Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella XXVII

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Novella XXVII - Istoria dell’origine dei marchesi del Carretto, e d’altri marchesi in Monferrato e nelle Langhe
Parte II - Novella XXVI Parte II - Novella XXVIII
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IL BANDELLO

al molto illustre e reverendo signore

monsignor

paolo marchese del carretto

vescovo e conte di Caors

salute


Egli suole, monsignor mio, esser a ciascuno di grandissimo sodisfacimento e contentezza d’animo il saper l’origine del suo legnaggio, e quanto piú da alto e nobil ceppo viene tenersene da molto piú. Chi poi non ha chiarezza che la sua schiatta abbia avuto alta ed illustre origine, ma sa almeno che sono qualche centinaia d'anni che i suoi antecessori sono vivuti nobilmente, prende di questo non mezzano piacere. E nel vero per isperienza si vede che quando s’ha certezza del principio di qualche parentado che sia da nobilissimi progenitori disceso o che siano molti secoli che duri, che appo tutti resta in grandissima riverenza, e tanto piú quanto s’avviene che ci siano in ogni etá uomini eccellenti o per dignitá o per lettere o per arme e che si mantenga la giurisdizione sovra le terre e castella. Siamo bene tutti venuti per continova successione dal nostro protoparente Adamo e d’Eva sua moglie, e il nostro signor Iddio a tutti dona ¡'anime razionali d’una spezie, rimettendo la cura a le seconde cause di formar i corpi umani uno meglio organizzato che l'altro, come tutto il di veggiamo che molti nascono variamente diversi. Perciò che alcuni vengono in questa luce sordi, altri mutoli, altri guerci, altri gobbi, altri zoppi ed altri con visi e membri contrafatti, e spesso ancora si veggiono dei parti mostruosi. Ma ben che il nostro principio venga da un capo, veggiamo nondimeno la grandissima differenza che ora è tra gli uomini, e quanto piú sono stimati e riveriti i nobili che [p. 154 modifica]154 FAUTE SECONDA gli ignobili e plebei ; e perciò che alquanti ci sono stati i quali hanno saputo non solamente mantener il grado dagli avi loro acquistato, ma quello hanno accresciuto. Alquanti poi, o per for- tunevoli casi o per dapocaggine loro o per soverchia forza lor usata o che che se ne sia stata cagione, non si sono saputi conservare, anzi hanno miseramente da la grandezza dei lor maggiori tralignato e, di nobili e ricchi che erano, sono dive¬ nuti poveri ed ignobili. Ora perché un gentiluomo per disgrazia perda le sue antiche ricchezze e da grande stato caschi in bas¬ sezza, per questo non si deve credere che perda la sua nobiltà se vive vertuosamente. I suoi anco che da lui discenderanno, non saranno chiamati vili già mai se con animo generoso a la vertù si daranno, essercendo quegli uffizi che a la vera nobiltà si ricerca. Ma non mi par ora tempo di dever ragionar su que¬ sta questione che qui nascer potrebbe. E seguitando di quelli che per casi fortunevoli rovinano da alto a basso, si vede a questi tempi e spezialmente ne la conquassata ed oppressa Lombardia, per cagione de le continove e crudelissime guerre che tanto tempo guerreggiate se le sono, molte nobili famiglie aver per¬ duti i lor beni ed andarsene per tutta Europa mendicando il pane, che Dio sa se più ritornaranno a posseder le lor antiche facultà. Per il contrario anco si ponno veder degli altri, che per ingegno e per vertù il titolo di nobile e ricco s’ hanno guadagnato, i cui padri con la zappa e con la falce il vivere si procaccia¬ vano. Altri, o per rubamenti o per favor di prencipi levati dal sucidutne e feccia de la stalla, si fanno grandi secondo che la Fortuna, se ella v' è, va cangiando stile e deprime i buoni e in alto leva i rei. Ora in tutte queste mutazioni dico esser grande e compita contentezza di chi si truova di nobil schiatta, antica ed illustre disceso, e non teme d’arrossire se l’origine sua sarà ventilata, ché sa e vede che persevera ne la chiarezza e splen¬ dore dei suoi avi, e tale egli si dimostra che non solamente riceve onore da la gloria dei suoi passati, ma con la sue ver- tuose azioni ed opere de la vita aggiunge lume a la nativa luce de la sua antica parentela. E disputandosi un giorno de l’anti¬ chità di molte nobilissime famiglie d’Italia a la presenza de la [p. 155 modifica]NOVELLA XXVH 155 sempre onorata signora Ippolita Sforza e Bentivoglia, essendo ella in Milano, il molto gentile e facondo dottor di leggi messer Benedetto Tonso, avvocato di Milano graziosissimo, narrò una bella istoria ove si contiene l’origine di molte; la quale io scrissi e nel libro de le mie novelle riposi, e cosi è restata fin al pre¬ sente. Ora che io mi truovo un poco d'ozio mercé de la cor¬ tesia de l’eccellentissima eroina senza parangone, madama Go¬ stanza Rangona e Fregosa, che mi dà il modo di vivere a me stesso ed a le muse, le dette novelle vo rivedendo ed emendando per apporle l’ultima mano, a ciò che si possano dal publico vedere. Ed avendo a ciascuna di quelle ne la fronte posto un padrone o padrona tutelare, I10 giudicato esser cosa ben fatta che questa che il dottore narrò, ove si contiene l’origine dei sette nobilissimi e ricchi marchesati che in Italia per il più regnano, abbia voi per suo scudo, non mi parendo poterla meglio collo¬ care né darle padrone di voi più convenevole, essendoci com¬ presa la nobilissima ed imperiai origine de la vostra illustrissima casata. Voi ben potete senza menzogna, monsignor mio, gloriarvi d’aver tutte quelle parti che a la vera nobiltà si ricercano, perciò che l’origine di casa vostra ha avuto tal principio che poche ce ne sono di simili, essendo da tutti dui i lati discesa da sangue regio e cesareo, e poi essendo per molti secoli sempre perseve¬ rata chiarissima con successione d’uomini eccellentissimi in ogni sorte di vertù, ed oggi quanto già mai fiorisce, non tralignando punto da la grandezza antica. Chi è che non sappia i marchesi del Carretto — che prima furono nomati marchesi di Savona, perciò che da Ottone secondo imperador romano ne furono inve¬ stiti — esser tra le illustri