Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella XLIV

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Novella XLIV - Amore di don Giovanni di Mendozza e della duchessa di Savoia, con vari e mirabili accidenti che v’intervengono

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Novella XLIV - Amore di don Giovanni di Mendozza e della duchessa di Savoia, con vari e mirabili accidenti che v’intervengono
Parte II - Novella XLIII Parte II - Novella XLV
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IL BANDELLO

al molto magnifico e vertuoso messer

ífilippo baldo

nobile milanese

salute


Verissimo pure esser ogni di si vede il proverbio che communemente dir si suole: che «gli uomini talora si riscontrano, ma le montagne non giá mai». Deverebbe questo ammonire quelli che portano il cervello sopra la berretta e non si curano far le sconcie cose ed offender assai sovente il compagno, dicendo: — Me ne vado ed egli se ne va, né piú ci rivederemo. — Erronea certamente e mal regolata openione, come la sperienza ne fa ferma fede, perciò che molte volte ciò che non accade in uno e dui anni, avviene in un punto impetuosamente. E questo ci occorre cosí ne le nostre vertuose operazioni come ne le male. Chi imaginato si averebbe giá mai, Baldo mio soavissimo, che voi ed io dopo tanti anni in Acquitania, nel contado d’Agen, su la riva di Garonna, ad un medesimo tempo trovati ci fussimo? Ponno esser circa ventidui anni, e forse piú che meno, che di compagnia a Ferrara ci trovammo a le nozze del signor Gian Paolo Sforza, fratello di Francesco secondo Sforza duca di Milano, e de la signora Violante Bentivoglia sua consorte, ed alcuni di in grandissimo piacere di brigata dimorammo. Egli vi deve sovvenire quanti bei giochi si fecero e quanto allegramente tutti quei giorni in festa trascorremmo. Finite le nozze, chi andò in qua, chi andò in lá, come spesso suol avvenire. Voi non molto dopo, facendo penitenzia de l’altrui colpa, per l’Italia, l’Alemagna, la Spagna e per l’Affrica, conquassato da’ contrari venti d’impetuosa fortuna, finora séte ito errando, e di nuovo la terza volta M. Bandkllo, Novelle. [p. 450 modifica]45° PARTE SECONDA in Ispagna passar volendo, avete di Fiandra fin qui attraver¬ sata gran parte de! reame de la Francia. Vi riconduce in Ispa- gna la speranza che avete di dar fine a tante peregrinazioni, a tante fatiche, a tante spese, a tanti pericoli, e vedere col favore del famoso arciduca de l'Austria re di Boemia, malgrado de l'avversa fortuna, uscir di tanti fastidiosi travagli, lo mede¬ simamente poi che non ci vedemmo, ancora che molto prima di voi cominciato avessi a sentir gli acuti e velenosi denti de la contraria e misera fortuna e vedute le case paterne da faziosi uomini arse ed il fisco aver occupate l’oneste facultà lasciate dagli avi miei, gran tempo sono ito vagabondo, rincrescendomi vie più il vedermi sforzato d’abbandonar gli studi ove da fan¬ ciullo fui nodrito, che aver il padrimonio perduto. Cosi molti e molti anni travagliando, tuttavia in grandissimi perigli trovato mi sono. Mercé poi de la sempre acerba ed onorata memoria del non mai a pieno lodato cavaliero de l'ordine del re cristia¬ nissimo, il valoroso signor Cesare Fregoso, e de la valorosa ed incomparabile consorte sua, madama Gostanza Rangona, ho posto fine a si lungo ed amaro essiglio e a tanti vari affanni, e qui a me stesso ed a le muse me ne vivo, già circa otto anni passati, assai quietamente, cangiati Schirmia e il Po, fiumi miei nativi che quasi lungo la patria mia insieme le lor acque mi¬ schiano, cangiati, dico, in Garonna, e la già fortunata Lombardia in Acquitania. Ora quando meno sperava, anzi disperava io mai più non vedervi, ecco che a l'improviso qui séte, venendo di Fiandra, capitato. Quanto volentieri madama Fregosa mia signora v'abbia veduto e lietamente raccolto, voi stesso ne séte ottimo giudice; però ditelo voi, ché molto meglio di me dir lo saperete. Certo ella si allegramente vi raccolse come se un fratello suo venuto ci fosse. Taccio di me la cui gioia, veggen- dovi, fu tale quale nei felici tempi passati era molte volte il piacere che de le mie contentezze sentiva. Vi piacque far con noi le feste de la natività del nostro salvatore Giesu Cristo, essendo arrivato qui di quattro giorni avanti. E volendovi, fatto san Giovanni, partire e andar di qui a Tolosa e per Lingua- doca a Perpignano e passar i monti Pirenei, vi convenne restare, [p. 451 modifica]NOVELLA XLIV perché madama noi sofferse, essendo tanto tempo che veduto non v’avevamo né goduta la dolcissima vostra compagnia, che non lascia rincrescer a chi vosco conversa già mai, si bello e si facondo dicitore séte, e si festevoli ed arguti motti per le mani avete. Narrate poi le più piacevoli novelle del mondo si copiosamente e con tanta grazia, che tutti gli ascoltanti vi stanno dinanzi con attenzione grandissima. Volle adunque madama che la dimora vostra con noi fosse fin che i freddi del dicembre e del gennaio fossero ammortiti ed alquanto il tempo addolcito, e non potendo voi ragionevolmente negarle questo piacere, qui con noi ve ne rimaneste. Ora narrandoci voi di molte belle cose, un di a la presenza di madama, dei suoi gentiluomini e de le damigelle, diceste tra l'altre una novella che molto a tutu piacque, onde astretto a scriverla da chi comandar mi puote, sono sicuro, quanto a l'istoria appartiene, averla intieramente scritta; ma se al candido e purgato stile de la faconda vostra eloquenzia non sono arrivato, scusimi appo voi che a tutti non è dato di na¬ vigare a Corinto. Tuttavia, tale quale è, ragionevole mi pare che di voi, che narrata l’avete, sia. E cosi ve la dono e consa¬ cro in testimonio de la nostra antica e cambievole benevoglienza, pregando nostro signor Iddio che vi conservi. NOVELLA XLIV Amore di don Giovanni di Mendozza e de la duchessa di Savoia con vari e mirabili accidenti che vi intervengono. Io non pensava già, cortesissima e valorosa signora, esser venuto di Fiandra fin in Acquitania a novellare; ben venuto ci sono per farvi riverenza, essendo già molti anni che io desiderava che mi s’offerisse l’occasione di rivedervi, per la servitù che sempre v’ ho portata da che vi conobbi in Ferrara, ove narrai la novella de la reina Anna, che non molto innanzi era avvenuta. Ora volendo pur voi che io alcuna cosa dica, essendo sempre presto in questo, e in tutto quello che vi piacerà comandarmi, d'ubidirvi, vi narrerò una mirabil istoria che già da un cava- liero spagnuolo, essendo io altre volte in Ispagna, mi fu narrata; [p. 452 modifica]452 PARTE SECONDA da la quale si comprende quanto poderose sieno le forze de l’amore, quando in cor gentile egli le sue facelle accese av¬ venta e senza fine quello arde e dolcemente strugge. Vi dico adunque che in Ispagna già fu crudelissima nemicizia e sangui¬ nolenta guerra tra due nobilissime famiglie, cioè tra la casa dei Mendozzi e quella di Toledo, e tutte due erano molto ricche e potenti di domini e di vassalli. Più e più volte tra loro avevano combattuto, con morte di uomini assai da l’una e da l’altra parte. Ed essendo le discordie e guerre tra loro vie più grandi che mai e gli odli nei loro cori incancheriti, né si trovando mezzo per rappacificargli, avvenne che essendo don Giovanni di Men- dozza, giovine ricchissimo e prode molto de la persona, capo de la fazion sua, che si trovavano in campagna tutte due le parti con esserciti numerosi per combattere. La sorella di don Gio¬ vanni, che era stata moglie d'un signore spagnuolo e, vedova, s’era ridotta con il fratello, sapendo queste male nuove, pre¬ gava Dio che mettesse pace tra le due fazioni e desse fine a tanti mali. Ma intendendo che il far fatto d’arme era determi¬ nato, amando il fratello a par de la vita sua, fece voto a Dio, se egli restava salvo vincendo la giornata, di andar peregrina a Roma a piedi a visitar la chiesa del beato apostolo Pietro. Fu fatta la sanguinolente battaglia con strage grandissima di quelli di Toledo, di modo che don Giovanni restò signore de la cam¬ pagna con poca perdita dei suoi. La signora Isabella — ché tal era il nome de la vedova — manifestò il suo voto al fratello, il quale ancora che mal volentieri vedesse la sorella andar a piedi a cosi lungo viaggio, pure le diede congedo e volle che, bene accom¬ pagnata e con ogni commodità che possibil fosse, a picciole gior¬ nate si mettesse in camino. Si parti la signora Isabella di Spagna, e passati i monti Pirenei, passò per Francia, e travar¬ cate l’Alpi, capitò a Turino. Era alora la moglie del duca de la Savoia una sorella del re de l’Inghilterra, la quale aveva fama d’esser la più bella donna di tutto Ponente. Desiderava la pere¬ grina spagnuola veder questa duchessa, per conoscer se il vero agguagliava la voce che per tutto di tanta beltà volava. Nel che ebbe la fortuna assai favorevole, perciò che ne l’entrar che ella [p. 453 modifica]NOVELLA XLIV 453 foce in Turino, trovò che ci erano molte carra per entrar dentro, le quali impedivano ed occupavano il camino de l’entrata e uscita a chi era a cavallo. La duchessa, che era su una bellis¬ sima carretta per uscire e andar a diporto fuori de la città, ché era di state dopo cena, fu astretta a fermarsi quivi dentro, fin che le carra fossero entrate. La peregrina con la sua compagnia, per esser a piedi, entrò di leggero, e