Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella IX

Da Wikisource.
Jump to navigation Jump to search
Novella IX - La sfortunata morte di due infelicissimi amanti, che l’uno di veleno, e l’altro di dolore morirono: con varii accidenti

../Novella VIII ../Novella X IncludiIntestazione 29 settembre 2017 25% Da definire

Novella IX - La sfortunata morte di due infelicissimi amanti, che l’uno di veleno, e l’altro di dolore morirono: con varii accidenti
Parte II - Novella VIII Parte II - Novella X
[p. 369 modifica]

IL BANDELLO

al molto magnifico ed eccellente

messer

girolamo fracastoro

poeta e medico dottissimo

salute


Andò questa state il valoroso ed illustrissimo signore, il signor Cesare Fregoso vostro grandissimo amico e mio signore, a ber Tacque dei bagni di Caldero, ove alloggiò in una casa di messer Matteo Boldiero, persona gentilissima e d’ogni parte di castigata ed integerrima vita. Quivi, come assai meglio di me sapete, di tutta Lombardia e di Lamagna e d’altre parti vicine e lontane molta gente concorre per la salubritá di quell’acque, de le quali mirabilissimi effetti ogni volta che ordinatamente si beveno si sono veduti. Ed io tra gli altri ne posso render verissimo testimonio, che essendo dal noioso mal de le reni fieramente afflitto, voi me le faceste bere alcuni di qui in Verona, l’un giorno per l’altro mandando a Caldero a prender essa acqua. Il giovamento che ella mi fece, fu tale quale voi ed io desideravamo, perciò che di modo mi liberò da quei dolori che piú non ho dapoi sentito pur una minima puntura, che prima non mi poteva chinar a terra né chinato senza gravi dolori levarmi. Stette il signor Cesare a’ detti bagni alquanti di, usando de l’onesta libertá la quale a chi beve quell’acque si concede, ricreandosi di brigata con quelli che ai bagni si ritrovavano. Venivano anche da le cittati circonvicine gentiluomini assai a visitarlo, i quali tutti esso signore lietamente riceveva e con ricca e sontuosa mensa onorava, ché conoscete bene come egli sa onorar cui ne l’animo gli cape che il vaglia. Si facevano vari e piacevoli giuochi, e chiunque piú di trastullo pigliava in un giuoco che in un’altro, in quello si dava piacere. Ora ragionandosi un giorno dei casi fortunevoli che ne le cose de l’amoreì [p. 370 modifica]370 PARTE SECONDA avversi avvengono, il capitano Alessandro Peregrino narrò una pietosa istoria che in Verona al tempo del signor Bartolomeo Scala avvenne, la quale per il suo infelice fine quasi tutti ci fece piangere. E perché mi parve degna di compassione e d’esser consacrata a la posterità, per ammonir i giovini che imparino moderatamente a governarsi e non correr a furia, la scrissi. Quella adunque da me scritta a voi mando e dono, conoscendo per esperienza Je ciancie mie esservi grate e che volentieri quelle leggete; il che chiaramente dimostra il vostro colto e numeroso epigramma che sovra le mie Parche già componeste. State sano. NOVELLA IX La sfortunata morte eli dui infelicissimi amanti che l'uno di veleno e l’altro di dolore morirono, con vari accidenti. Io credo, valoroso signor mio, se l’affezione che io merita¬ mente a la patria mia porto forse non m’inganna, che poche città siano ne la bella Italia le quali a Verona possano di bellezza di sito esser superiori, si per cosi nobil fiume com’è l’Adice che quasi per mezzo con le sue chiarissime acque la parte e de le mercadanzie che manda l’Alemagna abondevole la rende, come anco per gli ameni e fruttiferi colli e piacevoli valli con aprici campi che le sono intorno. Taccio tante fontane di freschissime e limpidissime acque ricche che al comodo de la città serveno, con quattro nobilissimi ponti sovra il fiume e mille venerande antichità che per quella si vedeno. Ma perché a ragionar non mi mossi per dir le lodi del nido mio natio che da se stesso si loda e rende riguardevole, verrò a dirvi un pietoso caso ed infortunio grandissimo che a dui nobilissimi amanti in quella avvenne. Furono già al tempo dei signori de la Scala due famiglie in Verona tra ¡’altre di nobiltà e ricchezze molto famose, cioè i Montecchi e i Capelletti, le quali tra loro, che che se ne fosse cagione ebbero fiera e sanguinolente nemicizia, di modo che in diverse mischie, essendo ciascuna potente, molti ci morirono cosi di Montecchi e Capelletti come di seguaci che a quelli s’accosta¬ rono; il che di più in più i lor odii accrebbe. Era alora signor [p. 371 modifica]NOVELLA IX 371 di Verona Bartolomeo Scala, il quale assai s'alTaticò per paci¬ ficar queste due schiatte, ma non ci fu ordine già mai, tanto era l'odio abbarbicato nei petti loro. Tuttavia gli ridusse a tale che se non vi pose pace, ne levò almeno le continove mischie che tra loro assai sovente con morte d’uomifii si facevano; di maniera che se si scontravano, i giovini davano luogo ai più vecchi de la contraria fazione. Avvenne adunque che un anno, dopo natale si cominciarono a far de le feste ove i mascherati con¬ correvano. Antonio Capelletto, capo de la sua famiglia, fece una bellissima festa a la quale invitò gran nobiltà d’uomini e di donne. Quivi si videro per la maggior parte tutti i giovini de la città, tra i quali v'andò Romeo Montecchio che era di venti in ventun anno, il più bello e cortese di tutta la gioventù di Ve¬ rona. Egli era mascherato e con gli altri entrò ne la casa del Capelletto essendo già notte. Si trovava Romeo alora fiera¬ mente innamorato d'una gentildonna a la quale passavano circa dui anni che s'era dato in preda, ed ancor che tutto il di ove ella a chiese od altrove andava, sempre la seguitasse, nondimeno ella d’un solo sguardo mai non gli era stata cortese. Avevaie più e più volte scritto lettere ed ambasciate mandato, ma troppa era la rigida durezza de la donna che non sofferiva di far un buon viso a l’appassionato giovine. Il che a lui era tanto grave e mo¬ lesto a poter comportare che per l’estremo dolore che ne pativa, dopo Tessersi infinite volte lamentato, deliberò da Verona par¬ tirsi e star fuori uno o dui anni e con vari viaggi per l'Italia macerar questo suo sfrenato appetito. Vinto poi dal fervente amore che le portava, biasimava se stesso che in cosi folle pen¬ siero fosse caduto e a modo veruno partirsi non sapeva. Talora tra sé diceva : — Non sia già vero che io costei più ami, poi che chiaramente a mille effetti conosco la servitù mia non Tesser cara. A che seguirla ovunque va, se il vagheggiarla nulla mi giova? Egli mi conviene non andar né a chiesa né a luogo ov'ella si sia, ché forse non la veggendo, questo mio fuoco che dai suoi begli occhi l’esca e l’alimento prende, si scemerà a poco a poco. — Ma che! Tutti i suoi pensieri riuscivano vani, perciò che pareva, quanto più ella ritrosa si mostrava e che ei [p. 372 modifica]372 PAKTE SECONDA meno di speranza aveva, che tanto più l’amor verso lei crescesse e che quel di che non la vedeva non potesse aver bene. E perse¬ verando più costante e fervente in questo amore, dubitarono alcuni amici suoi che egli non si consumasse, onde molte fiate' amorevolmente l’ammonirono e pregarono che da tal impresa si distogliesse. Ma cosi poco le lor vere ammonizioni e salutiferi consegli curava, come la donna di cosa che egli facesse teneva conto. Aveva tra gli altri Romeo un compagno al quale troppo altamente incresceva che quello senza speranza di conseguir guiderdone alcuno, dietro ad essa donna andasse perdendo il tempo de la sua giovinezza col fior degli anni suoi; onde tra molte altre volte una cosi gli parlò : — Romeo, a me che come fratello t’amo, troppo di noia dà il vederti a questo modo come neve al sole consumare ; e poi che tu vedi con tutto ciò che fai e spendi, e senza onor e profitto spendi, che tu non puoi trar costei che ad amarti si pieghi, e che cosa che tu adopri non ti giova, anzi più