e generose famiglie d’Italia? Io non vo' ora raccordar tanti vostri avi quanti la vostra stirpe ha pro- dutti, che in ogni secolo sono stati famosi, perciò che nel vero il cavallo troiano tanti eroi non mandò fuori quanti dal vostro ceppo son uomini per chiara fama gloriosi usciti. E per non raccontar la veneranda antichità, ché troppo lunga istoria sarebbe, bastivi dirne dui o tre che tutti abbiamo conosciuti. Ha veduto la no¬ stra età il signor Fabrizio vostro zio, gran maestro di Rodi, il cui valore, ingegno, autorità e prodezza furono di tal sorte ch [p. 156 modifica]e '56 PARTE SECONDA mentre ch’egli ebbe il governo de l’isola e visse, l’imperador de’ turchi non ardi Rodi assalir già mai, essendo più che certo che indarno averebbe tanta impresa fatta. Che dirò io de l'altro vostro zio, il cardinale di santa romana Chiesa, a Giulio secondo sommo pontefice e a Lodovico decimosecondo re cristianis¬ simo, del valore e fede degli uomini giudicioso conoscitore, tanto caro e accetto, che da l’uno fu nel numero dei cardinali ascritto e da l’altro in faccende di grandissimo affare sempre onorata- mente adoperato? Lascio star il terzo vostro zio che veduto ho marchese di Finario, ed Alfonso vostro padre che altresì fu di Finario marchese, Giovanni vostro fratello che fu giovine in nes¬ suna parte agli avi e maggiori suoi inferiore. Ahi, che se morte innanzi il tempo rapito non ce l’avesse, egli averebbe dati di sé non bassi essempi! Ma ne l’impresa contra i nemici di Cristo a Tunisi mortalmente ferito, passò a meglior vita, e più gloria da le sue piaghe sparse che sangue. Ci ha poi lasciato di sé e de la sua carissima moglie, la signora Ginevra Bentivoglia, molti figliuoli, i quali, ottimamente allevati, in breve ne rappre¬ senteranno il valor paterno ed antico. Grandissima adunque deve esser, monsignor mio, la contentezza vostra trovandovi da cosi generosa, nobile ed onorata famiglia procreato. Ma molto mag¬ gior contento penso io, e cosi giovami di credere, che sia il vostro conoscendovi esser tale, qual a la grandezza dei vostri passati si conviene. E se io ad altri di voi scrivessi che a voi di voi stesso, so io bene ciò che veritevolmente de le vostre chiare vertù e rare doti dir potrei e quali panegirici comporre, se in me fosse il dire e l’eloquenza al valor vostro eguale. Ma io non voglio esser tenuto adulatore lodandovi in faccia, essendo io sempre stato da simil vizio lontano. Venga pur il tempo che io possa veder le vostre sacre chiome coperte di vermiglio cappello, e alora mi sforzerò in lode vostra asciugar tutto il fonte d’Elicona. Degnarete adunque per ora questo picciol dono da me accettare, dandovi tanto quanto dar vi posso; e se il dono vi parrà di poco valore, non guardate a la grandezza e merito vostro, ma rivol¬ gete il pensiero a la mia bassezza e deboli forze, e pensate che i poveri uomini, che innanzi a Dio oro ed argento offerir non [p. 157 modifica]NOVELLA XXVII <57 ponno, si sforzano almeno adornar i sacri altari di frondi e fiori ; i quali io imitando, questi pochi frutti del mio steril ingegno al vostro sacrario offerisco. Feliciti nostro signor Iddio tutti i vostri pensieri, dandovi quanto desiderate; ed a la vostra grazia, basciandovi le sacre mani, umilmente mi raccomando. State sano. NOVELLA XXVII Istoria de l’origine dei signori marchesi del Carretto e d’altri marchesati in Monferrato e ne le Langhe. Narrano l’antiche istorie dei regi e duci de la Sassonia che Ottone, di questo nome primo tra’tedeschi imperadore, nacque d’una figliuola del re di Sassonia, la qual provincia fu di regno fatta ducato ed oggi anco con tal titolo si governa. Ebbe questo Ottone da Madidi sua moglie un figliuolo che Ottone medesima¬ mente si chiamò, che anco egli fu imperadore e si disse Ottone secondo, il quale per la benignità de la sua natura fu da tutti detto « l’amor del mondo », perciò che mal volentieri contristava nessuno e a tutti averebbe voluto far piacere. Nondimeno egli fu bellicoso e per mantener le giurisdizioni de l’imperio fece bellissime imprese. Aveva egli una gentilissima figliuola di più alto core che a donna non conveniva, che Adelasia si chiamava. Era in corte al servigio di questo Ottone secondo uno dei figliuoli del duca di Sassonia nomato Aleramo, giovine molto bello e ne le lettere assai ben instrutto, al quale il padre morendo, per¬ ché non era il primogenito, aveva lasciato per eredità alcune castella in Sassonia con assai buona entrata. Egli tra tutti quelli che in corte erano portava il nome del più prode de la persona che ci fosse, di maniera che essendo anco d'elevato ingegno, in tutte l’azioni sue si diportava di modo che non ci era alcuno che a lui agguagliar si potesse. Avvenne un giorno tra gli altri che facendosi una caccia, oltra le fere e selvaggine che i cani presero, furono alcuni di quei giovini cortegiani i quali insieme animosamente si misero per conquistar un orso che fuor de la grotta era uscito. Ma nessuno fu che più valorosamente si dipor¬ tasse di Aleramo, il quale, disceso da cavallo perciò che per ' [p. 158 modifica]5» PARTE SECONDA téma de la bestia selvaggia non voleva il cavallo andar innanzi, s'oppose coraggiosamente contra l’orso e quello con meraviglia infinita di tutta la corte, senza ricever mal nessuno, conquistò. Adelasia questa prodezza sentendo, pose gli occhi a dosso ad Ale- ramo e parendole il più gentile, cortese e valoroso barone che col padre suo fosse e quello che meglio di ciascun altro il tutto faceva, non se n’accorgendo, di lui mirabilmente s’ innamorò. Ella era fanciulletta ed Aleramo ancora non passava vent’anni. In quei di Ottone primo mori ed il padre di Adelasia fu eletto imperadore, né per questa grandezza del padre Adelasia punto dal suo amor si cangiò. Ella miseramente ardeva, e tanto più duro provava esser amore quanto meno poteva sfogarsi. Da l'altra parte Aleramo, che de l'amor de la fanciulla s’era avvisto, per si fatta maniera le fiamme amorose aveva anco egli in petto ricevute che ad altro giorno e notte non sapeva rivolger l'animo, avendo sempre dinanzi agli