fatta certa quella che in carretta aspettava esser la duchessa cotanto celebrata, se le pose per iscontro, essendo essa duchessa su la porta de la car¬ retta. Quivi cominciò la peregrina molto intenta e fisamente a contemplar la bella duchessa e ben considerarla di parte in parte con giudizioso occhio, e parendole in effetto la più bella e vaga donna che mai veduta avesse, giudicò la fama esser assai minore del vero e che tanta beltà e grazia quanta in quella vedeva, più tosto si poteva ammirare che altrui dire. Onde quasi fuor di se stessa rapita, disse assai alto in lingua spagnuola: — O signore Dio, questa è pure la più bella ed aggraziata donna che veder si possa. E che figliuoli farebbe ella, se mio fratello si congiungesse con lei ! Certamente angeli ne nascerebbero. — Era in quei tempi don Giovanni uno dei più belli cavalieri che si tro¬ vassero. La duchessa che benissimo intese il parlar spagnuolo, che apparato aveva fino da che era in Inghilterra, chiamato un suo staffiero, gli ordinò che come da diporto ritornava, egli, osservando dove quella peregrina spagnuola albergasse, la con¬ ducesse poi al castello; il che fu diligentemente essequito. Mentre la duchessa s’andò dietro a le rive del Po diportandosi, mai non puoté rivolger l’animo a cosa veruna se non a le parole de la peregrina, e mille e mille pensieri sovra quelle facendo, mai non si seppe al vero apporre. Ritornata adunque in castello, trovò la peregrina che per commissione de lo staffiero l’atten¬ deva, e seco era la sua compagnia. Cominciò la duchessa, tirata a parte la peregrina, a domandarle di qual provincia era di Spa¬ gna, di qual legnaggio e dove andava. Ella al tutto saggiamente rispose, e la cagione perché andava in peregrinaggio a Roma a la duchessa scoperse. Intendendo la duchessa la nobiltà de la peregrina, seco si scusò di non averla prima più onorata di [p. 454 modifica]454 PARTE SECONDA quello che fatto aveva, scusandosi il non averla conosciuta es¬ serne stata la cagione, ed in questo stettero buona pezza su le cerimonie. A la fine la duchessa diede a terra e volle intender a che fine la peregrina aveva dette le parole di che fatto s’è menzione, alora che in carretta la vide. La signora Isabella, non pensando più oltre, le disse: — Signora duchessa, il signor don Giovanni Mendozza, mio fratello, è uno dei più bei giovini che oggidì si sappia, per quello che ciascuno che il vede ne dice, ché 10 a me stessa non crederei tale esser la sua bellezza quale yi dico, se la publica e conforme fama di chiunque lo conosce non l’affermasse. Del valor suo e de ]'altre doti che appartengono ad un segnalato cavaliero, a me non istà bene a dirle, per es¬ sergli sorella; ma se voi ne parlaste con i suoi medesimi nemici, udireste a tutti dire che egli è un valoroso e compito cavaliero. — Era già la duchessa alquanto accesa de l’amor del cavaliero per le parole che prima, quando era in carretta, aveva udite, come quella che fuor di modo era desiderosa di vederlo. Sen¬ tendo poi di questa maniera si fermamente a la sorella di lui lodarlo, ella largamente il petto a le fiamme amorose aperse e quelle con tanta affezione abbracciò che tutta divenne fuoco. Né ad altra cosa poteva rivolger l’animo che pensar di continovo come potesse don Giovanni vedere, e tanto in questi pensieri si profondava che bene spesso rimaneva quasi come fuor di sé. Né sapendo ai fieri casi suoi alcuno compenso ritrovare da se stessa, e quanto più la speranza mancava tanto più crescendo 11 disio che aveva di veder il cavaliero, deliberò ad una sua fidis¬ sima cameriera discoprir ogni suo affare. Chiamavasi la came¬ riera Giulia, la quale era molto bella ed oltra modo avveduta, e tanto piacevole che da tutta la corte era portata in palma di mano. Aperse adunque a questa la duchessa tutti i segreti del suo amore e a lei chiese aita e conseglio. Giulia, udendo l’in¬ tenzione de la sua signora che vie più che la vita amava, le ebbe una grandissima compassione e si sforzò, a la meglio che seppe, confortarla, promettendole che tanto s’affaticherebbe che troveria modo e via di venir a capo di questa impresa. Il conforto de la fida cameriera e le larghe promesse alleggerirono in gran parte [p. 455 modifica]NOVELLA XL1V 455 le pene de la duchessa. Pensò Giulia e ripensò pur assai sovra le cose a lei proposte, e dopo mille e mille pensieri si fermò in questo che più le parve a proposito: che senza aita d'alcuno avveduto e saggio uomo era quasi impossibile a sanar la men¬ tale e cordiale infermità de la sua signora. Sapete esser con¬ suetudine che generalmente in tutte le corti i cortegiani fanno l’amore e si intertengono con le donne che ci sono. Era alora medico de la signora duchessa un cittadino milanese chiamato maestro Francesco Appiano, bisavolo del gentilissimo nostro maestro Francesco Appiano, che fu medico di Francesco Sforza secondo di questo nome duca di Milano. Giulia fin alora non s’era molto curata de l’amore del medico, ancor che gli facesse assai buon viso; ma conoscendolo uomo di buona maniera, av¬ veduto e intromettente e atto a dar compimento ad ogni impresa, conchiuse tra sé nessuno esser più al proposito di costui. E fatto questo presuposito, lo communicò a la duchessa. Ella Io trovò buono ed impose a Giulia che cominciasse con la coda de l’oc¬ chiolino ad adescarlo e pascerlo con liete ed amorose viste; il che la sagace ed avveduta donzella diligentemente ad essecuzione mandò. Il medico, che ne era da vero innamorato, tutto gioiva e si riputava felicissimo, sperando venir ad ottimo termine del suo amore. Ella secondo l'ordine avuto da la sua signora, poi che le parve averlo a sufficienza acceso, li disse una sera: — La signora duchessa si'sente alquanto indisposta e vorrebbe che dimane, avanti che si levi, voi veniste in camera, e da lei in¬ tenderete gli accidenti del suo male e vederete il segno, e farete quelle provigioni che l'infermità ricerca. — Il medico disse di farlo. Venuto poi il matino, se n'andò in castello ed entrò ne l’anticamera, attendendo esser intromesso. Avevano già la du¬ chessa e Giulia ordinato insieme quanto era da dire al medico, il quale nel vero credeva la duchessa esser indisposta e cagionevole de la persona; e certo ella stava male, ma non d’infermità ove Ga¬ leno, Ippocrate ed Avicenna devessero dar i loro rimedi per com¬ penso. Come la duchessa intese il medico esser venuto, cosi lo fece introdurre in camera, e fatto uscirne le altre donne, ritenne solamente Giulia ed il medico. Poi cosi a lui rivolta, in questa [p. 456 modifica]45° PARTE SECONDA maniera gli disse: — Se voi sarete, maestro Francesco, quella gen¬ tile ed avveduta persona che io mi fo ad intendere che voi siate, io sono sicura che in voi, di quanto vi sarà da me scoperto, due cose ritroverò. L’una, che mi terrete credenza con inviolata fedeltà; l’altra, che mosso a compassione degli accidenti miei, trovarete modo a guarirmi, perciò che non meno suffiziente medico vi giu¬ dico de le infermità corporali che di quelle de l’animo. Voi sapete molto bene che cosa sia esser femina giovane, delicatamente no- drita, e trovarsi maritata con uomo attempato, che, a parlarvi liberamente, nulla o poco vale nei servigi de le donne. Né per questo già mai m'entrò in capo pensiero meno che onesto né voglia di far cosa che al signor duca mio devesse spiacere. Ma da pochi giorni in qua mi sento si fieramente accesa di desiderio di veder un uomo che mai non ho veduto, che se a questo appetito non so¬ disfaccio, conosco chiaramente che mi sarà impossibile mante¬ nermi in vita, ben che ho fatto ogni sforzo e sommi ingegnata con mille modi e vie levarmi questa fantasia di core. Ma il tutto è stato indarno, ché quanto più cerco e m’affatico, non dirò smorzare, ma pure intepidir questo focoso disio, egli vie più si accende e cresce di punto in punto maggiore. E veggendo che manifestamente mi conduce a morte, se con alcun compenso non gli rimedio, ho deliberato far ogni cosa per non morire, ché vorrei pure che l’ultima cosa ch’io facessi fosse il darmi in preda a la morte. — Narrò in questo la duchessa quanto da la pere¬ grina aveva inteso dire del fratello, e che deliberata era di far ogni cosa per veder quel famoso cavaliero, pregando e ripre¬ gando il medico che ritrovasse mezzo conveniente a venir al fine di questo suo desiderio. E poi che gli ebbe promessi mari e monti, ultimamente gli diede la fede di dargli Giulia per sua moglie. Il medico, che a par de la vita sua amava Giulia ed altro più non bramava che averla per moglie, come senti toccar questo tasto, promise largamente a la duchessa d'adoperarsi in trovar tal mezzo qual a si fatta impresa si convenisse. Ma per meglio considerar l’importanza del caso e trovar modo che nessuno si potesse accorger de l'inganno, domandò dui di di termine a pen¬ sare e ripensare vari rimedi. E già avendo in mente non so che [p. 457 modifica]NOVELLA XL1V 457 d'una astuzia che non gli dispiaceva, essortò la duchessa a starsene in letto e dar la voce che alquanto era indisposta; e per meglio colorir il suo dissegno, le ordinò certi elettuari ed altri rimedi. Partito poi e riduttosi a casa, cominciò ad assottigliar l’ingegno e far tra sé infiniti farnetichi e vari discorsi, di ma¬ niera che con tutti gli spiriti era a questa impresa intento. Ed avendo fatte diverse chimere e fuor di misura