ritrosa la ritrovi, a che più indarno affaticarti? Pazzia estrema è voler una cosa non difficile ma impossibile, render facile a fare. Tu sei pur chiaro che ella né te né le cose tue cura. Forse ha ella alcuno amante a lei tanto grato e caro che per l’imperadore non l’abbandonarebbe.Tu sei giovine, forse il più bello che in questa nostra città si truovi ; tu sei, siami lecito sugli occhi dirti il vero, cortese, vertuoso, amabile e, che assai la gioventù adorna, di buone lettere ornato ; poi unico al padre tuo figliuolo tí ritruovi, le cui grandi ricchezze a tutti sono no¬ tissime. E forse che egli verso te tien le mani strette o ti grida se tu spendi e doni come ti pare? Egli t’è un fattore che per te s’affatica e ti lascia far ciò che tu vuoi. Ornai destati e riconosci l’errore ove tutto il di vivi; leva dagli occhi tuoi il velo che gli acceca e non ti lascia veder il camino che dèi caminare; deliberati por l’animo tuo altrove e di te far padrona donna che lo vaglia. Ti muova giusto sdegno, che molto più può nei regni de l'amore che non può esso amore. Si cominciano a far de le feste e de le maschere per la terra: va’ a tutte le feste, e se per sorte vi vedrai quella che tanto tempo indarno hai ser¬ vito, non guardar lei, ma mira ne lo specchio de l’amor che [p. 373 modifica]NOVELLA IX 37 3 |K>rtato l'hai, e senza dubio troverai compenso a tanto male quanto soffri, perché giusto e ragionevol sdegno in te di tal ma¬ niera s’accenderà che affrenerà questo tuo poco regolato appetito e ti metterà in libertà. — Con molte altre ragioni ch’ora non dico essortò il fedel compagno il suo Romeo a distorsi da la mal cominciata impresa. Romeo ascoltò pazientemente quanto detto gli fu e si deliberò il savio conseglio metter in opra. Il perché cominciò andar su le feste, e dove vedeva la ritrosa donna, mai non volgeva la vista, ma andava mirando e considerando l'altre per sceglier quella che più gli fosse a grado, come se fosse an¬ dato ad un mercato per comprar cavalli o panni. Avvenne in quei di, come s'è detto, che Romeo mascherato andò su la festa del Capelletto, e ben che fossero poco amici, pur non s'of¬ fendevano. Quivi stato Romeo buona pezza con la maschera sul viso, quella si cavò ed in un canto se n'andò a sedere ove agiatamente vedeva quanti in sala 'erano, la quale allumata da molti torchi era chiara come se fosse stato di giorno. Ciascuno guardava Romeo e massimamente le donne, e tutti si meraviglia- vano ch’egli si liberamente in quella casa dimorasse. Tuttavia perché Romeo oltra che era bellissimo era anco giovinetto molto costumato e gentile, era generalmente da tutti amato. I suoi nemici poi non gli ponevano cosi la mente come forse averebbero fatto s'egli fosse stato di maggior etate. Quivi era divenuto Romeo consideratore de le bellezze de le donne che erano su la festa, e questa e quella più e meno secondo l'ap¬ petito commendava, e senza danzare s'andava in cotal maniera diportando, quando gli venne veduta una fuor di misura bellis¬ sima garzona che egli non conosceva. Questa infinitamente gli piacque e giudicò che la più bella ed aggraziata giovane non aveva veduta già mai. Pareva a Romeo quanto più intentamente la mirava che tanto più le bellezze di quella divenissero belle e che le grazie più grate si facessero, onde cominciò a vagheggiarla molto amorosamente, non sapendo da la di lei vista levarsi ; e sentendo gioia inusitata in contemplarla, tra sé propose far ogni suo sforzo per acquistar la grazia e l'amor di quella. F. cosi l’amore che a l’altra donna portava, vinto da questo nuovo, [p. 374 modifica]374 PARTE SECONDA diede luogo a queste fiamme che mai più dapoi se non per morte si spensero. Entrato Romeo in questo vago laberinto, non avendo ardire di spiare chi la giovane si fosse, attendeva de la vaga di lei vista a pascer gli occhi, e di quella tutti gli atti minutamente considerando, beveva il dolce amoroso veleno, ogni parte ed ogni gesto di quella meravigliosamente lodando. Egli, come già dissi, era in un canto assiso, nel qual luogo quando si ballava tutti gli passavano per dinanzi. Giulietta — ché cosi aveva nome la garzona che cotanto a Romeo piaceva — era figliuola del padrone de la casa e de la festa. Non conoscendo anco ella Romeo, ma parendole pure il più bello e leggiadro giovine che trovar si potesse, meravigliosamente de la vista s’appagava, e dolcemente e furtivamente talora cosi sotto occhio mirandolo, sentiva non so che dolcezza al core che tutta di gioioso ed estremo piacere l’ingombrava. Desiderava molto forte la giovane che Romeo si mettesse in ballo a ciò che meglio veder si potesse e l’udisse parlare, parendole che altra tanta dolcezza devesse dal parlar di quello uscire quanta dagli occhi di lui le pareva, tuttavia che il mirava, senza fine gustare; ma egli tutto solo se ne sedeva né di ballar aver voglia dimostrava. Tutto il suo studio era in vagheggiar la bella giovanetta, e quella ad altro non metteva il pensiero che a mirar lui ; e di tal maniera si guardavano che riscontrandosi talora gli occhi loro ed insieme mescolandosi i focosi raggi de la vista de l’uno e de l’altra, di leggero s’avvidero che amorosamente si miravano, perciò che ogni volta che le viste si scontravano, tutti dui empivano l'aria d’amorosi sospiri, e pareva che per alora altro non desiderassero che di poter, insieme parlando, il lor nuovo fuoco scoprire. Ora stando eglino in questo vagheggiamento, venne il fine de la festa del ballare e si cominciò a far la danza o sia il ballo del «torchio» che altri dicono il ballo del «cappello». Facendosi questo giuoco, fu Romeo levato da una donna; il quale entrato in ballo fece il de ver suo, e dato il torchio ad una donna, andò presso a Giulietta, ché cosi richiedeva l'ordine, e quella prese per mano con piacer inestimabile di tutte due le parti. Restava Giulietta in mezzo a Romeo e a uno chiamato [p. 375 modifica]NOVELLA IX 375 Marcuccio il guercio, che era uomo di corte molto piacevole e generalmente molto ben visto per i suoi motti festevoli e per le piacevolezze ch’egli sapeva fare, perciò che sempre aveva alcuna novelluccia per le mani da far ridere la brigata e troppo volen¬ tieri senza danno di nessuno si sollazzava. Aveva poi sempre il verno e la state e da tutti i tempi le mani via più fredde e più gelate che un freddissimo ghiaccio alpino; e tutto che buona pezza scaldandole al fuoco se ne stesse, restavano perciò sempre freddissime. Giulietta che da la sinistra aveva Romeo e Mar¬ cuccio da la destra, come da l’amante si senti pigliar per mano, forse vaga di sentirlo ragionare, con lieto viso alquanto verso lui rivoltata, con tremante voce gli disse: — Benedetta sia la venuta vostra a lato a me! — e cosi dicendo amorosamente gli strinse la mano. Il giovine che era avveduto e punto non te¬ neva de lo scemo, dolcemente a lei stringèndo la mano in questa maniera le rispose: — Madonna, e che benedizione è cotesta che mi date? — e guardandola con occhio gridante pietà, da la bocca di lei sospirando se ne stava pendente. Ella alora dolce ridendo rispose: — Non vi meravigliate, gentil giovine, che io benedica il vostro venir qui, perciò che messer Marcuccio già buona pezza con il gelo de la sua fredda mano tutta m’agghiaccia, e voi la vostra mercé con la dilicata mano vostra mi scaldate. — A questo subito soggiunse Romeo: — Madonna, che io in qual si sia modo servigio vi faccia, m’ è sommamente caro, ed altro al mondò non bramo che potervi servire, ed alora beato mi terrò quando degnarete di comandarmi come a vostro minimo servidore. Ben vi dico che se la mia mano vi scalda, che voi con il fuoco dei begli occhi vostri tutto m’ardete, assicurandovi che se aita non mi porgete a ciò possa tanto incendio sofferire, non passerà troppo che mi vederete tutto abbruciare