Novelle (Bandello, 1910)/Parte I/Novella XL

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Novella XL - Inganno usato da una scaltrita donna al marito con una subita astuzia
Parte I - Novella XXXIX Parte I - Novella XLI
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IL BANDELLO

al molto illustre e valoroso signore

il signor

giovanni de’ medici


Egli vi deveria sovvenir di quel giorno quando il nostro ingegnoso inesser Niccolò Macchiavelli sotto Milano volle far quell’ordinanza di fanti di cui egli molto innanzi nel suo libro de l’arte militare diffusamente aveva trattato. Si conobbe alora quanta differenza sia da chi sa e non ha messo in opera ciò che sa, da quello che oltra il sapere ha piú volte messe le mani, come dir si suole, in pasta e dedutto il pensiero e concetto de l’animo suo in opera esteriore, perciò che sempre il pratico ed essercitato con minor fatica opererá che non fará l’inesperto, essendo l’esperienza maestra de le cose, di modo che anco s’è veduto alcuna volta una persona senza scienza, ma lungamente essercitata in qualche mestieri, saperlo molto meglio fare che non saperá uno in quell’arte dotto ma non esperimentato. Niente di meno quel dotto benissimo ne parlerá e disputerá dottamente. Messer Niccolò quel di ci tenne al sole piú di due ore a bada per ordinar tre mila fanti secondo quell’ordine che aveva scritto, e mai non gli venne fatto di potergli ordinare. Tuttavia egli ne parlava si bene e si chiaramente e con le parole sue mostrava la cosa esser fuor di modo si facile che io che nulla ne so mi credeva di leggero, le sue ragioni e discorsi udendo, aver potuto quella fanteria ordinare. E son certo, se messo mi vi fossi, che sarei stato come un picciolo augello al vischio còlto, che quanto piú si dimena e s’affatica d’uscire de la pania assai piú s’invischia e miseramente intrica. Ora veggendo voi che messer Niccolò non era per fornirla cosí tosto mi diceste: — Bandello, io vo’ cavar tutti noi di fastidio e che andiamo a desinare. — E detto alora [p. 84 modifica]84 PARTE PRIMA al Macchiavelli che si ritirasse e lasciasse far a voi, in un batter d’occhio con l’aita dei tamburini ordinaste quella gente in vari modi e forme con ammirazione grandissima di chi vi si ritrovò. Voleste poi che io venissi a desinar con voi e vi menaste anco il Macchiavelli. Come si fu desinato, voi rivoltato a messer Niccolò lo pregaste che con una de le sue piacevoli novelle ci volesse ricreare. Egli che è uomo discreto e cortese disse di farlo, onde narrò una piacevol novella che non poco vi piacque, e a me commetteste che io volessi scriverla. II che avendo fatto, ve la mando e al glorioso nome vostro consacro. Vi prego bene a con¬ siderare che messer Niccolò è uno de' belli e facondi dicitori e molto copioso de la vostra Toscana e che io son lombardo. Ma quando vi sovverrà che è scritta dal vostro Bandello che tanto amate e favorite, io mi fo a credere che non meno vi diletterà leggendola di quello che si facesse alor che fu narrata. State sano. NOVELLA XL Inganno usato da una scaltrita donna al marito con una subita astuzia. Io, signor mio, porto ferma openione che se questa matina voi non mi levavate d’impaccio, che noi ancora ci trovaremino in campagna al sole. E non è perciò questo il primo piacere che da voi la vostra mercé ho ricevuto, e spero tuttavia che non debbia esser l’ultimo. Ora per una picciola ricompensa del fastidio che stamane vi diedi, poi che pregato me n’avete potendomi senza verun rispetto comandare, vi dirò una piacevol novella che al mio parere alquanto vi diletterà. Io parlerò d’una materia di cui tutto il di accadeno essempi, cioè de le beffe che le donne fanno ai lor mariti. Dico adunque che Cocco Bernardozzo fu ne la città di Foligno ai giorni suoi si per nobiltà di sangue come per grandissimo patrimonio il più notabil gentiluomo di quella città, in modo che niuno v’era che a lui s’agguagliasse. Era poi d’una bella e grata presenza; ma d’industria, accortezza, sagacità e de l’altre doti cui senza, l’uomo poco vale, niente aveva, di sorte che più tosto da Grosseto si poteva chiamare che da Foligno. [p. 85 modifica]NOVELLA XL Egli ebbe per moglie Domicilia figliuola d'Andreuccio Raineri, giovane fresca e bella e tanto avveduta che poche donne erano de la prontezza ed acutezza d’ingegno che in lei si conoscevano. Ella non stette a pena dui mesi col marito che de la dapocaggine di quello troppo ben s’avvide, e oltra questo conobbe che egli era molto più vago di quel d’altrui che del suo di casa, imperciò che quante femine vedeva, con tutte si domesticava e si metteva in pratica. Né crediate pertanto che di gentildonne egli si dilettasse, ché una per miracolo non ne averebbe mirata in viso; ma le mas- sare lavandare, fornaie e simil sorte di femine erano il suo gioco. Credo io che fosse di natura di corbo, il quale vie più volentieri a le carogne si gitta che a buona carne. Cosi faceva Cocco, che tra queste vilissime femine sempre