Novelle (Bandello, 1910)/Parte I/Novella XLIV

Da Wikisource.
Jump to navigation Jump to search
Novella XLIV - Il marchese Niccolò III da Este, trovato il figliuolo con la matrigna in adulterio, a tutti due in un medesimo giorno fa tagliare il capo in Ferrara

../Novella XLIII ../Novella XLV IncludiIntestazione 29 settembre 2017 25% Da definire

Novella XLIV - Il marchese Niccolò III da Este, trovato il figliuolo con la matrigna in adulterio, a tutti due in un medesimo giorno fa tagliare il capo in Ferrara
Parte I - Novella XLIII Parte I - Novella XLV
[p. 137 modifica]

IL BANDELLO

al molto magnifico e vertuoso signore

il signor conte

baldassare castiglione


Venne non è molto in Milano la gentilissima signora Bianca da Este, giá consorte del signor Amerigo Sanseverino, la quale per alcune sue liti vi dimorò molti giorni. Ella fu molto onoratamente da diversi gentiluomini milanesi accarezzata e festeggiata con sontuosi banchetti, musiche ed altri onesti inter- tenimenti. E tra gli altri che magnificamente l'onorarono ne fu uno il graziosissimo avvocato che la sua lite aveva ne le mani, messer Benedetto Tonso. Vi fu poi il signor Lucio Scipione Attellano, persona come sapete cortesissima e vertuosa, il quale con un desinare ed una cena luculliana liberalissimamente l'onorò, avendo alcune nobilissime donne ed onorati gentiluomini invitato. Era la stagione di luglio, nel tempo che i giorni canicolari sogliono esser alquanto fastidiosi. Si recitò una farsa non giá molto lunga, ma ben sommamente dilettevole, la quale buona pezza tenne la gioiosa compagnia in grandissimo piacere. Si ballò e si fecero di molti piacevoli giuochi, ed essendo circa il mezzogiorno era un ardentissimo aere. Ed ancor che si fosse in una sala terrena che le finestre aveva verso levante ed era assai fresca, tuttavia si lasciò di ballare e si cominciò da la lieta brigata ad entrar in diversi ragionamenti. La signora Camilla Scarampa, che un’altra Saffo a’ nostri tempi si può con veritá chiamare, disse a tutti che non sarebbe stato fuor di proposito che quell’ora si calda e fastidiosa si dispensasse in piacevoli ragionamenti. Il che da tutti lodato, cominciò essa signora Camilla e narrò una novelletta assai dilettevole, dopo la quale alcune altre ne furono da donne e da uomini recitate. Ultimamente la signora Bianca ne recitò una che a me parve per gli [p. 138 modifica]138 PARTE PRIMA accidenti suoi molto notabile. Il perché io che presente vi era, avendola ben notata la scrissi e la collocai con l'altre mie. Ora parendomi degna per il soggetto che ha, di venir ne le man vostre, quella vi mando, la quale terrete per testimonio del mio amore e riverenza verso voi, non sapendo io né potendo in altro manifestarvi e lasciar testimonio al mondo quanto io sia vostro. Parmi anco avendomi voi mandata quella vostra bellissima ele¬ gia, che io alcuna cosetta de le mie vi debbia mandare, non per scambio, perché le mie ciancie non sono da esser parangónate a le vostre coltissime muse, ma perché conosca ciascuno che io sono e sempre sarò di voi ricordevole. State sano. NOVELLA XLIV Il marchese Niccolò lerzo da Este trovato il figliuolo con la matrigna in adulterio, a tutti dui in un medesimo giorno fa tagliar il capo in Ferrara. Si come è chiarissima fama per tutta Europa, fu il marchese Niccolò terzo da Este mio avo paterno, fu, dico, singolarissimo e magnificentissimo signore, e più volte si vide esser arbitro tra i prencipi de l’Italia quasi ogni volta che dissensione o guerra tra loro accadeva. E perciò che legitimo non era, fu da Azzo quarto da Este suo carnai cugino gravemente molestato. Ma con la sua buona fortuna e con il favore dei