e divenir cenere. — A pena puoté egli finir di dire l’ultime parole che il giuoco del «torchio» ebbe fine. Onde Giulietta che tutta d’amor ardeva, sospirando e stringendo la mano, non ebbe tempo di fargli altra risposta se non che disse: — Oimè, che posso io dirvi se non ch’io sono as¬ sai più vostra che mia? — Romeo, partendosi ciascuno, aspettava per vedere ove la giovanetta s’inviasse; ma guari non stette che [p. 376 modifica]376 PARTE SECONDA egli chiaramente conobbe che era figliuola del padrone de la casa, ed anco se ne certificò da un suo benvogliente dimandandogli di molte donne. Di questo si trovò forte di mala voglia, stimando cosa perigliosa e molto difficile a poter conseguir desiderato fine di questo suo amore. Ma già la piaga era aperta e l’amoroso veleno molto a dentro entrato. Da l’altra banda Giulietta bra¬ mosa di saper chi fosse il giovine in preda di cui già sentiva esser tutta, chiamata una sua vecchia che nodrita l’aveva, entrò in una camera, e fattasi a la finestra che per la strada da molti accesi torchi era fatta chiara, cominciò a domandarla chi fosse il tale che cosi fatto abito aveva e chi quello che la spada aveva in mano e chi quell’altro, ed anco le richiese chi fosse il bel giovine che la maschera teneva in mano. La buona vecchia che quasi tutti conosceva, le nominava questi e quelli, ed ottima¬ mente conosciuto Romeo, le disse chi fosse. Al cognome del Montecchio rimase mezza stordita la giovane, disperando di poter ottener per sposo il suo Romeo per la nemichevol gara che era tra le due famiglie; nondimeno segno alcuno di mala contentezza non dimostrò. Andata poi a dormire, nulla o poco quella notte dormi, vari pensieri per la mente rivolgendo; ma distorsi d'amar il suo Romeo né poteva né voleva, si fieramente di lui accesa si trovava. E combattendo in lei Tincredibil bel¬ lezza de l’amante, quanto più difficile e perigliosa la cosa sua vedeva, tanto più pareva che in lei, mancando la speranza, crescesse il disio. Cosi combattuta da dui contrari pensieri, dei quali l’uno le dava animo di conseguir l’intento suo, l’altro del tutto ogni via le troncava, diceva bene spesso tra sé: — Ove mi lascio io da le mie mal regolate voglie trasportare? che so io, sciocca che sono, che Romeo m'ami? Forse lo scaltrito giovine quelle parole per ingannarmi m’ha dette, a ciò che ottenendo cosa da me meno che onesta, di me si gabbi e donna di volgo ini faccia, parendoli forse a questo modo far la vendetta de la nemistà che tutto il di incrudelisce più tra i suoi e i miei pa¬ renti. Ma tale non è la generosità de l’animo suo che soppor¬ tasse d’ingannar chi l’ama e adora. Non son le vaghe sue bellezze, se il viso dà indizio manifesto de l’animo, che sotto [p. 377 modifica]MOVICI.LA rx .ì77 quelle si ferrigno e spietato core alberghi ; anzi ini giova cre¬ dere che da cosi gentil e bel giovine altro non si possa aspet¬ tare che amore, gentilezza e cortesia. Ora poniamo che veramente, come mi fo a credere, m’ami e per sua legitima moglie mi voglia: non debb’io ragionevolmente pensare che mio padre noi consentirà già mai? Ma chi sa che per mezzo di questo paren¬ tado non si possa sperare che segua tra queste due famiglie una perpetua concordia e ferma pace? lo ho pure più volte udito dire che per gli sposalizi fatti, non solamente tra privati cittadini e gentiluomini si sono de le paci fatte, ma che molte volte tra grandissimi prencipi e regi tra i quali le crudelissime guerre re¬ gnavano, una vera pace ed amicizia con sodisfaciinento di tutti è seguita. Io forse quella sarò che con questa occasione metterò tranquilla pace in queste due casate. — E in questo pensiero fermata, ogni volta che Romeo passar per la contrada poteva vedere, sempre tutta lieta se gli mostrava; del che egli piacer grandissimo riceveva. E ancor che non meno di lei coi suoi pen¬ sieri avesse continova guerra ed or sperasse ed or si disperasse, tuttavia perciò passava dinanzi a la casa de l’amata giovane cosi di giorno come di notte con grandissimo periglio. Ma le buone viste che gli faceva Giulietta di più in più infiammandolo, lo tiravano a quelle contrade. Aveva la camera di Giulietta le finestre suso una vietta assai stretta cui di rimpetto era un ca¬ sale; e passando Romeo per la strada grande, quando arrivava al capo de la vietta vedeva assai sovente la giovane a la finestra e quantunque volte la vedeva, ella gli faceva buon viso e mo¬ strava vederlo più che volentieri. Andava spesso di notte Romeo ed in quella vietta si fermava, si perché quel camino non era frequentato ed altresì perché stando per ¡scontro a la finestra sentiva pur talora la sua innamorata parlare. Avvenne che es¬ sendo egli una notte in quel luogo, o che Giulietta il sentisse o qual se ne fosse la cagione, ella apri la finestra. Romeo si ritirò dentro il casale, ma non si tosto ch’ella noi conoscesse, perciò che la luna col suo splendore chiara la vietta rendeva. Ella che sola in camera si trovava, soavemente l’appellò e disse: — Romeo, che fate voi qui a quest’ore cosi solo? Se voi ci foste [p. 378 modifica]378 PARTE SECONDA còlto, misero voi, che sarebbe de la vita vostra? Non sapete voi la crudel nemistà che regna tra i vostri e i nostri e quanti già morti ne sono? Certamente voi sareste crudelmente ucciso, del che a voi danno e a me poco onore ne seguirebbe. — Signora mia — rispose Romeo, — l’amor ch'io vi porto è cagione ch’io a quest’ora qui venga; e non dubito punto che se dai vostri fossi trovato, eh’essi non cercassero d’ammazzarmi. Ma io mi sforzarci per quanto le mie deboli forze vagliano, di far il debito mio, e quando pure da soverchie forze mi vedessi avanzare, m’inge¬ gnerei non morir solo. E devendo io ad ogni modo morire in que¬ sta amorosa impresa, qual più fortunata morte mi può avvenire che a voi vicino restar morto? Che io mai debbia esser cagione di macchiar in minimissima parte l’onor vostro, questo non credo che avverrà già mai, perché io per conservarlo chiaro e famoso com’è mi ci affaticherei col sangue proprio. Ma se in voi tanto potesse l’amor di me come in me di voi può il vostro e tanto vi calesse de la vita mia quanto a me de la vostra cale, voi levareste via tutte queste occasioni e fareste di modo che io viverei il più contento uomo che oggidì sia. — E che vor¬ reste voi che io facessi? — disse Giulietta. — Vorrei — rispose Romeo — che voi amassi me com’io amo voi e che mi lasciaste venir ne la camera vostra, a ciò che più agiatamente e con minor pericolo io potessi manifestarvi la grandezza de l’amor mio e le pene acerbissime che di continovo per voi soffro. — A questo Giulietta alquanto d’ira accesa e turbata gli disse: — Romeo, voi sapete l’amor vostro ed io so il mio, e so che v’amo quanto si possa persona amare e forse più di quello che a l’onor mio si conviene. Ma ben vi dico che se voi pensate di me godere oltra il convenevole nodo del matrimonio, voi vivete in gran dissimo errore e meco punto non sarete d’accordio. E perché conosco che praticando voi troppo sovente per questa vicinanza potreste di leggero incappare negli spiriti maligni ed io non sarei più lieta già mai, conchiudo che se voi desiderate esser cosi mio come io eternamente bramo esser vostra, che debbiate per moglie vostra legitima sposarmi. Se mi sposarete, io sempre sarò presta a venir in ogni parte ove più a grado vi fia. Avendo [p. 379 modifica]NOVELLA IX 379

iltra fantasia in capo, attendete a far i fatti vostri e me la¬

