seguito adesso vi narrerò. Dico adunque che deve oggimai, per quanto mi stimi, a tutti voi che in questa grata e dilettevole compagnia ragunati séte, o per udita o per veduta esser chiaro quanto la città di Napoli che fu sul lito del mare [p. 351 modifica]NOVELLA VII 35' Tirreno fondata, sia dilettevole ed amena. Ché per il vero in questa nostra Italia poche città ci sono ove l'uomo possa quei piaceri e diporti pigliarsi che a Napoli assai agiatamente in ogni stagione de l’anno si pigliano, si per la delicatezza del paese come anco per l’amenissimo sito de la bella e piacevole città. Quivi a chi diletta una spaziosa e ben coltivata campagna, leggermente ai suoi diporti può allargar la mano. Altri che bramasse per aprichi e da natura e da l’arte maestrevolmente adornati monticelli, colli di naranci, cedri, limoni e d’ogn’altra sorte di soavissimi e odoriferi frutti pieni, valli fruttifere e di cri¬ stallini ruscelli abondevoli e di mille varietà di colori pomposa¬ mente vestite trastullarsi, in tanta copia ne troverà che quasi di sé fuori, tutto il leggiadro paese di Pomona, di Flora, di Bacco, di Cerere, di Pallade, di tepidi favoni e di freschissimi e salutiferi zefiri esser sempre nido ed albergo giudicherà. Ma chi poi dei piaceri di terraferma fosse fastidito ed amasse con spalmate barche per il tranquillo pelago e cupo mare or quinci or quindi discorrere, e per non perigliosi scogli, per fertili e gra¬ tissime isolette diportarsi, e quei trastulli e ricreamenti prendere che Glauco con le sue marine greggi a’ suoi seguaci prestar con l’amo e con le reti suole, qual luogo meglio de la mia patria glielo potrà dare? E chi poi si deiettasse veder tanti mi¬ racoli di natura quanti Pozzuolo produce, ove finse il padre dei poeti esser la via che a l’inferno conduce, se in quelle bande si vorrà diportare, vederà gli effetti più che mirabili che la Sol- fetara produce, vederà il fumoso asciugatoio, tanti salubri bagni, l'orrenda ed intricata spelonca de la Sibilla cumea, l’artificioso laberinto di Dedalo, le piscine luculliane, le rovine mirabilissime del suo grande e finestrato palazzo, le case e chiese di Pozzuolo per terremoto nel mare sommerse e tante meravigliose caverne che la natura ha fabricato, che quanto più in quei luoghi di¬ morerà più le varie cose e mirabili bramerà di vedere. Essendo adunque Napoli de la maniera che io vi vo divisando, la maggior parte dei baroni e prencipi del Reame usa la più parte del tempo quivi dimorare, si per i già detti piaceri ed altresì per esser la famosissima città piena d’uomini letterati e di prodi [p. 352 modifica]352 PARTE SECONDA cavalieri. Il perché molto spesso avviene che per la varietà di tanti uomini accadeno varie cose per lo più degne che di loro si tenga memoria. Ma fra tante che tutto il di occorreno, una ve ne reciterò nuovamente, per quello che mio fratello me ne scrive, accaduta; la qual istorietta, per esser di quegli atti che solevano operare quelle antiche e famose donne romane o quelle tedesche che con aspra morte servarono la lor barbarica one¬ state, merita che resti viva e voli per bocca di tutti i gentili e generosi spiriti. Ed in questa istoria toccarete con mano che molte fiate sotto umili ed abbietti panni di gente mecanica e plebea albergano svegliati animi e nobilissimi spiriti. Si potrà ancor conoscere che questa nostra età non è, come forse alcuni stimano, cosi ridutta al verde che ancor non se le trove chi poco apprezza la vita per servarsi netta e pudica. A voi dunque, signora Ippolita, e a voi altre, bellissime e graziose donne, più che agli uomini il ragionar mio rivolgendo, dico che l’abbate Gesualdo, giovine nel Reame molto stimato e d'onorata ed an¬ tica famiglia, s’era in Napoli ridutto, ove in compagnia