s’avventava a la più sozza e mal netta che ci fosse, di modo che Guccio Imbratta, Porco o Ba¬ lena, coinè lo vogliamo appellare, l’averebbe perduta seco. Aveva anco Cocco un’altra taccarella, che volentieri andava in zoccoli per l’asciutto, ove la moglie l’averebbe voluto portar in nave per il piovoso. Dei disonesti modi del marito accortasi Domicilia, più volte con lui se ne dolse come di cosa che in suo danno ritor¬ nava. Ma che valeva il dolersi? Ella cantava a’sordi e Cocco era pur disposto di seguir il suo consueto stile di vivere, di maniera che Domicilia faceva vigilie che mai non furono in calendario e le massare e i ragazzi trionfavano. Governava Domicilia l’entrate del marito, ed egli a questo vi s’accordava, avendo pur tanto vedere che conosceva che da sé non era buono a governare. Per questo, poi che ella più volte indarno col marito ebbe questionato, cacciò di casa quante donne, servidori e paggi che v’erano e ri¬ tenne solamente una fante non molto attempata, ma meno appari¬ scente che puoté. Pigliò anco un famiglio che aveva presso a trenta anni, il più da poco e poltrone che dir si possa, che vestisse e spogliasse il marito ed avesse cura d’un cavallo che in casa era rimase. Ella diceva fra sé: — Se io non potrò donne in casa tenere secondo il mio grado, a la croce di Dio, mi aiuterò coi danari a far i bisogni de la casa, e questa per far la cucina sarà buona fin che a Dio piacerà. Cocco anco, poi che cosi vuole, cosi abbia e si serva d’un sol fante, e se menerà paggi per casa io gli [p. 86 modifica]86 PARTE PRIMA romperò il capo. — Veggendosi poi tanto magramente trattar nel letto, ove ella averebbe voluto esser con vezzi ed abbracciamenti festeggiata, pensò, se Cocco altronde il vivere si procacciava, che anco a lei non si devesse disconvenire a ritrovare chi a’ suoi bisogni provedesse. Ma trovandosi cosi scarsa di famiglia, non sapeva come governarsi. E tuttavia pensando e chimerizzando come far devesse a trovare chi talora in luogo del marito le sco- tesse il pelliccione, le venne gittato l’occhio a dosso a Petrone, ché cosi il famiglio era nomato. Egli era, come s’è detto, molto da poco, ma di persona assai ben formato. Con costui si dispose Domicilia esperimentare la sua ventura e veder ciò che sapeva fare, e cominciandogli a far carezze e a domesticarsi con lui, aspettava oportunità di tempo a dever dar essecuzione ai suoi desidèri. Pareva a la donna che di Petrone niuno devesse aver dottanza, ed essendo egli in casa, che la cosa poteva segreta- mente longo tempo durare. Avendo poi messo mente più per sottile a la natura di lui e di quello gli appetiti considerati, il co¬ nosceva più ghiotto del danaro che l’orso del mele. Onde si deli¬ berò per forza di danari piegarlo a’ suoi appetiti. Ora mentre che ella era in cotai pensieri, Cocco aveva già adocchiata Nar- della, ché cosi si diceva la fante, e volte assai s’era provato d’es- ser con lei; ma il fatto mai non successe. Era Cocco tanto da poco che non voleva la pena di tentar donne fuor di casa, te¬ mendo pure d’esser dal volgo befTato. E se alcuna volta si get¬ tava a qualche fanciullo, con dui o tre baiocchi si cavava il suo disonesto appetito. Ora parendogli che con la fante si poteva di leggero accordare e che per esser in casa ci era gran co¬ modità, le faceva tuttavia buon viso e la proverbiava in atto di scherzare, quando però Domicilia non v’era. Ella che di piacer al padrone si teneva da molto più, andava in contegno facendo vista che di lui non le calesse. Nondimeno talora lo guardava con la coda de l'occhiolino si nascosamente che madonna non se ne avvedeva. Non era mai Cocco stato oso d’affrontarla con parole amorose, ma con cenni e con gli occhi l’aveva fatta av¬ vista del suo amore. E non gli dando l’animo di scoprirsele, fece pensiero andar una notte a la camera ove ella dormiva e giacersi [p. 87 modifica]NOVELLA XL 87 con lei. S’era Nardella un giorno di festa tutta strisciata e fatta molto, per fantesca, polita, avendosi messo il boccacin bianco con uno grembial giallo; e veggendo il padrone che fiso la guar¬ dava, ella mirava lui di modo che pareva proprio che lo invi¬ tasse a giocar seco a le braccia. Il che Cocco veggendo si pro¬ pose che la seguente notte fosse quella che devesse dar il com¬ pimento al suo amore. Domicilia che molto più del solito vide quella polita, s’imaginò che d’alcun compagnone de la contrada si fosse invaghita e non vi pose altrimenti fantasia. Ma in effetto ella s'era cosi concia per meglio piacer a Cocco. Era di state ed essendosi cenato di buon’ora come si costuma, dopo la cena Cocco andò fuor di casa a diporto e Petrone l’accompagnò secondo che era consueto. E andando or qua or là per le con¬ trade de la città, egli al famiglio in questa forma parlò: — Tu devi saper, Petrone, che nessuna cosa mantiene più in grazia del suo signore un che lo serva, come fa l’esser fedele e se¬ greto ne le cose che il padrone si fida di lui e gli commette che faccia, ché