Novelle (Bandello, 1910)/Parte I/Novella XLIX

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Novella XLIX - Anselmo Salimbene, magnificamente operando, libera il suo nemico dalla morte, e la sorella di quello lo prende per moglie

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Novella XLIX - Anselmo Salimbene, magnificamente operando, libera il suo nemico dalla morte, e la sorella di quello lo prende per moglie
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IL BANDELLO

a lo splendidissimo signor

agostino ghisi


Nel suo ritorno che ha fatto il signor Lucio Scipione Attellano da Bari, Napoli e da Roma m’ha puntalmente narrato le grate ed amorevoli accoglienze che, prima quando passò e poi che a Roma ritornò, fatte gli avete con quelle vostre cortesissime offerte sempre affettuose e piene di liberalitá. M’ha anco in nome vostro salutato e fattomi certa fede de la memoria che di me tenete. Io che vi conosco e che in Roma domesticamente la vostra mercé v’ho praticato, né de l’uno né de l’altro punto mi meraviglio, perché so quanto umanamente qualunque persona che venga per visitarvi sogliate ricevere ed accarezzare e quanto in tener conto e ricordanza degli amici séte diligente ed ufficioso. Vi ringrazio bene e vi resto con obligo immortale — se agli oblighi miei che v’ho, piú si può accrescere — de le cortesissime dimostrazioni da voi a l’Attellano mio e vostro anzi pur nostro fatte, impegnandovi la fede mia per quanto amor vi porto — ché maggior pegno dar non vi saperei — che v’avete acquistato una persona tanto qualificata vertuosa e tanto osservatrice de l’amicizia da lui cominciata, quanto altro uomo che conosciate. Perciò prevaletevi di lui secondo l’occorrenze, perché maggior piacere non potete fargli, e troverete gli effetti a le mie parole conformi. Di me taccio, conoscendomi voi prima che ora e sapendo di certo quanto son vostro. Esso Attellano m’ha anco detto che parlandovi de le mie novelle, diceste che volentieri alcuna ne vedereste. Onde dicendosi in un’onorata compagnia de le molte vostre cortesissime liberalitá che cosi sovente usate, avendo l’Attellano dettone cose assai, madama > [p. 198 modifica]98 PARTE PRIMA Antonia Bauzia marchesa di Gonzaga nel cui cospetto a Sabio- neda eravamo, interrompendo con gravità il ragionar che si fa¬ ceva, impose al gentilissimo dottore messer Antonio di Cappo gentiluomo mantovano che di queste cortesie e liberalità al¬ cuna cosa dicesse. Egli alora narrò un’ istoria avvenuta a Siena. Quella, avendola scritta, ho voluto che sotto il valoroso vostro nome sia veduta in testimonio de l'osservanza mia verso voi, ché essendo tra senesi occorsa, mi pare che a voi meritamente si convenga, che senese séte e liberale e cortese, anzi la gloria d’ogni cortesia e liberalità, e non solo séte l’onore de la patria vostra Siena, ma séte l'onor e la gloria di tutta Italia. State sano. NOVELLA XLIX Anselmo Salimbene magnificamente operando libera il suo nemico da la morte e la sorella di quello prende per moglie. Se io, madama eccellentissima e voi onestissime donne e cortesi cavalieri, fossi tale quale forse da voi stimato sono, e coll’effetto corrispondessi a l’openione che di me appo voi è, veramente io mi riputarci molto aventuroso che tra cotanti ono¬ rati, vertuosi ed eloquenti uomini quanti in questa nobilissima compagnia seder si veggiono, io fussi stato eletto a dover di cosi nobil materia come è la cortesia e la magnificenza dinanzi a voi ragionare. Ma conoscendo quali le forze mie siano, du¬ bito assai che se io sottopongo gli umeri a cosi grave peso come m’imponete, io non resti a mezzo il camino e con mia ver¬ gogna e vostro poco diletto io sia sforzato a gettar a terra tanto grave salma. Ma poi che cosi v’aggrada e appo di voi le mie scuse non hanno luogo, che debbo io altro fare se non ubidire? Cominciando adunque a dar principio a ciò che imposto m’avete, vi dico che per ora non voglio che entriamo ne le scole dei filosofanti, i quali volendo parlar di cose magnifiche parlareb- bero di quei palagi sontuosamente edificati, degli ampi e vene¬ rabili tempii, degli anfiteatri, de l’altissime moli fondate in mare, dei monti perforati per agevolar i camini, de le vie del selce e de l’altre pietre pavimentate e di simil altre opere che in [p. 199 modifica]NOVELLA XLIX >99 vero sono degne del nome de la magnificenza. Ma io voglio che prendiamo in questi nostri domestici e piacevoli ragiona¬ menti alquanto di libertà e che per ora non separiamo il nome del liberale dal magnifico, e che seguitando le pedate del nostro gentilissimo Boccaccio, parliamo d’amore e veggiamo quanto magnificamente con liberalità lodevole un gentiluomo operasse; e l’atto degno di lode che fece lasceremo poi giudicare ai filo¬ sofi se magnifico, liberale o cortese si deve nomare. Noi imi- taremo i padri che insieme con le mogli fanno e genérano i figliuoli e, secondo la costuma de la Francia, lasciano la cura ai compari che gli mettano quel nome che più loro aggrada. Non sono adunque ancora molti anni, per cominciarvi a narrar la mia istoria, che in Siena, città nobilissima e antica di To¬ scana, furono due nobilissime famiglie per antichità e ricchezza riguardevoli molto e di grandissima stima, che furono quella dei Salimbeni e quella dei Montanini, ne le quali ebbero uo¬ mini in ogni sorte di vertù eccellenti. Si fece un giorno una solenne caccia di cervi e di cinghiari, a la quale intervennero assai giovini de l’una schiatta e de l’altra, tutti benissimo ad ordine e bene a cavallo. Ora avvenne che fu da’ cani morto un fiero cinghiaro, e questionando, come si fa, tra loro de la prodezza dei cani, e volendo ciascuno tener la ragione dei suoi e dire che di quelli uno era stato primo che il cinghiaro aveva animosamente assalito e morso, e non vi s’accordando gli altri, vennero da parole a fatti e con l'arme ignude a menar le mani di cosi fatta maniera che uno dei Montanini uccise uno dei Sa¬ limbeni. Per questo omicidio nacque una crudelissima nemicizia tra queste due famiglie, onde si fattamente andò innanzi che de l'una parte e de l’altra molti ci furono morti, e a la fine i Montanini furono quasi ridotti al niente cosi degli uomini come de le ricchezze. Essendo poi per spazio di tempo le ingiurie andate