d'altri baroni e signori attendeva a diportarsi e consumar il tempo in giuochi ed altri piaceri. Onde avvenne che egli un giorno ca¬ valcando per la città, vide una fanciulla che agli occhi suoi parve la più bella e più gentilesca che ancora in tutto Napoli avesse veduta. Ed in modo le gittò l’ingorda vista a dosso che prima che si partisse da vederla si senti tutto in poter di lei esser rimasto, cominciando a conoscere che nel partirsi da quella pareva che le radici del core se gli strappassero. Era la gio- vanetta figliuola d'un orefice, al padre e a la madre che altri figliuoli non avevano, molto cara. Aveva ella un aspetto tanto formoso e bello ed era tanto aggraziata che da tutti universal¬ mente si giudicava per una de le più belle e graziose fanciulle che fossero in Napoli. Ora l'abbate, dopo che si conobbe esser cosi de le bellezze di costei invaghito che il volersi ritirare ed altrove porre i suoi pensieri era cercar di chiuder tutta l’acqua del mare in una carraffa di vetro, con tutti quei modi che seppe il meglio, s’ingegnò di fare che il suo amore fosse da la gio¬ vane riconosciuto e, se possibil era, in qualche modo ricambiato. [p. 353 modifica]NOVELLA VII Cominciò egli ora solo ed ora in compagnia d’altri baroni e signori a passarle dinanzi a la casa, ove se la fortuna gli era tanto propizia e favorevole che a le volte a le finestre o altrove la sua giovane vedesse, si sforzava su gli occhi, poi che il par¬ lare gli era vietato, dimostrarle come per amor di lei tutto si struggeva. Se nei giorni de le feste ella era da la madre ai divini uffici in qualche tempio condutta, il buon abbate aveva sempre uno o duo santi in quella chiesa da visitare e qualche altare da offerir candele. Né guari queste visite e questi suoi andamenti continovò l’abbate, che la giovanetta a cui natura non solo d’esser bella ma d’esser accorta e scaltrita aveva lar¬ gamente provisto, s’accorse molto bene di che strale il Gesualdo fosse ferito e qual imagine di santo egli andasse per gli altari contemplando. Ma come colei che d’eccellente ingegno e di grand’animo era e che vie più l’onore che cosa di questo mondo stimava, finse mai sempre di nulla avvedersi, in modo che mai di sguardo o di buon viso o d’altro atto non diede a l’amante suo speranza. Cosi ogni volta che accadeva vederlo, né più né meno lo guatava o sembianza di conoscerlo faceva che averebbe fatto d’uno straniero. Il perché il travagliato ed afflitto amante viveva in pessima contentezza di questo suo cosi mal ricom¬ pensato amore. Mandarle messi o ambasciate non sapeva in che modo, per star di continovo la giovane in compagnia de la madre. Ma come tutto ’1 di veggiamo che dove meno si spera poter pervenire al desiato fine questi meschini amanti più osti¬ natamente si inetteno, e quanto è loro una cosa più contesa più cresce in loro di quella l’accesa ed infiammata voglia, l’in¬ namorato abbate da la mal cominciata impresa punto non si levava, anzi pareva che di giorno in giorno il suo fuoco si fa¬ cesse maggiore. Non potendo adunque de la sua donna in cosa alcuna cavar costrutto, attendeva pure al solito vivere, e d’ora in ora per la contrada ov’ella albergava diportandosi, sperava che a la fine ella diverrebbe di lui pietosa; ma il tutto era dar incenso a' morti. E perché chi ama sempre de la cosa amata cerca saper novelle e mette ogni studio per intender di quella qualche cosa, sperando d’ammorzar in parte l’amorose fiamme, M. Bandkllo, Morelle. 