occhi la bellezza di quella che si fieramente l’abbrusciava. Mirabilissime sono e difficili ad inve¬ stigare le forze de l’amore: era in corte d'Ottone secondo gran numero d’uomini giovini ed eccellenti, ma nessuno a la giovane piacque se non Aleramo; vedevansi tutto il di bellissime e vaghe donne, ma fra tanta turba Adelasia sola puoté il core d’Ale- ramo infiammare. S’amavano adunque i dui amanti segretissi¬ mamente, né fidarsi di persona ardivano: gli occhi solamente erano de le lor fiamme e dei celati pensieri fidissimi segretari e veloci messaggeri. E ancor che talvolta insieme favellassero, nessuno di loro ardi già mai le fiamme discoprire; tuttavia a l’uno e a l’altro pareva d'esser de l’amore ottimamente ricam¬ biato, il che a tutti dui accrebbe fuoco a fuoco. Adelasia che era fanciulla di quindici anni, come più tenera e delicata, con ine- stimabil pena, affanno e noia sofferiva l'amorose fiamme, onde a niente altro pensando se non al suo caro amante, molte fiate, fra sé, quando sola si trovava, diceva: — Che cosa è questa che più de l'usato nel mio cor sento? da che viene che il solito mio viver più non mi piace? Il pigliar l’ago e lavorar di tra¬ punto, che cotanto m'aggradiva, ora m'è a fastidio; il leggere, che cosi mi dilettava, più non mi diletta; Io star in compagnia con [p. 159 modifica]NOVELLA XXVII '59 le mie donzelle che tanto allegra mi teneva, il giocar con loro che cosi mi trastullava, l’andar per i giardini a diporto che tanto amava, e il veder far altri giuochi che si spesso andava cer¬ cando, par che ora a noia mi sianq, e che altro non brami né altro cerchi che starmi sola e pascermi e nodrirmi di pensar a questo nuovo fuoco che Tossa e le medolle mi consuma. Sola¬ mente dinanzi agli occhi miei sta di continovo la generosa e bella immagine del valoroso e cortese Aleramo di Sassonia. Pensando di lui m’acqueto e respiro; s'io lo veggio m'infiammo ed agghiaccio, e se noi veggio lo cerco e desio. Quando io l’odo parlare, il soavissimo ragionar suo l'anima e il petto cosi m’ingombra eh'eternamente ad udirlo intenta me ne starei. Ma lassa me! che dico io? che penso? che farnetichi, Adelasia? che brami? Deh, caccia, cor mio, questi nuovi e vani pensieri da te; non dar la via a queste fiamme che contra ogni de vere accese si sono. Oimè, se io potessi, ché non sarei inferma come esser mi sento! Oimè, che nuova forza a mal mio grado ove io non vorrei mi sospinge andare. La ragione una cosa mi con- seglia, ma amore tutto il contrario vuol ch’io faccia, e si fiera¬ mente mi constringe che un’ora respirar non mi lascia. Or che ho io a fare con Aleramo più che con gli altri gentiluomini e baroni de la corte? che ancor che i suoi e i miei parenti siano discesi da la casa di Sassonia, non istà perciò bene a me più del convenevole amarlo. Io quello amar debbio il quale mi sarà secondo il costume antico per sposo dato. Ma qual sarebbe quella donna che Aleramo non amasse? Qual cosi saggia ed av¬ veduta e tanto ritrosa e rigida che conoscendosi da lui amata, tanto sapesse schermirsi che non gli restasse soggetta? Me cer¬ tamente ha egli in modo presa e di si stretto nodo legata che se non mi porge aita, converrà molto tosto che io i miei giorni miseramente finisca. Vorrò dunque io non essendo ancora ma¬ ritata sottomettermi a costui, il quale poi che di me sarà sazio se n'anderà e me schernita e vituperata qui lascerà? Ma il suo mansueto viso, i suoi leggiadri costumi, l'infinita sua cortesia e la bontà che in ogni sua azione dimostra, tanta crudeltà e si ingrata ingratitudine non promettono, ché essendo egli vertuoso [p. 160 modifica]PARTE SECONDA e nobilissimo, sarà anco costante e fedele. Egli prima mi darà la fede di non abbandonarmi e per sua legitima moglie mi spo¬ serà, e se qui abitar non ci sarà concesso, il mondo è grande. Pur che io seco stia, io non potrò star se non bene. Dicasi poi di me ciò che si voglia: basta che io non udirò quello che si dirà. Ed ancor che io udissi dir mal di me, che poi? forse che io sono la prima che abbia la patria e parenti abbandonato? Infinite sono quelle che dietro a’ loro amatori volontariamente se ne sono ite. Volle Elena esser rapita e, abbandonando il marito, andar col suo Paris a Troia. Fedra ed Arianna di lor voglia Teseo seguitarono. Nessuno ci fu che sforzasse Medea a lasciar la patria e il padre e fuggirsene con Giasone. E se fu chi costoro sforzasse, egli certamente fu Amore, il quale nel vero me anco sforza a seguir il mio Aleramo ovunque andar vorrà. Oh come sono io sciocca tra questi miei vani pensieri vaneggiando ! E an¬ cora non so che animo sia quello di Aleramo, il quale, ben che a me paia che m’ami, forse che non vorrà perder la grazia di mio padre, ché perdendola perderebbe insieme la patria e quanto in Sassonia possede. — Questi e simili altri pensieri faceva Ade- lasia mille volte il di e la notte, e spesse fiate ancora di pre¬ posto si cangiava. Né di lei meno Aleramo vaneggiando viveva, a cui fieri e nuovi pensieri di questo suo amore per la mente di continovo si ravolgevano, e in ogni pensiero faceva assai lunga dimora, eccetto che soffrir non poteva di pensar di non amarla. Adelasia più e più volte tra sé deliberò chiuder la via a questa nuova passione e altrove rivolger l’animo; ma com’ella vedeva il suo Aleramo, subito si pentiva cangiando pensiero, e né più né meno ardeva come faccia la stipa nei campi quando, postole dentro il fuoco, Borea le soffia e d’ogn’intorno quella accende. Ella oziosa dimorando, a le sue fiamme, secondo che ammorzar le deveva, nuove fiamme aggiungeva, tuttavia in lei crescendo il disio di far questo suo ardore al suo caro amante noto. Onde si potrebbe dire come disse il poeta, che la castità solamente alberga ne le umili ed abbiette case e che la sola po¬ vertà è onesta ed ha gli affetti suoi sani. La pudicizia di rado in quei luoghi alberga ove l’accidia e l’ozio regnano, perciò [p. 161 modifica]NOVELLA XXVII 161 che Amore nacque d’ozio e di lascivia umana, il cui cibo sono dolci ed oziosi pensieri, sguardi soavi, lascivette e molli parole e, come