veneziani, fiorentini e bolo¬ gnesi avendo fatto relegare Azzo in Creta, che oggi Candia si chiama, la signoria de la città di Ferrara gran tempo pacifica¬ mente ottenne. Prese poi egli per moglie la signora Gigliuola figliuola del signor Francesco giovine da Carrara, che in quei tempi signoreggiava Padova. Da questa egli ebbe un bellissimo figliuolo senza più, che Ugo conte di Rovigo fu chiamato. Né guari dopo il parto stette la madre di lui in vita, che da gravis¬ sima infermità oppressa passò a l'altra vita con gran dispiacere del marchese che unicamente l’amava. Fu nodrito il conte Ugo come a figliuolo di cosi fatto prencipe si conveniva, e in ogni cosa che faceva secondo l’età sua era mirabile. Il marchese si diede poi ad amare diverse femine, ed essendo giovine e paci¬ fico ne lo stato, ad altro non attendeva che a darsi piacere. [p. 139 modifica]NOVELLA XLIV 139 Onde tanta turba di figliuoli bastardi gli nacque che averebbe fatto di loro un essercito. E per questo su il Ferrarese ancora si costuma di dire : — Dietro al fiume del Po trecento figliuoli del marchese Niccolò hanno tirata l’altana de le navi. — 11 pri¬ mo dei figliuoli bastardi fu Leonello, che d’ una giovane bellis¬ sima che Stella era nomata nacque, e questo successe al padre ne la signoria de la città di Ferrara. Il secondo fu il famoso Borso, generato in una gentildonna senese de la nobile ed antica casa dei Tolomei, il quale di marchese fu da Paolo secondo sommo pon¬ tefice creato duca di Ferrara e da Federico d’Austria imperadore fatto duca di Modena e di Reggio. Ma che vo io ad un ad uno an¬ noverando i figliuoli che da le sue innamorate il marchese Niccolò ebbe, essendo stati tanti che buona pezza mi bisognarebbe a rac¬ contargli non dico tutti, ché non si sanno, ma parlo di quelli che suoi figliuoli furono tenuti, dei quali io una decina ho veduti in Ferrara quando era fanciulla? Lasciando adunque costoro, vi dico che il marchese Niccolò deliberò un'altra fiata maritarsi. Ed avendone in Italia e fuori alcune per le mani, si risolse pren¬ der per moglie una figliuola del signor Carlo Malatesta, alora potentissimo signore di molte città ne la Marca e ne la Romagna e tra italiani stimato gran capitano de l’arte militare. Era la sposa fanciulletta, perché non passava ancor quindeci anni, bella e vezzosa molto. Venne a Ferrara accompagnata onoratissima¬ mente da marchegiani e romagnoli e fu dal marchese Niccolò molto pomposamente ricevuta. Ella non stette troppo col mar¬ chese che s’avvide come egli era il gallo di Ferrara, di modo che ella ne perdeva assai. Ed in effetto il marchese era il più feminil uomo che a quei tempi si ritrovasse, che quante donne vedeva tante ne voleva. Non si seppe perciò che ad alcuna da lui fosse fatta violenza già mai. Ora veggendo la marchesana che '1 suo consorte era di cotal natura che per logorar quello di fuori risparmiava il suo, deliberò anch’ella non star con le mani a cintola e consumar la sua giovanezza indarno. Onde conside¬ rati i modi e costumi degli uomini di corte, le vennero per mala sorte gettati gli occhi a dosso al suo figliastro il conte Ugo, il quale nel vero era bellissimo e di leggiadri costumi ornato. [p. 140 modifica]140 PARTE PRIMA Essendole adunque grandemente piacciuto, di lui in modo s'inna¬ morò che non le pareva aver mai riposo né contentezza se non quando lo vedeva e ragionava con lui. Egli che mai a si gran sceleratezza non averebbe pensato, faceva quell’onore e quella ¡stessa riverenza a la matrigna che ogni buono ed ubidiente figliuolo deve a la madre propria fare. Ma ella che altre rive¬ renze voleva e che era di lui estremamente invaghita, s’inge¬ gnava con atti e cenni farlo