23 [p. 354 modifica]354 PARTE SECONDA tanto andò il sollecito e fervente abbate de la sua ritrosa gio¬ vane spiando che un giorno per fermo intese come ella era per andar di brigata con il padre e madre ad un lor luogo che avevano non troppo lontano da Napoli. Questo poi che l’abbate seppe, da ceco ed insano amore, che più tosto furor chiamar deverei, che a la giovane portava vinto ed accecato, deliberò fra se stesso, quando amorevolmente e di commun consenso del suo amore profitto alcuno cavar non poteva, pigliarne quel frutto per viva forza che tanto si brama, e la sua giovane, cui senza non gli pareva di poter vivere, ai poveri parenti ne la strada publica rapire. Fatta questa deliberazione e non pensando agli strabocchevoli pericoli che gli potevano occorrere, chiamò a sé i suoi servidori e quelli di tutto ciò che far intendeva fece con¬ sapevoli. Venuto dopoi il giorno che la fanciulla deveva di Napoli uscire, egli con i suoi servidori armati a quell’ora usci de la città che stimò esser al bisogno suo più conveniente, e pervenuto al luogo per la cui strada sapeva che devevano pas¬ sare, attendeva solamente la venuta loro. I poveri parenti che insieme con la bella figliuola andavano a diporto al poderetto che appresso a Napoli avevano, senza sospetto che il viaggio loro gli fosse impedito, fecero proprio quel camino che il sa¬ gace abbate divisato aveva. Egli che già si sentiva bollir il cor nel petto come presago che la sua bella amante s’avvicinasse, di nuovo essortò i suoi servidori ed ordinò loro ciò che a far in quel caso avessero, sovra il tutto commettendoli che a la sua innamorata non facessero male. Nasce nei fertili colli che presso sono a Napoli un limpidissimo fiumicello detto Sebeto, di cui le picciole e liquidissime onde non troppo di lungi da le mura de la città in due parti si divideno, de le quali l’una per oc¬ culta e sotterranea via ai comodi ed ornamenti de la città si va diffondendo, l’altra per le fruttifere campagne effondendosi rende al vicino mare il debito tributo. Su questa parte del famoso ru¬ scello è un ponte chiamato da' paesani il « ponte de la Madda¬ lena ». Quivi riscontrò il furioso abbate la sua bella innamorata, che tutta vezzosa e snella insieme col padre e madre, innanzi però a loro come più gagliardetta, se ne veniva. E per l’arsura [p. 355 modifica]NOVELLA VII 355 del caldo che era grandissimo, essendo circa la fine del mese di giugno, ed altresì per la fatica del caminar a piedi, pareva che la giovane fosse più bella del consueto. Ella tutta ardita e snella andava or qua or là gentilmente risguardando, e l’an- nellate e bionde chiome sotto un galante e vezzoso cappello copriva, a la cui ombra i vaghi e lucidissimi occhi di quella non altrimenti vi scintillavano che le dorate e chiare stelle so¬ gnano ne l’ampio e sereno cielo fiammeggiare. Era poi nel viso e delicate guancie da vermiglio e nativo colore la sua pura can¬ didezza tanto ben mischiata che a chiunque la mirava faceva d'inusitata dolcezza sentir nuovo e dolcissimo ingombramento : di modo che l’abbate che ad altro non attendeva, vista la sua donna cosi bella, di nuovo desio sentendosi il petto fieramente acceso, fattosele innanzi e tratta del fodro la tagliente spada, cominciò a volerle far violenza per rapirla; onde i servitori veg¬ gendo quello che il loro signor faceva, tutti ad un tratto con l'arme in mano fecero un cerchio a la giovanetta e comincia¬ rono gli spaventati parenti di lei a sgridare e far altre cose che in simili insulti si costuman usare. Né di questo contenti, al petto ed a la gola dei gridanti e mercé ad alta voce chiamanti padre e madre de la giovane tutte le spade vibrarono, cercando talmente da la figliuola separarli che più di leggero quella potes¬ sero gremire. Da l’altra parte l’abbate si sforzava a la giovane le mani metter a dosso e di quella impadronirsi. Quale è di voi, o graziose donne, che non si senta tremar il delicato cor nel casto petto e che di pietà non si cominci tutta a commoversi e intenerirsi? lo per me mi