aguzzato l’intelletto, dopo varie astuzie pensate, gli cadde in animo non ci esser la più sicura né miglior via che andar a San Giacomo di Galizia, sotto nome d’aver fatto voto di visitar personalmente e a piedi le sante reliquie de l’apostolo. Onde l’astuto Appiano fermatosi in questo pensiero, tornò a visitar la duchessa e a la presenza de la sua Giulia le manifestò quanto s’era imaginato. Ed a fine che la duchessa avesse onesta e legitima cagione di far cosi fatto voto, vqlle l’Appiano che ella fingesse d’esser fortemente inferma e che in fine paresse che per miracolo di san Giacomo fosse guarita. Piacque a la duchessa la cosa, e tanto più che il gentil fisico le fece intender un bel modo d’ingannar le donne de la camera, che credessero tutte aver veduto visibilmente il santo apostolo apparire a la duchessa. Cominciò adunque essa duchessa mostrarsi tutta svogliata e a fastidire ogni cibo che se le dava, e lamentarsi fieramente de lo stomaco. S’aveva ella fatto certi suffumigi con cornino ed altre cose che l’Appiano ordinato aveva, di maniera ch’era divenuta pallidissima. Furono chiamati altri medici a la cura, i quali, come la videro tanto pallida, si sbigottirono, e da l’Appiano informati del caso, che una inteme¬ rata a suo modo narrò loro de l’infermità e dei vari accidenti che a la duchessa erano avvenuti, a lui come a più pratico de la natura de l’inferma si rimisero. Egli veggendo il fatto andar come pensato aveva, conferì con quelli alcuni rimedi che inten¬ deva di fare, i quali furono da tutti per ottimi giudicati. Ma mo¬ strando la duchessa di giorno in giorno peggiorare e non si cibando se non segretamente con cibi sostanzievoli che dava l’Ap¬ piano, si sparse per Turino che la duchessa stava in periglio di morte; e questo affermavano gli altri medici, perciò che l1 Appiano con l’aiuto di Giulia falsificava di modo Turine, che mostravano [p. 458 modifica]458 PARTE SECONDA segni di morte. Era suffraganeo de l'arcivescovo de la città di Turino un vescovo, come dir si suole di quei vescovi di quelle città che sono in mano d’infedeli, «vescovo di povertà» o « nulla tenente », uomo semplicissimo e di santa vita. Con questo deliberò la duchessa confessarsi e seco fece una confessione di ser Ciappelletto, dandogli ad intendere che senza dubio si sentiva morire e che a poco a poco si sentiva mancare, pregandolo a far orazione per lei. Il credulo vecchio la confortò assai con buone parole, essortandola a raccomandarsi a Dio e sperar ne la sua misericordia. Fece poi il buon vescovo il giorno seguente far una procession generale a tutto il clero de la città, a ciò che Dio ren¬ desse la sanità a la duchessa. Aveva l'Appiano maestrevolmente formata una bella imagine di san Giacomo di Galizia di sua mano, si come si suol dipingere. Ella era di cartoni incollati insieme e di fuori via dipinta con bellissimi colori, perciò che l’Appiano', oltra che era medico dottissimo, aveva poi mille belle arti per le mani. Pose egli questa imagine in una cassa, ne la quale anco pose alcune pezze di lino bagnate e ben molli d'acquavita o d’acqua ardente, ché cosi da molti è nomata, e diede la cassa a Giulia, la quale, come cosa sua e di sue robe piena, essa subito fece portar in castello e porre dietro al letto de la duchessa. S’aveva la duchessa in quella sua finta infermità elette due sem¬ plici vecchie a dormire la notte in camera, e Giulia anco vi dor¬ miva. La notte adunque dopo il di che fu fatta la processione, là circa la mezza notte, veggendo Giulia che le vecchie, ch’erano state lungamente ili veglia, altamente dal sonno oppresse dormi¬ vano, aperse pianamente la cassa, e cavata fuori l’imagine di san Giacomo, quella al muro con aita de la duchessa attaccò, al muro, dico, di dietro al letto; e levate via le cortine, da quella banda appresso a la imagine accese le pezze di lino molli de l’acqua sovradetta. Era la statua del santo di modo fabricata che, con un filo di refe bianco che si tirava, alzava il braccio destro in atto di dar la benedizione. La Giulia, levata la voce, cominciò a gridare tanto forte che le due buone vecchie si destarono. Stava la Giulia inginocchiata tra la parete e ’1 letto e tirava il filo, gridando: — Miracolo, miracolo! — La duchessa, levatasi di letto, si mise [p. 459 modifica]NOVELLA XLIV 459 innanzi a la figura in ginocchione, pregandola che degnasse guarirla, che le faceva voto d’andar a visitar a piede le sue sante reliquie; e più e più volte replicò questo voto. Le due buone vecchie, veggendo l’imagine dar la benedizione a la du¬ chessa e quelle pezze di lino che ardevano e facevano un bel¬ lissimo splendore dinanzi al santo, e che quel fuoco pareva di vari e bei colori, credettero fermamente quello esser san Giacomo maggiore, fratello di san Giovanni evangelista, e divotamente s’inginocchiarono, piangendo per divozione. Sentirono più volte le buone vecchie replicare il voto a la duchessa, la quale, veg¬ gendo lo splendore de le bagnate pezze venir meno, comandò a le due vecchie che uscite di camera facessero entrar il medico, che in una camera non molto lontana in castello s’era ridutto a dormire. Mentre che le buone donne andarono a chiamar il me¬ dico, la duchessa e Giulia presero la figura, e Giulia subito la ripose ne la cassa. Fecero tanto romore le due vecchie, che non solamente svegliarono l’Appiano, ma gridando: — Miracolo, mi¬ racolo ! — fecero correr tutti quelli che albergavano in castello. Il duca ancor egli si levò al romore e andò con molti a la camera de la duchessa. Erasi essa duchessa già vestita, e tanto allegra in vista si mostrava quanto dir si possa. Come ella vide il duca, cosi gli andò a far riverenza e tutta allegra e gioiosa gli disse: — Signor mio, io mi truovo la più contenta donna del mondo, poi che è piaciuto a nostro signor Iddio, per intercessione del suo glorioso apostolo san Giacomo di Galizia, rendermi la sa¬ nità. — E cosi gli narrò il bel miracolo. Le due vecchie e la Giulia affermavano visibilmente aver veduto l’apostolo. L’Appiano, in cui il duca aveva gran fede, diceva che quando entrò in camera, che vide un grandissimo lume a torno al santo e che subito in un batter d’occhio disparve quasi in quel punto quando esso duca entrò in camera. Troppo lungo sarebbe a dire le varie cose che si dicevano. E supplicando la duchessa al duca che si contentasse del voto che fatto aveva, egli lo confermò. Si sparse poi la matina la voce di questo miracolo e d’altro non si ra¬ gionava. Il suffraganeo venne in castello e volle diligentemente essaminar la duchessa, il medico, le due vecchie e la Giulia, e [p. 460 modifica]46o PARTE SECONDA tutti unitamente deposero aver veduto il santo apostolo che be¬ nediceva la duchessa. E come sono molti uomini e donne a cui par vergogna non aver veduto ciò che altri veggiono, massima- mente in cose di santità e miracoli, ci furono di quelli e di quelle di corte che affermavano ne l’entrar de la camera aver visto il santo e lo splendore a torno a quello, di modo che quella matina stessa volle il suffraganeo che si cantasse la messa d’esso apo¬ stolo, a la quale tutto il popolo concorse. E nel mezzo de la messa il buon suffraganeo fece una predichetta e disse il bel miracolo e la grazia de la sanità de la lor duchessa, e narrava, quasi, il tutto come di veduta. Era tutta la corte e la città in grandissima allegrezza e si fecero giostre e bagordi. In questo avendo la signora Isabella Mendozza compito il suo romeaggio, ritornava indietro, e pervenne con la sua compagnia a Turino, ove secondo la promessa andò a far riverenza a la duchessa che con desiderio grande l’aspettava. Fu da la duchessa la peregrina spagnuola molto ben veduta ed accarezzata, e la fece alloggiar in castello. Presa poi l’occasione, ella disse al duca come una gentildonna spagnuola, venendo da Roma onoratamente accom¬ pagnata, ritornava a casa, e che, piacendogli, aveva deliberato andar con quella a dar compimento al suo voto. 11 duca, che più avanti non pensava, si contentò che andasse; e fattale buona provigione d'onorata compagnia e di danari, la lasciò andar a buon camino. Volle la duchessa che tra quelli che l’accompa¬ gnavano fosse il gentilissimo Appiano e Giulia. Facevano un bellissimo vedere le due eccellenti peregrine con si onorevole compagnia d'uomini e di donne, tutti a piede e vestiti in abito da peregrino. Avevano bene con loro alcuni carriaggi che gli portavano dietro letti ed altre commodità. Andarono adunque per lor giornate, e passate le nevose Alpi e la Provenza, perven¬ nero ai monti Pirenei. Per lo contado di Rossiglione travarcarono in Ispagna, tuttavia caminando a picciole giornate. Aveva la du¬ chessa astretta la Mendozza con ciascuno che era in quella compagnia, che non palesassero a persona che ella fosse la du¬ chessa di Savoia. Ora chi volesse raccontare tutti quei ragiona¬ menti che la duchessa in quel viaggio fece con l’Appiano e con [p. 461 modifica]NOVELLA XLIV la Giulia, averebbe troppo che fare. Affermava ella che quel faticoso e lungo peregrinaggio punto non l’aggravava, anzi che d’ora in ora più si sentiva gagliarda, e che quanto più andavano innanzi più si sentiva infiammare e crescer il disio di veder il tanto desiderato e lodato don Giovanni. Egli si poteva ben di lei cantar il bel verso del nostro innamorato Petrarca: Vivace amor, che negli affanni cresce. Ora