ancor che ’1 servidor avesse tutte l'altre buone parti e non fosse fidato e segreto, sarebbe egli poco stimato e non tro- varebbe padrone che ai suoi servigi il volesse; ché io per me, se mi pagasse, di lui in conto alcuno non mi servirei. E che dia¬ volo si deve far d’uno che fedel non sia e non sappia secondo la voglia del padrone tacere? Ora perché io queste parole ti dica, adesso saperai. Tu dapoi che mi servi mi sei parso uomo da bene, e credo che appresso a l’altre tue bone parti sia anco in te la fede e che quando io ti dirò una cosa di credenza, che saperai tacerla. Voglio adunque, Petrone, che tu sappia che io mi vo’ di te fidar di cosa, come intenderai, di grandissima im¬ portanza; e perché tu intenda meglio l'animo mio, odi diligen¬ temente ciò che io ti dirò. Io debbo questa sera andar a trovar una de le belle donne di questa terra, che ti so dire che è fatta per vedere. Basta. Ella mi attenderà ad ogni modo, perché mi vuole tutto il suo bene. Ma perché, non mi occorrendo disturbo alcuno, io intendo starmi seco fin presso a l'alba e non vorrei che Domicilia a modo veruno di questo mio fatto s’accorgesse, quando sarà l’ora del dormire io ti farò il cotal cenno, e tu [p. 88 modifica]88 TARTE PRIMA venendo a la camera mia, dentro il mio luogo del letto ti cor¬ cherai ove io soglio giacermi, ché so che lo sai. Attendi pure a dormire, ché io so bene che Domicilia mai non ti darà fastidio. E se pure per sorte ella ti s’avvicinasse o desse molestia, fingi aver gran voglia di dormire e voltale subito le spalle. Or guarda se io di te mi fido, che a la mia moglie ti pongo a lato. Ti ri¬ cordo bene che l’onor mio ti sia raccomandato e che qualche volta non ti lasciassi vincer a la tentazione. Che dirai tu di me? Fa’ pure che tu sii fidato e che mai a persona tu non manifesti questa cosa che vedi bene quanto ella importa. Anderai poi dimane al nostro sarto, e fatti fare come più ti piace un giub¬ bone e un paio di calze e comprati una berretta con un bel pen¬ nacchio. Io ti farò ben poi de l’altre cose. To’ per ora questi danari per i bisogni tuoi. — Petrone avuto i danari ringraziò infinitamente il suo signore e promise esser leale e fedele e che mai, per cosa che avvenisse, a persona non direbbe di questi ra¬ gionamenti parola alcuna. Tornati che furono a casa, il famiglio gli avuti danari pose ne la sua cassa attendendo il cenno del pa¬ drone. Venne l’ora d’andar al letto, e Domicilia fu la prima che spogliatasi andò in camera ed in letto al luogo suo si corcò, dicendo prima a Nardella che spedite le cose di cucina s’an¬ dasse a riposare. Nardella poi per avanzar tempo si pose in cucina per acconciarsi i suoi grembiali e cuffie. Cocco preso del lume cominciò in sala a rivoltar una cassa di scritture, e tanto intorno a quelle s'intertenne che puoté iinaginarsi la moglie esser già nel primo sonno involta. Onde andò in camera e tro¬ vata la moglie che forte dormiva, fece che Petrone che spogliato era, a Iato di quella si mise senza che ella punto sentisse cosa alcuna. Come il buon Cocco ebbe fatto giacer il fante a canto a la sua moglie, se n’andò verso la cucina ove aveva veduto andar Nardella, e quella senza esser sentito vide cucire e molto intenta ai suoi lavori. 11 gentil innamorato ebbe tanto del discreto o vo¬ gliamo dire de lo scemonnito, che non volle farle motto né di¬ sturbarla da quello che faceva, pensando che tempo a far ciò che tanto bramava non gli mancarebbe. Andò adunque a mettersi in una saletta per la quale era necessario che volendo Nardella [p. 89 modifica]NOVELLA XI. 89 andar a dormire passasse, imperció che per quella s’andava a la camera del fante ed altresi a quella di Nardella. Era in quella saletta un lettuccio come s’usa in Toscana per potervi da me¬ rigge dormire. Su quello si mise a seder Cocco, attendendo che Nardella si levasse di cucina e ne venisse a la camera, con animo di corcarla su quel lettuccio e romper due o tre lancie. Mentre che Cocco aspettava Nardella, avvenne che Domicilia a caso si destò e sentendo Petrone alquanto moversi, il quale ella credeva esser il marito, se gli accostò e cominciò volerlo abbracciare, essendo già più d’un mese che ella non aveva inacquato il suo giardino. Petrone come senti questo, fingendo esser forte son¬ nacchioso ed aver più talento di dormire che d'altro, la ributtò da sé. Ma ella ch’aveva voglia di cibarsi, di nuovo se gli mise a canto e diede de le mani al corno con cui gli uomini cacciano il soldano in Babilonia. Egli ch’aveva pur deliberato esser fedel al padrone e che forse dubitava che questa non fosse una tela ordita per provarlo, di nuovo la ributtò da sé e le rivolse le spalle. Ma la donna che era sul fatto riscaldata, voleva pre, se possibil era, vincer questa pugna, e posta una de le sue gambe a traverso a quelle del famiglio si sforzava con mani e piedi far ch’egli a lei si rivolgesse. Ma il barbagianni le diede una gran fiancata, di maniera che ella stizzosa e in gran còlerà mon¬ tata gli strinse fieramente i sonagli. Petrone per la soverchia pena che sentiva fu vicino a gridare e manifestarsi. Pur si ritenne, e vinto anch’egli da Tira diede nel viso a Domicilia una fiera guanciata, la quale veggendosi dal marito, come ella portava ferma openione, in cotal maniera rifiutare, si ritirò amaramente piangendo su la sponda del letto e fra sé diceva: — Mi possa fiaccar il collo, se prima che il giorno venga io non te ne pago, poltrone e gaglioffo che tu sei. Tu non mi tocchi di dui mesi una volta e sei più vago di triste e poltrone femine e di fan¬ ciulli che di me, ed ora che a te appressata m’era, cosi piace¬ volmente m’hai accettata? A la croce di Dio, che io me ne ven¬ dicherò, e se tu disonestamente con chi ti pare prenderai tra¬ stullo, io col tuo famiglio mi darò buon tempo ed in capo ti porrò il cimiero de le corna. Dormi, dormi e vedrai bella festa. — [p. 90 modifica]90 PARTE PRIMA Ora quanto bene sarebbe stato che questo bestione del fami¬ glio non si fosse mostrato ai piaceri di Domicilia cosi ritroso, ma avesse Cocco trattato come meritava, il quale andava cer¬ cando il male con la lucerna in mano e si pazzerone e di poco intelletto era che metteva un famiglio a lato a la moglie! Ma tornando a l’istoria nostra, in quello che tra sé Domicilia faceva quei suoi ragionamenti, Petrone cominciò a dormire. Il che sen¬ tendo, la donna si levò di letto più chetamente che puoté, con animo d’andar a trovar il famiglio e per un buffettone avuto sul volto farsi dar cento tratti di lancia nel più bello che avesse e far la vendetta contra il marito. Uscita che fu di camera per andar a ritrovar Petrone, le parve veder del lume ne la cucina e colà s’inviò per vedere chi là dentro era. Ivi giunta trovò Nardella che a punto aveva fornito di cucir le sue cose e presa già in mano la lucerna per andarsene a dormire. Non s’aveva ancora Domicilia finito di rasciugar le lagrime e di nuovo, più per ira che per doglia che de la percossa sentisse, piangeva. Nardella come pianger la vide, in atto di compassione le disse: — Oimè, madonna mia, che vuol dir questo? che avete voi? — Ella postasi a sedere, tuttavia con singhiozzi favellando, le narrò come Cocco battuta l’aveva e che in cucina voleva restar fin al giorno, perché il core non le dava di giacer appresso al ma¬ rito. Pregò poi quella che in luogo di lei fosse contenta andar a la camera del marito e mettersi in letto appresso quello, assi¬ curandola che Cocco nulla le direbbe e che il matino a buon'ora poteva poi levarsi. Nardella che altro non desiderava, ancor che si lasciasse alquanto pregare, pure a la fine accettò l'invito. E cosi se n’andò e corcossi nel luogo de la madonna, tenendo per fermo esser appresso a Cocco. Domicilia spento il lume s’inviò a la via de la camera del famiglio, non avendo altro indosso che una sola camiscia. Onde entrata ne la saletta ove il valent'uomo di Cocco, vinto dal lungo aspettare, sul lettuccio s’era posto a dormire, fa¬ cendo ella non so in che modo un poco di stropiccio con i piedi, egli si destò, e non essendo la notte molto buia, vide venir la donna, e credendo che fosse Nardella l’andò ad incontrare con le braccia aperte. Da l’altra parte Domicilia sentito e veduto il [p. 91 modifica]NOVELLA XL 91 marito, ma non in modo che lo potesse conoscere, s’imaginò che quello fosse Petrone, il quale per la stagion che calda era s’avesse eletto dormire in saletta che alquanto era fresca. Onde lieta fra sé disse: — Proprio ho io trovato costui dove lo vo¬ leva. Noi faremo le nostre nozze sovra il tettuccio. — Il perché ella aperte le braccia gli andò allegramente incontro e cosi tutti dui amorosamente si abbracciarono. Cocco fermamente credendo che colei fosse Nardella, pieno di gioia cominciò a basciarla e farle i maggior vezzi e le più amorevoli carezze che poteva. Domicilia anco basciava lui e forte al petto se lo stringeva. Anima mia di qua, cor mio di là, vita mia in su, speranza mia in giù e simili motti amorosi andavano a torno. Erano perciò le parole si pianamente dette che non si potevano insieme co¬ noscere. E perché l’uno aveva voglia di scaricar la balestra e l’altra di ricever il verettone, s’andarono a metter sul mata- razzo del lettuccio, di maniera che Cocco per mostrarsi a la sua Nardella prode cavaliero e valoroso amante corse due lande senza mai levarsi d’arcione. Né si partirono si tosto da la giostra che anche due altre non ne rompessero. Fatto questo Domi¬ cilia pose al marito in mano alquanti danari e gli disse: — To’ questi pochi danari e goderai quelli per amor mio ed in dis¬ pregio di quel becco gaglioffo, — e dettogli questo, subito da lui si parti. Cocco avuti i danari forte si meravigliò e dei danari e de le parole, e diceva tra sé: — Che diavolo vuol dir costei? che danari? che becco? — Con queste parole, mezzo fuor di se stesso, passo passo se ne indrizzò verso la camera sua. La donna sentendosi per i siropi inghiottiti il corpo moversi, andò al luogo