capace del fuoco amoroso nel quale ella miseramente ardeva. Più volte veggendo ella che il conte Ugo, che era giovanetto di sedici in dicesette anni, a’ suoi la¬ scivi atti non metteva mente, come quello che ogn’altra cosa fuor che questa si sarebbe imaginato, si trovava troppo di mala voglia, né era osa con parole cosi disonesti e scelerati appetiti discoprire, e ancora che alquante volte si sforzasse parlargli di questo, la vergogna le annodava di maniera la lingua che mai non seppe di ciò far parola. Viveva adunque ella in una pessima contentezza e non sapeva che farsi, non ritrovando in conto al¬ cuno conforto a le sue accerbe passioni che d'ora in ora si fa¬ cevano maggiori. E poi che ella più giorni in questo modo un’acerbissima vita fece, conoscendo chiaramente che la vergo¬ gna sola era quella che chiudeva la via a discoprirsi e far il conte Ugo consapevole di questo amore, deliberò avendo il petto a cosi disoneste fiamme aperto aprir anco la bocca a dirle, e cac¬ ciata ogni vergogna trovar compenso ai casi suoi, e senza fidarsi di nessuno essere quella che al conte Ugo ogni cosa manifestasse. Fatta questa deliberazione, avvenne che il marchese Niccolò chiamato dal duca Filippo Vesconte andò a Milano, ove anco de¬ veva alcuni giorni dimorare. Essendo adunque la marchesana un giorno in camera a’ suoi disii fieramente pensando, né più po¬ tendo contenersi e parendole il tempo convenevole a ciò che intendeva di fare, quasi che di cose importanti volesse al conte Ugo parlare mandò a chiamarlo. Egli il cui pensiero era da quello de la marchesana molto diverso, senza alcuno indugio di¬ nanzi a lei si presentò, e fattale la debita riverenza si pose come ella volle appo di lei a sedere, attendendo quello che ella volesse dirli.. Ora poi che ella alquanto sovra di sé fu stata, [p. 141 modifica]NOVELLA XLIV 141 combattendo in lei vergogna ed amore, a la fine da amore sospinta che ogni vergogna e rispetto via aveva fatto fuggire, tutta nel viso divenuta vermiglia e spesso sospirando, con tremante voce e interrotte parole che le cadenti lagrime e singhiozzi impedi¬ vano, in questa guisa a la meglio che ella puoté a parlar comin¬ ciò: — Io non so, dolcissimo signor mio, se voi mai avete pensato sovra la poco lodata vita che il marchese Niccolò vostro padre fa e i modi che egli tiene, i quali veramente sono tali che sem¬ pre mi saranno cagione d’una perpetua mala contentezza. Egli poi che rimase, morendo la felice memoria de la signora vostra madre, vedovo, si diede di si fatta maniera dietro a le femine che in Ferrara e per il contado non ci è cantone ove egli non abbia alcun figliuolo bastardo. Credeva ciascuno che dopo che mi sposò egli devesse cangiar costumi ; ma perché io sia sua moglie divenuta, in parte alcuna non s’è mutato da la sua perversa consuetudine, ché, come faceva, quante femine vede tante ne vuole. E credo per giudicio mio che egli prima ci la¬ scerà la vita che mai lasci di prender piacere con questa e quel- l’altra femina, pur che ne trovi. Ed essendo signore, chi sarà che gli dica di no? Ma quello che peggio mi pare è che egli più stima fa di queste sue puttane e triste femine e dei figliuoli da loro avuti che non fa di me né di voi che di cosi vertuosa e nobil signora nasceste. E se voi ci avete posta la fantasia, ve ne sarete di leggero potuto accorgere. Io sentii essendo ancora in casa del signor mio padre dire ad un nostro cancegliero «.he molto si dilettava di legger croniche, che tra i nostri antichi il signor Fresco indegnato contra Azzo secondo suo padre lo uccise, perché Azzo gli aveva menata matrigna in casa, che era perciò figliuola di Carlo secondo re di Napoli. Per questo io