in oblivione ed ammollita la passata durezza nei cori di coloro che in Siena dimoravano, occorse che tutta la famiglia dei Montanini era venuta in un giovine chiamato Carlo di messer Tomaso, il quale si trovava una sua sorella, senza più. Aveva egli in valle di Strove una sola possessione assai bella che era [p. 200 modifica]200 PARTE PRIMA di valuta di mille ducati, de le cui poche rendite assai parca¬ mente insieme con la sorella viveva, perciò che de le grandi ricchezze dei suoi avi altro patrimonio non gli era rimasto, es¬ sendo i lor beni per le passate mischie parte stati dissipati e parte occupati dal fisco. Si manteneva adunque Carlo a la meglio che poteva, e ben che non avesse il modo di mostrarsi in ve¬ stimenti, cavalcature ed altre pompe esser gentiluomo, si ve¬ deva nondimeno ne l'aspetto suo, nel parlare, negli atti suoi e ne la leggiadria dei costumi e in ogni sua azione che in lui riluceva l’antica maestà de la grandezza degli avi suoi. Mede¬ simamente la sorella sua che Angelica era detta, portava il titolo de la più bella e meglio costumata giovanetta che si tro¬ vasse a quei tempi in Siena. E certamente aveva il nome con¬ forme a le rare e divine sue bellezze, perché pareva proprio un angelo che fosse disceso dal cielo. Abitava a la casa di Carlo molto vicino Anseimo Salimbene, giovine per nobiltà e ricchezze di molta stima, il quale veggendo assai sovente An¬ gelica e le sue bellezze più che non era il bisogno ingorda¬ mente e con affezion grandissima contemplando, si fieramente di lei s’innamorò che come stava un’ora senza vederla gli pareva esser nel penace fuoco de l’inferno e non trovava ri¬ poso. E quello che più l’affligeva e senza intermissione il tor¬ mentava e quasi riduceva a disperazione, era che per l’antica nemistà de la sua con la casata d'Angelica non ardiva a per¬ sona del mondo le sue' cocenti fiamme manifestare, non spe¬ rando mai di poter del suo fervente amore coglier né fior né frutto, portando ferma openione che Angelica non l'averebbe già mai amato. Mentre che Anseimo chiusamente le sue fiamme nodriva e mirabil gioia prendeva ogni volta che la sua cara ed amata giovane vedeva, la quale de l’amor di lui non s’accor¬ gendo punto, di quello non si curava, avvenne che un cittadino nel governo di quella città molto potente, ma popolare, pose l’occhio a la possessione di Carlo e gli venne gran desiderio di comprarla, avendo altri suoi beni a quella vicini. Onde fece richieder a Carlo che volesse compiacergli a vendergli la sua possessione, che gliene darebbe mille ducati a la mano. Carlo [p. 201 modifica]NOVELLA XLIX 201 che de l'antico patrimonio dei suoi altro non aveva che quel podere in contado e il palazzo in Siena e con quello sé e la sorella parcamente sostentava, e non sapeva ove un’altra pos¬ sessione ritrovare, gli fe’ risposta eh« vender non la voleva per modo alcuno. 11 cittadino che era uomo maligno e appetitoso de la roba altrui, prese tanto odio contra Carlo che si deliberò rovinarlo e cacciarlo del mondo. Era in quel tempo la maggior parte de la nobiltà di Siena confinata fuor de la città, e quelli che reggevano, ed erano popolari, odiando sommamente i no¬ bili, fecero una legge che qualunque persona tenesse pratica con i confinati per procurar loro il ritorno a la patria pagasse mille fiorini, e non avendo da pagare gli fosse mózza la testa. Ora il maligno cittadino veggendo non poter ottener l’intento suo da Carlo, ordi un trattato a dosso ad esso Carlo e per mezzo di falsi testimoni il fece accusar a la Signoria e provare com'egli aveva tenute pratiche contra gli statuti de la città. Il perché Carlo fu preso dai sergenti e condotto a le prigioni pu- bliche. Il ribaldo cittadino che non s’era scoperto nemico di Carlo, ma navigando sotto acqua si fingeva amico, mostrò ado¬ perarsi in favor di quello, di modo che Carlo fu condennato a pagar fra termine di quindici di mille fiorini, e non gli pa¬ gando che ne perdesse il capo. II povero giovine veggendosi a questo termine ridutto, avendo pur desiderio naturale di vivere come tutti gli uomini hanno, pensò essergli necessario ven¬ der il suo podere, e dei mille ducati pagar i mille fiorini de la condannagione e prevalersi del sovra più in altri bisogni. Fatta questa deliberazione, mandò per un sensale a offerire al citta¬ dino predetto la sua possessione per il prezzo che altre fiate esso cittadino aveva voluto comperarla. Andò il sensale e fece l’ufficio che gli era stato imposto. Ma l’ingordo cittadino che vedeva Carlo esser ridotto al verde e ne l’acqua fin a la gola, disse che più non voleva la possessione, e che pure quando avesse animo di pigliarla, che non la pagarebbe un soldo di più di settecento fiorini. Ritornò il sensale con questa trista resolu¬ zione a Carlo, il quale avendola udita comprese assai chiara¬ mente il fellon animo ed avaro del cittadino. Il perché cangiando [p. 202 modifica]202 PARTE PRIMA pensiero, si propose voler pazientemente la morte sofferire e lasciar la possessione a la sorella, a ciò che con quella si po¬ tesse nodrire ed a la meglio che si potesse maritarsi. Pertanto veggendo che l’innocenzia sua giustificar non poteva e per al¬ tra via non ci era modo a liberarsi, troncate tutte le pratiche di vender il suo podere, cominciò a disporre le cose de l’ani¬ ma. Egli aveva molti ricchi parenti del canto de la madre, i quali sapendo lui esser incarcerato per aver fatto contra gli ordini del magistrato, non ardivano parlare a favor di lui né pagar la condannagione per non rendersi al reggimento sospetti. Angelica che unicamente amava il suo caro fratello, intendendo la deliberazione che egli fatta aveva, si sforzò assai a farlo pre¬ gare ed essortare che volesse vender il lor podere e liberarsi de la prigione e de la morte, e non stesse per dote di lei. Ma il tutto fu indarno; di che la sconsolata giovanetta viveva in tanta amaritudine che altro non faceva che giorno e notte pian¬ gere ed affligersi e consumarsi senza ricever conforto alcuno. Essendo poi venuto l’ultimo giorno del termine, che se in quel di Carlo non pagava la moneta statuita da la Signoria, che il seguente giorno fosse su la piazza publicamente decapitato come ribello del Dominio, avvenne che circa l’ora di nona Anseimo Salimbene che era