sciate nel grado mio vivere in pace. — Romeo che altro non bramava, udendo queste parole, lietamente le rispose che questo era tutto il suo disio e che ogni volta che le piacesse la sposeria in quel modo che ella ordinasse. — Ora sta bene — soggiunse Giulietta. — Ma perché le cose nostre ordinatamente si facciano, io vorrei che il nostro sposalizio a la presenza del reverendo frate Lorenzo da Reggio mio padre spirituale si facesse. —■ A questo s’accordarono, e si conchiuse che Romeo con lui il seguente giorno del fatto parlasse, essendo egli molto di quello domestico. Era questo messer lo frate, de l’ordine dei minori, maestro in teologia, gran filosofo ed esperto in molte cose e distillator mi¬ rabile e pratico de l’arte magica. E perché voleva il buon frate mantenersi in buona openione del volgo ed anco goder di quei diletti che gli capevano ne la mente, si sforzava far i fatti suoi più cautamente che poteva, e per ogni caso che potesse occor¬ rere, cercava sempre appoggiarsi ad alcuna persona nobile e di riputazione. Aveva tra gli altri amici che in Verona il favori¬ vano, il padre di Romeo, ch’era gentiluomo di gran credito ed in buona stima appo tutti, il quale portava ferma openione esso frate esser santissimo. Romeo medesimamente molto l’amava ed era dal frate sommamente amato, conoscendolo giovine pru¬ dente ed animoso. Né solamente praticava in casa dei Montec¬ chi, ma anco con i Capelletti teneva stretta domestichezza, ed in confessione udiva la più parte de la nobiltà de la città cosi d’uomini come di donne. Preso adunque Romeo congedo con l’ordine detto, da Giulietta si parti e andò a casa; e venuto il giorno, si trasferì a San Francesco e a messer lo frate narrò tutto il successo del suo amore e la conchiusione fatta con Giu¬ lietta. Fra Lorenzo udito questo, promise far tutto ciò che Ro¬ meo voleva, si perché a quello non poteva cosa veruna negare ed altresì ché con questo mezzo si persuadeva poter pacifi¬ care insieme i Capelletti e i Montecchi ed acquistarsi di più in più la grazia del signor Bartolomeo, che infinitamente deside¬ rava che queste due casate facessero pace per levar tutti i tu¬ multi de la sua città. Aspettavano i dui amanti l’occasione del [p. 380 modifica]38o PARTE SECONDA confessarsi per dar effetto a quanto avevano ordinato. Venne il tempo de la quadragesima, e per più sicurezza dei casi suoi Giulietta si deliberò fidarsi d'una sua vecchia che seco in ca¬ mera dormiva, e pigliata l’oportunità, tutta l'istoria del suo amore a la buona vecchia scoperse. E quantunque la vecchia assai la sgridasse e dissuadesse da cotal impresa, nondimeno nessuno profitto facendo, condescese al voler di Giulietta, la quale tanto seppe dire che indusse quella a portar una lettera a Romeo. L’amante veduto quanto gli era scritto, si ritrovò il più lieto uomo del mondo, perciò che quella gli scriveva che a le cinque ore de la notte egli venisse a parlar a la finestra per ¡scontro il casale e portasse seco una scala di corda. Aveva Ro¬ meo un suo fidatissimo servidore del quale in cose di molta importanza più volte s’era fidato e trovatolo sempre presto e leale. A costui, dettoli ciò che far intendeva, diede la cura di tro¬ var la scala di corda, e messo ordine al tutto, a l’ora determinata se n’andò con Pietro — ché cosi il servidore aveva nome — al luogo ove trovò Giulietta che l’aspettava. La quale come il conobbe, mandò giù lo spago che apprestato aveva e su tirò la scala a quello attaccata, e con l’aita de la vecchia che seco era, la scala a la ferrata fermamente accomandata, attendeva la salita de l’amante. Egli su arditamente sali e Pietro dentro al casale si ricoverò. Salito Romeo su la finestra che la ferrata aveva molto spessa e forte di modo eh’una mano difficilmente passar vi poteva, si mise a parlar con Giulietta. E date e rice¬ vute l'amorose salutazioni, cosi Giulietta al suo amante disse: — Signor mio a me vie più caro che la luce degli occhi miei, io vi ci ho fatto venire perciò che con mia madre ho posto ordine andarmi a confessare venerdì prossimo che viene ne l’ora de la predicazione. Avvisatene fra Lorenzo, ché proveda del tutto. — Romeo disse che già il frate era avvertito e disposto di far quanto essi volevano. E ragionato buona pezza tra loro dei loro amori, quando tempo li parve, Romeo discese giù, e distaccata la fune de !a corda e quella presa, con Pietro si parti. Rimase Giulietta molto allegra, parendole un’ora mill’anni che il suo Romeo sposasse. Da l’altra banda Romeo, col suo servidore ragionando, era tanto [p. 381 modifica]NOVELLA IX 38l lieto che non capeva ne la pelle. Venato il venerdì', come dato era l’ordine, madonna Giovanna che era madre di Giulietta, presa la figliuola e le sue donne, andò a San Francesco che alora era in Cittadella, ed entrata in chiesa fece domandar fra Lorenzo. Egli che del tutto avvertito era e già aveva ne la cella del suo confessionario fatto entrar Romeo e chiavatolo dentro, venne a la donna, la quale gli disse: — Padre mio, io son venuta a buon’ora a confessarmi e cosi anco ho condutto Giulietta, perché so che voi sarete tutto il di occupatissimo per le molte confessioni dei vostri figliuoli spirituali. — Disse il frate che in nome di Dio fosse, e data loro la benedizione andò dentro il convento ed entrò nel confessionario ove Romeo era. Da l'altra parte Giulietta prima fu che si presentò innanzi a messer lo frate. Quivi entrata e chiusa la porta diede al frate il segno che era dentro. Egli levata via la graticola, dopo i convenevoli saluti disse a Giulietta: — Figliuola mia, per quello che mi riferisce Romeo, tu seco accordata ti sei di prenderlo per marito ed egli è disposto prender te per moglie. Séte voi ora di questa dis¬ posizione? — Risposero gli amanti che altro non desideravano. Messer lo frate udita la volontà d’ambidue, poi che alcune cose ebbe detto in commendazione del santo matrimonio, dette quelle parole che si costumano secondo l’ordine de la Chiesa dir nei sposalizi, Romeo diede l’anello a la sua cara Giulietta con gran¬ dissimo piacere di tutti dui. Preso poi seco ordine d'andar la seguente notte a trovarla e per il buco de la finestrella bascia- tisi, se n’usci cautamente Romeo de la cella e del convento e lieto andò a far i fatti suoi. II frate rimessa la graticola a la finestra e quella in modo acconciata che nessuno accorger si potesse che fosse stata rimossa, udì la confessione de la con¬ tenta giovane e poi de la madre e de l’altre donne. Venuta poi la notte, a l'ora statuita Romeo con Pietro se n’andò a certo muro d’un giardino, ed aiutato dal servidore sali il muro e nel giardino discese, ove trovò la moglie che insieme con la vecchia l'attendeva. Come egli vide Giulietta, incontra l’andò con le brac¬ cia aperte. Il medesimo fece Giulietta a lui, ed avvinchiatogli il collo stette buona pezza da soverchia dolcezza ingombrata che [p. 382 modifica]382 PARTE SECONDA nulla dir poteva. Era al medesimo segno l'infiammato amante, parendogli simil piacere non aver gustato già mai. Comincia¬ rono poi a basciarsi l’un l’altro con infinito diletto ed indicibil gioia di tutte due le parti. Ritiratisi poi in uno dei canti del giardino, quivi sovra certa banca che ci era, amorosamente in¬ sieme giacendo consumarono il santo matrimonio. Ed essendo Romeo giovine di forte nerbo e molto innamorato, più e più volte a diletto con la sua bella sposa si ridusse. Poi messo or¬ dine di trovarsi de l'altre volte insieme ed in questo mezzo far praticar messer Antonio per far la pace ed il parentado, Romeo basciata mille e mille fiate la moglie, se n’usci del giardino seco stesso pieno di gioia dicendo : — Qual uomo oggidì al mondo si truova che di me più felice viva ? qual sarà che meco in amor s'agguagli? qual si bella e si leggiadra giovanetta come io ho, ebbe già mai? — Né meno fra se medesima Giulietta si prezzava e si teneva beata, parendole pure che impossibil fosse che si potesse trovar un giovine che di bellezza, di belle maniere, di cortesia, di gentilezza e di miU’altre care e belle doti al suo Ro¬ meo fosse uguale. Aspettava adunque con il maggior desiderio ilei mondo