quando furono vicini a la città dove per l’ordinario don Giovanni dimorava, disse la signora Isabella a la duchessa: — Si¬ gnora mia, noi siamo vicine a due picciole giornate ad una de le città del signor mio fratello. Io con licenza vostra mi spignerò innanzi per far accomodar l’alloggiamento per voi e per la com¬ pagnia, e dirò, se vi pare, al signor mio fratello che una signora lombarda, che m’ha fatto in casa sua onore, viene ad albergar meco, e non gli manifesterò altrimenti chi voi siate. — Cosi se n’andò innanzi, e non si puoté contenere che al fratello non di¬ cesse come quella che veniva era sorella del re de l’Inghilterra e moglie del duca di Savoia; e gli narrò il ragionamento che ella le fece in carretta ed il voto di visitar san Giacomo, e che non voleva esser conosciuta. Don Giovanni essortò la sirocchia ad onorar quanto più si poteva la nobilissima peregrina, e come colui che era avveduto e scaltrito, cominciò a pensare che questo pere¬ grinaggio fosse d’altra maniera che sua sirocchia non pensava; nondimeno nulla ne mostrò. Dato subito ordine la signora Isa¬ bella a quanto era di bisogno, se ne tornò a dietro ad incontrar la duchessa. Don Giovanni poi, quando tempo gli parve, montato a cavallo con molti dei suoi gentiluomini, disse voler andar a far correr due lepri ; e andando per compagnia cacciando a traverso molte vie, passò su quella per la quale le belle peregrine se ne ve¬ nivano. Domandò la duchessa che gente fosse quella; a cui la signora Isabella rispose dicendo: — Signora, questo è mio fratello, il signor don Giovanni, che per suo diporto va cacciando, e quello è che sovra quel giannetto bianco come armellino vedete con quelle piume bianche nel cappello. — La duchessa, che senza averlo veduto se n’era innamorata per la fama sola de la sua [p. 462 modifica]1 4Ó2 PARTE SECONDA beltà, vedutolo assai più bello e vie più leggiadro di quello che imaginato s’aveva, restò di modo da la bellezza e leggiadria del cavaliero vinta e si fieramente accesa, che tutta fuor di sé rapita e nel cavaliero trasformata quasi non sapeva muovere il passo; ma tutta intenta nel viso di lui lo rimirava, non le parendo mai aver in vita sua sentita tal dolcezza quale in contemplarlo gu¬ stava, e volentieri quivi fermata si sarebbe per meglio poterlo a suo agio rimirare. Don Giovanni smontato da cavallo venne cortesemente a basciarle le mani, come a gentildonna che in Italia avesse di lui la sorella accarezzata, e quella ringraziando, le disse che ella fosse la ben venuta, offerendole quanto poteva e valeva. E cosi offerendosi e ringraziandosi, parve al cavaliero che quella fosse la più bella ed aggraziata donna che veduta egli avesse già mai. Ed in quel poco che insieme ragionarono, avvenne per sorte che gli occhi di amendui vista per vista si scontrarono, di tal maniera che se possibil era accrescer al fuoco de la duchessa nuova esca, quella vista ve n’accrebbe, e il ca¬ valiero restò si fieramente da lo splendore di quei dui arden¬ tissimi lumi infiammato, che subito si senti restar dentro a quelli preso e in lui non esser parte alcuna che per amore de la bellissima peregrina tutta non ardesse. Ma nessuno di loro ar¬ diva le si cocenti fiamme discoprire, anzi quanto più poteva si sforzava celarle. Il che era cagione che miseramente si strug¬ gevano, perciò che quanto più l’amoroso fuoco celato si tiene tanto più arde e consuma l’amante. Stette tre di la duchessa a riposarsi in casa di don Giovanni, molto onorata e festeggiata; e cercando con la vista de la cosa amata scemare il fiero ardore che miseramente la struggeva, quello d’ora in ora faceva mag¬ giore. Era al medesimo termine il cavaliero, il quale quanto più le belle e vaghe bellezze de la donna contemplava e tra sé lodava, tanto più per gli occhi l’invisibile ed amoroso veleno beveva, di modo che fuor di misura ardendo non sapeva che farsi. Ora, che che se ne fosse cagione, la duchessa, levatasi il quarto giorno a buon’ora, preso congedo da la signora Isabella, si parti con la sua compagnia e s’inviò a la volta di San Giacomo. Don Giovanni, intesa la subita partita de la duchessa, si trovò [p. 463 modifica]NOVELLA XLIV 463 molto di mala voglia, non sapendo imaginarsi che cosa avesse mosso la duchessa a partirsi di quella maniera. Onde fatto sellar alcuni cavalli, con alquanti dei suoi andò dietro a le pedate de la duchessa e, galoppando, in breve tempo quella, che a piedi caminava, sovragiunse. Ed arrivalo che fu, dismontò da ca¬ vallo e fatta la debita riverenza a la duchessa, le disse: — Signora, 10 non so la cagione perché cosi a l’improviso vi siate partita, e duoimi forte che io non v’abbia potuto render gli onori e piaceri che a mia sorella avete per cortesia vostra fatti. E se per disgrazia cosa alcuna fosse stata fatta a voi, a nessuno dei vostri, che non sia convenevole, degnando voi di farmelo intendere, io ne farò giusta emenda. — La duchessa ringraziò 11 cavaliero e disse che non aveva da lui e dai suoi ricevuto se non onore e cortesia, del che confessava avergli obligo; e se partita era senza fargli motto, che non era stato per altro se non per non farlo svegliare. Cosi ragionando, l’accompagnò il cava¬ liero a piede e, venendogli in destro che da nessuno poteva esser sentito, le disse: — Signora mia, io resto forte smarrito che non vi sia stato a grado che in casa mia non abbiate voluto esser da pari vostra onorata, che essendo voi sorella di re e moglie di duca, io sempre ne rimarrò con gran cordoglio di non v’aver trattata come meritate e come era il debito mio. Ché se mai si saperà che voi siate albergata in casa mia e il poco conto che tenuto io abbia di tanto alta donna, il mondo mi terrà ca¬ valiero di poca stima, e dove io colpa alcuna non ho, resterò appo ciascuno biasimato. Almeno, signora mia, fatemi questa grazia, che al ritorno vostro mi sia concesso come donna reale e come quella che lo vale onorarvi. Ché facendomi voi tanta grazia, io mi vi terrò eternamente ubligatissimo. — Ora vi furono assai parole, lamentandosi la duchessa de la signora Isabella che scoperta l’avesse. A la fine essendo tutti dui fuor di misura l’uno de l’altro accesi, non seppero si bene gli amori loro celare, che fu bisogno che l’ardenti e vivaci fiamme mandassero le faville fuori e si scoprissero. Il perché ritrovatisi tutti dui ardere, dopo l’aversi tra loro aperti i lor amori, restarono d’accordo che ella, visitato che avesse le reliquie del santo, farebbe nel [p. 464 modifica]464 PARTE SECONDA tempio il «novendiale», come tutti i peregrini sogliono fare, che per nove giorni continovi ogni di usano alcune cerimonie in quella chiesa, e che dopoi se ne verrebbe a starsi alcuni di seco. E con questa conchiusione preso congedo, la duchessa verso il santo riprese il camino e il cavaliero tutto gioioso a casa se ne ritornò. Ma lasciamo alquanto questi innamorati e diamogli tempo di pensar ai lor amori, e parliamo un poco del duca di Savoia, al quale dopo molti di parve d’aver molto mal fatto a lasciar andar una sorella del re de l’Inghilterra e sua consorte cosi privatamente a tanto lungo viaggio. Onde meglio pensando e desideroso di emendar il fallo commesso, convocò i suoi consiglieri e propose loro il caso. Fu da tutti detto che era, quanto più tosto fosse possibile, da rimediare a la trascurag- gine usata, e per più spediente si prese che il duca stesso per mare v’andasse; onde fatto spalmare alcuni legni che vicini a Nizza aveva, con onorevole comitiva di molti cavalieri e gen¬ tiluomini si mise in mare. Ed avendo prospero vento, si condusse dal mare Mediterraneo ne la Gallizia passando lo stretto di Gi¬ bilterra, e v’arrivò a punto il nono di che la duchessa finiva tutte le cerimonie del suo voto. Fu grande l’allegrezza di tutta la brigata quando videro il lor signore; ma la duchessa si trovò molto discontenta, veggendo troncata la via ai suoi amori. Mede¬ simamente l’Appiano e Giulia, che dei pensieri de la duchessa erano consapevoli, molto se ne attristarono. Tuttavia dissimu¬ lando la loro mala contentezza, si mostravano tutti tre allegri. Il duca, narrato a la moglie la cagione de la sua venuta, il di seguente avendo anco egli visitate e divotamente riverite le sante reliquie de l’apostolo, in nave con la moglie e tutta la brigata entrato, fece scioglier le navi e dar le vele ai venti; ed avendo voglia di veder suo cognato, navigò verso Inghilterra, e quivi con prospera navigazione pervenuto, fu dai re lieta¬ mente raccolto e con molti piaceri festeggiato. La duchessa ancor che in vista si mostrasse allegra, era nondimeno fieramente ne l’animo attristata, e quando agio aveva, con l’Appiano e Giulia si sfogava ed acerbamente la sua sciagura piangeva, parendole pur troppo difficile a sopportare che su il fiorire [p. 465 modifica]NOVELLA XLIV 465 dei suoi amori, essendone già per nascer il desiato frutto, dopo tante fatiche e tante afflizioni di mente e di corpo, le fosse stato disperso e guasto il fiore e levata ogni speranza che più po¬ tesse cogliere il frutto già mai. L’Appiano e la Giulia a la me¬ glio che potevano la confortavano, dicendole che esser non poteva che don Giovanni non venisse a trovarla a Turino; ma ella non era capace di ricever consolazione alcuna, tanto a dentro la malinconia era penetrata. Tuttavia per non dar so¬ spetto di veruna cosa al marito e al re suo