diceva il fiorentino, dilettarsi di far nulla. Ardendo adun¬ que Adelasia e modo a le sue fiamme- non veggendo, anzi d'ora in ora sentendole accrescere, deliberò di scoprirsi e con Rode- gonda, nobilissima e saggia femina di cui molto si fidava, come di colei da cui fin da la culla era stata nodrita e sempre gover¬ nata, le sue passioni communicare; onde un di che si trovarono sole Adelasia in questa maniera le disse: — La fede che sempre ho in voi avuta, Rodegonda mia da me come madre amata, e le buone vostre qualità con la discrezione che sempre in voi ho veduta, m’assicurano che io certi miei pensieri con voi par¬ ticipar non dubiti, portando ferma openione che di quanto ora son per communicarvi, o bene o male che sia, mi terrete cre¬ denza. E per non multiplicar più in belle parole, vi dico, venendo al fatto, che son già molti di che a me troppo più che non vor¬ rei, il valore, la prodezza, i saggi modi e le oneste maniere d’Aleramo di Sassonia sono in tal modo piacciute e cosi la sua gentilezza m’è entrata nel core, che, voglia o no, io son sforzata più che me stessa amarlo. Ho tentato mille arti per cacciarlo fuor de la mia mente, ma pare che quanto più io mi vi affatico, egli tanto più a dentro nel core m’entri, e di tal sorte di me e dei miei pensieri si faccia signore che impossibil è che senza la memoria di lui io possa vivere. E a questo condotta mi veg¬ gio, che se io seco non mi trovo, senza dubio converrà che una di due cose segua, o ch’io impazzisca o mora. Chiederlo a mio padre per marito so che non mi giovarebbe, si perché intendo che è in pratica con il re d’Ongaria di darmi a lui per moglie, ed altresì perché Aleramo è povero barone al grado del genero che mio padre vorrebbe. Da voi adunque in questo mio bisogno chieggio conseglio ed aita. — Rodegonda, udite che ebbe queste parole, tutta ¡svenne, e poi che furono gli smarriti spiriti raccolti, cosi a dir cominciò: — Oimè, signora mia, che cosa è questa che voi ora mi dite? Volete voi che io in questa mia vecchiaia cominci a far frode al mio signore e quello faccia, essendo attempata, che giovane mai non feci? Non vogliate, per M. Bandello, Novelle. li [p. 162 modifica]X 62 PARTE SECONDA Dio, farmi far quello che a voi e a ine eterno biasimo apporti ed oltra il biasimo, la morte. Ma se volete il mio conseglio se¬ guire, smorzate le nocive fiamme nel casto petto accese, a ciò che io voi e me a perdizione non meni. Non v’inganni vana speranza, ma fate resistenza a questi primi impeti e facilmente di voi stessa donna diverrete. Colui che questo amoroso veleno a poco a poco nodrisce, si fa d'un crudele e violento tiranno schiavo, e quando poi vuole, non può il collo dal gravissimo giogo levare. Oimè, che sarebbe di voi se 1' imperador sapesse tanto fallo quanto commetter pensate? Non sapete che amore lungamente non può star segreto e che quanto più lo vorrete celare, egli da ogni canto si farà conoscere e sentire? — Orsù — disse Adelasia, — non se ne parli più. Qui non ha luogo paura e niente teme colui che non ha téma di morire. Seguane di questo mio amore ciò che si voglia, ché io sono paratissima il tutto con forte e grandissimo animo sopportare. Io so molto bene che faccio male ad amar uno che mio sposo non sia; ma chi puon freno agli amanti? chi dà loro legge? Io amo Aleramo, si, e piacemi che a questo astretta sia. Mio padre per moglie al re d’Ongaria cerca di darmi, ed io non so chi si sia, se non che mi vien detto che egli ha cinquanta anni, ed io sedeci ancora non ho veduti. E come saria possibile che io amassi questo vec¬ chio re, avendo 1’imagine di Aleramo si saldamente fissa nel core che se non per morte uscir non ne potrà già mai ? Or poi che io veggio che voi né di consegnarmi né aiutarmi come Ale- ramo possa avere séte disposta, e che di questo mio amore punto non vi cale, io per me stessa provederò ai casi miei. E quando il mio Aleramo aver non possa, chi mi vieterà che il morire non sia il mio ultimo refugio? — Spaventata a cosi fatta voce, la pietosa Rodegonda in lacrime amaramente pian¬ gendo si risolse, e poi che alquanto ebbe lagrimato, cosi disse: — Dapoi che, signora mia, voi dite che senza Aleramo viver non potete, raffrenate un poco queste vostre fiere passioni e lasciate la cura a me di questo vostro amore, e non vi tormentate più, ché io vederò con qualche buon modo di parlar con Ale- ramo'e fargli intender l’openion vostra.—A questa promessa [p. 163 modifica]NOVELLA XXVII l’innamorata giovane tutta si rallegrò, e mille e mille fiate basciata la vecchia, quella affettuosamente pregò che senza dar indugio a la cosa si mettesse ad ordine d'esseguirla. Ma parliamo un poco d'Aleramo, il quale non meno d’Ad§lasia amava, anzi ardeva, anzi pur impazziva. Poi che s’accorse a manifestissimi segni che era da la giovane in amor ricambiato, egli più in poter di lei viveva che nel suo, ed altrove non sapeva, non poteva ed anco non voleva rivolger i suoi pensieri. Onde un di ritiratosi in camera tutto solo e a lo stato ove si trovava pensando, cosi fra sé a dir cominciò: — Tu hai pure, Aleramo, tante volte udito raccon¬ tare e per te stesso letto che cosa è amore, e sai che a la fine poco di buono in lui si ritrova. Non sai ch’altro non è amore che lungo pianto e breve riso, piacer picciolo e doglia grandis¬ sima? Sempre muore e mai non finisce di morire colui che ad amore si fa soggetto. E pur convien ch’io ami. Questa è una passione che tutto il mondo sente. Quanti imperadori, duci, marchesi e signori e quanti valorosi capitani sono stati servi d'amore? Giulio Cesare vinse tanti re, popoli, esserciti e capitani, e Cleopatra vinse lui. Augusto, innamorato di Livia, quella al marito tolse. Nerone fiero e crudelissimo sottomise le spalle ad amore. Marco, si saggio, si dotto e si da bene, come fu trattato da Faustina? Marco Antonio in Egitto che fece egli per amor di Cleopatra? Ercole, che purgò il mondo di tanti mostri, per amore di Iole sostenne con la conocchia a' fianchi filare. Il forte Achille contra amore si trovò debolissimo. Ma che vo io raccontando costoro che