che le cose in modo si adattassero che senza so¬ spetto ella potesse Romeo godere. Cosi avvenne che alcuni di gli sposi insieme si ritrovarono ed alcuni no. Fra Lorenzo tuttavia praticava quanto poteva la pace tra’ Montecchi ed i Capelletti, ed aveva ridutto le cose ad assai buon termine, di tal maniera che sperava conchiuder il parentado degli amanti con buona sodis- fazione di tutte due le parti. Erano le feste de la pasqua de la resurrezione, quando avvenne che su il Corso vicino a la porta dei Borsari verso Castelvecchio molti di quelli dei Capelletti incontrarono alcuni dei Montecchi e con l’arme fieramente gli assalirono. Era tra i Capelletti Tebaldo primo cugino di Giu¬ lietta, giovine molto prode de la persona, il quale essortava i suoi a menar le mani animosamente contra i Montecchi e non risguardar in viso a persona. Cresceva la mischia, e tuttavia a l’unaed a l’altra parte venendo aita di gente e d’arme, erano gli azzuffati in modo accesi che senza risguardo veruno si davano di molte ferite. Or ecco che a caso vi sovragiunse Romeo, il [p. 383 modifica]NOVELLA IX quale oltra i servidori suoi aveva anco seco alcuni giovini suoi compagni, ed andavano per la città a diporto. Egli veduti i suoi parenti esser a le mani con i Capelletti, si turbò forte, perciò che sapendo la pratica che era de la pace che maneggiava mes¬ ser lo frate, non averebbe voluto che- questione si fosse fatta. E per acquetar il romore ai suoi compagni e servidori altamente disse, e fu da molti ne la contrada sentito: — Fratelli, entriamo in mezzo a costoro e vediamo per ogni modo che la zuffa non vada più innanzi, ma sforziamoci a fargli por giù l’arme. — E cosi cominciò egli a ributtar i suoi e gli altri, ed essendo dai compagni seguitato, animosamente s’approvò con fatti e con pa¬ role far di modo che la zuffa non procedesse più avanti. Ma nulla puoté operare, perciò che il furore da l’una e l’altra parte era tanto cresciuto che ad altro non attendevano che a menar le mani. Già erano per terra dui o tre per banda caduti, quando indarno affaticatosi Romeo per far a dietro ritirar i suoi, venne Tebaldo per traverso e diede una gagliarda stoccata a Romeo in un fianco. Ma perché egli aveva la corazzina de la maglia non fu ferito, ché lo stocco non puoté passar la corazza. Onde rivoltato verso Tebaldo, con parole amichevoli gli disse: — Te¬ baldo, tu sei grandemente errato se tu credi che io qui sia venuto per far questione né teco né con i tuoi. Io a caso mi ci sono abbattuto, e venni per levarne via i miei, bramando che oramai viviamo insieme da buoni cittadini. E cosi t’es- sorto e prego che tu faccia con i tuoi, a ciò che più scandalo veruno non segua, ché pur troppo sangue s'è sparso. — Queste parole furono quasi da tutti udite; ma Tebaldo o non inten¬ desse ciò che Romeo diceva o facesse vista di non intenderlo, rispose: — Ah traditore, tu sei morto! — e con furia a dosso se gli avventò per ferirlo su la testa. Romeo che aveva le ma¬ niche de la maglia che sempre portava, ed al braccio sinistro avvolta la cappa, se la pose sovra il capo, e rivoltata la punta de la spada verso il nemico, quello dirittamente feri ne la gola e gliela passò di banda in banda, di modo che Tebaldo subito si lasciò cascar boccone in terra morto. Il romore si levò grandis¬ simo, ed arrivando la corte del podestà, dei combattenti chi andò [p. 384 modifica]3§4 PARTE SECONDA in qua chi in là. Romeo fuor di misura dolente che Tebaldo avesse morto, accompagnato da molti dei suoi se n'andò a San Francesco a ricoverarsi ne la camera di fra Lorenzo. 11 buon frate udendo il caso intervenuto de la morte del giovine Tebaldo, restò molto disperato, stimando che ordine più non ci fosse di levar la nemicizia tra le due famiglie. I Capelletti uniti insieme anda¬ rono a querelarsi al signor Bartolomeo. Da l'altra parte il padre de l’ascoso Romeo con i primi dei Montecchi provarono che andando Romeo per la città a diporto con i suoi compagni, che a caso abbattendosi ove i Montecchi erano stati assaliti Capelletti, entrò ne la zuffa per levar via i romori ed acquetar¬ la questione; ma che ferito di traverso da Tebaldo, Io pregò, che volesse far ritirar i suoi e depor l’armi, e che Tebaldo, ritornò a ferirlo, ed il caso com’era successo. E cosi l’un l’al¬ tro accusando e tutti scusandosi, innanzi al signor Bartolomeo fieramente tenzonavano. Tuttavia essendo assai manifesto i Capelletti esser stati gli assalitori, e provatosi per molti testimoni degni di fede ciò che Romeo prima ai suoi compagni detto aveva e le parole verso Tebaldo usate, il signor Bartolomeo fatto depor a tutti l’arme, fece bandir Romeo. Era ne la casa dei Capelletti un grandissimo pianto per la morte del loro Tebaldo. Giulietta allargate le vene al lagrimare, a quello punto non. metteva sosta, ma dirottamente piangendo, non la morte del cugino piangeva, ma de la perduta speranza del parentado oltra modo s’attristava e miseramente s’affligeva, non sapendo a che fine la cosa riuscisse, imaginarsi. Avendo poi per via di fra Lorenzo inteso ove Romeo si trovava, gli scrisse una lettera tutta piena di lagrime e per mano de la vecchia al frate la mandò. Sapeva ella Romeo esser bandito e che forza era che da Verona si partisse, onde affettuosissimamente lo pregava che le volesse dar il modo di partirsi seco. Romeo le scrisse che si desse pace, ché col tempo al tutto provederia, e che ancor non era risoluto ove ricoverar si devesse; ma che più vicino che fosse possibile anderia a stare, e che innanzi che partisse farebbe ogni sforzo di ritrovarsi con lei a parlamento ove più comodo a quella fosse. Elesse ella per men periglioso luogo il giardino ove le nozze [p. 385 modifica]NOVELLA IX 385 del suo matrimonio già fatte aveva; e determinata la precisa notte ch’insieme esser devevano, Romeo prese le sue arme, del convento con aita di fra Lorenzo usci ed accompagnato dal suo fidatissimo Pietro, a la moglie si condusse. Entrato nel giardino fu da Giulietta con infinite lagrime raccolto. Stettero buona pezza tutti dui senza poter formar parola, bevendo, insie- raemente basciandosi, l’un de l'altro le stillanti lagrime che in abbondanza grandissima distillavano. Poi condolendosi che si tosto divider si devessero, altro non sapevano fare che lagrimare e lamentarsi de la contraria fortuna ai lor amori, ed abbrac¬ ciandosi e basciandosi insieme, più volte amorosamente insieme presero piacere. Appropinquandosi poi l’ora del partire, Giu¬ lietta con quelle preghiere che puoté le maggiori supplicò il marito che seco condur la volesse. — Io — diceva ella, — caro il inio signore, mi raccorcerò la lunga chioma e vestirommi da ragazzo, ed ovunque più .vi piacerà andare, sempre ne verrò vosco ed amorevolmente vi servirò. E qual più fidato servidore di me potreste voi avere? Deh, caro il mio marito, fatemi questa grazia e lasciatemi correr una medesima fortuna con voi, a ciò che quello che sarà di voi sia di me. — Romeo quanto più poteva con dolcissime parole la confortava e si sforzava con¬ solarla, assicurandola che portava ferma openione che in breve il suo bando saria rivocato, perciò che di già il prencipe n’aveva data alcuna speranza a suo padre; e che quando condurla seco volesse, non in abito di paggio la menarebbe, ma come sua moglie e signora vorrebbe che onoratamente e da sua pari ac¬ compagnata andasse. L’affermava poi che il bando più d’un anno non dureria, perché se in questo mezzo la pace tra i parenti loro non si faceva amicabilmente, che il signore vi met¬ terla poi la mano ed a mal grado di chi non volesse gli faria pacificare. Avvenisse poi ciò che si volesse, che veggendo le cose andar in lungo, egli prendería altro partito, essendogli im¬ possibile che senza lei lungo tempo vivesse. Diedero poi ordine di darsi nuova con lettere. Molte cose disse Romeo a sua mo¬ glie per lasciarla consolata, ma la sconsolata giovane altro non faceva che piangere. A la fine cominciando l’aurora a voler M. Bandello, Novelle. 