stato molti di in contado a le sue posses¬ sioni, tornando in Siena e dinanzi a la casa di Carlo passando, vide alcune donne quindi uscire e partirsi lagrimando. Il per¬ ché chiamato a sé uno che quivi vicino abitava, gli domandò se sapeva la cagione perché quelle donne che erano fuor de la casa del Montanino uscite piangessero. Colui che di tutto era informato narrò puntalmente ad esso Anseimo il caso di Carlo. Come Anseimo ebbe inteso il periglio ove Carlo si tro¬ vava, se n’andò a casa che, come già detto abbiamo, era a quella di Carlo vicina, e come fu scavalcato, subito entrò in camera e serratosi dentro, essendo solo ed interamente pen¬ sando a le cose udite, conobbe chiaramente che Carlo, o fosse colpevole o no, ché questo egli non poteva giudicare, voleva prima morire che eseredar la sorella. E fatti infiniti e vari discorsi sovra questo, disse ultimamente ne l'animo suo: [p. 203 modifica]NOVELLA XLIX 203 — A me senza dubio pare che la fortuna sia stata, di me molto più curiosa che io medesimo non averei saputo desiderare. Ecco che ella fa che Carlo Montanino col quale antica e fiera ne- micizia ha la casa mia, essendo solo .rimaso de la schiatta sua vivo, dimane per ribello de lo stato sarà pubicamente morto; e tu vederai la vendetta contra lui e il finimento di cosi ne¬ mica famiglia come è la sua, di modo che per l’avvenire non ci resta più da chi temere i Salimbeni abbiano. Medesimamente essendo tu innamorato di sua sorella, ora potrai a tuo piacer averla e goderla amorosamente, perché essendo mózza la testa a Carlo, facilmente, morendo egli per cose de lo stato, la roba anco sarà levata a sua sorella, la quale rimanendo poverissima e senza guardia di persona, io di leggero troverò mezzo d’averla a tutti i miei piaceri pieghevole. — Da l’altra parte pareva che un altro pensiero interrompesse il primo e gli dicesse: — Ahi, Anseimo Salimbene, come sei vile e di picciolo animo ! Non ti sovviene che tu sei gentiluomo nato nobilissimamente? Non sai che a ogni cor gentile e magnanimo appartiene apertamente e da se stesso vendicarsi de le ricevute ingiurie, o vero quelle con animo magnanimo e cesareo perdonare e chiuderle sotto eterno oblio? Ché se gloriosa cosa e vertuosa è aver sempre fisso ne la memoria i ricevuti benefici e quelli con doppia e sovrabon- devole gratitudine ricompensare, certo non minor gloria e lode s’aquista magnanimamente ogni ricevuta offesa calcare. Ma dimmi, in che cosa t’ ha offeso o fatto ai tuoi danno alcuno Carlo Montanino? Se i suoi avi hanno ingiuriato i tuoi, guarda il ga- stigo anzi pure rovina che a la famiglia dei Montanini s’è data, di modo che senza dubio la penitenzia di gran lunga supera il peccato. Tu non pensavi a vendicarti quando le bellezze e i belli ed onesti modi de la sorella di Carlo tanto ti piacquero. Ove sono le tante e si spesse lodi che tu le davi alora che tra te stesso dicevi che ella era la pili bella, la pili gentile, la più costumata, la più cortese e più onesta giovine di Siena? Elle per Dio ti sono tosto di mente uscite. Ti deverebbe pure anco sovvenire che ogni volta che veduta l’hai e che l’hai, come a tutti gli uomini si conviene onorare e riverire il sesso [p. 204 modifica]2 04 PARTE PRIMA feminile, fatto segno di riverenza, che ella non ha mostrato co¬ noscerti per nemico, come tu ora contra lei ti mostri; ma cor¬ tesemente ti rendeva quell’onore che a le giovani onestissime e che di gendl creanza sono non è disdicevole render a chi le saluta e falle onore. Ella non girava il capo altrove, non tor¬ ceva gli occhi a una altra banda, non si mostrava corucciosa e turbata in viso, né atto nessuno meno che leggiadro e lode¬ vole faceva; ma tutta benigna, tutta pacifica e modesta se ne stava. Forse che ella faceva come molte fanno, le quali per mostrarsi d'esser da bene si fanno tenere scostumate, rozze e villane, le quali se sono a le finestre o in porta, come veggiono venir alcun gentiluomo, o si tirano impetuosamente dentro, o vero se sono salutate, o torceno indietro il capo o se ne stanno immote e dritte, come se di pietra, marmo o bronzo fossero formate? Angelica ancor che de l’animo tuo non fosse consa¬ pevole, nondimeno sempre che ti ha veduto, non come avver¬ sario o nemico, piena di schivezza ti ha negato lasciarsi vedere, ma s' è di continovo mostrata piacevole e liberale. Adunque vuol la ragione che tu non la riputi nemica. E se tu l’ami, come in effetto ferventissimamente ami, come ti può dar l’animo che veggendola tu in tanto estremo e periglioso caso come ora ella si trova, tu non le abbia compassione e non ti doglia infinita¬ mente de li suoi dispiaceri? Che dico dolere? anzi mi pare che mai tu non debbia sopportare che un fratello di colei che ami, unicamente amato da lei, sia per non trovar mille fiorini morto, che tanti ne hai nei tuoi coffani che per scemargliene di mille, né più né meno sarai ricco e stimato come eri prima. Certo se mai si risapesse che tu essendo, come sei, di danari e di pos¬ sessioni ricchissimo, facessi più stima di mille fiorini che de la contentezza e piacer di colei che tanto mostri amare, ciascuno ragionevolmente per uomo che di poco cor fossi ti terrebbe e senza forse ti giudicheria villano ed avarissimo. Né ti persua¬ dere che per tua scusa ti valesse allegar le passate ingiurie dei tuoi avi i quali, se con giuste bilancie il caso sarà ponderato, più ne hanno altrui fatte che sofferte. Onde pensando ai tempi passati, sarai generalmente detto aver più tosto natura di fiera [p. 205 modifica]NOVELLA XLIX 205 selvaggia e crudele che animo o discorso di creatura razionale. Carlo Montanino non t’offese, che si sappia, già mai, né con¬ sente il diritto de la ragione che la colpa di cui egli non è colpevole sia in lui castigata, ma purgare e punir si deve ne la persona che l’ha commessa. Ora avendoti, Anseimo, la na¬ tura fatto gentiluomo di nobilissima e generosa stirpe, e la for¬ tuna dei suoi beni essendoti mostrata liberalissima, ché ricco quanto altro che in Siena sia ti ha fatto, non voler a l’una e a l’altra fare ingiuria e mostrarti loro di tanti doni da quelle ricevuti ingrato. E se al mio conseglio che l’onore e bene tuo ti persuade, t’atterrai, tu metterai da canto tutti i rispetti e farai conoscer al mondo che quella che