amarono, se infiniti sono? E per¬ ché crediamo noi che i divini poeti, che il vero sotto fizzioni sogliono nascondere, abbiano cantato gli amori di Giove, di Febo, di Marte e degli altri loro dèi, se non per darne ad inten¬ dere che il poter d’amore è potentissimo e la sua forza è ine¬ spugnabile? Chi non è uomo non ama. Io perciò, che uomo sono, amo senza fine la bella e leggiadra Adelasia. E chi vorrà dire che io mal faccia ad amar la figliuola del mio signore, mostrerà esser molto poco pratico de le forze d’amore. Ben che ella sia figliuola d’imperadore, il padre suo ed il mio vengono perciò tutti del legnaggio nostro di Sassonia. Ma amor non guarda a [p. 164 modifica]164 PARTE SECONDA codeste grandezze di sangue. Non s'è egli visto di grandi e magnifici uomini amar Temine di vii condizione, e donne di grandissimo stato essersi a bassi uomini ed infimi servidori sot¬ tomesse? Di queste cosi fatte cose n’abbiamo tutto il di assai essempi. Si che per questo non mi debbo sgomentare, e tanto più quanto che mi pare pur conoscere che Adelasia m'ama. E per Dio! qual uomo sarebbe cosi rigido e severo, qual si duro già mai che conoscendosi da si leggiadra e vaga giovane com’è Adelasia amato, quella non amasse, anzi riverentemente ado¬ rasse? Chè se gli occhi son del core assai spesso messaggeri e per cenni loro l'interna voglia si può conoscere, io son cer¬ tissimo che indarno non amo. Ma come potrò io le mie passioni farle manifeste, se quando vicino le sono e penso il mio amor dirle resto muto e tutto tremar mi sento? Egli converrà pure che io la lingua snodi e le mie mordaci cure le dica. — Cosi viveva Aleramo e tra sé spesso pensava che modo terrebbe a manifestar il suo amore. Fra questo mezzo Rodegonda varie cose imaginando, pensava come segretamente potesse al desi¬ derio d'Adelasia sodisfare, la quale vedeva tutto il di per so¬ verchio amore distruggersi. E poi che ella molti modi imaginati s'ebbe, a la fine s’accordò ad uno che le parve il più comodo e di minor periglio. Onde un giorno, mostrando d’aver altre faccende, si fece chiamar Aleramo e dopo alcuni proemi l’amore d’Adelasia gli discoperse, pregandolo ch’egli di persona del mondo non si fidasse, a ciò che non guastassero i fatti loro. Dopoi gli insegnò ciò che far deveva per ritrovarsi con la sua amante; del che Aleramo si tenne il più contento uomo che mai vivesse. Medesimamente quando Adelasia da Rodegonda intese l’ordine posto per poter essere col suo Aleramo, ella di sover¬ chia gioia ne la pelle non capiva, fra sé dicendo: — Ora averò pur tempo di ragionar e starmi con colui che più de la luce degli occhi miei amo; ora potrò pur dirgli quanta pena per lui soffro. Io gli dirò pur la tale e la tal cosa, e seco tutte le mie acer¬ bissime passioni disfogherò. — Né meno di lei pensava Aleramo, il quale, venuto il tempo da Rodegonda statuito, si vesti da fac¬ chino e con una cassa in collo verso la camera di Rodegonda [p. 165 modifica]NOVEI.i.A XXVII 165 se n'andò, avendo in questo la fortuna favorevole che a l’entrar de la camera non fu da persona veduto; onde da la donna fu subito in un camerino ascoso ove agiatamente dimorar poteva. Quivi egli, spogliatosi i panni vili, de; suoi che erano ne la cassa si rivesti, aspettando con la maggior allegrezza che mai sentita avesse la venuta de la giovane. Era l’ora del desinare quando Aleramo nel camerino si chiuse, il che avendo Adelasia saputo, nulla o poco desinò, a’ suoi disii fieramente pensando. Dopo il desinare, com’era assai sovente suo costume di fare, ella andò con alcune de le sue donzelle a la camera di Rodegonda, e quivi poi che alquanto si fu ragionato e scherzato come è il solito de le corti, disse che voleva da merigge dormire. E cosi per buona pezza licenziò tutte le donne e rimase sola con Rodegonda, la quale, serrata la camera e aperto il camerino, fece i dui novelli amanti entrar ne lo steccato ove senza morte si combatte. Come gli amanti insieme si videro, tanta fu d’ambidui l'allegrezza che vinti da soverchia gioia non poterono per buona pezza dir pa¬ rola, ma come colombi, strettissimamente abbracciati, mille soa¬ vissimi baci si diedero, sentendo inestimabil piacere. A la fine riprese le forze, assai cose sovra il loro amore ragionarono. E prima che quindi partissero, volle Adelasia esser da Aleramo sposata, seco deliberando dovunque egli andasse di seguitarlo. E divisato insieme de l’ordine che al partirsi devevano tenere, a ciò che il santo matrimonio tra lor celebrato più compitamente si facesse, quello con piacer grandissimo d’ambe le parti amo¬ rosamente consumarono. E cosi il buon Aleramo la sua Adelasia di pulcella fece donna. Restò dopoi chiuso egli nel camerino, e Adelasia, aperta la camera e fatte venir le sue donzelle, tornò al solito suo essercizio. Ne l'ora poi de la cena, Aleramo per non esser da alcuno de la corte conosciuto, vestitosi i panni da facchino, con la sua cassa su le spalle usci del palazzo, e al suo albergo ritornato cominciò a dar ordine al fatto suo. Egli, fatto vender alcune cose che in Sassonia aveva e datele per buon mercato per più tosto venderle, diede voce che altrove voleva investir i danari; onde comprate alcune gemme preziose di gran valuta, con quelle e qualche danari che in un farsetto [p. 166 modifica]i66 PARTE SECONDA cuciti aveva, una notte insieme con Adelasia, che nascosamente era di corte uscita, prese il camino verso Italia. E quella notte ¡stessa, con panni che Aleramo apparecchiati aveva, si vestirono da peregrini che a visitar i luoghi santi andassero, avendo prima a la donna scorciati i capelli e vestita in abito di garzone. Comin¬ ciarono adunque allegramente a far il lor viaggio, caminando tutti dui a piedi per meglio andar celati. Veramente si può ben dire che l'amore di questi dui innamorati era del più fino e perfetto che si potesse trovare. Non voglio parlar d’Aleramo, perciò che era uomo, giovine, forte, robusto, e ne l’arme, ne le cacce ed altre fatiche essercitato. Ma che diremo d’Adelasia, figliuola d’un imperadore e quasi data per moglie a un re d'On- garia che a quei