necessario a scaricar il ventre. Ma mentre che Cocco creden¬ dosi l’altrui terreno aver lavorato e’ s’era pur affaticato sovra il suo, facevasi in un altro luogo un’aspra battaglia, con ciò sia che Nardella come fu in letto, pensando esser appresso al mes¬ sere, s’accostò a Petrone dicendo: — Non dormir più, anima mia. Destati, destati, ché io sono la tua Nardella. — A si fatte pa¬ role Petrone risvegliato e sentendo pur replicare due o tre fiate — Io son Nardella, — e parendogli a la voce che fosse quella, rimase mezzo sbigottito e non sapeva ove si fosse. Ma ella che [p. 92 modifica]92 PARTE PRIMA fatti voleva e non ciancie, gli gettò le braccia al collo e lo co¬ minciò amorosamente a basciare dicendogli pure: — Io son Nardella. Può egli esser che tu sia si smemorato che non mi conosci? che pensi, signor mio? diamoci piacere ora che ab¬ biamo l'agio ed il luogo. Non aver téma di madonna, perché io P ho lasciata in cucina presso al focolare che dorme come una marmotta e non la risvegliarebbe il terremuoto. — Conoscendo fermamente Petrone quella esser Nardella, disse seco: — E chi diavolo staria saldo a tante bòtte? chi non si scaldarebbe a si cocente fuoco? Non so imaginarmi come costei sia venuta qui, ma sia come si voglia, io prenderò questa ventura. Non man¬ cherà mai, se il padrone se n’adirasse, se non pigliarla per moglie e sposarla. — Onde fatta questa deliberazione, cominciò con Nardella entrar in giostra, e già aveva cinque volte corso l’arrengo quando per entrar in camera sovragiunse Cocco, il quale per non esser da la moglie sentito, che in letto esser cre¬ deva, era chetamente ne la sua camera entrato. Quivi giunto e sentendo il gran dimenare che nel letto si faceva, rimase più morto che vivo e tra sé diceva: — Oimè, ho io pagato il mio famiglio perché con la donna mia devesse giacersi? — E in questo ode Petrone che disse a Nardella: — Anima mia, sta’ di buona voglia, ché io ancora per mia legitima moglie ti sposerò. — Sen¬ tendo si fatto ragionamento il misero Cocco non sapeva se dor¬ miva o no, e tutto stordito diceva tra sé: — Per certo questa è una mirabil novella. Il trenta para di diavoli è questa notte en¬ trato in questa casa. E chi non si perderebbe in cosi vari e strani accidenti? Io non so con cui giacciuto ne la saletta mi sia; non so se mia moglie o Nardella sia quella che 6 stata meco. Petrone nel mio letto lasciai pur a canto a Domicilia, e qui sento che fanno un gran dimenare di calcagna. Quell’altra mi diede danari in dispregio d’un becco, e qui si parla di spo sarsi. Che intricato laberinto è questo? — Cosi tutto stordito chetamente di camera usci per andar in cucina ed accender una candela e ritornar a la camera, con animo se trovava il fante con Domicilia di far loro un strano scherzo. Or ecco, mentre che soffiava nei carboni per trarne fuoco, che Domicilia v’arrivò, [p. 93 modifica]NOVELLA XL la quale anch'ella voleva prender del lume per suoi bisogni. Come ella fu su la porta de la cucina, cosi subito conobbe il marito, e rivoltata indietro e frettolosamente caminando per an¬ darsi a mettere in letto, percosse in una banca di tal modo che ella e la banca rovinarono per terra con grandissimo strepito. Cocco udito il romore tanto si spaventò che la candela gli cascò di mano, e diede un grandissimo grido, di sorte che fu da Petrone e Nardella sentito. Egli era si pieno di paura che non sapeva che si fare. Pure non sentendo più romore, tanto brancolò per terra e per la cenere che trovò la candela, e non sapendo allumarla, se ne stette un poco per vedere se sentiva cosa alcuna. Petrone e Nardella che l’avevano sentito gridare saltarono di letto e tra la fatica durata e il timore non sapevano ove andarsi. Pure Nardella si mise andare verso la cucina, ove le pareva aver sentito il grido. Era Cocco uscito di cucina senza lume e non veggendo Nardella né ella lui, tutti dui si stretta- mente come montoni cozzarono insieme che videro in casa più stelle che non vanno la state lucciole la notte a torno. Cocco in si strano accidente bestemmiò Dio e santi e gli pareva es¬ ser in mezzo de le streghe. In questo Domicilia entrò in cucina e con un solferino accese un poco di lume, di modo che Cocco trovò quasi tutta la sua brigata sossopra. Egli era in camiscia e cosi erano Domicilia e Nardella. Petrone ancor non aveva trovata l'uscita de la camera, cosi se gli era distillato il cer¬ vello al fuoco de la fante. Guardava Cocco la moglie in ca¬ gnesco, ed ella veggendo che altro non diceva, faceva più de l’adirata di lui. E mostrando Nardella il naso rotto, arrivò alora Petrone che pareva una fantasma. Non sapeva Nardella con cui s’avesse il naso guasto e meno lo sapevano gli altri. E guar¬ dandosi l’un l’altro con meraviglia, disse Cocco a la moglie: —• Domicilia, che cosa è questa? — La donna con viso brusco e turbato gli rispose che egli lo deveva sapere che si forte aveva gri¬ dato, e che a lei parrebbe che si devesse andar a posare. Il si¬ mile diceva