tu ami e le cose sue più a core ti sono e vie più care che quanto oro avesse Mida o Crasso già mai. — Avendo adunque Anseimo solo in camera fatti cotai pensieri e il tutto maturamente discorso, deliberò non voler che Carlo per mancamento di danari morisse; ed avvenissene ciò che si volesse, conchiuse tra sé determinatamente di pagar la con- dannagione del Montanino. Fatta questa deliberazione, apri una sua cassa e trassene mille ducati d’oro, il cui valore assai più valeva che non valevano i mille fiorini che pagar si devevano. Era stato Anseimo buona pezza sui suoi pensieri, il perché es¬ sendo l’ora tarda, presi alquanti suoi servidori, se n’andò a trovar il camerlingo che da la Signoria era stato deputato a ricever i danari de le condannagioni fatte a beneficio de lo stato, e trovatolo che ancora ne la camera del suo ufficio era, gli disse: — Eccovi, camerlingo, che io qui v’ho recato mille du¬ cati d’oro, i quali Carlo di messer Tomaso Montanino vi fa sborsare per pagamento de la sua condannagione. Numerateli e dannate la sua ragione, facendomi la poliza che egli sia ri¬ lassato e rimesso ne la sua libertà. — Il camerlingo ricevuti ed annoverati i mille ducati, voleva restituire il sopra più dei mille fiorini d’Anseimo, ma egli noi sofferse. Onde il camer¬ lingo, acconcia la partita di Carlo, scrisse la cedula de la rilas- sazione e la diede in mano al Salimbene. Anseimo avuta la scritta la diede ad un suo famigliare, ed essendo già circa le ventitré ore montò a cavallo e se ne ritornò in villa. Colui [p. 206 modifica]206 PARTE PRIMA che aveva la poliza, andato a le prigioni, ritrovò il capitano di quelle e disseli: — Carlo Montanino poco fa ha fatto pagar mille fiorini che da la Signoria era condannato. Eccovi la sua liberazione fatta e segnata dal camerlingo la quale io in nome suo v’appresento, e vi richieggio che secondo l’ordine datovi lo debbiate cavar di carcere e metterlo in libertà questa sera per ogni modo. — Il capitano presa la cedula e quella letta, disse che al tutto darebbe buona espedizione. Partissi chi por¬ tata aveva la cedula, ed il capitano incontinente andato a le prigioni fece chiamar Carlo. Egli sentendosi nomare si pensò che gli avessero fatto venir il frate per confessarsi e disporre le cose de l’anima, essendosi già preparato a la morte. Come fu al capitano arrivato, comandò esso capitano che il prigionero fosse sferrato e gli disse: — Carlo, sta’ allegro, perché in questa ora m’è stata recata la cedula de la tua relassazione e libertà. Perciò tu sei libero e puoi andartene a tuo piacere a casa. Ecco che io ti apro la prigione. — Sentendo Carlo questa cosi buona e non sperata nuova, fu ad un tratto pieno di meraviglia gran¬ dissima e d’infinito piacere, ed al capitano domandò chi fosse che pagata avesse la sua pena. Egli rispose noi sapere e meno conoscer chi recata gli aveva la cedula del camerlingo. Era già passata l’ora de l’avemaria e l’aria per la sovravenente notte molto s’imbruniva. Onde Carlo, ringraziato il capitano de la buona compagnia e trattamento che fatto gli aveva e dettogli a Dio, se n’andò verso casa. Quivi trovata la porta fermata per esser di già notte, cominciò a picchiar a l’uscio. Angelica che ancor ne le lagrime si consumava, mandò una fanticella a veder chi a la porta picchiasse. E sentendo che era Carlo suo fratello, si levò e andogli incontra tuttavia lagrimando, e piena di piacere per la liberazione di quello, abbracciandolo non con altra allegrezza ed amore che se da morte a vita fosse re¬ vocato. Erano ancora con Angelica alcune donne sue parenti che venute erano per tenerle compagnia e consolarla in tanto suo cordoglio, le quali veduto Carlo ed abbracciatolo e seco condolute e rallegrate, subito ne diedero nuova ai lor uomini. Onde in poco d’ora fu la casa di Carlo piena dei suoi parenti, [p. 207 modifica]NOVELLA XLIX 207 che avuta questa nuova il vennero a visitare. Si condolsero tutti seco de la prigionia e si rallegrarono che fuori ne fosse uscito. Poi si scusarono di non l’aver aiutato nel pagar de la condan- nagione e gli dissero i rispetti che ritenuti gli avevano. Avendo già Carlo da la sorella inteso che ell'a niente sapeva de la li¬ berazione di lui né chi si fosse che la pena aveva pagato, e ora intendendo nessuno di quelli che venuti erano a visitarlo esser stato il pagatore, restò tutto pieno di grandissima mera¬ viglia, aspettando con il maggior desiderio del mondo il nuovo giorno per saper chi pagata la pena avesse e a cui di tanto beneficio restava ubligato. Venuto il seguente giorno, come fu aperta la camera de l’ufficio del camerlingato egli colà si tras¬ ferì, e trovato il camerlingo che alora in camera entrava, dopo l’averlo amichevolmente salutato lo domandò chi fosse stato il pagatore dei mille fiorini in cui egli era da la Signoria con¬ dannato. Il camerlingo cosi gli rispose: — Carlo, tu saperai che iersera tra le ventitré e ventiquattro ore venne qui a tro¬ varmi Anseimo di messer Salimbene e pagò per te mille du¬ cati d’oro, e mi richiese che io gli facessi la cédula de la tua liberazione, il che subitamente io feci. E di più ti vo’ dire che volendogli io restituire il sovra più dei mille fiorini, non lo volle. Se tu ora lo vuoi, io son presto a darloti molto volentieri, av¬ visandoti che ancora non ho scritto la somma del tuo paga¬ mento, pensando che tu il devessi volere. Bene iersera acconciai la tua ragione. — Carlo sentendo questo disse che altrimenti non voleva l’avantaggio dei mille ducati e che scrivesse pure come mille ducati d’oro pagati s’erano. Ringraziatolo poi de le sue offerte, da lui si parti e a casa se ne tornò. Quivi pen¬ sando e ripensando a la cortesia e liberalità del Salimbene ed investigando tra sé chi mosso l’avesse ad usar cotanta gene¬ rosità, sapendo l’antica e crudel nemicizia che tra’ Salimbeni e Montanini con tanto spargimento di sangue era durata, non sapeva che cosa imaginarsi né che si dire. Profondandosi poi senza fine nei pensieri e minutamente tutte l’azioni d’Anselmo essaminando, e conoscendo che non ci era merito nessuno dal canto suo verso lui, gli sovvenne che talvolta l’aveva veduto [p. 208 modifica]20S PARTE PRIMA molto affettuosamente guardar con occhio amoroso Angelica, ed ogni fiata che la vedeva averle