Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella XLII

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Novella XLII - Pietro Simone in Zelanda con astuzia piglia per moglie la figliuola del suo nemico, e con lui fa la pace

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Novella XLII - Pietro Simone in Zelanda con astuzia piglia per moglie la figliuola del suo nemico, e con lui fa la pace
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IL BANDELLO

al magnifico e gentilissimo messer

ígiovanni piscilla


De le forze de l’amore e degli effetti che da lui tutto il di avvenir veggiamo, tanto mai non se n’è o ragionato o da tanti eccellenti uomini scritto che nondimeno di continovo non si trovino, ove egli si mette e i nostri cori con le sue ardenti fiamme accende, nuovi e mirabilissimi accidenti e degni di memoria accadere. Quante e quali crudelissime nemicizie tra molte numerose famiglie, e talvolta tra strettissimi parenti, per cagione di vari amori tutto il di nascer veggiamo, non accade affaticarsi a voler con argomenti e testimoni provare, perciò che troppo è chiaro ed assai sovente avviene. Per lo contrario poi per via d’amore nemici acerbissimi sono divenuti leali e veri amici, ed ove erano odii inestinguibili, rancori mortali e dissensioni fierissime, come amore vi s’è intromesso ed ha adoperato le sue santissime fiamme, gli odii si sono convertiti in amicizia, i rancori in benevoglienza e le dissensioni in ferma concordia e vera pace. Ora avvenne un giorno che qui a Bassens in una dilettevole ed onorata compagnia ragionandosi di questa varietá d’effetti amorosi, ci si trovò inesser Francesco Tovaglia, inercadante fiorentino, il quale lungo tempo aveva con pratiche mercantili negoziato in Inghilterra e ne le isole circonvicine, il quale ci narrò assai cose dei costumi di quegli isolani e de la gran libertá che hanno le fanciulle e donne maritate in quelle gioiose contrade. Onde tra l’altre meravigliose cose che disse, narrò una piacevol istoria avvenuta in Zelanda, mentre che egli quivi praticava. E perché mi parve degna d’esser scritta, quella ridussi in scritto e posi tra l’altre mie novelle. Ora mettendo esse mie novelle insieme, sovenutomi de l’amor vostro che mi portate e de le molte cortesie che usate m’avete, quella al nome vostro

M. Bandello, Novelle. [p. 434 modifica]434

PARTE SECONDA



ho intitolata, pregandovi con quello animo accettarla che io ve la mando e dono. State sano.

NOVELLA XLII

Pietro Simone in Zelanda con astuzia piglia per moglie la figliuola del suo nemico e con lui fa la pace.


