Pensieri di varia filosofia e di bella letteratura/1352

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[p. 107 modifica] Ma appena si diede alla filosofia vi fece tali progressi, quali il mezzogiorno in tanta maggior luce di civiltà e di letteratura non sognava ancora di fare. Bacone detto di sopra era inglese. Leibnizio tedesco. Newton, Locke ec. La Germania, elevata assai dopo l’Inghilterra, cioè dopo Federico II, ad una universale e stabile letteratura, è divenuta in un momento la sede della filosofia astratta ec.

3°, E questa è la ragione principale. Differenza naturale d’ingegno fra gli antichi e i moderni è assurdo il supporlo. Ma ben è certissimo che le circostanze modificano gl’ingegni in maniera che li fanno sembrare di diversa natura. Or quanto le moderne circostanze degli uomini, sí fisiche che morali, politiche ec., favoriscano la riflessione e la ragione, e quanto le antiche circostanze, giovando sommamente e promovendo l’immaginazione, sfavorissero la profonda riflessione, l’ho già spiegato molte volte. Laonde io dico che un uomo di genio, il quale venti o piú secoli fa si fosse trovato nelle circostanze in cui si trova oggi il particolare, non ostante la differenza dei lumi e il minor numero delle cognizioni, avrebbe