sempre cortesemente fatto onore e mostrati più segni d’animo amichevole che nemico. Onde tra sé avendo ogni cosa bene essaminata, conchiuse che per altra cosa Anseimo mosso non s’era a pagar i mille du¬ cati se non per amor d’Angelica, perciò che quando questa dilettevol passione d’amore è abbracciata in un cor gentil e magnanimo, produce mirabili effetti di leggiadria, di cortesia e d’ogni bella e cara vertù. Fermatosi in questa openione, disse tra sé: — Poi che Anseimo Salimbene ha la vita mia che morta era, a mia sorella donata, convenevol cosa mi pare, se Ange¬ lica ed io vorremmo di tanto cortese e tanto importante dono esser tenuti grati e riconoscenti del ricevuto beneficio che con danari pagar non si può, che noi altresì equivalente dono quanto per noi si può doniamo a lui. E qual presente fia condegno per agguagliar tanto merito quanto è il liberale e magnifico atto del cortesissimo Salimbene? Certamente egli conviene che cosi sia, che mia sorella ed io per schiavi volontari a lui ci diamo e lo riconosciamo per nostro perpetuo signore. — Con questo pensiero e determinata fantasia se ne stette Carlo senza far palese l’animo suo a persona, fin che seppe Anseimo Sa¬ limbene, che come s’è detto era ito in villa, esser a Siena ritornato. Il giorno adunque medesimo che Anseimo ritornò, Carlo chiamata la sorella in camera, in tal guisa le cominciò favellando a dire: — Angelica mia carissima, io ti priego per quel sincerissimo e cordial amore che so che tu mi porti, che tu mi voglia con ogni attenzione ascoltare ciò che io ora ti dirò, e che tu pensi che io ci ho pensato e fatto lungo discorso so¬ pra, prima che t’abbia voluto cosa alcuna dire. Ti dico adun¬ que che ogni volta che io considero e mi riduco a memoria qual sia stata la condizion de la famiglia nostra in questa città, de la grandezza de la quale e de l’eccellenza ancora si veg- giono i vestigi sparsi in diversi luoghi d’essa città, come sono i lieti e ricchi palazzi, logge amenissime e torri altissime, ove ancora sono sculte e dipinte l’insegne de la casa nostra, che i nostri avi con grandissima magnificenza abitarono, e mi vengono [p. 209 modifica]NOVELLA XLIX 209 innanzi agli occhi le marmoree sepolture in diversi tempii col¬ locate di tanti splendidi cavalieri del sangue nostro, io non posso fare che non senta una molestia grandissima e tale che di continovo il cor mio sento esser rimorso da fierissima ed ine- stimabil passione. Io non vengo mai a casa che, entrando dentro questo nostro grandissimo palazzo, capace d’ogni più ricca e gran famiglia di Siena, che di tante eredità e ricchezze dei nostri passati solo con una picciola possessione ci è rimaso, ch’io non mi senta morire sovvenendomi che al tempo dei nostri avi sempre era pieno di gentiluomini e cittadini senesi, essendo alora nostro avo molto adoperato da la Signoria e mandato in varie legazioni de le quali sempre riuscì onoratamente. Misera la vita nostra, sorella mia carissima, ché da tanti beni siamo caduti e ridutti a tanta estremità che vivendo parcissimamente a pena con una fanticella ed un fante possiamo sostenerci, ove i nostri passati davano il vivere ad infiniti uomini. Bene io ti dirò che molto maggiormente mi dorrei e d’eterna mala contentezza mi saria cagione, quando negli animi nostri io non portassi ferma openione esser quel desiderio di gloria e d’onore che era negli antichi ed avi de la progenie Montanina, i quali sempre furono tanto altieri e magnanimi che se bene di ricchezze fossero stati da altri avanzati, non perciò già averebbero sofferto che qua¬ lunque si fosse gli avesse superati ne l’opere de la cortesia e de la gratitudine. Giovami adunque credere che se ben la na¬ tura o la fortuna o che si sia ci ha in questo mondo prodotti in povero stato, ci ha levato il modo di poter con opere di¬ mostrar la grandezza de l’animo nostro, che non per tanto ci ha levato che noi non conosciamo noi esser nati di famiglia nobilissima e molto onorata, e che il voler nostro non sia con¬ forme, se ben le forze ci mancano, a la generosità e grandezza degli avi nostri. Il che ci rende non men nobili che eglino stati sieno. Per questo in tante nostre angustie, in tanti travagli, in tante miserie, in tanti affanni in quanti tu sai che involti siamo, mi resta almeno un contento, che avendo tu ed ¡0 ricevuta la maggior cortesia che forse in questa città per addietro sia stata usata già mai a persona, egli ci è ancora, ove tu voglia, restato M. Bandello, Novelle. [p. 210 modifica]210 PARTE PRIMA il modo d’operar di maniera che mai non saremo tenuti né detti ingrati. Tu sai che a questi di passati devendomi esser come a ribello de lo stato tagliata la testa ancora che io nel vero fossi innocente, dopo che io fossi morto, ben che a te fosse rimasa la povera possessione che abbiamo, che nondimeno tu restavi in pericolo evidentissimo di perder quella poca roba ed insieme l’onore e la fama, veggendo il poco conto che tutti i nostri parenti in cosi importante caso di te e di me hanno tenuto, ché sai chiaramente nessuno di loro averci voluto aiutar di danari né, che è peggio, di parole. Onde fermamente con¬ chiudo esserci avvenuto tutto il contrario di quello che noi spe¬ ravamo e temevamo. Speravamo che gli amici e parenti ci aiu¬ tassero se non di danari almeno di parole, prestandoci quel favore che loro fosse stato possibile; ma nessuno s'è mosso. Eravamo in grandissimo spavento che gli avversari e nemici nostri ci cacciassero contra e con ogni sollecitudine e cura pro¬ curassero la rovina e morte mia. Ma, Dio buono, dove il danno si temeva, dove la rovina s’aspettava, è nata la salute, processo il favore e venuto il soccorso ed aita. Anseimo Salimbene, so¬ rella mia cara, che noi credevamo esserci contrario e nemico, s’è la sua mercé scoperto propizio ed amicissimo. Egli senza esser richiesto, senza domandar sicurezza e senza mai aver da noi ricevuto né piacer né beneficio alcuno, è stato quello che per cortesia sua ha pagato a la Signoria mille fiorini, anzi mille ducati d’oro, ed ha ottenuta la mia liberazione. Che un amico per un suo amico, un parente per l’altro, o chi si sia con si¬ curezza o pegno in mano paghi per altrui danari, ancora che in vero sia servigio di piacere e d’utile, non è perciò cosa che