25 [p. 386 modifica]386 PARTE SECONDA uscire, si basciarono e strettamente abbracciarono gli amanti e pieni di lagrime e sospiri si dissero a dio. Romeo a San Fran¬ cesco se ne tornò e Giulietta in camera. Indi poi a dui o tre giorni, avendo già Romeo disposto il modo che voleva tenere a partirsi, celatamente in abito di mercadante straniero di Ve¬ rona uscito, trovò buona e fidata compagnia a l’ordine ed a Mantova sicuramente si condusse. Quivi presa una casa, non gli lasciando suo padre mancar danari, onoratamente e ben accompagnato se ne stava. Giulietta tutto il di altro non faceva che piangere e sospirare, e poco mangiava e meno dormiva, menando le notti uguali ai giorni. La madre veggendo il pianger de la figliuola, più e più volte le dimandò la cagione di quella sua mala contentezza e che cosa si sentisse, dicendole che oggimai era tempo di por fine a tante lagrime e che pur troppo la morte del suo cugino pianto aveva. Giulietta rispondeva non saper che cosa s’avesse. Tuttavia come da la compagnia in¬ volar si poteva, si dava in preda al dolore ed a le lagrime. Il che fu cagione che ella ne divenne magra e tutta malinco¬ nica, di modo che più quella bella Giulietta che prima era, quasi non assembrava. Romeo con lettere la teneva visitata e confor¬ tata, dandole sempre speranza che in breve sarebbero insieme. La pregava anco caldamente a star allegra e trastullarsi e non si prender tanta malinconia, ché al tutto si prenderebbe il miglior modo che si potesse. Ma il tutto era indarno, perciò che ella non poteva senza Romeo pigliar a le sue pene rimedio alcuno. Pensò sua madre che la tristezza de la giovane fosse che per esser state maritate alcune compagne di quella, ella altresi volesse marito. Cadutole questo pensiero in capo, lo communicò al marito e gli disse: — Marito mio, questa nostra figliuola mena una tristissima vita ed altro mai non fa che pianger e sospirare, e quanto più può fugge la conversazione di ciascuno. Io più volte l’ho dimandata la cagione di questa sua mala contentezza ed ho spiato da ogni banda per venirne in cognizione, e nulla ho potuto intender già mai. Ella mi ri¬ sponde sempre d’un tenore, che non sa che cosa s’abbia; e tutti quei di casa si stringono ne le spalle né sanno che se ne dire. [p. 387 modifica]NOVELLA IX 387 Certo è che alcuna gran passione la tormenta, poi che cosi sensibilmente ella va come cera al fuoco consumandosi. E poi che mille cose tra me m’ho imaginate, una sola m'è venuta a la mente, per la quale io dubito forte che avendo vedute tutte le sue compagne esser il carnevai passato divenute spose e che di lei non si parli di darle marito, che quindi nasca questa sua tristezza. Ella a questa santa Eufemia che viene compirà i suoi diciotto anni; onde m’è paruto, marito mio, dirtene un motto, parendomi ch’oramai sia tempo che tu debbia procacciarle un buono ed onorato partito e non tenerla più senza marito, perché cotesta non è mercadanzia da tener per casa. — Udito messer Antonio quanto la moglie detto gli aveva e non gli pa¬ rendo fuor di proposito, cosi le rispose: — Moglie, poi che tu non hai potuto cavar altro de la malinconia de la nostra figliuola e ti pare che se le debbi dar marito, io farò quelle pratiche che più al proposito mi parranno per trovarle marito condecente al grado de la casa nostra. Ma vedi tu fra questo mezzo spiare se ella talora fosse innamorata e da lei intender che marito più gli piaceria. — Madonna Giovanna disse di far tutto ciò che saperia, e non mancò di nuovo d’investigare e da la figliuola e dagli altri di casa quanto seppe e puoté; ma nulla mai intese. In questo tempo fu messo per le mani a messer Antonio il conte Paris di Lodrone, giovine di ventiquattro in venticinque anni, molto bello e ricco. E praticandosi questo partito con non poca speranza di buon fine, messer Antonio lo disse a la moglie, ed ella parendole cosa buona e molto onorata, lo disse a la figliuola, del che Giulietta se ne mostrò fuor di modo dolente e trista. Madonna Giovanna ciò veggendo, si trovò pur troppo di mala voglia, non potendo indovinare di questo la cagione. E poi che molti ragionamenti ebbe con Giulietta fatti, le disse: — Adunque, figliuola mia, a quello che io sento tu non vuoi marito. — Io non vo' altrimenti maritarmi — rispose ella a la ma¬ dre, soggiungendo che se punto l’amava e di lei le caleva, che non le favellasse di marito. La madre udendo la risposta de la figliuola, a quella disse: — Che vuoi tu adunque essere se non vuoi marito? vuoi tu farti pinzochera o diventar monaca? [p. 388 modifica]388 PARTE SECONDA Dimmi l’animo tuo. — Giulietta alora le rispose che non voleva esser pinzochera né monaca e che non sapeva ciò che si vo¬ lesse, se non morire. Restò la madre a queste risposte piena d’ammirazione e dispiacere e non sapeva che dirsi e meno che farsi. Tutti quei di casa altro non sapevano che dire se non che Giulietta dopo la morte del cugino sempre era stata di ma¬ lissima voglia e che non cessava mai di piangere, né dopoi a le finestre era stata veduta. Riferì ogni cosa madonna Giovanna a messer Antonio. Egli chiamata a sé la figliuola, dopo alcuni ragionamenti le disse: — Figliuola mia, veggendoti oggimai d'età da marito, t’ho ritrovato uno sposo molto nobile, ricco e bello, il quale è signor e conte di Lodrone. Perciò disponti a prenderlo e far quanto io voglio, ché simili onorevoli partiti si trovano di rado. — A questo Giulietta con maggior animo che ad una fanciulla non conveniva, liberamente rispose che ella non voleva maritarsi. 11 padre si turbò forte e salito in còlerà fu vicino a batterla. Ben la minacciò rigidamente con agre parole, ed a la fine le conchiuse che volesse o no, fra tre o quattro giorni ella deliberasse andar con la madre ed altre parenti a Villafranca, perciò che quivi deveva venir il conte Paris con sua compagnia a vederla, e che a questo non facesse né replica né resistenza se non voleva che le rompesse il capo e la facesse la più trista figliuola che mai fosse nata. Qual fosse l’animo di Giulietta, quali i pensieri, pensilo chi mai provò le fiamme amorose. Ella restò si stordita che proprio pareva tócca da la saetta del folgorante tuono. In sé poi rivenuta avvisò del tutto Romeo per via di fra Lorenzo. Romeo le riscrisse che facesse buon animo, perché verria in breve a levarla de la casa del padre e condurla a Mantova. Or fu pur forza che andasse a Villafranca, ove il padre aveva un bellissimo podere. Ella v’andò con quel piacere che vanno i condannati a la morte su le forche ad esser impiccati per la gola. Era quivi il conte Paris, il quale ne la chiesa a messa la vide, e ben che fosse magra, pallida e malinconica, gli piacque, e venne a Verona ove con messer Antonio conchiuse il matrimonio. Ritornò anco Giulietta a Ve¬ rona, a cui il padre disse come il matrimonio del conte Paris [p. 389 modifica]NOVELLA IX 389 e di lei era conchiuso, essortandola a star di buona voglia e ral¬ legrarsi. Ella fatto forte animo, ritenne le lacrime de le quali gli occhi aveva colmi e niente al padre rispose. Certificata poi che le nozze s’apprestavano per mezzo settembre venente e non sapendo trovar compenso in cosi forzato bisogno ai casi suoi, deliberò andar ella stessa a parlar con fra Lorenzo e seco consegliarsi del modo che tener deveva a liberarsi dal già promesso matrimonio. Era vicina la festa de la gloriosa assunzione de la sempre bea¬ tissima Vergine madre del nostro Redentore; onde Giulietta presa questa occasione, trovata sua madre, cosi le disse: — Madre mia cara, io non so né posso imaginarmi onde sia nasciuta questa mia fiera