Novelle (Bandello, 1910)/Parte III/Novella XXXIX

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Novella XXXIX - Don Giovanni Emanuel ammazza sette Mori; ed entra nel serraglio dei lioni, e ne esce salvo per amor di donna
Parte III - Novella XXXVIII Parte III - Novella XL
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IL BANDELLO

al molto magnifico signore

il signor

gasparo maino


Aveva il signor Prospero Colonna l’ultima volta che in Lombardia venne, ove anco passò a meglior vita, tra molti gentiluomini che in corte teneva, un catelano, giovine di grazioso e liberal aspetto e molto prode de la persona, il quale da tutti era chiamato il signor Valenza. Ora quel di che il signor Lucio Scipione Attellano, compagno ed amico vostro singolare, fece quel suntuoso e luculliano pasto al detto signor Prospero con altri signori e donne di Milano, essendo ne l’ora del merigge un drappello di belle e piacevoli donne con alcuni cortesi giovini a l’ombra dentro il giardino, e narrandosi di molte cose, il signor Valenza, che era di brigata con loro, narrò un atto molto ardito e segnalato che don Giovanni Emanuel fece in Ispagna a la presenza de la sempre memoranda reina Isabella. E perché voi quel di non vi trovaste a questo pasto, perché eravate in Ietto con febre terzana, la novella che il signor Valenza raccontò, essendo da me stata scritta, vi mando e dono, a ciò voi anco di quella giornata e dei suoi piaceri siate, leggendola, participevole. Ché se l’infermitá vi levò di poter partecipare dei cibi, non vi leverá giá ella che voi non gustiate quei piaceri che l’anime gentili cibano. Curate di sanarvi. [p. 364 modifica]3<>.| PARTE TERZA NOVELLA XXXIX Don Giovanili Emanuel ammazza selle mori ed entra nel serraglio dei lioni c ne esce salvo per amor di donna. Don Giovanni Emanuel fu cavaliero molto nobile ed appo il re Ferrando e la famosa reina Isabella, i quali acquistarono il reame di Granata, di grande stima e molto da loro amato. Era egli innamorato d’una damigella de la reina e le faceva una gran servitù, armeggiando per lei ed altre cavallerie facendo, come sogliono tutto il di questi giovini cavalieri per le loro innamorate fare. Ma ella mostrava assai poco gradire la servitù di don Gio¬ vanni, o che ella fosse di qualche altro cavaliero innamorata, o che don Giovanni non le piacesse, o che altro se ne fosse ca¬ gione. Era don Giovanni molto altero, prode de la sua persona, liberale, magnifico, cortese, gentile, umano, ma non molto bello e di statura mediocre. Egli, veggendo la sua servitù non esser grata a colei che sovra ogni cosa amava, si trovava il più mal contento cavaliero che fosse nei regni di Spagna, e tutto il di mai non cessava supplicar la sua donna che degnasse accettarlo per servidore e comandargli e far prova di lui, a fine che ella si potesse certificare che egli sovra tutte le donne del mondo la riveriva ed amava. Leonora — che cosi la damigella si chia¬ mava, — o per levarsi questa seccaggine de le spalle o pur per far prova de l’amore e fede di don Giovanni, gli disse: — Cava¬ liero, io non posso cosi di leggero credere che voi tanto mi amiate quanto tutto il di mi dite, perciò che voi uomini sapete troppo ben dire la vostra ragione e molte volte per ingannar le semplici donne fingete ferventissimamente amare ed ardere in mezzo a gran¬ dissime fiamme, e nondimeno séte più freddi che gelata neve e punto non amate. Ond' io assai dubito che voi non siate uno di quelli che tante n’amano quante ogni di ne vedono, e vor- riano ognora cangiar pasto. Egli sarà meglio che voi vi troviate in questa corte un’altra damigella che vi creda, perché io, a dirvi il vero, non sono molto disposta a darvi cosi facil credenza. — Don Giovanni, sentendo cotali ragionamenti, che tutti gli erano [p. 365 modifica]NOVELLA XXXIX 365 acutissimi dardi nel core, non sapeva altro che risponderle se non che ella, per assicurarsi di quanto egli le diceva, gli coman¬ dasse tutto quello che più le era a grado e che da lui si potesse mandare ad essecuzione, assicurandola che tutto quello che uomo par suo far potesse, egli farebbe, o moriria ne l’impresa. Leonora, mossa da cotale leggerezza feminile, cosi gli disse: — Cavaliero, se tu vuoi che io creda che tu m'ami e che il tuo amore sia cosi fervente come tu dici, va’ e recami cinque teste di mori, che tu da uomo valente abbi a singular battaglia vinti ed uccisi; e alora io crederò esser da te sommamente amata. — Io non so ciò che di questa donna vi dica, in comandando cosi disonesta cosa e pe¬ rigliosa, e meno quello che io mi debbia pensare di don Giovanni, che ad ubidirla si dispose. Lascerò il giudicio a voi, signore e signori, che qui ora m’ascoltate. Avuto