fratello, lieta fuori via si mostrava, celando quanto più poteva le acerbissime sue passioni. Stettero alquanti di in Inghilterra, ove il re non lasciò cosa alcuna a fare che al cognato ed a la sorella potesse esser di piacere e d’onore. Non volle il duca, da la lunga navigazione fastidito, tornare per il viaggio che prima fatto aveva, ma de¬ liberò di passar a Cales e per la Francia tornar al suo stato. Il re a la sorella, prima che si partisse, donò un ricchissimo diamante di valuta di più di cento milia ducati. Partendosi adun¬ que d’Inghilterra il duca e la duchessa, navigarono a Cales, e rimandate le navi indietro, avendo già fatta provigione di ca¬ valcature, vennero a Parigi, ove dal re cristianissimo furono lietamente ricevuti ed onorati, massimamente che il duca sa- voino era capitan generale del re. Indi poi andarono in Savoia, ove dimorati alcuni di, passarono l’Alpi e pervennero a Turino. Era la duchessa fuor di modo dolente e tanto più cresceva il suo dolore, quanto che manifestamente non lo poteva sfogare, non osando mostrarlo a persona se non a l’Appiano e a Giulia. Ma che credete voi che facesse don Giovanni, che non meno de la duchessa ardeva? Egli non veggendo tornar al tempo debito la duchessa e numerando non solo i giorni ma l’ore, poi che indarno oltra il termine ebbe cinque e sei di aspettato, si meravigliò molto forte e dubitò che alcuno strano accidente le fosse occorso; onde mandò un suo fidatissimo in Galizia per intender ciò che n’era. Andò il messo e giunto là intese dagli uomini del luogo come la peregrina che aveva visitato l’apo¬ stolo era la duchessa di Savoia, e che il" duca per mare era quivi pervenuto e menatala seco per mare. Ritornò il messo M. Bandbllo, Rovelle. [p. 466 modifica]466 PARTE SECONDA e il tutto ordinatamente a don Giovanni narrò. Il cavaliero, udita questa novella, dubitò che la cosa fosse stata a mano fatta e ordita, e che la duchessa senza fallo l’avesse beffato. Nondimeno egli sofferiva grande ed indicibil pena, e tuttavia gli pareva che le sue fiamme vie più s’infiammassero e il desio di veder la duchessa ogni momento d’ora più crescesse, di modo che lo sfortunato amante, ardendo, agghiacciando, sperando e disperando e più che mai amando, menava una pessima vita. Mentre che egli in questa maniera si consumava e la duchessa non meno di lui si struggeva, avvenne che gli alamanni, fatta una poderosa oste, assalirono la Francia, guastando e ardendo ovunque andavano. Il duca di Savoia, come generai capitano del re essendone a buon'ora avvertito, cavalcò con tutte le genti d’arme al contrasto. Ma prima che partisse da Turino, lasciò suo luogotenente generale un suo parente che era conte di Pancalieri, col Conseglio, appresso la duchessa. Cominciò il conte a governar le cose del ducato a la meglio che sapeva, e il tutto, secondo che il duca aveva ordinato, conferiva con la duchessa, di modo che ognora le era appresso. E conversando assiduamente con lei e veggendola bellissima, di governator de lo stato divenne consideratore ed amatore de la bellezza de la duchessa, e di cosi fatto modo e tanto fieramente se n’innamorò che non trovava riposo. Egli mai non aveva avuta moglie né figliuoli, ma teneva in luogo di proprio figliuolo un suo nipote, figliuolo d’un suo fratello che era signor di Raco- nigi, il qual giovine stava in corte de la duchessa, e poteva aver quindici o sedeci anni quando primieramente ci venne, e già più di dui anni servito aveva, ed era assai bello e costu¬ mato. Il conte suo zio che sentiva un poco de lo scemo anzi che no, trasportato da l’amoroso ed ingordo appetito, persua¬ dendosi che donna, quantunque grande e bella, non ci fosse che non devesse aver di grazia d’esser da lui amata, ardi ri¬ chieder la duchessa d'amore e narrarle come per amor di lei fieramente ardeva. Ella, che altrove aveva i suoi pensieri col¬ locati e non averia degnato mostrargli la punta d’una de le sue scarpette, con rigido viso gli disse che di simil sciocchezza [p. 467 modifica]NOVELLA XLIV 467 non fosse oso parlarle più mai. Ma il pover’uomo, che troppo era stimolato dal fuoco amoroso, ritornò pure un’altra volta a molestarla, più strettamente che prima supplicandola che di lui volesse aver compassione. Ella olirà modo sdegnata, di tanta temerità agramente e con minacciosa voce ripigliandolo, disse: — Conte, io v'ho perdonata la prima, ed ancor che noi meri¬ tate, vi perdono questa seconda vostra sciocca e temeraria presunzione. Guardate non tornarci più e non siate mai tanto ardito di parlarmi di simil sceleratezza, perché io vi farò far un scherzo che non vi piacerà. Attendete a far l’ufficio che il signor mio consorte v’ha commesso e non incappate più in tanto errore, per quanto la vita avete cara. — Conobbe il conte l’animo pudico ed inespugnabile de la duchessa e giudicò che indarno s’affaticava. Dubitando poi che la duchessa non desse di questa sua pazzìa--avviso al duca, deliberò prender un tratto avantaggio e rovinar essa duchessa, e il suo fervente amore cangiò in un tratto in odio crudelissimo. E cadutogli in animo ciò che di far s’imaginava, pensò vituperosamente poterla far morire; e in atti e in parole mostrandosi in tutto alieno da quel suo amore, attendeva al governo come era ufficio suo. Prese poi più de l'usato domestichezza familiare e quasi da compagno col nipote di cui vi parlai, e d’altro seco non ragionava che di cose amorose; e tra l’altre un giorno gli disse che non era piacer al mondo uguale al grandissimo diletto che sentiva un giovine che di bella e gran donna si trovasse innamorato, massimamente quando l’amore si trovava reciproco. Ed avendo adescato il giovine a questi ragionamenti, non dopo molto in segreto gli disse: — Nipote mìo, a me come figliuolo mio pro¬ prio carissimo, metti ben mente a quanto ora ti dico, perché se sarai savio e attenderai ai miei consegli, io ti prometto che tu averai il meglior tempo che uomo di questo paese. — 11 giovinetto, che teneva lo zio in luogo di padre, gli rispose che era presto ad ubidirgli e far quanto egli degnasse di co¬ mandargli. Alora il ribaldo conte gli disse: — lo mi sono accorto, figliuol mio carissimo, che la duchessa nostra ti vuol un gran bene e t’ama fuor d’ogni misura. Io conosco chiaramente che si va [p. 468 modifica]46S PARTE SECONDA struggendo come cera a! fuoco ed altro non desidera che tro¬ varsi a le strette teco. Ma ella fa come tutte le donne generalmente fanno, che ancora che bramino una cosa, vogliono per Io più esser pregate ed hanno piacer grandissimo che gli uomini le ingan¬ nino, a ciò paia che con astuzia o forza siano tirate a darsi in preda ai lor innamorati. E quando elle amano un giovine e a lungo andare conoscono che non sia avveduto e audace, se ne sdegnano e volgono il lor amore altrove. Io, nipote mio, ti parlo per isperienza: perciò credi a me e fa’ quanto ti dico. Io vo’ che questa sera, quando tu vederai il commodo, che tu ti appiatti sotto i! letto de la duchessa e quivi dimori sino a le sette ore de la notte, perché alora ella sarà nel primo sonno sepolta e le sue donne dormiranno tutte. Alora ti leverai chetamente ed accostatoti al letto, le porrai la mano sul petto e pian piano le dirai chi tu sei. Io so ciò che ti dico e non ti parlo al vento. Ella, come ti conosca, ti farà entrar seco nel Ietto e goderai a tuo piacere cosi nobil donna. Io per me mi terrei beato se fossi in luogo tuo. — Credette il semplice giovine a lo zio, forse pensando che quello per commessione de la duchessa gli parlasse. E chi sarebbe stato che ad uno zio carnale creduto non avesse, veggendolo par¬ lare si assicuratamente? Fece adunque il giovinetto secondo il malvagio conseglio del ribaldo e traditore zio, e presa l’oportu- nità, si nascose sotto il letto. La duchessa là circa le cinque ore si corcò. Il malvagio e disleale conte, come furono toccate le sei ore, non aspettando l’ora che al nipote prefissa aveva, a ciò che il tradimento non si discoprisse, presi alquanti de la guardia del castello e tre consiglieri, perché ciascuno come a luogotenente del loro signore gli ubidiva, e poteva entrare ed uscir di castello ogni volta che voleva, se n’andò a la camera de la duchessa, senza manifestar a nessuno ciò che far intendesse. E picchiato fortemente a l'uscio che aperto fu, entrò dentro con molti lumi e con quelli de la guardia armati. Aveva egli uno stocco nudo in mano. Si meravigliò grandemente la sbigottita duchessa di questo atto e non sapeva che dirsi, quando lo sceleratissimo conte fece cavar di sotto il letto il proprio suo carnai nipote, e prima che il povero giovine potesse dir pur una parola, a ciò che [p. 469 modifica]NOVELLA XLIV 469 non palesasse come lo zio quivi entro l’aveva fatto nascondere, gli disse: — Traditore, tu sei morto! — e gli diede de lo stocco nel petto e lo passò di banda in banda. Il misero giovine subito cascò boccone in terra morto. Alora il fellone e traditor conte, rivolto ai consiglieri, disse loro: — Signori miei, sono già più giorni che io m'avvidi del disonesto amore di questo ghiotto gavinello di mio nipote, che ha fatto troppo bella morte, meritando d’esser arso o squartato a coda di cavallo. Ne la signora duchessa io non vo’ porre le mani, sapendo voi che in Piamonte e in Savoia è una legge che ogni donna trovata in adulterio debbia esser arsa, se fra un anno e un di non ritrova