tutto il di tra gli uomini non si costumi. Ma che un nemico volontariamente paghi buona somma di moneta per te, né motto te ne faccia o ricerchi esser de la restituzione cauto, questa è ben cosa insolita, mirabile, lodevole e cortesissima liberalità, che di rado, anzi forse che non mai fu usata e che a pieno come merita non si può con chiarissime lodi levar al cielo. Ora, dolce ed amata mia sorella, avendo io la perduta libertà e la vita in¬ sieme, e tu il tuo caro fratello che già come morto piangevi, [p. 211 modifica]NOVELLA XLIX 211 ed appresso il tuo onore che sul tavoliero stava a beneficio di fortuna, fermato e messo in salvo, è necessaria cosa, se dai nostri nobilissimi avi tralignar non vogliamo ed esser per dis¬ leali, disconoscenti ed ingrati móstri dal volgo a dito, che noi troviamo mezzo, quanto le forze nostre portano, di sodisfare in parte a tanto beneficio dal Salimbene ricevuto. E quando io vado investigando e pensando se si può venir in cognizione a che fine e per qual cagione egli a far si cortese e liberal atto mosso si sia, dopo molti c molti pensieri che diverse volte sovra ci ho fatto, mi son afermato in questo, che tu sia quella ¡1 cui amore, per i segni che per il passato in lui ho veduti ed al presente considerati, l’abbia indutto ad usar cosi magna¬ nima liberalità. II perché tu non dèi volerti far ingrata né anco me similmente render villano, potendo di leggero per te e per me sodisfare. Mi pare adunque, quando io il tutto diligentemente ho discorso e che beni de la fortuna in noi non sono col cui mezzo possiamo il debito pagare, che tu ti deliberi la persona tua liberamente in potere e tota! arbitrio d'Anselmo Salimbene mettere, perciò che avendo egli per amor tuo liberato la vita mia da la morte, tu a lui obligata resti, ed io a lui e a te mi confesso de la stessa vita debitore. Ma sodisfacendo tu in questo modo, e te e me da l’obligo quanto per te si può liberi ed assolvi, ché avendo egli tanto con effetto dimostro averti cara, abonde voi mente sodisfatto si troverà. Io dopoi porto fermissima openione che non essendo tu ancora sua, se tale e tanta di¬ mostrazione ha fatto per te e tanto ti ha apprezzata, che vie più ti averà cara e maggiormente ti stimerà quando tu sarai in suo potere, essendo, come egli è, d'animo gentile e gene¬ roso. E non credere, sorella mia amabilissima, che amore si a dentro nel core del Salimbene penetrato ed abbarbicato si fosse, se tal trovato non l’avesse quale io ti dico, cioè umano, gentile, nobile e cortesissimo, il quale sempre più stimerà ogni tuo contento che qual altra cosa egli abbia. Ma sia come si voglia, altro modo non veggio di sodisfar a l’obligo nostro che questo il quale già t’ho manifestato. E quando ti cadesse ne l’animo di non voler essequire quello che io caldamente ed [p. 212 modifica]212 PARTE PRIMA affettuosamente ti prego volontariamente a fare, perciò che per me sforzar non ti voglio, io t’assicuro che deliberato ho par¬ tirmi non solamente da la patria, ma andarmene fuor d'Italia e in si lontani e stranieri paesi che mai più chi conosciuto mi ha di me udir novella non possa, perché esser non voglio chia¬ mato uomo senza gratitudine, a me tuttavia parendo, se io ci restassi, che sino a’ fanciulli mi mostrarebbero a dito. — Si tacque Carlo cosi detto, aspettando che Angelica la quale fie¬ ramente lagrimava gli rispondesse. Ella che attentamente il fratello ascoltato aveva e tutta in dirottissime lagrime era ri¬ solta, in cotal guisa piangendo gli rispose: — Caro fratello da me sommamente amato, io sono cosi confusa che io non so da qual capo cominciar a risponderti. Ma pur essendo necessario che io ti risponda, dirò cosi confusamente ciò che a bocca mi verrà. Io credeva — oimè, quanto sono le cose di questo mondo mutabili e varie! —che quando tu uscisti di prigionia e che scam¬ pato ti vidi da la vicina morte che ingiustamente t’era appa¬ recchiata; credeva, ti dico, che il furore e malignità de la for¬ tuna avesse posto fine a le sue violenti, pungenti ed avvelenate saette che tanto tempo ha saettato contra la famiglia nostra, e che oramai devesse acquetarsi e lasciarne in tranquillità. Ma misera me! io mi ritrovo di gran lunga ingannata e mi pare che vie più che mai ella si mostri contra noi con minaccioso viso, e se i nostri avi ha perseguitati, rovinati e disfatti, che mede¬ simamente ora ricerchi di cacciarne nel profondo de l’abisso e totalmente esterminar la casa nostra, ed in particolare far di me quel crudele strazio che di donna infelice facesse in questo mondo già mai. Oimè, che io mi veggio da questa impetuosa e contraria fortuna, in tanta tenera età in quanta mi ritrovo e in si deboi sesso com’io sono, in si dubia e fiera agitazion di mente condotta che i più saggi, esperimentati e forti uomini troppo averebbero che fare a saperne dirittamente riuscire. Io, lassa me! a dui estremi passi ridutta mi veggio, convenendomi per viva forza o da me divider te, fratei mio, che io unica¬ mente amo e in cui ogni mia speme dopo Dio aveva collocata, non m’essendo in questa misera vita altro conforto rimaso né [p. 213 modifica]NOVELLA XL1X 213 altro sostegno né consolazione alcuna; o vero volendoti con¬ servare mi bisogni quello irrecuperabil tesoro altrui donare per il cui mantenimento ogni donna che punto di giudicio in sé abbia, deverebbe più tosto mille vite, se tante n'avesse, porre a rischio de la morte che perderlo. Perciò che con quello la vita veramente è vita, e a chi lo mantiene giova di vivere; ove per il contrario quella che conservar non lo sa o pazzamente lo perde, se ben vive, non è viva, anzi vie peggio che morta si può chiamare. E per Dio, che cosa di buono, di riguarde¬ vole, d'amabile ha la donna di cui l’onor sia macchiato e per¬ duto? Dunque, fratello, tu vuoi che non m’essendo de la ere¬ dità dei nostri passati avi altra cosa rimasa ss non l’onestà, che io quella doni altrui, e di fanciulla onesta che fin qui vivuta sono, bagascia vituperosa e donna di volgo divenendo, sia per ogni canto mostrata a dito? Ahi maligna fortuna! o infelice e troppo nociva constellazione ! o sorte avversa ! o miseria di mia vita sottoposta a cosi diverse e varie generazioni di calamità, d’affanni e cordoglio amarissimi ! O Morte crudelissima, per qual