questo si fatto coman¬ damento, don Giovanni a la donna rispose: — Ed io molto vo¬ lentieri vi ubidirò. — Né volendo al fatto suo dar troppo indugio, dato ordine a’ fatti suoi, ordinando le cose sue di Spagna, trovate certe sue scuse che a passar in Affrica lo movevano, essendo alora tra i nostri re catolici e tra i mori litorali una gran tregua, ed il commerzio tra l’una e l’altra gente sicurissimo, con tre servidori, ben fornito di danari, passò lo stretto di Gibilterra e si mise a praticare per quelle terre e regni con i quali era la tregua. Stette colà poco più d’un anno e si bene seppe condurre i fatti suoi, che non solamente cinque volte, ma sette si con¬ dusse ne lo steccato e a singoiar combattimento ammazzò sette mori, i cui capi serbati, facendoli impir d'erbe a ciò appro¬ priate e di soavi odori, e di sale condire e confettare, con quelli a Medina di Campo, ove alora era la corte, rivarcato felicemente lo stretto, se ne rivenne. Quivi fece intendere a la sua nemica che egli era tornato, avendo molto più di quello, che ella com¬ messo gli aveva, essequito. Ed in fede del tutto mostrava lettere patenti di tutti i signori e governatori di quei luoghi, ove egli valentemente aveva combattuto. La donna, che forse credeva che don Giovanni mai più non devesse rivenire, udito quanto egli le mandava a dire, si trovava molto di mala voglia, paren¬ dole pure che il cavaliero da dovero l'amasse; né sapeva che s [p. 366 modifica]i .566 PARTE TERZA fare, come quella che in effetto non l'amava. Nondimeno raccolse il cavaliero assai graziosamente, ma non si curò molto di vedere quei capi che egli portati aveva. Il fatto per la corte si divolgò, e la reina Isabella volle il tutto intendere e veder le teste, ed agramente riprese don Giovanni che a si fatto rischio ad istanza d’una donna si fosse senza alcuna ragione posto. Il cavaliero si scusò gettando la colpa in Amore, e cosi come da prima se¬ guitava la sua mal avventurata impresa. Leonora, più per ver¬ gogna che per amore che in lei fosse, faceva assai buon viso a don Giovanni e talora gli faceva di quei favori che publica¬ mente ne le corti da le damigelle a’ loro innamorati si fanno. Ma egli averebbe voluto di quei favori secreti e da dovero, dei quali Leonora glien’era scarsissima. Fu molte fiate il cavaliero ripreso dagli amici suoi con dirgli che egli s'era messo in luogo a lui non convenevole, perciò che la giovane non era di molto nobile schiatta, e che era pazzia la sua in seguir cotal impresa. Ma egli o non voleva o non sapeva o forse non poteva ritirarsi, e tutto il di a la sua nemica diceva: — Che cosa volete voi, signora mia, che io faccia, per assicurarvi che unicamente v'amo? — Ella, cosi freddamente, gli rispondeva che de l’amor di lui era certa e sicura e che egli era da lei sovra ogn’altro amato, e in questi parlari andavano passando il tempo. Ora avvenne che essendo la corte in Siviglia, ove il re faceva in certo luogo nodrire alcuni lioni, che la reina con tutte le sue donne e molti cavalieri andò a vedere essi lioni ne l'ora che il loro governa¬ tore dava loro a mangiare. Quivi stando sovra il « corrale » e tuttavia don Giovanni ragionando con Leonora, ella, o che non se n’avvedesse o pur che a diletto il si facesse, si lasciò cadere uno dei suoi guanti profumati dentro il cortile dei lioni; poi tutta di mala voglia disse, quasi lagrimando: — Oimè, Dio! chi mi recherà il mio guanto che m’era si caro? ora conoscerò chi mi vuol bene. — Alora don Giovanni scese a basso e, fattasi aprire la porta, con la cappa al sinistro braccio avvolta e la spada ignuda ne la destra, entrò animosamente nel cortile ove i lioni ancora erano, e senza ricevere da loro nocumento alcuno, con infinito stupore di tutti, pigliò il guanto ed usci fuori. Poi [p. 367 modifica]NOVELLA XXXIX 367 montato in alto e a la Leonora fatta una riverenza e baciato il guanto, a quella lo porse. E tutto ad un tratto alzata la mano, le diede su le guancie un grande buffettone e le disse: — Questo, signora, hovvi io dato, a ciò che un’altra volta impariate a non metter i cavalieri miei pari in periglio, — e si parti. La reina, adirata che in presenza di lei una de le sue damigelle fosse stata battuta, fece bandire da la corte il cavaliero per qualche tempo, biasimando la sciocchezza di quello che tra i lioni si fosse posto e poi avesse avuto ardire di batter una sua damigella. IL bandeLlo al magnifico signor ONORATO DA FONDI generale maestro di campo Vi deve sovvenire che quando eravamo a Gibello con il signor Cesare Fieramosca, luogotenente de l’illustrissimo signor Pro¬ spero Colonna nostro commune padrone, e che condannaste a le forche quel siciliano che il cava [p. 368 modifica]llo