sento morir la parola in bocca e cosi mancar le forze del dire che quasi non so più snodar la lingua a seguir il resto, tanta è la compassione che io ho del povero padre, de la meschina madre e de la infelice giovane. Ora ri¬ pigliando alquanto le consuete forze, non mi stenderò molto in dimostrarvi quale e quanta fosse la paura che ebbero gli sfor¬ tunati quando tante fulminee spade si videro loro d’ogn'intorno esser brandite. Ciascuna di voi, pietose donne, da se stessa pigli l'essempio e s’imagini con una figliuola da marito esser in simil mischia e cosi grave periglio. Che animo, che pensiero. [p. 356 modifica]356 PARTI-: SECONDA che consiglio fora il vostro, se in cosi miserabil caso il tempe- stoso vento de la strabocchevol fortuna, o donne, vi sospingesse? Certo io credo che in simil fortunevol pericolo tutte isvenireste. Ma ritornando a la mia istoria, vi dico che tantosto che la in¬ trepida giovane vide l’abbate a lei avventarsi e gli altri rabbio¬ samente a torno ai parenti combattere, pensando che di tutto questo assalimento ella sola era potissima cagione, in un tratto fece tra sé mille pensieri e in un subito, imperò che carestia di tempo aveva, da nuovo consiglio sovrapresa, con animo forse più forte, audace e magnanimo che a fanciulla di cosi basso legnaggio non era convenevole, fatto buonissimo viso, a l'abbate rivolta quasi sorridendo in questo modo disse: — Signor abbate, dammi quella nuda spada che hai in mano, a ciò che io per me stessa faccia in un punto di te, signore, e di me aspra vendetta contra questo mio geloso padre che per la vecchiaia è scemon- nito ed è sempre stato cagione che io non abbia mai dimostro d’aggradir l’amor tuo che portato m’hai. Egli, signor mio, di continovo con suoi fastidiosissimi stimoli mi tormentava, mi garriva e non mi lasciava posar già mai. Il perché devi esser sicuro che se egli non fosse, mia madre ed io saremmo ad ogni comando tuo ubidienti. — Cominciava il padre a sgridarla ed a chiamarla trista e ghiotta, quando a le parole de la fanciulla il troppo credulo amante, di nuovo stupore e meravigliosa le¬ tizia ripieno, diede quella intiera ed indubitata fede che a le cose certissime prestano quelli che facilmente il tutto credono. Onde tutto ad un tempo a la scaltrita ed animosa sua innamorata la candida e morbidetta mano stendente, la spada ignuda porse. Ella subito che si vide aver la desiata spada in mano, con gran¬ dissimo coraggio al sempliciotto abbate che già faceva il boc¬ chino e di gioia s’ingalluzzava, arditamente e non con viso feminile disse: — Abbate, tirati a dietro e non mi t’appressare, ché per l'anima di mio padre io senza rispetto veruno mi dif- fenderò. — Dopoi al lagrimante e con roca voce mercé chia¬ mante padre rivoltata ed animosamente la guadagnata spada vibrando, come se lungo tempo ne le scole da schermir fosse- avvezzata, cosi disse: — O caro padre, tu col tuo coltello che [p. 357 modifica]NOVELLA VII 357 a Iato porti eil io con questa conquistata spada diffendiamo fin a la morte contra questi assassini il nostro onore, e prima perdiamo la vita che sopportare che costoro si faccino scherno di noi. — Ella era alquanto succinta, come s’acconciano le donne quando fuor de la città caminano; onde si mise in as¬ setto di ferire al più diritto che poteva qualunque ardiva acco¬ starsele. Ora veggendo l’abbate che cosi scioccamente da una giovanetta s'era lasciato ingannare e levarsi di mano l'arme, vinto da grandissima vergogna comandò ai suoi servidori che a la giovane la spada levassero. Credete voi, donne mie care, che la bella fanciulla, da ogni canto assalita, punto si smarrisse o senza quistione e contesa rendesse lor l’arme? Credete voi che sgomentata ed abbandonata d’animo si mettesse vilmente a