cagione, poi che a cosi estremo punto come ora condutta sono mi devevi ridurre, non estìnguesti insieme con la mia carissima madre che al mio nascimento uccidesti, questa mia vita infeli¬ cissima e d’ogni miseria albergo? Ma se pure io deveva tanta persecuzion provare, perché non chiudi tu ora, usando alquanto di pietà, questi miei occhi lagninosi? Deh vieni, Morte, vieni e non lasciar ch’io più veggia la luce del sole, ma d’eterna ed oscurissima notte adombra questi occhi che altrui poco di¬ letto e a me infinita amaritudine porgono. — A pena puoté l’afflitta e sconsolata Angelica queste ultime parole proferire, perché da le lagrime abondantissime e pietosi singhiozzi impe¬ dita, stette alquanto senza poter formar parola alcuna. Dopoi a la meglio che puoté ripreso alquanto di vigore, in questa maniera a ragionar cominciò: — Ora, fratei mio, poi che a tanta miseria dispone la mia maligna sorte condurmi e veggio che a te di me punto non cale, a cui tanto calere ne deverebbe quanto a me, e che pur disposto sei che io a mal mio grado segua l’animo tuo molto più generoso e nobile che osservante de [p. 214 modifica]214 PARTE PRIMA la ragione, io mi contento di sodisfare al voler tuo e a l'amore che fino a questo punto portato m’hai. Il perché tu di que¬ sto mio corpo fa' dono a chi più ti piace. Ben t'assicuro che poi che ad altrui donata m’averai, che io non sarò più tua. E poi che perduta averò la mia tanto cara onestà, la morte che 10 stessa con le proprie mani mi darò resterà vero e perpetuo testimonio a chi dopo noi verrà ch’io abbia voluto in tutto ubidirti, ma che con l’animo non abbia consentito al tuo non convenevol dono ed illecita sodisfazione, eleggendo prima mo¬ rire che viver con si brutta macchia in viso. — Detto questo ella, di nuovo aperta la vena a le lagrime, quelle in abondanza grandissima spargendo, si tacque. Udita Carlo l’ultima conchiu- sione de la sorella, in questa forma le disse: — Mai non mi fu questa misera vita tanto cara, dolcissima sorella, ch'io in¬ finite volte quella non avessi liberamente e molto volentieri messa ad ogni perigliosissimo rischio prima che porre né te né 11 tuo onore su la bilancia. E questo senza dubio alcuno ave- resti potuto con effetto vedere e toccar con mano se non fosse stata la somma cortesia e meravigliosa liberalità d’Anselmo. Ma perché ne la mente mia non cape che in quella persona ove regna il bruttissimo vizio de l’ingratitudine possa alcuna gentil vertù abitare, non convenendo il nero corbo con il can¬ didissimo cigno, e portando ferma credenza che mai Anseimo non debbia usar villania' contra te a cui s’è dimostrato si amo¬ revole, di nuovo io ti priego che te e me tu voglia cavar d’obligo. E perché il primo e più lodato ministro de la sempre lodata gratitudine è l’animo la cui candidezza nel lieto viso si scorge, io caramente ti priego che tu ponga fine a le lagrime e rasserenar il mesto volto ti piaccia e dimostrarti lieta, a ciò che il dono che siamo per fare tanto più sia accetto quanto apparirà che si faccia con più allegro volto, che sarà manifesto segno de l'interna contentezza del core. — Dissero di molte altre parole insieme, disponendosi Angelica di mostrar più gio¬ conda presenza che possibil le fosse. Venne la notte, e circa due ore di quella essendo il tempo da Carlo statuito di far quanto s'era conchiuso, egli con la sorella ed un servidore che [p. 215 modifica]NOVELLA XLIX 215 portava una lanterna col lume dentro, andò a casa d'Anselmo, e quivi giunto cominciò a batter la porla. Venne un servidore e disse: — Chi batte? — e intendendo che era Carlo Montanino che diceva voler parlar ad Anseimo, tutto pieno di meraviglia e stupore il fece intendere al suo padróne. Anseimo udita l’am¬ basciata, latto subitamente accender duo torchi, scese le scale, fece aprir la porta e andò a ricever con gratissima accoglienza Carlo, dicendogli che fosse il ben venuto e che cosa ci era da fare. Carlo rendendo ad Anselmo i convenienti saluti gli fece intendere che aveva bisogno di parlar seco in una ca¬ mera ove non fossero altri a la presenza. Anseimo quivi veg¬ gendo Angelica, de la novità de la cosa senza fine meraviglia- tosi né sapendo che in cosi fatto caso imaginarsi o presumere, nessun'altra risposta fece se non che disse: — Sia al piacer vostro e andiamo. — Messa adunque innanzi. Angelica e preso per la mano Carlo e a banda destra per forza messolo, sali¬ rono le scale di compagnia ed entrarono in sala, e di quella si ridussero in camera d’Anselmo, la quale sontuosamente era ornata e ad ordine si come a la nobiltà e ricchezze del pa¬ drone si conveniva. Quivi dato per commissione d'Anselmo da seder a la bella Angelica ed al fratello di quella, Anselmo anco egli s’assise e fece tutti i servidori uscir fuor de la camera. Rimasi adunque essi tre soli, Carlo in questa guisa rivolto verso il Salimbene il parlare, a dir cominciò: — Tu non ti meravi- glierai, Anseimo, se io userò nuovo modo in parlarti che ne la nostra città non s’usa, chiamandoti '< signor mio » come sem¬ pre ti chiamerò e terrò, perché tu hai fatta cosa che merita che cosi ti nomi, lo da te riconosco questa povera vita, la quale eternamente sarà ad ogni tuo voler ubidientissima. Mia sorella da te ha ricevuto me suo fratello e il suo onore e la sua quiete. Se la malignità de la contraria fortuna non ci avesse trovati, ella ed io averemmo di pari gratitudine a l’obligo che teco abbiamo, sodisfatto. Ma perché, signor mio, nessuna cosa ci ha lasciato che gli animi e questi dui corpi, quali la tua mercé hai conservati, vuol la ragione che siano tuoi. Ed es¬ sendo chiaro che ciò che fatto hai è stato per amor d’Angelica, [p. 216 modifica]2l6 PARTE PRIMA la scintilla de la gratitudine che in noi il soffiar di avversa fortuna non ha potuto estinguere, ci mostra ed alluma il ca¬ mino per il quale andando non saremo chiamati ingrati. Con¬ veniente adunque è che Angelica sia tua, la quale volontaria¬ mente in tuo poter si rimette e vuol sempre esser tua. E cosi io che suo fratello sono, qui per tua la lascio. — Detto questo, senza risposta attendere, Carlo uscito di camera col suo fante a casa ritornò. Anseimo intesa la preposta di Carlo e quivi veggendo quella che unicamente amava, e parendogli che ella ancor che ripugnato