tempi era re potentissimo, la quale non avendo riguardo a cosa che fosse, elesse più tosto col suo Aleramo peregrinando andar incognita e vivere in essiglio che divenir regina? Non avete voi compassion di lei che giovanetta e deli¬ catissima, in abito di poltronieri, se ne va tutto il di a piedi? Amore che le cose difficili suol render facili a chi lo segue, amore era quello che tutte le fatiche le faceva leggiere e i noiosi fastidi del periglioso camino le faceva parer piaceri e diporti. Perciò ben si può veritevolmente dire che in tutte l'ope¬ razioni umane, quantunque difficili e colme di fatiche e di mortali perigli, chi per amor le fa non sente dispiacer alcuno, perché amore è il vero e saporito condimento del tutto. Ora che gli amanti se ne vanno, Dio doni lor buon viaggio. La matina che Adelasia in corte non si trovò e fu buona pezza indarno cercata, il rumore fu grandissimo e l’imperadore si mostrò senza fine di mala voglia, e tutto quel di altro non si fece che cer¬ carla. Il giorno seguente, non si trovando di lei indizio alcuno, ed Aleramo non comparendo e inteso dai suoi di casa che quella notte non s’era visto, tennero tutti per fermo che egli avesse la giovane rubata. E l’imperadore, pensando che egli a le sue castella fosse in Sassonia ito, là mandò con prestezza, ma niente si puoté intendere. Onde fece bandir per tutto l’imperio che chi prendeva Aleramo con Adelasia avesse grandissimi doni. Erano già i dui amanti in Ispruc quando sentirono gridarsi il bando, [p. 167 modifica]NOVELLA XXVII 167 del che eglino si risero, veggendosi in guisa trasformati che impossibil pareva loro che devessero esser conosciuti. Partirono da Ispruc e se ne vennero verso Trento, e caminando allegra¬ mente senza sospetto di trovar cosa che il lor viaggio distor¬ nasse, la fortuna che da tanta altezza al basso tratti li aveva, di questo non contenta, gli apparecchiò nuova disgrazia, perciò che non molto lungi da Ispruc s’abbatterono in certi malandrini che in un tratto ebbero Aleramo dispogliato ed anco Adelasia. E se non giungevano alcuni mercadanti, facilmente averebbero conosciuta Adelasia, che pareva esser un garzone. Perdettero adunque tutto l’aver loro e rimasero quasi ignudi, né ardirono dire ciò che gli era stato involato per téma d’esser conosciuti, onde furono astretti andar mendicando. E cosi si condussero in Italia e andarono ne le Langhe tra Aste e Savona, ove il povero Aleramo si mise a tagliar de le legna — ché ivi erano foreste grandissime — e far del carbone, ed a la meglio che poteva guadagnar poveramente il vivere. Quivi Adelasia partorì il suo primo figliuolo a cui posero nome Guglielmo. Ed a ciò che in ogni particolarità di questi dui sfortunati amanti non vada rac¬ contando, vi dico che stettero in una grotta su quelle montagne più di sedici anni, col far del carbone e qualche altra cosetta di legname, ché sapete tutti i tedeschi esser molto artificiosi. E in quel tempo ebbero in tutto sette figliuoli maschi, dei quali il primo essendo già grandicello andava spesso col padre ora in Aste, ora a Savona ed ora in Alba vendendo il carbone e quegli altri strumenti di legno che facevano. Erano tutti i figliuoli bellissimi e d’alto core, mostrando apertamente che non di pol- troniero tedesco ma d’altissimo sangue era il lor legnaggio. Era poi il primo cosi di faccia simile a l'imperadore, che chiun¬ que avesse conosciuto Ottone di quella età averebbe detto esser quell’¡stesso. Avvenne che essendo il fanciullo di quattordici anni, che Aleramo lo mandò in Aste a vender del carbone ed altri lavori ed anco per riscattar alquanti danari che deveva avere. Andò Guglielmo e, vendute le cose e ricuperati i danari, comprò una bella spada; il che veggendo i parenti, si misero a piangere e dissero: — Ahi sfortunato figliuolo, ancor che tu non [p. 168 modifica]i68 PARTE SECONDA conosca di che sangue tu sia nasciuto, l’instinto nondimeno na¬ turale t’insegna l’origine tua esser nobilissima. — Un’altra volta egli comprò uno sparviero, e dicendogli il padre che il loro stato non comportava di tener sparviero ed agramente avendolo ripreso, egli un di si parti da casa, ed essendo grandissima guerra tra l’imperatore e gli ongari che erano in Italia discesi e la guastavono, se n’andò nel campo imperiale. Egli era di quattordici in quindici anni, ben fatto e più grande assai che communemente quella età non richiede. Finita la guerra contra gli ongari, andò l’imperadore in Provenza per adattar alcune cose del reame d’Arles che alora era sotto l’imperio. Composte le cose, venne Ottone in Italia per la Liguria e capitò a Savona. Guglielmo sempre l’aveva seguitato e s’era fatto un bravo sol¬ dato. Or avvenne che un di non troppo lungi da l’alloggiamento de l’imperadore venne Guglielmo a parole con uno soldato tede¬ sco, e si sfidarono a singoiar battaglia. Un capitano, a ciò che facessero il loro abbattimento più ordinatamente e senza ripren¬ sione, si fece da tutti dui dar la parola e promesse loro che gli farebbe aver il campo libero e franco a tutto transito da l’impera- dore; del che tutti dui si contentarono. Il capitano per non mancar di quanto promesso aveva, pigliata l'occasione, un di gli menò tutti dui in sala ove l’imperadore desinava. Era quivi un tede¬ sco molto vecchio, il quale aveva visto infinite volte Ottone quando era fanciullo. Questi come vide Guglielmo, subito si ricordò de l’età di Cesare e gli parve propriamente che fosse quello, e quanto più lo rimirava più gli rassembrava che fosse Ottone. V’erano degli altri che in giovinezza erano stati insieme con l’imperadore, i quali tutti dicevano che quel giovine in effetto rassimigliava mirabilissimamente Cesare. L’imperadore altresì, che sei vedeva dinanzi, non poteva saziarsi di riguardarlo e tutto si sentiva intenerire. II capitano che condutto l’aveva, come il desinar fu finito, appresentò i dui giovini dinanzi a Cesare e disse: — Sacro imperadore, questi dui soldati hanno una querela insieme e si sono sfidati di voler finir le lor differenze con l’armi in mano. Io mi sono assai affaticato per