Nardella dicendo che si moriva di sonno. Alora Cocco se n’andò a la camera sua tutto pieno di confusione ne l’animo. Né meno era in sé dubiosa Domicilia, la quale fuor [p. 94 modifica]94 PARTE PRIMA di cucina si fermò per sentire ciò che insieme ragionavano Pe¬ trone e Nardella i quali erano ne la cucina. Il fante le dimandò che vuol dire che aveva il naso rotto, ed ella gli rispose che uscendo di camera aveva cozzato con uno e che esser non po¬ teva altri che lui. — Io — disse Petrone — esser non puotei, per¬ ché tu mi lasciasti in camera quando Cocco gridò si forte. — In camera? — rispose ella; — in qual camera ti ho lasciato? — Oh, vedi un poco —soggiunse Petrone —che farnetica costei. Non t’ho io questa notte nel letto di madonna sempre tenuta in braccio e fatto quella faccenda tante volte? va’ e vedi come sta il letto. Tu m'hai dette le tali e tal parole, ed io t’ho detto che ancora spero averti per moglie se tu vorrai. — Tanti altri con¬ trasegni le diede Petrone che Nardella che si credeva esser giaciuta con Cocco, chiaramente conobbe il fante esser stato quello che il pelliccione si ben l’aveva scosso, e non sapeva ima- ginarsi come il fatto fosse seguito. Da l’altra parte Domicilia che il ragionamento del fante e de la Nardella tutto aveva udito e compreso che ella s’era col marito e non col fante trastullata, andò in camera e si mise in letto appresso a Cocco tutta piena di vari pensieri. Cocco come fu a letto, perché era stracco de la fatica durata, subito cominciò a dormire e sornacchiare. Essendo anco Petrone e Nardella andati a le camere loro ed il tutto in casa tranquillo e quieto, sola Domicilia combattuta da una gran¬ dissima schiera di pensieri non trovava luogo di riposo. Com¬ prendeva ella e teneva per fermo che colui che il bufTettone dato le aveva non era stato Cocco, ma Petrone che il marito per simil effetto aveva in letto appo lei fatto entrare, come ella in luogo suo volle che Nardella si corcasse. Teneva anco per certo che come ella era venuta fuor di camera per sottoporsi al famiglio, che altresi Cocco se n’era partito per giacersi con Nardella, e che senza dubio egli fu quello con il quale ella era amorosamente giaciuta. Per questo si trovava molto dubia ed incerta come governar si devesse col marito per farlo parer un bestione ed ella fosse riputata innocente. Ora d’uno in altro pensiero travarcando e non s’appigliando a cosa che le sem¬ brasse di profitto, non sapeva che farsi. Ma che? egli sarà ben [p. 95 modifica]NOVELLA XI. 95 scaltrito colui e, come si costuma dire, levatosi ben per tempo, ¡1 quale la moglie volendo non schernisse. Se tu fossi più savio del gran Solomone, più santo di Davide, più forte de l’invincibil Sansone, non ti saperai guardar dagli inganni de le donne, quando te la voglion fare. Fa’ pure che si deliberino di fartela e tienla per fatta. Ladroni, traditori, simulatori e puttane di rado si la¬ sciano accogliere, e prendeli quanto tu sai a l'improvviso, che di continovo non abbiano un carniera a cintola pieno di cosi apparenti scusazioni e di tante ipocrisie e simulate parole, che è forza a creder loro tutto quello che dicono. Pensate mò come farà il nostro Cocco, che non era perciò uno dei più avveduti e scaltriti uomini del mondo, anzi teneva alquanto del tondo, che lo copriva da capo a piedi. E se fosse stato milanese ave- rebbe avuto un livello perpetuo dentro la badia di San Simpli¬ ciano. Ora dopo molti e vari pensieri fatti e più volte replicati, pareva pure a madonna Domicilia che al tutto averebbe trovato qualche compenso e postovi conveniente rimedio, se ella quei danari dati al marito non avesse né dettogli quelle parole che dette gli aveva. A queste due cose ella non sapeva in che modo rimediare, si le parevano sconcie e guaste. Ella giudicava che fosse stato un errore irreparabile e parevale pur un taglio ne la veste che con grandissima difficultà si poteva conciare ed aggiunger pelo a pelo, di modo che sempre il taglio non si ve¬ desse. A la fine le venne in mente una malizia con la quale por¬ tava ferma openione a ogni cosa dar assetto. Erano dui armari ne la saletta de la quale abbiamo fatto più volte menzione, dei quali Petrone aveva la chiave d’uno per tener le sue cosette serrate e de l’altro era la chiave ne le mani de la Nardella, ove anch’ella riponeva i suoi drappi ed altri bisogni suoi. Sov¬ venne a Domicilia di questi dui armari ed anco le venne in mente che ella in un suo forziero che ne la sala grande era, aveva quasi tutte le chiavi doppie di tutti gli usci, casse ed altri luoghi di casa. Onde avendo ritrovata la medicina salutifera ai casi suoi, né volendo più indugiare perché era l’ora molto vi¬ cina a l’aurora, chetamente da Iato al marito si levò ed in cu¬ cina andata, con il solferino accese il lume, e poi aperto il [p. 96 modifica]96 PARTE PRIMA coffano e le chiavi ritrovate che ricercava, avendo di già presa buona quantità di danari in oro ed in moneta, aperse l’armario di Nardella, e