non vo’ già che voi vi bruttiate le mani nel sangue di vostro padre divenendo di lui micidiale, ma vo’ ben dirvi che debbiate aprir gli occhi e diligentemente avvertire che non restiate qualche giorno beffato e schernito e con una canna vana in mano. Non avete voi sen¬ tito dire come vostro padre, non toccando a lui il marchesato di Ferrara perché non era di legitimo matrimonio procreato, e di ragione apparteneva al signor Azzo quarto, che col favore [p. 142 modifica]142 PARTE PRIMA dei suoi amici cacciò il detto Azzo fuor de la signoria e col mezzo dei veneziani lo fece mandare in essilio ne l’isola de la Candia, ove miseramente il povero signor è morto ? Guardate che simil dis¬ grazia non intra venga a voi, e che di tanti bastardi quanti ce ne sono, uno non vi faccia, come si costuma dire, la barba di stoppa e vi mandi a sparviero. Io per me, quando altro di vostro pa¬ dre avvenisse, per voi a rischio e la roba e la vita metterei, a ciò che lo stalo, secondo che è il devere, ne le vostre mani si ri¬ manesse. E ben che cominunemente si dica che le matrigne non amano i figliastri, nondimeno voi potete esser sicurissimo che io più che me stessa assai v’amo. Avesse pur voluto Iddio che di me quello fosse avvenuto che io già sperai, imperciò che quando primieramente il signor mio padre mi ragionò di ma¬ ritarmi in Ferrara, egli mi disse eh 'io devevo sposarmi con voi e non con vostro padre; né so io come poi il fatto si mutasse. Che Dio perdoni a chi di cotal baratto fu cagione! Voi, signor mio, ed io siamo di convenevol età per esser congiunti insieme. Il perché assai meglio ci saremmo accoppiati tutti dui insieme che io non faccio col marchese. E tanto più fòra stata la vita mia lieta e contenta avendovi voi per marito e signore che ora non è, quanto che io prima amai voi che il marchese, essen¬ domi stata data speranza che io deveva divenir vostra e voi mio. E per dirvi il vero io sempre affettuosissimamente v’ho amato ed amo più che l'anima mia, né m’è possibile che io ad altro mai rivolga i pensieri che a voi, si fattamente ne le radici del core mi séte abbarbicato. Onde, dolcissimo signor mio e lume degli occhi miei — e questo dicendo, perché erano soli in camera, gli gettò le braccia al collo ed amorosamente in bocca lo basciò due e tre volte, — abbiate di voi e di me compassione. Deh, signor mio, rincrescavi di me e siate cosi mio come io sono e sarò eternamente vostra, ché se questo fa¬ rete, e voi senza dubio rimarrete de lo stato signore e me d’in- felic.jsima che sono farete la più felice e contenta donna del mondo. — Il conte Ugo che pure attendeva a qual fine i di¬ scorsi ragionamenti de la marchesana devessero riuscire, a que- st’ultime parole e agli amorosi e soavissimi basci da lei avuti [p. 143 modifica]NOVELLA XLIV 143 rimase in modo fuor di se stesso che né rispondere né partir si sapeva, e stava proprio che chi veduto l’avesse in quel modo attonito e stupefatto più tosto ad una statua di marmo che ad uomo l’averebbe assimigliato. Era la marchesana bellissima e vaga e cosi baldanzosa e lasciva,'con dui occhi che amoro¬ samente in capo le campeggiavano, che se, Fedra cosi bella e leggiadra fosse stata, io porto ferma credenza che averebbe a’ suoi piaceri il suo amato Ippolito reso pieghevole. Ora veg¬ gendo la marchesana che il suo signor Ugo non s'era turbato e che anco non si levava, ma se ne stava immobile e motto alcuno non diceva, fece pensiero mentre il ferro era caldo te¬ nerlo ben battuto e non gli lasciar tempo di prender ardire di risponderle, o pensar quanta fosse la sceleraggine che si ordiva e vituperosa ed enorme l’ingiuria che al padre faceva, ed al¬ tresì a quanto rischio e