rappacificargli, ma non ci è stato ordine, perciò che questo più giovine — che [p. 169 modifica]NOVELLA XXVII 169 era Guglielmo, — che si reputa offeso, non la vuol intendere, lo per levar tutti i disordini e tumulti che potessero accadere ne le bande ove essi sono commilitoni, gli ho condutti qui a voi a ciò che con vostra buona grazia possano combattere. — L’im- peradore volle intender la querela loro, ed intesa che l'ebbe, trovò che il soldato aveva con superchiaria voluto batter Gu¬ glielmo, ancor che l'effetto non fosse seguito. E perché la na¬ tura, come avo, inclinava a conservar il nipote, non voleva che egli combattesse, onde con molte persuasioni si sforzò a metter concordia tra loro. Ma Guglielmo seppe si bene ed accomodata- mente dir la sua ragione e dimostrò tanto ardire, che l’imperadore assegnò loro il campo dinanzi al suo alloggiamento, volendo egli in persona esser giudice del tutto. E perché avevano in quello rimesso la qualità e sorte de l’arme, come furono ne lo steccato, gli fece dar un guanto di maglia sinestro per ciascuno ed una spada per uno, e gli fece dispogliar in camiscia. Cominciarono a menar le mani, e dopo diversi colpi fatti, nei quali Guglielmo con ammirazione universale dimostrò grandissimo coraggio, ancor che il suo nemico fosse di lui di più età e molto più ne l’armi essercitato, ebbe nondimeno tanto ingegno e tanta destrezza che, senza esser tócco, egli valorosamente il suo avversario uccise dentro lo steccato. 11 che molto più la grazia di Cesare gli accrebbe, e tanto più che assai affermavano a l’imperadore che quando egli era de l’età di Guglielmo, era né più né meno di quella statura, di quel colore, di quei lineamenti e di quelle stesse fattezze che vedeva esser Guglielmo. Fatto adunque quello a sé chiamare, publicamente gli diede tutte quelle lodi che a l'età e al valore nel campo dimostrato si conveniva di dare; poi lo fece di man sua cavaliero con buonissima pensione. E sospingendolo più innanzi il naturai amore, gli domandò di che paese egli fosse. Guglielmo riverentemente ringraziato Ce¬ sare de l'onore che fatto gli aveva, disse come era figliuolo di dui poveri tedeschi cacciati de Lamagna, i quali non molto lon¬ tano da Savona in una grotta di quelle Langhe si riparavano assai poveramente. Cadette ne l'animo de l’imperadore, considerata l’età di Guglielmo, che quelli potrebbero essere Aleramo di [p. 170 modifica]170 PARTE SECONDA Sassonia e sua figliuola, né si poteva levar questa sua fantasia di capo, ancor che Guglielmo nomasse per altri nomi i suoi parenti, che i nomi s’avevano cambiati per non esser conosciuti. Onde prima che partir volesse da Savona, chiamò a sé un barone che era cugino d’Aleramo e gli disse: — Questo giovinetto che questi di a la mia presenza cosi valentemente si diportò, che senza essergli cavato gocciola di sangue ammazzò il suo ne¬ mico, di modo mi rassimiglia che molti lo tengono per mio figliuolo. Io l’ho domandato i nomi del padre e de la madre sua, che dice esser alemanni; ed ancora che egli mi dica che eglino siano per altri nomi nomati, io mi son messo in animo che di leggero potrebbero esser Aleramo tuo cugino e mia figliuola Adelasia: tanto più che sempre che io veggio Guglielmo che si mi simiglia, mi sento tutto commovere il sangue e prendo grandissimo piacere a vederlo ed infinita contentezza a parlar seco. Come tu sai, io aveva altre volte deliberato, se a le mani mi venivano, nel sangue loro incrudelire. Ora Guglielmo m' ha levato ogni mal talento. E se essi, come mi giova credere, son vivi, io ti do la fede da vero e leal imperadore che tutte le ingiurie perdono loro, ed accetto Aleramo per mio carissimo ge¬ nero ed Adelasia per amorevole e diletta figliuola. Io adunque voglio che tu insieme con Guglielmo là te ne vada ove egli dice che questi suoi poveri parenti dimorano, e di questo mio pen¬ siero t’assicuri; e ritrovando che siano quelli, che qui tu gli meni, a ciò ch’io possa a grandezza loro far ciò che m’è ne l’animo caduto. E se non fossero quelli che noi cerchiamo, nondimeno rimena Guglielmo, al quale io intendo far del bene ed onore assai, non volendo che indarno mi rassimigli. — Fatto poi chia¬ mar Guglielmo, a quello impose che seco conducesse Guniforte Scombergh — cosi era detto il barone — a la caverna su le Langhe ove suo padre dimorava. Avuta questa commissione, Guglielmo disse a Guniforte che sempre che voleva andare, che egli .era presto d’accompagnarlo. Guniforte non dando indugio a la cosa, prese alcuni dei suoi servidori ed altri, e con lui si mise a camino e verso la caverna s’inviò, ed assai a buon’ora arrivò al luogo. Caricava alora Aleramo certi asini suoi di [p. 171 modifica]NOVELLA XXVII 171 carbone per andar in Aste, quando dal figliuolo e dal cugino fu sovragiunto. Conobbe egli subito il figliuolo ed il cugino, ma Gu- niforte non raffigurò già lui cosi tosto. Giunti dove Aleramo il carbone caricava, Guglielmo disse a Guniforte: — Signore, que¬ sto è il padre mio; — e dismontato corse amorevolmente ad abbracciarlo. Mentre che Guniforte intentamente rimirava per riconoscer Aleramo, egli intenerito per la vista del figliuolo che cosi ben vestito vedeva, e da l’altra parte temendo per non saper a che fine fosse suo cugino là andato, se ne stava quasi mezzo attonito. Or Guniforte diligentemente il suo parente guar¬ dando, riconobbe in lui una picciola cicatrice che Aleramo aveva sovra l’occhio sinestro, che giocando di spada nel tempo che imparava a schermire gli fu da un suo compagno fatta; ed ancor che Aleramo fosse poverissimamente vestito, affumicato, magro, barbuto e tanto contrafatto che pareva un di questi spazzaca¬ mini che vengono dal lago di Lugano, nondimeno Guniforte giudicò quello esser il suo cugino; e smontato se gli gettò al collo e piangendo di compassione ed allegrezza gli disse: — Tu sei pur Aleramo mio cugino ! non ti nasconder più, ché tu sei stato troppo ascoso e tempo è che tu ritorni al tuo primo stato e a maggior che prima. — Aleramo alora alquanto confortato abbracciò strettissimamente Guniforte, ed insieme per buona pezza