Medimborgo è terra principale de l'isola di Zelanda, molto ricca e mercantile, ed ubidisce a l’imperadore, ove sono di molte belle donne e piacevoli ; ed io per me eleggerei di starvi sempre, cosi mi piace quella pratica e domestichezza, ma vorrei aver i danari d’Ansaldo Grimaldo per far tutto il di de le cene a quei giardini ed averci sempre diece o dodici belle giovanette, bianche come la neve e tanto piacevoli che pare che tu sia stato cento anni con loro e solamente quella sera le averai vedute. Sono in quella due casate riputate le prime di Medimborgo, tra le quali facendosi certa mischia venne una nemistà grandissima, perché nel menar de le mani un fratello di Pietro de la famiglia dei Simoni ammazzò il figliuolo d’Antonio Velzo e fu da l’isola per la giustizia bandito. Era restata ad Antonio una sola figliuola chiamata Maria, giovane assai bella, ma tanto aggraziata,, e di cosi belle maniere piena che più non si potrebbe dire; ed ancora che Antonio non desse se non mille cinquecento ducati di dote a la figliuola, nondimeno ella dopo la morte del padre ne ereditava più di trenta mila. Per questo ella era da molti desiderata e chiesta per moglie; ma il padre, che che se ne fosse cagione, non la maritava ed anco ella pareva che di marito poco si curasse e che molto più le calesse di star insieme con la madre. Ora veggendola molto spesso Pietro Simone e paren¬ dogli troppo più bella ed avvenente di quante per a dietro vedute avesse ne l’isola già mai, si fieramente di lei s’innamorò che senza la vista di quella non sapeva vivere. E veggendosi de l’amore di Maria Velza in modo preso e si ardentemente infiammato che allentar i lacci e scemar tante fiamme non poteva, si trovava il più disperato uomo del mondo, sapendo che per la fiera e crudelissima nemicizia che tra loro interveniva [p. 435 modifica]NOVELLA XLII 435 non l’averebbe mai ottenuta per moglie. Fece egli prove assai per rivolger l’animo altrove e levarsi costei di mente, ma il tutto fu pur indarno, perciò che il povero amante senza prò si con¬ sumava. Era questo Pietro Simone. molto ricco e dei primi de la terra e viveva splendidissimamente. Praticava alora ne l'isola un merendante fiorentino, Franco Mappa chiamato, il quale teneva amichevole e stretta domestichezza con Pietro Simone, e tra loro era si fratellevole amicizia che spesso il Mappa alber¬ gava quindici di ed un mese in casa di quello, ove era benissimo accarezzato, e se talora gli bisognavano mille ducati, Pietro gliene serviva per uno e dui mesi senza interesse veruno. Ora essendo Pietro sul fervore di questo suo innamoramento, discoperse il tutto al Mappa e caldamente lo pregò che gli volesse invitar Maria figliuola d’Antonio Velzo ad un giardino, ove da lui sarebbe ordinato un banchetto e non vi sarebbe altra figliuola, perciò che voleva, con l’imbriacar la fanciulla, conquistarla e prendere di lei amorosamente piacere, veggendo che altra via non aveva né sapeva imaginarsi per cogliere il frutto di questo suo amore, e con questo mezzo sperando poi d'averla per moglie. 11 Mappa, udendo cosi fatta domanda, ne riprese agramente Pietro, dicendogli che per lui era prestissimo di esporre quanto al mondo possedeva, ma che non voleva a modo nessuno tradir una semplice fanciulla e tutto il suo parentado e perder la grazia di tutti gli isolani dai quali conosceva esser amato, essortandolo a non tener questa via, perché sarebbe un risvegliare di nuovo la nemistà e pigliar l’arme in mano, ove egli cosi di leggero potrebbe esser ucciso come ammazzar altrui. Parve a Pietro che il Mappa dicesse la verità e lo consegliasse da amico, facendo ufficio di leale e buon merendante, e stette cosi senza far altro per alcuni giorni, perseverando tuttavia in amar la giovane vie più di giorno in giorno. Ora devete voi sapere che in Medim- borgo e negli altri luoghi de l’isola è generai costume che ogni paesano o mercadante che sia conosciuto uomo da bene può • andare a casa di qual si sia gentiluomo o borghese de la contrada, che abbia figliuole da maritare, e domandar la madre e dire: — Madonna, io vorrei pregarvi