non avesse a Carlo non pareva contenta, stette buona pezza sospeso. Poi chiamata una sua zia che in casa era, volle che con le sue donne facesse compagnia ad An¬ gelica. Egli uscito di camera mandò a chiamare tutti i suoi parenti ed amici, i quali in poco d’ora tutti vennero. Anseimo alora fatti accènder molti torchi, a quelli che venuti erano disse: — Amici miei e parenti, egli vi piacerà venir meco in un mio servigio. — E fatta chiamar la sua zia con Angelica e l’altre donne, a casa di Carlo con meraviglia di tutti s’inviò. Arri¬ vati quivi, fece domandar Carlo, il quale incontinente venne giù a riceverlo dicendo: — Signor mio, che comandi? — Anseimo alora gli disse: — Carlo, poco fa tu venendo a casa mia in¬ sieme con tua sorella dicesti di volermi parlar in camera senza testimoni. Ora io ti dico voler parlar teco ne la tua sala a la pre¬ senza di tutta questa brigata. — E cosi in sala montarono, che era molto grande ma senza apparato veruno. Quivi Anseimo, udendo ciascuno, disse: — Onestissime donne e voi altri no¬ bilissimi cittadini, io penso che tutti forte vi meraviglierete che io a quest’ora con tal compagnia sia in questa casa venuto, e con desiderio aspettate veder a che fine questa congregazione fatta sia, si come cosa forse nòn più usitata o veduta gran tempo fa. Se m’ascoltarete adunque io lo vi dirò. Pertanto devete sa¬ pere che la generosità degli animi umani, come ella è da la maestra natura inestata in quelli, mai non lascia che ne l’ope- razioni sue non mostri la bontà e l’altre vertù che sempre in quella germogliano, e quanto più vertuose opere e lodevoli produce, tanto più va ricercando materia ne la quale possa [p. 217 modifica]NOVELLA XLIX 217 la vertù sua dimostrare, prendendo chi opera una meravigliosa delettazione ed ogni di più animandosi a produrre frutti di sé degni. E tanta e tale è la fortezza sua che se bene, come le cose mondane sono instabili, ella diventasse, bersaglio di con¬ traria fortuna e fosse ogni giorno saettata, conquassata, ferita e straziata da casi fortunevoli, ella nondimeno sta tuttavia salda e punto non si piega, anzi come immobilissimo scoglio contra le minacciose onde marine saldissima se ne dimora. Onde non ponno né gli stati né le ricchezze dimostrare che chi gli pos¬ siede, se è d’animo basso e vile, sia nobile e gentile; si come per il contrario la povertà non può rintuzzar un animo generoso e magnanimo. Questo dico io considerando tra me la grandezza e generosità e la prestantissima natura di Carlo Montanino e di Angelica sua sorella, giovanetta per mio giudicio, quale egli si sia, senza parangone, nei petti dei quali la rovina de la famiglia loro non ha mai potuto ammorzar l'innata cortesia che sempre v’alberga. Onde non posso se non riprender gli avi miei che per una mischia a caso occorsa abbiano con ogni loro sforzo dato opera d’estinguere cosi nobil famiglia come è la Montanina, ne la quale se altri mai nati non fossero che Carlo ed Angelica sua sorella, dotati di si peregrino, cortese e nobil animo, merita senza dubio esser tra l’eccellenti schiatte de la nostra città col¬ locata. E pure ho inteso io esservi stati molti e molti splendidi ed onorati cavalieri, i quali sempre a beneficio, utile ed onore de la patria si sono affaticati quando è occorso il bisogno. Ora quale e quanta sia stata la cortesia di Carlo e d’Angelica, non vi rincresca d’ascoltare. Egli è il vero che a me sommamente, sono molti di, piacquero la bellezza e gli onesti modi che io vedeva in Angelica; dilettandomi di vagheggiarla quando agio ne aveva, fieramente di lei m’innamorai. Ma per la nemicizia che era tra noi non sono stato oso questo mio amore a per¬ sona palesare. Avvenne in questo che essendo, come tutti sa¬ pete, accusato Carlo d'aver fatto contra lo stato e non si po¬ tendo egli giustificare, che la Signoria lo condannò a pagar mille fiorini, e non gli pagando in spazio di quindici di, a per¬ derne il capo. Veggendo io che i parenti suoi non facevano motto [p. 218 modifica]2lS PARTE PRIMA alcuno di pagar per lui, non avendo egli il modo, io senza che nessuno mi richiedesse pagai mille ducati e lo trassi di pri¬ gione. Ond'egli inteso dal camerlingo il fatto e non potendo sofferire di restar né a me né ad altri in obligo di cosi poco debito, ha usato la maggior cortesia che mai da persona fosse fatta. Ché sapendo non so come che per amor d’Angelica io aveva la condannagion pagata, questa sera egli e la sorella sono venuti a casa mia, ove Carlo per schiavo mi s'é dato, donan¬ domi la sorella e lasciandola in mio potere liberalissimamente. E perché l’uno e l’altro dono m’è a par de la vita mia caris¬ simo, io intendo far che Angelica sia perpetuamente mia, e con giusto ed onesto titolo possa da par sua possederla pigliandola per mia legitima moglie, e Carlo resti mio cognato e fratello. — Quanta fosse l’allegrezza d’Angelica e del fratello non si po¬ trebbe di leggero esprimere. Ora vi furono de le parole assai, e in fine Anseimo con un ricco e prezioso anello la sua cara amante sposò. Poi rivolto ai circonstanti lietamente disse: — Egli non mi par convenevol cosa che cosi magnanima, cor¬ tese ed eccellente giovane come è la mia amata Angelica si debbia maritar senza dote. E perciò tutti voi siate testimoni, e se v’è qui notaio sia rogato, come io liberamente, di certa mia scienza, dono per dote a la mia cara sposa Angelica Montanina ogni metà per indiviso di quanti beni ho cosi stabili come mobili. Medesimamente in quella metà che a me resta faccio mio fra¬ tello adottivo Carlo Montanino, al quale per l’autorità che egli data mi ha comando che egli il tutto accetti. Dopoi che il mio picciolo dono averà accettato, il restituisco a la sua pristina libertà. — E perché l’ora era tarda, Anseimo basciata la sua carissima sposa disse che per la domenica seguente si fareb¬ bero le nozze in casa di Carlo, e datosi la buona notte tutti si partirono, restando la zia d’Anselmo con la sposa. Chiunque quivi si ritrovò, dando infinite lodi cosi al Salimbene come al Montanino e sua sorella, se n’andò a casa pieno d’infinita am¬ mirazione. Venuto il nuovo giorno, per tutta Siena si sparse questo nuovo parentado, il quale generalmente a tutta la città fu caro, veggendo quelle due famiglie essere unite tra le quali