messa la metà dei danari in una pezza di lino, la ripose in un canto de l’armario e poi lo chiavò. Il simile fece col resto dei danari in quello di Petrone. Fatto questo ella tutta lieta e presaga come la bisogna deveva riuscire, senza esser da nessuno né veduta né sentita se ne ritornò al letto, e data licenza ai pensieri si pose a dormire. Ella era consueta tener al capo del letto le chiavi de la porta de la casa, ed il matino darle a Petrone ché la porta aprisse. Levossi adunque Domi¬ cilia prima d’ogn’altro, essendo già il giorno chiaro e cominciò a volger sossopra un suo cascione ove ella teneva i danari; e come se trovato non avesse quello che ricercava, per meglio prender il tratto da vantaggio, cominciò a far un gran romore e mormorare piena di còlerà. Era Cocco levato e cosi il fante e Nardella. E veggendo costoro la madonna che come un toro soffiava, non sapevano che si dire né che si fare e stavano a capo chino. Petrone pure accostatosi a Domicilia le domandò le chiavi de la porta, dicendo che era ora d’andar a comperar la carne per desinare. Domicilia alora facendo il bravo e pa¬ rendo di grandissima còlerà colma, gli rispose con un mal viso: — Carne? ah, brutto poltrone e asino che tu sei ! Pur troppo n’ ho in casa de la carne, ché tutta notte per puttane e ruffiani sono stata fuor del mio letto e gita ramminga per casa come una stra¬ niera. Io vi darò ben de la carne, si. — Lo scemonnito di Cocco sentendo tanto animosamente bravar Domicilia e veggendola irata, era tutto tremante e cadeva di paura, non potendo costrutto alcuno cavar di quello che la notte era occorso, dubitando non s’esser sognato. E tanto più Io sciagurato era sbigottito quanto che ve¬ deva la donna sua far per casa del bravo, e stava pur aspet¬ tando il fine di questa cosa. Poi che Domicilia ebbe di molte parole pregne dette e garrito contra il famiglio, disse al marito che seco andasse ne la saletta e vi fece anco andar Petrone e Nardella. Ed essendo tutti quattro entrati dentro, ella commandò a Petrone che schiavasse il suo armario. Il che di subito fece. Domicilia a la presenza di tutti cominciò a rivoltar sossopra ciò [p. 97 modifica]NOVELLA XL 97 che dentro v'era, e tanto volse e rivolse che a le mani le ven¬ nero quei danari che ella riposti v’aveva e trovò anco quegli altri che il di davanti Cocco a Petrone, come vi dissi, dati aveva. Come ella vide questi danari — Ah ! a[i ! — disse — che danari son questi? ove gli hai tu rubati? chi te gli ha dati, ladro gaglioffo che tu sei? di' su, onde gli hai avuti? Io troverò pure i ladro¬ necci che mi sono stati fatti questi di, perché mi trovo mancare di molti danari. — Il povero Petrone che manifestamente cono¬ sceva i danari essergli ne l’armario cresciuti né sapeva in che modo, restò fieramente sbigottito e non sapeva altro che dirsi se non che da Cocco gli erano stati dati. Ella udendo questo, con un fiero viso al marito rivolta gli disse: — E tu perché a questo mascalzone da catena hai donato tanti danari? Che vuoi che gli porti a qualche puttana o a le tue bagascie? — Or vo¬ lendo Cocco far la sua scusazione e dire che tanti danari non erano quelli che egli dati gli aveva, cominciò a narrar una assai lunga e mal composta favola che non aveva né capo né coda. Ma Petrone vi s’interpose, ed interponendosi per discolpar se stesso, incolpò il padrone e narrò il fatto appunto come era. Domicilia udendo questa istoria entrò in tanta còlerà che pa¬ reva che gettasse per gli occhi fuoco. E avventatasi a dosso al marito fu per cavargli con le dita gli occhi; pur si ritenne e gli disse: — Vedi, Cocco, io mai a’ miei fratelli non ho detto parola de la tua disonestissima vita che meni e del pessimo trat¬ tamento che tu mi fai, anzi sempre di te lodata mi sono. Ma questo villano atto che usato m’hai di pormi un famiglio a lato e mettermi al grandissimo periglio che posta m’hai, io non so¬ lamente a’ miei fratelli e parenti ma a tutti i folignati farò inten¬ dere, e narrerò loro tutte le tue vertù cardinalesche che hai. — E quivi gli disse Domicilia tanta e si aspra villania quanta mai si potesse ad uno sciagurato dire. Egli se ne stava mutolo e tre¬ mante come fa il fanciullo sotto la verga del pedante. Ella poi che con opprobri e minacce si fu alquanto sfogata, rivolta a Nar¬ della le comandò che anco ella il suo armario aprisse, dicendole: — Io penso bene che tu altresì averai menate basse le mani per i miei coffani. Apri, apri, ché io mi vo’ chiarire. — Madonna M. Bandello, Novelle. 