campione che combatta per lei. Io scriverò al re suo fratello ed al duca il caso come è seguito. Fra questo mezzo sotto buona guardia la signora duchessa re¬ sterà qui in queste camere con le sue damigelle. — Restarono i consiglieri e tutti gli altri attoniti a cosi fiero spettacolo. La du¬ chessa si scusò assai e chiamò Dio e i santi in testimonio come di suo consentimento mai il misero giovine non s’era appiat¬ tato sotto il Ietto, ma nulla le valse. Restò adunque la sconso¬ lata duchessa confinata in quella camera. Il disgraziato giovine la marina fu senza pompa funerale sepellito. Gongolava, ebro d’odio, il traditor conte e per messo a posta scrisse al re d’In¬ ghilterra e al duca la cosa come era successa, e volse che i consiglieri in conformità scrivessero. Era la duchessa sovra modo amata da tutti quei popoli, perciò che mai non cercò d’offender persona e a tutti, quanto poteva, giovava; onde del suo infor¬ tunio a ciascuno senza fine doleva. E perché quelli de la guardia usavano gran discrezione in lasciar andar dentro ed uscir il medico e non gli mettevano mente, la signora duchessa a poco a poco col mezzo de l’Appiano mandò fuori tutti i suoi danari e gioie che aveva ed ori battuti assai. Le quali tutte cose l’Ap¬ piano in casa sua ripuose. Il re e il duca, avute le lettere, a cosi disonesto avviso si trovarono molto di mala voglia. Daya grandissimo credito al fatto ed a l’accusazione del perfido conte l'aver egli il proprio nipote ammazzato, sapendosi quanto l'amava e come per erede suo se l’aveva eletto. Riscrisse il duca al suo governatore ed al Conseglio che l'antica consuetudine del [p. 470 modifica]470 PARTE SECONDA paese fosse osservata. II perché fuor di Turino, in quella cam¬ pagna che si distende tra il ponte del Po e la città, fu messo sovra un’alta colonna di marmo, che per simili affari lungo tempo innanzi era stata quivi fermata, l’accusazione in iscritto del conte di Pancalieri contra la duchessa. Ora intendendo essa duchessa l’ultima resoluzione venuta dal duca, non è da dire se si trovò di mala voglia, e tanto più s’attristava quanto che si conosceva del peccato, del quale era accusata, innocente. Diede adunque ordine a tutte le cose sue, e vestita di panni bruni menava una durissima vita. Ella aveva, come s’è detto, mandato il meglio che avesse in casa del suo medico, l’Appiano, e sola¬ mente aveva appo sé, non so per qual cagione, ritenuto il prezioso diamante che il re suo fratello in Inghilterra le donò. Le furono levate dal ribaldo governatore tutte le donne che servir la solevano. Tuttavia la Giulia seppe si ben dir e fare, che dal conte ottenne poter il giorno tener compagnia a la sua padrona. In questo tempo don Giovanni Mendozza, che infi¬ nitamente si trovava mal sodisfatto de la duchessa e si faceva a credere d’essere stato gabbato da lei, ebbe un'altra afflizione grandissima, perché fu vicino a perder lo stato e la vita. I si¬ gnori de la casa già detta di Toledo, i quali, come vi dissi, avevano avuto una gran rotta, ad altro non attendevano che di trovar occasione di render la pariglia al Mendozza e, se possibile era, d'ammazzarlo. Il re di Spagna ancor che vedesse i gravi disordini che per queste due potentissime fazioni nel suo regno seguivano, nondimeno non si curava troppo di mettergli ordine, anzi pareva che avesse piacere che tra loro si rovinassero, per avergli poi ubidienti. Ora la bisogna andò di modo che essendo tutte due le parti armate in campagna con numeroso e potente essercito, vennero a le mani a battaglia campale, ne la quale ancora che don Giovanni facesse opera di strenuo e fortissimo soldato e di provido e valoroso capitano insieme, fu rotto ed a gran pena si puoté in una città salvare. Era la città fortissima e ben fornita di vettovaglia e di soldati per un anno. Colà dentro adunque fu da’ nemici suoi don Giovanni assediato, con poca speranza di poter aver soccorso, di modo che i dui amanti erano [p. 471 modifica]NOVELLA XL1V 471 ridotti a malissimo partito. Ma chi potrebbe narrare le lagrime che la Giulia quasi ogni di spargeva visitando la signora duchessa? Sopportava questo suo infortunio essa duchessa con forte animo, e secondo che ella deveva esser consolata, confortava Giulia a sopportar il tutto in pace e non s'afffiggere. Conchiusero poi un giorno tra lor due che non era se non benissimo fatto, che l'Ap¬ piano andasse a gran giornate in Ispagna a cercar aita da don Giovanni, con quella meglior via che sapeva, ed assicurarlo che la duchessa era falsamente accusata. Fece la duchessa una lettera di credenza di sua mano a don Giovanni. Montò l’Appiano su le poste, e usata grandissima diligenza, pervenne vicino a la città assediata. Ed intendendo la cosa come stava, si trovò molto di mala voglia, stimando non esser possibile che don Giovanni potesse andar a soccorrer la duchessa. Tuttavia come diligente ed amorevol servidore che era e che senza fine bramava di poter porger aita a la duchessa, deliberò non si partire se prima non parlava con don Giovanni. Avvenne che s'attaccò una gran scaramuccia tra quelli di fuori con quelli di dentro. Il buon medico, avuto modo di ricuperar, non so come, una rotella, si mise animosamente con la spada ignuda in mano ne la sca¬ ramuccia e tanto innanzi, combattendo, andò che da quelli di dentro fu fatto prigione, e disse loro: — Menatemi subito al signor don/Giovanni, perché ho cose di grandissima impor¬ tanza da communicargli. — Fu incontinente menato a la pre¬ senza di don Giovanni, il quale subito il riconobbe per uno di quelli che con la duchessa veduto aveva, e graziosamente 10 raccolse. Tiratolo poi da parte, gli domandò che buone no¬ velle aveva de la signora. — Pessime — disse l’Appiano, — perciò che ella è in periglio grandissimo d'esser arsa vitupero¬ samente, se non le è dato soccorso. — E fattosi da capo, gli narrò 11 dispiacere che avuto aveva quando in Galizia arrivò il duca con le navi, veggendo non esser possibile attendergli la promessa. Indi gli disse che tutta la speranza, che aveva la duchessa d’esser liberata, era in lui, e che l’assicurava che ella punto di quanto fu accusata non fu colpevole già mai. Pertanto afTettuo- sissimamente pregandolo, lo astringeva che non le volesse in [p. 472 modifica]472 PARTE SECONDA cosi importante bisogno mancare. E quivi usò il medico tutta l'arte del persuadere che puoté e seppe, a ciò che don Giovanni si movesse a pietà de l'infelice duchessa e volesse disporsi di liberarla. Don Giovanni assai si condolse con l’Appiano de la disgrazia avvenuta a la duchessa, e tanto più se ne dolse quanto che egli si trovava assediato dai suoi nemici e non era'possibile d'abbandonar quella città. L’Appiano, che vedeva che egli diceva il vero, non sapeva che dirsi. Insomma veggendo che indarno quivi s’affaticava, deliberò non perder più tempo, ma ritornar¬ sene a Turino. Don Giovanni, fatta attaccar una grandissima scaramuccia, fece uscir fuori il medico e da alcuni dei suoi accompagnarlo in luogo sicuro; il quale, arrivato a Turino, fece per mezzo di Giulia intendere a la duchessa del modo che trovato aveva don Giovanni ed il ragionamento che insieme fatto ave¬ vano. La duchessa, udita questa mala nuova, disperata d’ogni soccorso, non sapeva più che si fare né dire né dove per aita ricorrere. Indi alquanti di poi che l'Appiano parti da l’assediata città, don Giovanni a l'infortunio de la duchessa pensando e seco l'amore di quella rammentando, che da Turino fin in Galizia a piedi se n'era venuta solo per amor di lui, giudicò grande¬ mente aver errato a non esser subito corso a liberarla e mettere non che lo stato suo a rischio di perderlo, ma di perder la vita e mille, se tante n’avesse. E non si potendo di questo fallo dar pace, si deliberò, avvenissene ciò che si volesse, lasciar lo stato suo meglio provisto che fosse possibile, ed incontinente pas¬ sando in Italia usar ogni sforzo per liberar la misera duchessa. Fatta questa ferma deliberazione e rivedute le cose de la città, ritrovò quella esser ottimamente fornita di tutto quello che a mantenersi otto o nove mesi era necessario, sapendo egli i soldati e il popolo che dentro ci era esser fedelissimi. Fece adunque a sé chiamar i primi de la città e i capi dei soldati, e gli disse come deliberato era di partirsi per andar a trovar soccorso per liberargli da l’assedio, e che se fra tal termine non tornava, e prefissegli un tempo determinato, che provedessero ai casi loro; ma che senza verun dubio innanzi il tempo preso lo vedereb- bero con grosso soccorso. Ordinò poi che un suo parente, molto [p. 473 modifica]NOVELLA XLIV 473 valoroso cavaliero, restasse suo luogotenente. Fatta poi dar una forte « a l’arme » a’ nemici, senza esser da quelli veduto, se n’usci suso un feroce e generoso giannetto, e prese il camino tutto solo a la volta de la Francia, dove pervenuto, comperò un buon corsiero ed arme, ed un servidore pigliò. E non essendo da per¬ sona conosciuto né dal suo medesimo servidore, passò l’Alpi e si condusse a Turino. Era già prima, come v’ ho detto, arrivato il medico, ed ancor che la duchessa avesse perduta la speranza del soccorso di don Giovanni, nondimeno pensando poi un giorno ciò che ella per amor di lui fatto aveva, rientrò in speranza che esser non potesse che egli tanto ingrato fosse che non venisse a com¬ batter per lei contra il disleale