lagrimarono. Erano in compagnia d'esso Guniforte alcuni che erano in Sassonia soggetti d’Aleramo, i quali, conosciuto il lor signore e trovatolo cosi mal in arnese, tutti riverentemente, piangendo, se gli inchinarono. Stava Aleramo cosi tra due so¬ speso, non sapendo ancora la fine de la venuta del suo cugino; tuttavia avendo visto il figliuolo cosi bene ad ordine e le ca¬ rezze che il cugino tanto amorevolmente gli faceva, non pensava dever sperar se non bene. In questo mezzo Guglielmo era corso a chiamar sua madre, la quale in una fontana vicina a la caverna lavava suoi panni. Com’ella vide il figliuolo riccamente vestito che proprio pareva figliuolo di gran prencipe, lasciati i panni, corse ad abbracciarlo e di dolcezza lacrimando mille volte quello teneramente basciò. Disse Guglielmo alora: — Madre, egli è qui venuto il signor Guniforte Scombergh mandato a [p. 172 modifica]172 PARTE SECONDA posta da l’imperadore, come da lui intenderete. — Turbossi Adelasia, non sapendo a che fine l’imperadore avesse mandato per loro, non gli avendo Guniforte voluto dir cosa alcuna. Ora sentendosi Adelasia dal marito col proprio nome chiamare, che fin a quell’ora era stato ai figliuoli propri incognito, alquanto si confortò ed incontro a la compagnia che verso lei veniva s'inviò dal figliuolo accompagnata. Ella era come il marito po¬ verissimamente abbigliata e tutta tinta, secondo che anch’ella il carbone toccava e metteva nei sacchi ed aiutava caricare; nondimeno dimostrava tuttavia le sue bellissime fattezze e spi¬ rava dal vago volto maiestà, non potendo il povero vestire celar la reale e generosa creanza de l’animo suo. Poteva ella alora aver da trentatré anni, poco più e poco meno. Come Gu¬ niforte le fu appresso, non mica come a cugina, ma come a figliuola d’imperadore e sua padrona le fece riverenza tanto umilmente quanto puoté. Ella lo raccolse con cortese e gratissima accoglienza e cosi fece a tutti gli altri che erano con Guniforte. I pargoletti figliuoli, che senza Guglielmo furono sei, tutti corsero ove il padre e la madre loro videro, e ben che fossero molto mal in ordine di vestimenti, erano nondimeno tutti bellissimi e mostravano nel grazioso aspetto esser da generosa stirpe usciti. Narrò alora Guniforte la cagione de la sua venuta e tutto quello che a Guglielmo era accaduto. Stette buona pezza Aleramo in¬ sieme con la moglie muto. Guglielmo con dui altri fratelli, che erano l’uno di tredici e l'altro di quattordeci anni, restarono pieni d’infinita allegrezza e maraviglia. Io non so qual fosse maggiore dei dui amanti, o la contentezza d’aver la grazia di Cesare ricu¬ perato o la vergogna di devergli andar innanzi, ché d’esser stati sovragiunti in cosi povera vita essi lo reputavano gloria. Guni¬ forte, per non tardar più in quel luogo, fece sopra due chinee, che a mano aveva fatto condurre, montar Aleramo ed Adelasia, e i figliuoli fece metter in groppa di quelli che seco aveva me¬ nato, ed andarono quella sera ad albergare a la prima villa che più vicina trovarono. Aveva subito Guniforte del tutto a l’impe- radore dato avviso, il quale de la ritrovata figliuola e del genero fece meravigliosa festa. Mandò anco quella notte a Savona a [p. 173 modifica]NOVELLA XXVII '73 pigliar panni per vestir con i figliuoli il padre e la madre; il che subito fu essequito. E la matina essendogli stato apparec¬ chiato un bagno, furono tutti lavati e ben netti, i quali essendo poi nobilmente di ricche vestimenta .addobbati, non parevano mica carbonari, ma parevano proprio, ciò che erano, prencipi. A l’entrar in Savona che fece Aleramo con la moglie e con i figliuoli, tutta la città e tutti i baroni di corte gli andarono incontra, e gli ricevettero come a figliuola e genero d’un tanto imperadore conveniva. E Ottone a fine che tutto il mondo co¬ noscesse che di core ogni ingiuria rimessa gli aveva, discese le scale del palazzo e teneramente abbracciò la figliuola, il genero e i nipoti d'uno in uno. Aleramo ed Adelasia s'inginocchiarono innanzi a l'imperadore, chiedendogli mercé del fallo contra lui commesso; il quale, fattogli levare, gli riabbracciò e in segno di clemenza tutti dui basciò e disse che più del passato non si par¬ lasse. Si fece poi andar innanzi tutti sette i nipoti dei quali il maggior era il valoroso Guglielmo, che facevano un bellissimo vedere. Si mise poi in mezzo del genero e de la figliuola e con immensa allegrezza montarono le scale, e giunti in sala, si comin¬ ciò a far una solennissima festa. Tutte le donne di Savona si ritrovarono in palazzo, ove per otto di continovi volle l’impera¬ dore che la festa durasse, dicendo che erano le nozze de la figliuola che egli celebrava. A la fine, essendo Ottone astretto d’andar a la volta di Lamagna, fece tutti sette i suoi nipoti figliuoli d’Aleramo e d'Adelasia marchesi. Il primo, che Gu¬ glielmo, come sapete, si chiamava, fece marchese di Monferrato; al secondo diede il marchesato di Savona con molte terre, dal quale sono discesi tutti i marchesi del Carretto, dei quali è capo oggidì il marchese di Finario; il terzo ebbe Saluzzo, di cui an¬ cor la stirpe dura; il quarto generò il ceppo dei marchesi di Ceva; fu il quinto marchese d’incisa, di cui ancora persevera la signoria; ebbe il sesto il marchesato di Ponzone, ed il settimo quello del Bosco. E volle Ottone che Aleramo ed Adelasia restassero signori e marchesi del tutto fin che vivevano. Vide adunque Aleramo i figliuoli tutti in buonissimo stato, ed egli con la moglie lungo tempo in grandissima contentezza visse, e fin oggi [p. 174 modifica]174 PARTE SECONDA la sua stirpe è nei maschi perseverata, eccetto quella di Monfer¬ rato, che una volta restò in una donna che si maritò in un figliuolo de l’imperadore di Costantinopoli di casa Paleoioga, ed ora anco è finita ne la duchessa di Mantova la Paleoioga e si rallignerà ne la nobilissima schiatta di Gonzaga. E cosi vanno le famiglie mancando e mutandosi, non essendo sotto il globo de la luna cosa stabile e ferma: che ci dimostra che qui non debbiamo fermar i nostri pensieri, ma rivoltargli tutti al cielo.