7 [p. 98 modifica]98 PARTE PRIMA — rispose la fante, — io lo aprirò molto volentieri, perché cosa del vostro non vi rubai in vita già mai. — E questo dicendo l'aperse. Domicilia alora come in quello di Petrone fatto aveva cosi fece in quello di Nardella, e gettato ogni cosa sossopra, in una pezza di tela trovò quei danari che ella messi v’aveva. E disfatto il gruppo e visto quella quantità di danari, saltò con i calci e pugna a dosso a Nardella scarmignandola molto stranamente e dandole de le busse dal miglior senno che avesse. — Ahi ribaldella — diceva Domicilia, — è questa la fede che io aveva in te? A questo modo mi tratti Oimè, poverella me, in chi sono io maritata e che fidati servidori ho io per casa! —Nardella si per l’error commesso la notte come anco per le percosse era balorda né sapeva che dire. Cocco veduti i danari ai servidori trovati, pensò che Nardella gli avessi rubati per dargli, come fece, a lui, e me¬ desimamente si persuase che Petrone l’avesse goduta, e che di quello intendesse quando disse: —To’ in dispregio di quel becco gaglioffo ! — credendo con lei essersi giaciuto. E per questo te¬ neva la moglie esser senza colpa e potersi di lui giustamente querelare. 11 perché non ardiva far motto. La scaltrita Domi¬ cilia che del tutto s’avvide, per meglio soggiogar il marito, alora alora cacciò di casa Petrone e Nardella. Rimasa poi sola col ma¬ rito gli disse: — Cocco, io veggio che a me non è valuto spo¬ gliarmi di donne e restar con una fante, perciò che anco quella hai voluto cavalcare, come se io non fossi buona. Né ti è ba¬ stato, ché hai messo meco un famiglio. Ma lodato Dio che tu hai conosciuto che me non ha egli toccata. Da te perciò non è mancato di farmi una puttana. Ché a la croce di Dio, se egli tócca mi avesse, io non mi sarei mai più lasciata veder al mondo. Il perché io ti dico ed affermo: o io me n'anderò a la casa dei miei fratelli o io in casa tua viverò a modo mio. Prima tu pi- glierai quei servidori che vorrai da garzoni in fuori, ed io quelle donne che vorrò, ché a la croce di Dio, io non vo' più star si poveramente. Poi ti scieglierai una camera per te ed io un’altra per me, ove ognora tu solo a tua posta potrai venire. Ed ogni volta che a me verrai, io ti vorrò conoscere, perché non voglio più famigli a lato. E perché io troppo bene conosco la tua [p. 99 modifica]NOVELLA XI. 99 natura e che prima morrai che lasci le puttane e i garzoni, va' pure e vivi a tuo modo, ché mai più non te ne dirò parola, perciò che tutto sarebbe indarno. Io me ne viverò da par mia e farò pensiero non aver marito se_ non per calende, se pur talora mi verrai a trovare. Anderò con le nostre vicine e miei parenti a le chiese e a le feste quando se ne faranno, e mi darò onestamente il meglior tempo che per me si potrà. — Cocco, udite le ragioni de la moglie e gli statuti publicati per la quiete di tutte due le parti, veggendo che ella altro romor non faceva, si tenne per ben avventuroso e parveli che da morte a vita fosse suscitato. Rispose adunque a la moglie che ella ordinasse e facesse tutto quello che più le era a grado, imperò che il tutto sarebbe ottimamente fatto, e che se ella voleva, che egli per pu¬ bica scrittura al tutto si obligarebbe. Domicilia tutta allegra disse che non voleva che i fatti loro andassero in bocca al volgo, parendole pur troppo d’aver tirato Cocco come un bufalo a quello che ella voleva. Pensando poi tra sé d’aver deliberato volersi a Petrone sottoporre, ne sentiva un meraviglioso dispiacere e da per sé ne arrossiva. Ma non volendo perciò star ai pasti di cosi scarso marito, dopo non molto s’innamorò d’un gentilissimo giovine, al quale essendo anch’ella piacciuta, di leggero insieme s’accordarono. Ella aveva già preso in casa de le massare e don¬ zelle, e Cocco altresi s’era provvisto di servidori, dei quali Do¬ micilia uno ne elesse per conservatore dei suoi segreti, e a lui manifestò la sua volontà e l’amante che ella amava. Egli bra¬ moso di servir la padrona che già ad una de le sue donne s’era anco scoperta, tenne modo e via che Domicilia col suo innamo¬ rato si trovò, il quale era giovine nobile, bello e discreto. E cosi senza che mai Cocco se n’avvedesse, ella col mezzo del ser¬ vidore e d’una de le sue donne si diede lungamente col suo amante buon tempo, seco stessa molto spesso ridendo de l’astu¬ zia che quella notte usò con i danari contra Petrone e Nardella. ' IL BANDELLO al vertuoso signore il signor RINUCCIO FARNESE Non molto dopo il sacco di Roma fatto dagli spagnuoli e dai tedeschi soldati de l’imperadore, voi vi trovaste con la compa¬ gnia vostra di cavalli leggeri, essendo alora ai servigi e al soldo dei signori veneziani, nel contado de la città di Viterbo; ed es¬ sendo i caldi molto grandi, ché era del mese di giugno, voi invi¬ taste a desinar con voi il signor Lucio Scipione Attellano amba¬ sciatore del signor duca Francesco Sforza e voleste che di com¬ pagnia anch’io vi venissi. Il luogo ove quel giorno ci conduceste fu una freschissima ed agiata stanza tutta intagliata a scar¬ pello dentro un tofo, e dinanzi al luogo v’era un bellissimo e fruttifero oliveto con una viva, fresca e chiara fontana che fuor d’un sasso ivi vicino sorgeva. Quivi adunque trovammo che v’era prima di noi giunto il gentilissimo signor Giorgio Santa Croce, col quale io aveva già contratta lunga e dolce domestichezza quando assediandosi Milano il campo de la lega era a Lambrate [p. 100 modifica]