conte di Pancalieri ; e con questa speranza visse alquanto di tempo. Ma poi veggendo che né messo né ambasciata di lui veniva, ella in tal modo si sdegnò ne l'animo suo che il fervente amore cangiò in fierissimo odio. E pensando ciò che per lui fatto aveva, entrava in grandissima còlerà e diceva tra sé: — Io, io, misera me! come accecata era, come uscita d'intel¬ letto mi trovava e come in tutto ogni buon sentimento aveva perduto, se in un disleale cercava fede ! — E quivi la sconsolata duchessa, vinta da l’acerbità de la passione, diceva tanto male di don Giovanni quanto d'un ingratissimo e perfido dir si possa, e con questo sfogava alquanto il suo acerbo dolóre. Giulia, che non si poteva persuadere che il re d’Inghilterra non mandasse un campione in aiuto de la sorella, ogni di due e tre volte andava al luogo de lo steccato a vedere se alcuno compariva. Ma il re inglese, credendo che in effetto sua sorella fosse vera¬ mente stata ritrovata in adulterio, era contra lei fieramente sde¬ gnato e diceva che meritamente deveva esser arsa. Pervenuto la sera don Giovanni a Turino, albergò in un borgo in casa d’un oste uomo da bene; e nel ragionar seco, intese il duca esser contra gli alamanni e la duchessa incarcerata, de la cui disgrazia diceva l’oste che a tutti fortemente doleva, perché tutto il paese me¬ ravigliosamente l’amava. Intese anco ne la città esser un vene¬ rabile religioso spagnuolo in grandissima riputazione appo il Conseglio ducale e tutto il popolo, e si fece dire il nome de la chiesa ove abitava. Venuta la marina, levatosi don Giovanni da [p. 474 modifica]474 PARTE SECONDA quello albergo, si fece menare a la chiesa del religioso spagnuolo. Quivi picchiato a la porta de l’abitazione, venne il buon frate ad aprire, a cui don Giovanni parlando spagnuolo disse: — Padre mio, Dio vi contenti. Io sono uno spagnuolo che vengo per miei affari in queste parti, e per essere straniero, avendo inteso voi essere spagnuolo, son venuto ad albergar con voi, né altro voglio che coperto per me e per i miei cavalli, ché del resto questo mio servidore provederà quanto bisogna. — Il buon uomo volentieri l’accettò e introdusse in casa; e mentre che il famiglio andava per la città a comprar da vivere, don Giovanni domandò al frate di che paese era di Spagna. Egli liberamente glielo disse, onde conoscendo don Giovanni costui esser dei suoi sog¬ getti e di quella propria città che assediata era, minutamente di molte cose l'essaminò, di modo che senza dubio si certificò quello esser dei suoi. Per questo se gli scoperse, dicendo chi era. Il frate udendo questo e meglio guardatolo, essendo poco che era stato nel paese, lo riconobbe e se gli voleva gettare a’ piedi a la foggia degli spagnuoli, che i loro prencipi adorano come dèi terreni; ma don Giovanni noi sofferse. Narratogli poi la cagione perché a quel modo incognito venuto fosse, gli disse: — Padre, voi sapete che io son cavaliero e perciò tenuto a diffender tra gli altri le donne che contra il debito sono aggra¬ vate. Io ho assai buona informazione come questa signora a gran torto è stata con falsa accusazione aggravata; ma per meglio chiarirmene, vorrei parlar seco, e sotto colore di confessione intender chiaramente il vero. Voi mi vestirete da frate e chie¬ derete licenza, da chi la tiene in custodia, di voler visitarla e confortarla a pazienza e a sofferir per remissione dei suoi peccati la morte; e quando saremo colà dentro, lasciarete del rimanente la cura a me. — Molte altre cose seppe si ben dire il cavaliero, che il semplice frate, che non era il più avveduto né dotto uomo di quei contorni, si lasciò avviluppare il cervello e andò a trovar il governatore, avendo già prima da religioso vestito il cavaliero e tonduto, e gli disse: — Monsignore, perché s’appro¬ pinqua il tempo de la morte de la sfortunata duchessa, io mi sono mosso a compassione de l’anima sua, ché se per i peccati [p. 475 modifica]NOVELLA XLIV 475 ella perde il corpo, non perda almeno l’anima. Io le dirò de le cose spirituali, secondo che nostro signor Iddio mi spirerà, e spero in quello che mi darà tanta grazia che la disporrò a morire pazientemente. — Il governatore ancora che fosse ma¬ ligno e sceleratissimo, nondimeno per mostrar al popolo che de la morte de la duchessa gli calesse, disse che era conten¬ tissimo e mandò al castellano che lasciasse che il religioso col suo compagno entrasse ne la camera de la prigione a parlare a la signora duchessa. E cosi entrarono tutti dui, e perché il termine de la morte era vicino, ciascuno credeva che il governatore avesse mandato quei frati per udir l’ultima confessione de la po¬ vera duchessa. Era la camera de la prigionia grande, ma in modo chiuse le finestre che nulla o molto poco di luce vi si vedeva. Entrati che furono i frati dentro, disse don Giovanni, che la lin¬ gua italiana benissimo parlava: — La pace del nostro Salvatore, madama, sia con voi. — La duchessa, che in un canto tutta sconso¬ lata sedeva, rispose: — Chi séte voi che a me qui di pace ragio¬ nate, che priva sono d’ogni pace e d’ogni bene, e in breve aspetto contra tutte le ragioni del mondo una vituperosissima morte, senza averla meritata già mai? — Seguendo don Giovanni il tuono de la voce, s’accostò a la duchessa e le disse: — Madama, io sono un povero frate che capitando in questa città ho inteso il grave infortunio vostro, e mosso a pietà di cosi orrendo caso, son ve¬ nuto a visitarvi ed insieme a confortarvi. — E quivi don Giovanni le disse di molte cose, con si bel modo che la signora duchessa deliberò confessarsi seco, e cosi cominciò a confessarsi, e come quella che speranza non aveva di più vivere, fece una intiera e generai confessione, per la quale di leggero don Giovanni co¬ nobbe quella esser innocentissima. Aveva la duchessa nel con¬ fessarsi detto come il viaggio di San Giacomo era stato finto, e che fatto l’aveva solamente per andar a veder un disleale ed ingratissimo cavaliero spagnuolo. L’essortò assai don Giovanni a perdonar tutte l’offese che mai ricevute avesse. Ella disse che a tutti perdonava di core, come desiderava che Iddio a lei per¬ donasse, ma che non sapeva già mai come potrebbe perdonar a quello ingrato cavaliero che più che la vita propria amato aveva. [p. 476 modifica]476 PARTE SECONDA Godeva a queste parole tra sé don Giovanni e tuttavia l’essor- tava a rimetter l’ingiurie. A la fine promise la duchessa di per¬ donar a tutti. Aveva, come già vi dissi, riserbato la duchessa il ricchissimo diamante; l’oro, le perle e gioielli, con altre cose, che avevano l’Appiano e Giulia, intendeva ella che gli rimanessero, avendole eglino data la fede di maritarsi insieme. Non avendo adunque altra cosa da far elemosina, disse ella al frate: — Padre mio, di tutte le cose mie altro non m'è rimasto che questo dia¬ mante, il quale mi donò il re mio fratello e, per quanto più volte m'hanno detto grandissimi gioieglieri, vai più di cento mila ducati. Io ve lo do. Voi potrete venderlo al re di Francia, che molto se ne diletta, e del prezzo che ne caverete fate dir de le messe ed altri uffici per l’anima mia. Maritarete de le povere donzelle e farete de le elemosine assai ai poveri di Cristo e ai luoghi pii. Per voi e vostri bisogni tenetevene quella parte che più vi piace, e pregate Dio per l’anima ir.ia. — Dette poi molte altre cose e raccomandata la duchessa a Dio, uscirono i buoni re¬ ligiosi de la camera e andarono a casa. Restò la duchessa piena di certa speranza, ma non averebbe saputo dir come. Don Gio¬ vanni, avendo donato molti danari al frate, attese per mezzo del suo servidore a far conciar l’arme ove bisognava, e metter ben ad ordine il corsiero. La sera poi del penultimo di del termine de l’anno e del di, usci ben tardi di Turino e si ridusse a casa de l’oste, ove l’altra volta era albergato. La matina poi ne l’ap¬ parir de l’aurora, armato come un san Giorgio, se ne montò a cavallo e andò a la porta de la città e, chiamato uno di quelli che a la guardia stavano, gli disse: — Compagno, va’ e di’ al conte di Pancalieri che si metta in ordine a mantener la falsa accusa che data ha contra madama la duchessa di Turino, perciò che egli è venuto un cavaliero che si dice campione di lei, che lo farà disdire di quanto a disonore di quella ha detto. — Fece il guardianol’ambasciataeil cavaliero andò al petrone ove era scritta l'accusa e a quello appoggiò la sua lancia, e quivi se ne stava, aspettando l’accusatore che fuori uscisse. La fama di questo campione subito si sparse per la città. Giulia corse a vedere, e come ebbe veduto il cavaliero, per meglio certificarsi, se gli [p. 477 modifica]NOVELLA XI.IV 477 accostò e gli domandò se era venuto per diffesa di madama la duchessa. Conobbe il cavaliere quella esser la fidata cameriera, ed umanamente le rispose che per la salute de la duchessa era venuto e che sperava in Dio quel di'far conoscere la innocenzia di quella. Giulia, che altrimenti noi conobbe, come forsennata se ne ritornò a la città, gridando che Dio aveva mandato un angelo in diffesa di madama. 