periglio si metteva. Avendone ella l’agio, un’altra fiata avvinchiatogli il collo con le braccia e lascivis¬ simamente basciandolo e mille altri scherzi e vezzi disonesti facendogli e dolcissime parole usando, di modo inescò ed ab¬ bagliò il misero giovinetto che egli sentendosi crescer roba per casa e già la ragione avendo in tutto dato il freno in mano al concupiscibile appetito, egli anco cominciò lascivamente a ba- sciare e morsicar lei e porle le mani nel candidissimo petto e le belle, tonde e sode poppe amorosamente toccare. Ma che vado io ogni lor particolarità raccontando? Eglino volentieri in quel punto averebbero dato compimento a le lor voglie, ma non si fidando del luogo, dopo l’aversi insieme accordati di trovar luogo commodo ai loro piaceri, conchiusero che non era possibile potersi senza manifestissimo periglio insieme godere se d’una de le sue donne ella non si fidava. Presa questa conchiusione, la marchesana considerate le qualità de le sue donne fece ele¬ zione d'una che molto più che nessuna altra le parve esser suf¬ ficiente. Cosi un giorno presa l’oportunità, a lei il suo deside¬ rio manifestò e cosi bene la seppe persuadere che la donna le promise di far tutto quello che ella le commetteria. Da l’altra banda il conte Ugo partitosi de la camera restò si ebro del co¬ cente amore de la matrigna che in altro che ne le bellezze di [p. 144 modifica]144 PARTE PRIMA quella non poteva pensare. E se la marchesana desiderava di ritrovarsi con lui, egli non meno di lei lo bramava. Non molto adunque dapoi col mezzo de la fidata cameriera si ritrovarono insieme, ove gli ultimi diletti amorosi con infinito piacere di tutte due le parti presero. E ben che i cortegiani vedessero qual¬ che domestichezza tra loro, nondimeno non v’era chi male al¬ cuno pensasse. Ora durò questa lor pratica amorosa più di dui anni senza eh’alcuno sospetto ne prendesse, e in quell’ultimo avvenne che la cameriera si mise inferma a letto e se ne mori. Onde usando gli amanti meno che discretamente la domesti¬ chezza loro, un cameriero del conte Ugo se n’avvide non so come. E per meglio chiarirsene metteva mente ad ogni cosa che il padrone faceva, e non so in che modo ebbe aiuto di salir sovra la camera ne la quale gli amanti si trastullavano. Egli da ora che non era sentito fece nel solaro un picciolo buco, per il cui pertugio una e due volte vide gli sfortunati amanti prender insieme amoroso piacere. Egli veduta cosi abominevol scelera- tezza, pigliata l’oportunita il tutto al marchese Niccolò da quel buco fece vedere. Di tanto scorno il marchese oltra modo s’at¬ tristò e dolente ne divenne, e l’amore che a la moglie e al figliuolo portava in crudelissimo odio converti, deliberando con¬ tra l’una e l'altro incrudelire. Era il mese di maggio e circa l'ora de la nona quando egli vide gli amanti insieme trastul¬ larsi. Il perché vicino a le venti ore mentre che lo sfortunato conte Ugo su la piazza giocava a la palla, chiamò il marchese il capitano de la guardia con i suoi provigionati ordinando che tutti s’armassero. Erano molti dei primi di Ferrara in palazzo col marchese quando egli, venuto il capitano, con meraviglia grandissima di chiunque l'udì, gli comandò che alora alora an¬ dasse a pigliar il conte Ugo ed in ferri e ceppi lo mettesse ne la torre del castello verso la porta del leone, ove adesso stanno impregionati don Ferrando e don Giulio fratelli del duca. Poi comandò al castellano che presa la marchesana la facesse porre ne l'altra torre. Indi agli astanti narrò la cagione di queste commissioni. Giocava a la palla, com’è detto, lo sciagurato conte Ugo, e perché era giorno di festa, ché i popolani sono [p. 145 