che vi piacesse dimane prestarmi [p. 436 modifica]436 PARTE SECONDA la tal vostra figliuola, perché io la voglio banchettare ad un giardino. — La madre sempre dirà che molto volentieri e che il di seguente ritorni a pigliarla. Venuta la matina, la madre vestirà la figliuola che le è stata chiesta ed ornerà più pomposamente che saperà, ed attenderà che chi l’ha invitata venga per essa. Cosi vi va l’invitatore e la trova apparecchiata, e come arriva le fa riverenza e la bascia, e bascia anco l,a madre; poi piglia la fanciulla sotto il braccio e senza altra compagnia, favellando di cose piacevoli, con lei se ne va al giardino dove s’è messo ad ordine il banchetto, ed ove sono a simil modo da altri condutte altre figliuole da marito. Quivi si sta tutto il di sui piaceri, mangiando e bevendo, cantando, danzando e facendo di mille dilettevoli giuochi, tuttavia basciando quelle belle garzone quanto si vuole. La sera poi ciascuno piglia la sua e a casa l’ac¬ compagna, e quivi pigliando licenza da lei la bascia; e la madre molto cortesemente ringrazia colui de la buona céra che ha fatto a la figliuola. Io per me mi troverei molto contento che ne la patria nostra di Milano fosse cotesta costuma. Verrei pur talora, signora Tomacella, a chiedervi una de le vostre figliuole, le quali tenete troppo chiuse, e le menarei a diporto a star su l’amorosa vita. O che buon tempo ci daremmo noi ! dico onestamente, ché qualche volta voi non entrassi in còlerà, ché del signor Nicolò non ho io paura, godendo ora egli il privilegio peculiare dei santi ambrosiani, che per troppa astinenza diventano podagrosi. Ma tor¬ nando a la nostra istoria, vi dico che Pietro innamorato de la Maria, dopo l’aver sofferto pur assai e non trovando mezzo a le sue passioni, affrontò un altro suo amico, il quale non la guardò tanto per sottile, ma andò ed ebbe la Maria e quella condusse ad un giardino a ciò deputato. Quivi non era altra donna né altro uomo di conto se non che colui che condutta l’aveva. Pietro non s’era mostrato, ma stava in una camera ascosto. Come Maria fu giunta là, colui che menata ce l’aveva cominciò seco a man¬ giar e bere e scherzare, come è il costume del luogo. Aveva Pietro preparati generosi e preziosissimi vini e confezionatone un gran fiascone, ed ordinato che di quello sempre a la giovane si desse bere. In quelle bande non nasce vino, ma i mercadanti [p. 437 modifica]NOVELLA XLII 437 ve ne portano in gran copia e dei megliori che si trovino, che io vi prometto la fede mia aver bevuto in Zelanda, in Inghil¬ terra ed in quell’altre isole malvagia moscatella si delicata, come abbia gustato non dico a Vinegia, ma in Candia ove ella si fa. Ora tanto bebbero e ribebbero — e in tutti i cibi era pepe ed altre spezierie che incitano la sete — che Maria, soverchiamente be¬ vendo, si trovò alloppiata e subito dopo il desinare si corcò sovra un letto per dormire. Veduto Pietro che il suo dissegno gli riusciva, avendo il tutto da l’amico inteso, venne ove ella giaceva ed appresso di lei si mise e tre volte amorosamente seco si trastullò. Ma ella, per cosa che Pietro si facesse, mai non fece motto alcuno, né più né meno come se fosse stata morta, tanto era dal vino confettato alloppiata. Ella dormi più di quattro grosse ore e vi fu assai che fare a farla tornar in sé; pure con alcuni rimedi che Pietro aveva apprestati fecero cosi che ella, quasi come se da gran sonno svegliata, diceva che si sentiva un poco doler il capo. Pietro s'era ridutto in luogo ove vedeva ciò che la sua innamorata faceva, la quale non dopo molto, essendo colà venute altre donne con alcuni uomini, si diede a star sui piaceri con esso loro. La sera dopoi fu condutta a casa, e la madre molto ringraziò colui che accompagnata l’aveva. Pietro, oltra modo lietissimo de l’amoroso inganno, andava cercando modo d’averla per moglie, ed almeno due e tre volte la faceva invitar a banchetto, ove egli con altre giovanette si trovava, e seco parlava talora, mostrandole gran rispetto e riverenza. Ora la bisogna andò cosi, che ella de la giacitura che Pietro nel giar¬ dino aveva fatto restò