malinconia che tanto m’affligge, perché dapoi che Te¬ baldo fu morto mai non ho potuto rallegrarmi, e par che di continovo io vada di mal in peggio né truovi cosa che mi giovi. E perciò ho pensato a questa benedetta e santa festa de l’assun¬ zione de la nostra avvocata Vergine Maria confessarmi, ché forse con questo mezzo io riceverò alcun compenso a le mie tabula¬ zioni. Che ne dite voi, madre mia dolce? parvi egli ch’io faccia quanto m'è caduto in mente? Se altra via vi pare che prender si debbia, insegnatemela, ché io per me non so dove mi dia del capo. — Madonna Giovanna che era buona donna e molto religiosa, ebbe caro intender l’intenzion de la figliuola e l’essortò a seguir il suo proposito, commendandole molto cotal pensiero. E cosi di brigata se n’andarono a San Francesco e fecero chiamar fra Lorenzo, al quale venuto e nel confessionario entrato, Giulietta da l’altra banda se n'andava a porsi dinanzi e in questo modo gli disse: — Padre mio, non è persona al mondo che meglio di voi sappia quello che tra mio marito e me è passato, e perciò non fa mestieri che io altrimenti ve lo ridica. Devete anco ricordarvi d’aver letta la lettera che io vi mandai che leggessi e poi la mandassi al mio Romeo, ove scriveva come mio padre m’aveva promessa per moglie al conte Paris di Lodrone. Romeo mi ri¬ scrisse che verrà e che farà, ma Dio sa quando. Ora il fatto sta che tra loro hanno conchiuso questo mese di settembre che viene che le nozze si facciano ed io sia condutta a l’ordine. E perché il tempo s’appressa ed io non veggio via da svilupparmi [p. 390 modifica]39° PARTE SECONDA da questo Lodrone, che ladrone ed assassino mi pare, volendo le cose altrui rubare, son qui venuta per conseglio ed aita. Io non vorrei con questo « verrò e ben farò » che Romeo mi scrive restar avviluppata, perciò che io son moglie di Romeo e con¬ sumato ho il matrimonio né d'altri che di lui esser posso, ed ancora che io potessi non voglio, perché di lui solo eternamente esser intendo. Mi bisogna mò l'aita vostra ed il conseglio. Ma udite quanto in mente m’è caduto di voler fare. Io vorrei, padre mio, che voi mi facessi ritrovar calze, giuppone ed il resto de le vestimenta da ragazzo, a ciò che vestita ch’io ne sia, possa la sera sul tardi o il inalino a buonissim’ora uscirmene di Ve¬ rona che persona non mi conoscerà, e me n’anderò di lungo a Mantova e mi ricovererò in casa del mio Romeo. — Messer lo frate udendo questa favola non troppo maestrevolmente ordita e punto non piacendogli, disse: — Figliuola mia, il tuo pensiero non è da mettersi ad essecuzione, perciò che a troppo gran rischio tu ti porresti. Tu sei troppo giovanetta, delicatamente nodrita, e non potresti sofferire la fatica del viaggio, ché usa non sei a caminar a piede. Poi tu non sai il camino e andresti errando or qua or là. Tuo padre subito che non ti trovasse in casa, manderia a tutte le porte de la città e per tutte le strade del contado, e senza dubio di leggero le spie ti troverebbero. Ora essendo rimenata a casa, tuo padre vorrebbe da te intender la cagione del tuo [sartire cosi vestita da uomo. Io non so come potresti sopportar le minacce che ti fariano e forse le battiture che ti sarebbero dai tuoi date per intender la verità del fatto, e dove facevi il tutto per andar a veder Romeo, perderesti la speranza di rivederlo più mai. — A le verisimili parole del frate acquetandosi, Giulietta gli replicò: — Poi che l’avviso mio, padre, non vi par buono ed io vi credo, consegnatemi adunque voi ed insegnatemi snodar questo mio intricato nodo ov’ io, misera me, ora avviluppata mi trovo, a ciò che quanto possibil fia con minor travaglio, col mio Romeo possa trovarmi, con ciò sia cosa che senza lui è impossibil ch’io viva. E se in altro modo darmi aita non potete, aiutatemi almeno che non devendo essere di Romeo, io non sia di nessun altro. Romeo m’ha detto che voi séte gran [p. 391 modifica]NOVELLA IX 391 distillatore d’erbe e d'altre cose e che distillate un’acqua che in due ore senza far dolore alcuno a la persona ammazza l'uomo. Datemene tanta quantità che basti a liberarmi da le mani di questo ladrone, poi che altramente a Romeo render non mi po¬ tete. Egli amandomi come so che m’ama, si contenterà ch’io più tosto mora che a le mani d’altri viva pervenga. Me poi libe¬ rarle da una grandissima vergogna e tutta la casa mia, perciò che se altra via non ci sarà a levarmi fuor di questo tempestoso mare ove ora in sdruscito legno senza governo mi ritrovo, io vi prometto la fede mia e quella vi attenderò, che una notte con un tagliente coltello contra me stessa incrudelirò e mi segherò le vene de la gola, ché prima morir deliberata sono che di non mantener la fede coniugale a Romeo. — Era il frate un gran¬ dissimo esperimentatore che ai suoi di aveva cercati assai paesi ed erasi dilettato di provare e saper cose diverse, e sopra il tutto conosceva la vertù de l’erbe e de le pietre, ed era uno dei gran distillatori che a quei tempi si trovassero. E tra l'altre sue cose egli componeva alcuni sonniferi semplici insieme ed una pasta ne faceva, che poi riduceva in minutissima polvere che era di meravigliosa vertù. Ella poi che era con un poco d’acqua be¬ vuta, in uno o dui quarti d’ora di modo faceva dormire chi bevuta l’avesse e si gli stordiva gli spiriti e di maniera l’acconciava, che non c’era medico per eccellentissimo che fosse e ben pra¬ tico che non giudicasse colui esser morto. Teneva poi in cosi dolce morte il bevitore circa quaranta ore almeno e talora più, secondo la quantità che si beveva e secondo il temperamento degli umori del corpo di chi la beveva. Fatta che aveva la polvere la sua operazione, svegliavasi l’uomo o donna né più né meno come se lungo sonno dolcemente avesse dormito, né altro dis¬ turbo o male faceva. Ora avendo messer lo frate intesa chiara¬ mente la deliberata disposizione de la sconsolata giovane, a pietà di lei commosso, a gran pena puoté ritener le lagrime onde con pietosa voce le disse: —Vedi, figliuola mia, egli non bisogna parlar di morire, perché io t’assicuro che se una volta morrai, che di qua non tornerai più se non il giorno de l’universal giudizio, quando insieme con tutti i morti saremo suscitati. Io vo’ che tu pensi [p. 392 modifica]a .39* PARTE SECONDA vivere fin che a Dio piacerà. Egli ci ha data la vita, egli la ci conserva: egli quando gli piace a sé la ritoglia. Si che caccia da te questo melanconico pensiero. Tu sei giovane e adesso ti deve giovar di vivere e di goder il tuo Romeo. Noi trovaremo rimedio a tutto, non dubitare. Come tu vedi, io sono in questa magnifica città generalmente appo tutti in grandissimo credito e buona riputazione. Se si sapesse ch’io fossi stato consapevole del tuo matrimonio, e danno e vergogna infinita ne riporterei. Ma che saria se io ti dessi veleno? Io non n'ho, e quando ben n'avessi non te ne darei, si perché l'offesa di Dio sarebbe mor¬ talissima e si anco ché io in tutto perderei il credito. Tu puoi ben intendere che per l'ordinario poche cose d'importanza si fanno che io con la mia autorità non ci intravenga; e non sono ancor quindeci giorni che il signor de la città m'adoperò in un maneggio di grandissimo momento. Perciò, figliuola, io volentieri per te e per Romeo m'affaticherò, e a tuo scampo farò di modo che resterai di Romeo e non di questo Lodrone, né ti converrà morire. Ma bisogna far di modo che la cosa non si risappia già mai. A te mò conviene esser sicura ed animosa, che ti deliberi di far quanto t’ordinerò, che sarà senza farti un minimo nocu¬ mento in alcun conto che si sia; ed odi in che modo. — Quivi il frate puntai mente manifestò a la giovane la sua polvere e le disse la vertù che aveva e che più volte l’aveva esperimentata e sempre trovatala perfetta. — Figliuola mia — diceva messer lo frate, — questa mia polvere è tanto preziosa e di si gran valore che senza nocumento ti farà dormire quanto t’ho detto, ed in quel mezzo che tu quietissimamente riposerai, se Galeno. Ippocrate, Messue, Avicenna e tutta la scola dei più eccellenti medici che sono o furono già mai, ti vedessero e ti toccassero il polso, tutti ad una voce morta ti giudicheriano. E come tu l’averai digerita, da quel- l’artificiato dormire cosi sana e bella ti desterai come suoli quando il matino fuori del tuo letto ti levi. Si che bevendo que¬ st’acqua là ne l’apparir de l’alba, poco dopoi ti addormenterai, e a l’ora del levare veggendo i tuoi che tu dormi, ti vorranno svegliare e non potranno. Tu resterai senza polso e fredda come ghiaccio. Chiameransi i medici e i parenti, e insomma tutti ti [p. 393 modifica]N'OVKI.LA IX 393 giudicheranno morta e co?