fuggire? Ella come vide i servidori de l’abbate venir per le¬ varle la spada, cominciò arditamente e con tutte quelle forze che a lei erano possibili a diffondersi, e secondo che le pareva il meglio, or qua ed or là, con meraviglioso stupore di chi pre¬ sente si ritrovò a questo pietoso spettacolo, contra i suoi nemici la spada rotava. Pareva proprio che fosse stata notrita tra le amazoni o vero con la vergine latina che diede a' troiani in Italia tanta noia, cosi bene ed animosamente si diffondeva. Si mi¬ sero gli sfortunati parenti in aiuto de la magnanima figliuola; ma che potevano far dui timidi e deboli vecchi ed una garzona contra dieci o dodici robustissimi giovini armati ? E non è dubio che se l'abbate avesse lasciato fare ogni sforzo, la giovane sarebbe venuta in suo potere. Ma egli non voleva che se le facesse male ed ella non era disposta di lasciarsi pigliare: pure l'innocente fanciulla fu ferita. Furono altresì impiagati i poveri parenti di lei, di maniera che cascarono in terra. Il che veg¬ gendo ella e conoscendo che a la fine a mal suo grado sarebbe restata prigionera, non mancando de la sua invitta generosità d'animo, deliberò seco stessa, se possibil era, con qualche nuovo scorno de l’abbate la ricevuta ingiuria in lui vendicare. Onde non Tessendo esso abbate molto da lungi e parendo a lei d’aver agio di far quanto in capo l'era caduto, a lui avvicinatasi, quanto puoté più forte la spada nel mezzo del volto fierissimamente [p. 358 modifica]358 PARTE SECONDA gli lanciò; ed in questo ebbe la fortuna assai favorevole, imperciò che la tratta spada colse di taglio ne la faccia de l’abbate e nel mezzo del traverso del naso e di una guancia gli fece una pro¬ fonda piaga. Ella in quel medesimo punto che l’avventata spada feri l’abbate, a Dio divotamente raccomandatasi, di salto giù dal ponte, come già fece Orazio Code, si gittò ne le lucide e correnti acque di Sebeto, più tosto eleggendo ne Tacque mise¬ ramente perire che perder il pregio de la sua verginità. E cosi il bel fiume lei a seconda ne menava via, che aiutata da le vesti sovra acqua ancor si sosteneva. Aveva il romore de la mischia ed il gridar dei poveri feriti fatto venir molti a cosi crudel spet¬ tacolo. Da alquanti di costoro che sapevano nuotare e che a Tacque si gettarono, fu fuori del fiume la giovane mezza morta cavata. L’abbate che di gran lunga molto da quello che s’era persuaso, ingannato si ritrovava e che sapeva per mano dei suoi servidori la giovane e i parenti di lei esser scioccamente feriti e se stesso con il fregio nel volto, non volendo tornar dentro la città, se n’andò a le sue castella. Quelli che il rumore là tratti aveva, levati i feriti da terra, insieme con la impiagata fan¬ ciulla tutti a Napoli condussero, ove universalmente da quelli che la cosa seppero era l’abbate biasimato e la giovane per pudica, saggia, animosa e d’alto e generoso core stimata. E ve¬ ramente che ella merita tutte quelle chiare lodi che a pudicissima e castissima donna dar si possino. E se a le vertuti a’ nostri corrotti tempi l'onore si rendesse che appo i romani ed altre genti straniere anticamente si rendeva, qual statua, qual colosso di qual si voglia materia o quai titoli potrebbero questo magna¬ nimo e gloriosissimo atto di questa giovane napolitana aggua¬ gliare? Certo, che io mi creda, nessuno. Cotale adunque fine ebbe il poco regolato amore de l’abbate Gesualdo, il quale volendo per forza conseguir la grazia de la sua innamorata, perpetuo odio e disgrazia ne riportò. Che forse quando più temperata- mente avesse saputo amare ed a la giovane con quella acco¬ modata servitù chea l’uno e a l’altro conveniva, servire, sé da meritato ed eterno biasimo e l’amata fanciulla da le crudeli ferite averia preservato.