11 conte di Pancalieri faceva il ritroso e non si voleva condurre ne lo steccato, se non sapeva chi fosse colui che si diceva esser campione de la duchessa. Tutta la città era a remore, desiderando ciascuno la liberazione de la duchessa. Fu dai conseglieri risposto al conte che gli statuti antichi del ducato erano che l’accusatore fosse tenuto combatter con cia¬ scuno che per campione de l’accusato e reo si presentava, con quella sorte d’arme che il difensore porterebbe, e che anco la persona accusata sotto buona guardia a la presenza dei com¬ battenti fosse condotta. Non aveva più core il perfido conte che un vii coniglio, conoscendo manifestamente che combatteva il falso; nondimeno veggendo che combatter gli conveniva, fece buon animo e s’armò e a lo steccato si condusse, ove già la tremante duchessa, accompagnata da molti, era stata condutta. Quivi come vide il suo diffensore, s’inginocchiò e divotamente, col core levato a Dio, supplicava la divina pietà che al suo campione donasse la vittoria e non permettesse che la malizia e falsità vincesse l’innocenzia. Presero adunque i dui combattenti del campo e con le lancie in resta si vennero ad incontrare e le ruppero gagliardamente; poi recatosi gli stocchi in mano, co¬ minciarono a darsi di crudi colpi. Ma non ¡stettero troppo a le mani, ché don Giovanni si pesante e duro colpo diede sul brac¬ cio destro al conte e gli fece ne la giuntura de la mano si larga ferita, che il conte si lasciò cader in terra lo stocco. Il cavaliero tutto ad un tratto gli tirò ne la visiera de l’elmo una fiera stoc¬ cata, di modo che gli cavò un occhio. Il conte, per l’ambascia de la mano mezza tronca e per il dolore del perduto occhio spasimando, s’abbandonò, e tirato dal valoroso cavaliero, cascò in terra. Smontò subito don Giovanni e, levato l’elmo al conte, gli presentò la punta de lo stocco a la gola e gli disse con rigido [p. 478 modifica]47« PARTE SECONDA e fiero viso: — Traditore, egli ti conviene qui a la presenza de la signora duchessa, dei conseglieri e di tutto il popolo manifestare chi fu colui che ti manifestò tuo nipote esser nascoso sotto il letto de la signora duchessa. — 11 conte veggendosi vicino a la morte, tratto un grandissimo sospiro, disse:—Non permetta Iddio, poi che il corpo è perduto, che insiememente io perda l’anima. — Onde narrò tutto il tradimento che ordito aveva e come indusse il povero nipote a far quella follia e la cagione per che. Gridava il popolaccio: — Ammazza! ammazza il traditore! — Alora don Giovanni, montato a cavallo, disse ad alta voce: — Il mio ferro non si tinge in sangue d’uomo morto. — In questo, beato colui che si poteva accostar a la duchessa e mostrarle con parole e gesti l’allegrezza che ciascuno aveva di vederla liberata. Altri del popolo si misero impetuosamente a disarmar il conte ch'era già quasi morto, e lo strascinavano per lo steccato, di modo che subito mori. Mentre che questo si faceva, don Giovanni lieto de la vit¬ toria, fatto cenno al suo servidore, passò il ponte del Po e se ne andò di lungo a Cheri e in Asti, ed indi a Genova, ove imbar¬ catosi, passò in Ispagna. Era la duchessa in mezzo a tanta calca dei suoi uomini di Turino e tutti erano tanto intenti a torno a lei, che nessuno s’accorse che il campione che liberata l’aveva fosse partito; del che come la duchessa s’avvide, n’ebbe dispiacer grandissimo, e non seppe ritrovar già mai chi sapesse dire da che banda il valoroso campione fosse ito. Ora arrivato che fu don Giovanni in Ispagna e inteso che la sua città si manteneva gagliardamente, impegnò a certi mercadanti genovesi il diamante avuto da la duchessa ed alcuni altri gioielli che seco da casa portati aveva, ed ebbe anco altri danari da certi prencipi amici suoi, di maniera che congregò alcune migliara di scelti soldati, e si bene seppe fare i fatti suoi che, avendo mandate spie ai suoi ne la città, assali di notte a l’improviso il campo dei ne¬ mici. Saltarono fuori quelli di dentro animosamente, di maniera che essendo gli assediatori combattuti dinanzi e di dietro, rima¬ sero sconfitti e la più parte morta. Don Giovanni avendo libe¬ rata la città, non mancando né a sé né a’ suoi ma seguendo la buona fortuna, in pochi di non solamente ricuperò lo stato [p. 479 modifica]NOVELLA XLIV 479 suo ma occupò alcune castella del nemici, e di tal maniera si fece poderoso che appo il re crebbe in grandissimo credito. In quei medesimi giorni che don Giovanni ricuperò il suo stato, si fece la giornata tra gli alamanni e franzesi, ne la quale dopo lungo combattere, i franzesi ebbero la peggiore, e vi fu ucciso il lor capitano generale, che era, come s’è detto, il duca di Savoia. Aveva già il re d’Inghilterra avuta la nuova de la li¬ berazione de la sorella, di cui aveva mostrata una allegrezza infinita, non tanto per la liberazione di quella quanto che s’era trovata innocente, e per un suo gentiluomo, che a lei mandato fu da lui, seco se n'era rallegrato. Udita poi la morte del duca, mise ad ordine un’onorata. compagnia e mandò a pigliar la sorella e la fece condurre in Inghilterra, con animo perciò di rimaritarla; e fin che si trovasse partito a lei conve¬ niente, le diede in governo una sua figliuola di sedici in dice- sette anni, la quale già era in pratica di dar per moglie al figliuolo primogenito del re di Spagna, che oggidì si suol nomare il prencipe di Spagna. Avendo poi inteso il re d'Inghilterra il modo de la liberazione de la sorella e trovato che ella non sa¬ peva chi fosse il suo campione, le promise, se mai saper poteva chi fosse il liberatore, di rimeritarlo come meritava. Del mede¬ simo animo era la duchessa, la quale altro desiderio al mondo maggior non aveva che poter conoscer il suo campione e, quanto per lei si potesse, onorarlo e rimeritarlo, e per lo contrario far ogni opera per far ammazzar don Giovanni, che riputava esser il più ingrato uomo che mai fosse nato; ed in questo pensiero era ogni ora fitta. Si conchiuse la pratica di fare il matrimonio de la figliuola del re d’Inghilterra con il prence di Spagna; il perché il padre del prence fece una scielta de’ primi gentiluo¬ mini di Spagna e fece lor capo don Giovanni, con carta di procura a sposar a nome del prence la figliuola del re inglese, e gli mandò in Inghilterra. Il re, intesa la venuta di cosi nobil compagnia, gli raccolse tutti molto onoratamente. Come la du¬ chessa vide don Giovanni, grandemente si turbò e non volle, quando andò a far riverenza a la prencipessa, esser presente, ma si ritirò in una camera, tutta piena di sdegno, dicendo tra [p. 480 modifica]480 PARTE SECONDA sé: — Come è possibile che questi spagnuoli siano cosi presun¬ tuosi? Ecco che questo traditore sa quanto m’è mancato, e nondimeno presume venirmi innanzi. Ma io non sarò mai con¬ tenta, se non me lo veggio morto innanzi a’ piedi. — Il re, che nulla sapeva de le cose passate tra la sorella e don Giovanni, le mandò a dire che devesse raccogliere ed accarezzare il cavaliero spagnuolo venuto a sposar la sua figliuola. Ella molto mal vo¬ lentieri usci di camera e venne, tutta in viso turbata, in sala. Andò don Giovanni e volle riverentemente basciarle le mani; ma ella noi sofferse e a sé ritirò la mano, e si mise a parlar con un altro spagnuolo. La sera nel convito don Giovanni fu fatto seder a canto a la duchessa, la quale gli vide il ricco diamante in mano e conobbe che era quello che ella diede in prigione al frate. E bramosa di sapere come fosse capitato a le mani del cavaliero, ne parlò con l’Appiano, che insieme con Giulia aveva condotto in Inghilterra. L’Appiano dopo non molto si mise in ragionamento col cavaliero e gli domandò onde avesse avuto il ricco anello. Egli sorridendo gli rispose che di grado lo diria a la signora duchessa, e gli faria intender cose che le piaceriano. La duchessa, intesa la risposta del cavaliero, molto mal volen¬ tieri si riduceva a parlar seco; ma vinta dal disio d’intendere come egli avesse l’anello avuto, vi si ridusse. Il cavaliero, fatto un breve discorso de l'inganno che si credeva aver avuto per non esser ella ritornata indietro da San Giacomo, e del modo che era assediato quando l’Appiano andò a trovarlo, e del pen¬ timento che non fosse subito venuto a liberarla, come in effetto conosceva che era debitore di dever fare, le narrò che perve¬ nuto a Turino, prese la pratica del frate spagnuolo e come fu quello che in prigione le disse la tal e tal cosa, e da lei ebbe il prezioso anello. E tanti contrasegni le diede che ella conobbe chiaramente don Giovanni essere stato il suo liberatore. Onde messo giù ogni sdegno e riacceso l’intepidito fuoco, a pena si contenne di non gli gettar le braccia al collo e mille volte ba- sciarlo. Parlò poi col re e gli fece conoscere don Giovanni essere stato il suo liberatore, e gli disse: — Signor mio, voi m’avete promesso di rimaritarmi e rimeritar il mio liberatore. [p. 481 modifica]E qual marito posso io avere che piú mi meriti di questo fedel e valoroso cavaliero? — Il re volentieri vi s’accordò e lodò molto il volere de la sorella; onde gli fece insieme con gran piacer de le parti sposare. Volle poi la nuova sposa che la sua fidatissima Giulia si maritasse con l’Appiano; il che fatto, le feste si raddoppiarono meravigliosamente. Ed indi a pochi di, insieme con la prencipessa, bene accompagnati da’ signori inglesi, navigarono tutti di brigata lietamente in Spagna, ove le nozze del prencipe e de la principessa si fecero sontuosissime. Don Giovanni medesimamente, andato poi con la sua sposa a le terre sue, tenne molti di corte bandita e con quella lungamente in pace visse, lasciando dopo loro figliuoli e nipoti.

fine del volume terzo.