gravida. La madre veggendo che la figliuola non aveva gli affari che una volta il mese sogliono a le donne venire, e che già alquanto impallidiva e perdeva l’appetito, avendo lo stomaco distemperato, le disse un giorno, non ci essendo altri che esse due: — Figliuola mia, che cosa è questa eh’ io veggio dei casi tuoi? che hai tu fatto? — Io non ho fatto nulla — rispose ella. — Pur troppo averai fatto — soggiunse mezza irata la ma¬ dre; — bisognerà pure che tu lo sappia. Ma dimmi, figliuola, il vero: con qual uomo sei tu giaciuta? — Oimè, madre mia — disse Maria, — che vi sento io dire? Io non giacqui mai con uomo del [p. 438 modifica]43S PARTE SECONDA mondo, madre mia cara, ed assai mi meraviglio di ciò che voi ora mi dite. — Figliuola mia — disse alora la pietosa madre, — a quello eh’ io veggio, tu sei gravida, e bisogna pure che qualche uomo t'abbia ingravidata. Tu non sei già piena di Spirito santo. Ma guai a te se tuo padre se n’accorge! Egli certamente ti anci- derà, ché non vorrà mai sopportare cosi fatta vergogna, e per forza ti farà egli dire a chi tu averai del tuo corpo compiaciuto. — La dolente figliuola faceva mille sagramenti che non sapeva ciò che si fosse e che uomo del mondo non era con lei giaciuto già mai. Le parole ed i contrasti vi furono assai. Ella ne disse e la madre ne disse. Ma in effetto Maria non seppe mai altro dire se non che uomo del mondo mai non l'aveva disonestamente toccata, e che da baci in fuori ed esserle talora le mammelle state tocche, che in altro luogo non si trovarebbe che uomo si fosse né con mani né con altro approssimato. La madre veggendo il negare de la figliuola, che cosi costantemente negava non esser stata da uomo ingravidata, non sapeva che farsi, imaginandosi che questo forse potrebbe essere qualche accidente d’alcuna infermità che in breve si risolverebbe. Ma il fatto andò tanto innanzi e la gravi- dezza cosi pigliò forza che il ventre fuor di misura crebbe, di modo che più celar non si poteva, e ciascuno assai chiaramente s’avvide che la buona Maria aveva beccato di quella erba, che quanto più si tocca o che si maneggia, più grossa diviene. Tentò la madre pur assai cose per farla disperdere, ma non vi fu mai ordine, ché ogni cosa indarno s'adoperò e tuttavia il ventre maggior diveniva; di che il padre accortosi, venne in tanta còlerà che fu quasi per ammazzarla. Pur, temendo de la giustizia, non le fece altro male che di darle qualche schiaffo e dirle grandissima villania, con minacciarla fieramente. Volendo poi ad ogni modo sapere di chi ella fosse gravida, mai non puoté altro da lei cavare se non che egli la poteva uccidere e far di lei tutti gli strazi del mondo, ma che mai non trovarebbe che uomo vivente ingravidata l’avesse. Diedele il padre dei punzoni e de le pugna pur assai ed in capo non le lasciò capello che ben le volesse. Ma che! egli la poteva, se voleva, strangolare e martoriar pur assai, che in effetto ella non averebbe mai saputo che altro dire [p. 439 modifica]NOVELLA XLII 439 di quello che si diceva. La cosa per tutto Medimborgo si divolgò, e come la figliuola d’Antonio Velzo era gravida si diceva in ogni cantone. Ed ancora che in quelle contrade sia tanta domestichezza quanta v’ ho narrato, accade di rado scandalo, e se una figlia da marito si truova gravida, ella resta infame e, per ricca che sia, con grandissima difficultà trova marito del grado che trovato averebbe se ella fosse stata pudica, tanto è l’onestà in prezzo appo tutte quelle genti. Ora intendendo questo, Pietro ne ebbe un piacere indicibile, parendogli il suo avviso riuscire al desi¬ derato fine e che questa era la strada d’aver la sua innamorata per moglie, la quale egli amava più che mai. Venuta l’ora del partorire, partorì Maria un bellissimo figliuolino e per tutta la terra si seppe; di che Pietro non si puoté contenere che non ne dimostrasse meravigliosa contentezza. Il che fu reputato che egli facesse per aver piacere del vituperio del suo nemico, ma egli aveva altro in animo. Aveva di già la madre di Maria accor¬ data una nutrice, a la quale aveva promesso un ducato il