Pensieri di varia filosofia e di bella letteratura/2625

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[p. 342 modifica] tali sono e furono e saranno quelli e queste, quali sono o furono o saranno le loro opinioni e persuasioni e principii. La cosa è naturalissima, e conseguenza necessaria dell’amor proprio in un essere ragionante. Perocché l’amor proprio porta l’uomo a sceglier sempre quello che se gli rappresenta come suo maggior bene. Ma qual cosa se gli rappresenti come tale, ciò dipende dall’opinione, e cosí la libertà dell’uomo è sempre determinata dall’intelletto. Quindi, sebben l’uomo alle volte si scosta da’ suoi principii, considerando per allora come suo maggiore bene quello che pur è contrario ai medesimi, nondimeno è naturale che la massima parte delle operazioni, desiderii, costumi ec., sí degl’individui sí de’ popoli sia conforme ai principii tenuti dal loro intelletto stabilmente e abitualmente (16 settembre 1822).


*   Ho detto altrove che le antiche nazioni si stimavano ciascuna di natura diversa dalle altre,