modifica]NOVELLA XLIV 145 scioperati, tutta Ferrara era a vederlo giocare. Arrivò con i suoi sergenti il capitano in piazza e per ¡scontro a l’orologio vitu¬ perosamente al conte Ugo diede de le mani a dosso, e con uni¬ versal dolor di qualunque persona a cosi fiero spettacolo fu pre¬ sente, quello legato condusse in prigione. Il castellano mede¬ simamente impregionò la marchesana. Quella stessa sera il fiero padre mandò dui frati di quelli degli Angeli al conte Ugo, di¬ cendoli che al morire si preparasse. Egli intesa la cagione di tanto inopinato annunzio e del suo infortunio, amaramente il suo peccato pianse e a sofferir la meritata morte con grandissima contrizione si dispose, e tutta la notte in sand ragionamenti e detestazione del suo fallo consumò. Mandò anco a chieder per¬ dono al padre de l’ingiuria contro quello fatta. La marchesana, poi che si vide imprigionata e seppe il conte Ugo esser cattivo, supplicò assai di poter parlar al marito, ma ottener la grazia non puoté già mai. Mandògli adunque dicendo come ella sola era consapevole e quella che il conte Ugo aveva ingannato, onde degno era che ella sola de la commessa sceleraggine fosse punita. Intendendo poi che a tutti dui si deveva mozzar il capo, entrò in tanta furia che mai non fu possibil d’acquetarla, chia¬ rissimamente dimostrando che nulla o poco de la sua morte le incresceva, ma che di quella del conte Ugo non poteva aver pazienza. Ella altro giorno e notte mai non faceva che chiamar il suo signor Ugo, di modo che per tre continovi giorni che in prigione dimorò, sempre nomando il conte Ugo se ne stette. Aveva anco il marchese mandato dui frati a confortar la mar¬ chesana e disporla a sofferir pazientemente il supplicio de la morte; ma eglino indarno s’affaticarono. Da l’altra parte il con¬ trito giovine perseverò tre continovi giorni in compagnia dei dui frati, sempre di bene in meglio disponendosi a la vicina morte e ragionando di cose sante. Passato il terzo giorno, la matina a buon’ora un di quei frati gli disse la messa; ed in fine il giovine con grandissime lagrime chiedendo a Dio e al mondo perdono dei suoi peccati, prese divotamente il sacratissimo corpo del nostro Salvatore. La sera poi, quasi ne l’imbrunir de la notte, in quella medesima torre per comandamento del padre gli fu M. Bandello, Novelle. 10 [p. 146 modifica]146 PARTE PRIMA dal manigoldo mózzo il capo. Fu altresì a la donna in quell’ora medesima ne l'altra torre tagliata la testa, ben che ella punto non mostrasse esser de la commessa sceleraggine pentita, per¬ ciò che mai non si volle confessare, anzi altro non faceva già mai che pregare che una volta veder le lasciassero il suo signor Ugo. E cosi col tanto gradito ed amato nome del conte Ugo in bocca la misera e sfortunata fu decapitata. Il seguente giorno poi fece il marchese tutti duo i corpi ben lavati e signorilmente vestiti metter in mezzo del cortile del palazzo, ove fu lecito di vederli a qualunque persona volle, fin che venne la sera che in una medesima sepoltura gli fece in San Francesco porre con pompa funerale accompagnati. Ora veggendosi il marchese senza moglie e senza figliuoli legitimi, si maritò la terza volta e prese per moglie la signora Ricciarda figliuola del marchese di Saluzzo, de la quale nacquero il duca Ercole padre del duca Al¬ fonso ed altresi il signor Sigismondo da Este mio padre. Io so che sono alcuni che hanno openione che lo sfortunato conte non fosse figliuolo de la prima moglie del marchese Niccolò, ma che fosse il primo figliuol bastardo che avesse; ma essi forte s’ingannano, perché fu legitimo ed era conte di Rovigo, come più volte ho sentito dire a la buona memoria del signor mio padre.