mese, e a quella diede il nipote a nodrire, pregandola molto caramente che n’avesse buona cura. E cosi la nutrice portò il bambino in una villetta vicina a Medimborgo un picciolo miglio, perché Antonio non volle che in casa sua fosse allevato. Il che sapendo Pietro, che aveva le spie per saper ciò che si farebbe del nasciuto figliuolo, andò a trovar, un di di quella settimana che Maria aveva partorito, la nutrice e le disse: — Sorella mia, avvertisci bene a quello che io ti dico e guarda, per quanto ti è cara la vita, che tu a persona del mondo mai non manifesti cosa che io ti dica. Attendi diligentissimamente a questo figliuolo e non gli lasciar mancar cosa del mondo. Io ti darò ciascun mese dui ducati, e vederai come io ti saperò trattare, se tu ne hai buona cura. — Ed amorevolmente basciò il suo figliuolino più volte, e molto lieto ritornò in Medimborgo. Levata di parto, Maria più non era invitata a banchetti, né usciva fuor di casa già mai se non le feste a buonissima ora che andava a la chiesa, e udita la messa subito se ne tornava a casa, ove come una romitella viveva, privata de la compagnia di ciascuno, eccetto di quei di casa, ancor che il padre non volle che più innanzi ella gli andasse. [p. 440 modifica]440 parti; seconda La nutrice attendeva benissimo al fanciullo e conoscendo Pietro Simone esser dei primi ed onorati gentiluomini de la terra e nemico d’Antonio Velzo, forte si meravigliava di lui, né al vero si sapeva apporre perché egli volesse che del fanciullo s’avesse cosi diligente cura. Tuttavia veggendo che ella vi guadagnava molto bene e che Pietro assai sovente veniva a veder il figliuolo e sempre le recava qualche cosetta, gli attendeva con grandis¬ sima sollecitudine. Il bambino veniva ogni di più bello. La madre di Maria da l'altra parte ne voleva due e tre volte il mese intenderne nuova e non gli lasciava mancar cosa che si fosse. Ed essendo un di Antonio andato fuor de la terra, e potevano esser circa dieci mesi che Maria aveva partorito, volle la madre di lei che la nutrice lo portasse a casa; il che ella fece. La buona ava come lo vide cosi in braccio se lo recò e, lagrimando dol¬ cemente, lo basciava. Poi lo portò di sopra ne la camera ove la figliuola dimorava, e le disse: — Maria, eccod qui il tuo figliuolo;—' e glielo diede in braccio. Maria, veggendo il suo figliuolo che rideva e faceva certi atti scherzevoli come fanno i fanciulletti di quella tenera età, tutta s’intenerì ed in lagrime si risolse. Poi dolcemente basciandolo, avendo le lagrime asciugate, disse: — Ahi sfortunato figliuolo, in che fiera constellazione sei tu venuto al mondo? e che peccato hai tu commesso, che se bene il padre tuo non si sa, l’avo tuo cosi crudele ti sia, che non gli soffe- risca l’animo dì volerti vedere e per nipote suo pigliarti? Se mia madre non fosse, figliuolino mio dolce, tu non saresti ora qui, perché *io porto ferma openione che mio padre ti averebbe man¬ dato a l’ospedale tra i poltronieri e furfanti; e tu pur sei de la sua carne e del suo sangue uscito. Misera me! se mia madre mancherà, che fia di te? chi piglierà di te cura? Io, caduta in disgrazia di mio padre, se mia madre muore, non posso sperar altro che d’esser cacciata di casa e lasciata là su la strada a benefizio di natura. Oimè, sapessi io almeno chi è colui che in me t’ha ingenerato! E quando mai simil caso si senti? chi più udì che una giovane divenisse gravida né sapesse di chi? — Queste ed altre assai parole disse la dolente madre al suo figliuo- !ino, quello più volte teneramente basciando e facendo chi era [p. 441 modifica]NOVELLA XLII 441 presente lagrimare; ma temendo che Antonio in casa non lo trovasse, lo diedero a la nutrice, la quale un di che Pietro era ito a vederla gli disse tutto ciò che Maria detto aveva, il quale ad altro non attendeva che a trovar occasione di chieder Maria al padre di lei per moglie. Avvenne'che non molto dopo Pietro ed Antonio con quattro altri cittadini furono eletti consoli di Medimborgo, che è il primo magistrato de la terra. E ben che di compagnia fossero consoli, nondimeno non parlavano insieme. Ma essendo una marina assai a buon’ora andato Antonio al luogo de la Consolarla e non vi essendo nessuno dei collegi, arrivò poco dopoi Pietro e vide Antonio che tutto solo passeggiava. Onde parendogli esser l’ora oportuna, se gli accostò e disse: — Signor Antonio, quando vi piaccia udirmi, io volentieri vi dirò diece parole. —Turbato, Antonio ¡ratamente gli rispose: —Va’ e non mi dar molestia. Che diavolo ho io a far teco? — Soggiunse alora Pietro, dicendo: —Signor Antonio, se voi m’ascoltate, io dirò cosa che vi piacerà e vi farà conoscer il mio buon animo verso voi. — E che puoi tu dirmi che mi piaccia? — disse An¬ tonio. — Io vo’ pregarvi — rispose Pietro — che mi vogliate dar Maria vostra figliuola per moglie. — Antonio a questo parlare tenendosi beffato e che Pietro lo gabbasse per rinfacciargli l’incesto de la figliuola, cominciò a dirgli villania e minacciarlo. Tuttavia Pietro diceva: — Signor Antonio, io non burlo e parlo del meglior senno che io abbia. E se volete, io vi darò adesso adesso la fede a la presenza d’un notaio e di testimoni e accetterò Maria per mia legitima sposa. — Antonio alora, deposta l’ira, disse: — Pietro, se tu vuoi far questo, io ti darò tremila ducati per la dote e t’accetterò per figliuolo. — Io non cerco vostri danari — rispose Pietro, — ma domando Maria, che so esser giovane da bene ed onesta. — Insomma s’accordarono e anda¬ rono a casa, ove Pietro toccò la mano a Maria e la basciò, accettandola per sua moglie, ed in presenza di molti la sposò. 11 matrimonio si divolgò, di modo che tutti gli amici di Pietro il biasimavano di questo, parendo loro che egli una puttana avesse sposata. Egli a tutti rispondeva che era fuora di curatore e tutore e che sapeva ciò che si faceva, e che sua moglie era [p. 442 modifica]442 PARTE SECONDA onestissima, e di tal modo parlò che nessuno più ardiva dir- gliene parola se non lodare ciò che fatto aveva. Ora è usanza che il primo di de le nozze il marito non siede a tavola ma serve, ed il secondo serve la sposa. Fece Pietro fare venti saioni di raso carmosino pavonazzo, dei quali vesti sé e dice- nove giovini che servirono a le mense il di de le nozze, ove erano assettati cento venti persone tra uomini e donne. Vesti anco molto bene la nutrice e del medesimo raso vesti il picciolo figliuolo e lo fece portar in una casa vicina. Nel mezzo del pasto fece venire la nutrice col figliuolino in braccio, accompagnato da’ sonatori ; e come arrivò in sala, prese la nutrice per mano e la menò tuttavia sorridendo al capo de la tavola principale. Spiacque questa cosa cosi ai parenti d'Antonio come a.quelli di Pietro, e molto se ne turbò la sposa che, abbassando gli occhi, lasciò il mangiare e cominciò forte a piangere. Antonio medesi¬ mamente, imaginatosi quello essere il figliuolo di Maria, si turbò meravigliosamente e vorrebbe essere stato in ogni luogo fuor che là dove era. E mormorando ciascuno, Pietro si recò in braccio il suo figliuolino, e poi che teneramente due e tre volte l’ebbe basciato, alzando la voce disse si che da tutti fu inteso: —Signori e dame che séte venuti ad onorare le mie nozze, non vi mera¬ vigliate di ciò che io faccio con questo bambino, perciò che egli è veramente figliuolo di mia moglie e di me, e voglio che sia. E udite come: io, trovandomi fieramente innamorato di mia moglie e pensando per la nemistà che tra noi era, che mio suocero non me l’averebbe data, usai qualche inganno per venire al mio intento. — E quivi narrò come il caso era stato, e volle che l'amico che l’aveva invitata rendesse testimonio al tutto. Il che colui, che era dei vestiti per servire, con ammirazione ed allegrezza di tutti fece. E cosi la festa si raddoppiò. E dopo Antonio fece rimetter il bando al fratello di Pietro, il quale si trova oggidì contentissimo di sua moglie, e viveno insieme in tranquillissima pace; ed esso Pietro è da Antonio tenuto ed amato come figliuolo, e dopo la morte di suo suocero erediterà quello che vale più di trenta mila ducati, con una casa si ben fornita di tutti i mobili che ci bisognano, come qual altra che in Medimborgo sia.