> su la sera ti faranno sepellire e ti metteranno dentro l’arca dei tuoi Capelletti. Quivi a tuo bel¬ l’agio riposerai la notte e il Ji. La notte poi seguente Romeo ed ìd verremo a levarti fuori, perciò che io del caso per messo a posta avviserò Romeo. E cosi egli con segreta maniera ti merrà a Mantova ed ivi celatamente ti terrà fin che questa benedetta pace tra i suoi e i tuoi si faccia, ché a me dà l’animo agevol¬ mente di farla. Se questa via non prendi, io non so con che altro poterti dar soccorso. Ma vedi: come t’ho detto, egli ti convien esser segreta e ritener questa cosa in te, altrimenti guastaresti i fatti tuoi e i miei. — Giulietta che dentro una fornace ardente per trovar Romeo andata saria non che in una sepoltura, diede intiera credenza a le parole del frate e senza altrimenti pen¬ sarvi vi s’accordò e gli disse: — Padre, io farò il tutto che voi mi dite, e cosi ne le mani vostre mi rimetto. Ch’io dica questa cosa a persona non dubitate, ché io sarò segretissima. — Corse subito il frate a la camera ed a la giovane recò tanta polvere quanta capirebbe in un cucchiaio, involta in un poco di carta. Presa Giulietta la polvere, la mise in una sua borsa e molto ringraziò fra Lorenzo. Egli che assai difficilmente poteva credere ch’una fanciulla fosse si sicura e tanto audace che in un avello tra’ morti si lasciasse chiudere, le disse: — Dimmi, figliuola, non averai tu paura di tuo cugino Tebaldo, che è cosi poco tempo che fu ucciso e ne l’arca ove posta sarai giace e deve fieramente putire? — Padre mio — rispose l’animosa giovane, — di questo non vi caglia, ché se per passar per mezzo le penaci pene de l’inferno io credessi trovar Romeo, io nulla temerei quel fuoco eternale. — Or sia col nome del nostro signor Iddio — disse il frate. Tornò Giulietta a la madre tutta lieta e ne l’andar verso la casa le disse: — Madre mia, io vi dico per certo che fra Lorenzo è un santissimo uomo. Egli m’ha di modo con le sue dolci e sante parole consolata che quasi m’ha tratto fuora de la si fiera malin¬ conia che io pativa. Egli m’ha fatto una predichetta tanto divota ed a proposito del mio male quanto si potesse imaginare. — Madonna Giovanna che vedeva la figliuola assai più del solito allegra e udiva quanto diceva, non capiva in sé per l’allegrezza [p. 394 modifica]394 PARTE SECONDA che sentiva del piacer e conforto de la figliuola, e le rispose: — Cara figliuola mia, che Dio ti benedica! Io mi trovo molto di buona voglia, poi che tu cominci a rallegrarti, e restiamo pur assai ubligate a questo nostro padre spirituale. Egli si vuol aver caro e soccorrerlo con le nostre elemosine, perciò che il monastero è povero ed ogni di prega Dio per noi. Ricordati spesso di lui e mandagli alcuna buona pietanza. — Credette madonna Giovanna che invero Giulietta per il sembiante de l’allegria che mostrava fosse fuor de la malinconia che prima aveva, e lo disse al marito, e tutti dui se ne tenevano ben contenti e pagati e si levarono via il sospetto che avevano, che quella fosse in alcuna persona in¬ namorata. Ed ancor che imaginar non si potessero la cagione de la mala contentezza de la figliuola, pensavano che la morte del cugino o altro strano accidente l’avesse contristata. Onde perché pareva loro ancor troppo giovanetta, volentieri, se con onore si fosse potuto fare, l’averebbero tenuta dui o tre anni senza darle marito; ma la cosa col conte era già tanto innanzi che senza scandalo non si poteva disfare ciò che fatto era e con¬ chiuso. Si prefisse il determinato giorno a le nozze, e Giulietta fu pomposamente di ricche vestimenta e di gioie messa in or¬ dine. Ella stava di buona voglia, rideva e scherzava, ed un’ora mill’anni le pareva che venisse l’ora del ber l’acqua con la pol¬ vere. Venuta la notte che il di seguente, che era domenica, deveva publicamente esser sposata, essa giovane senza far motto a persona apprestò un bicchiero con acqua dentro e senza che la vecchia se n’avedesse, al capo del letto se Io mise. Ella nulla o ben poco quella notte dormi, vari pensieri per l’animo ravvolgendo. Cominciandosi poi ad appressar l’ora de l’alba ne la quale ella deveva ber l’acqua con la polvere, se le cominciò a rappresentar ne la imaginazion Tebaldo del modo che veduto l’aveva ferito ne la gola, tutto sanguinolente. E pen¬ sando che a lato a quello o forse a dosso sarebbe sepellita e che dentro quel monimento erano tanti corpi di morti e tante ignude ossa, le venne un freddo per il corpo e di modo tutti i peli se le arricciarono a dosso che oppressa da la paura tremava come una foglia al vento. Oltra questo se le sparse per tutte le [p. 395 modifica]NOVELLA IX 395 membra un gelato sudore, parendole tratto tratto che ella da quei morti fosse in mille pezzi smembrata. Con questa paura stette alquanto che non sapeva che farsi ; poi alquanto ri¬ preso d’ardire, diceva fra sé: —Oimè, che voglio io fare? ove voglio lasciarmi porre? Se per sorte io mi destassi prima che il frate e Romeo vengano, che sarà di me? Potrò io sofferire quel gran puzzo che deve render il guasto corpo di Tebaldo, che a pena per casa ogni tristo odore quantunque picciolo non posso patire? Chi sa che alcuno serpe e mille vermini in quel sepolcro non siano, i quali io cotanto temo ed aborrisco? E se il core non mi dà di mirargli, come potrò sofferire che a torno mi stiano e mi tocchino? Non ho io poi sentito dir tante e tante volte che molte spaventevoli cose di notte sono avvenute non che dentro a sepolture ma ne le chiese e cimiteri? — Con questo pauroso pensiero mille abominevoli cose imaginando, quasi si deliberò di non prender la polvere e fu vicina a spargerla per terra, e andava in strani e vari pensieri farneticando, dei quali alcuno l’invitava a pigliarla ed altri le proponevano mille casi perigliosi a la niente. A la fine poi che buona pezza ebbe chime- rizzato, spinta dal vivace e fervente amore del suo Romeo che negli affanni cresceva, ne l’ora che già l’Aurora aveva cominciato a por il capo fuor del balcone de l’oriente, ella in un sorso, cacciati i contrari pensieri, la polvere con l’acqua animosamente bevendo, a riposar cominciò e guari non stette che s’addor¬ mentò. La vecchia che seco dormiva, ancor che tutta la notte avesse compreso che la giovane nulla o poco dormiva, non pertanto del beveraggio da quella bevuto s’accorse; e di letto levatasi, attese a far suoi bisogni per casa come era usata. Venuta poi l’ora del levarsi de la giovane, tornò la vecchia a la camera dicendo come fu dentro: — Su su, ché gli è tempo di levarsi. — Ed aperte le finestre e veggendo che Giulietta non si moveva né faceva vista di levarsi, se le accostò e dimenandola disse: — Su su, dormigliona, levati. — Ma la buona vecchia cantava a’ sordi. Cominciò a scuoterla fortemente e dimenarla quanto poteva, e poi tirarle il naso e punzicchiarla; ma ogni fatica era nulla. Ella aveva di modo legati gli spiriti vitali che i più orrendi e strepitosi [p. 396 modifica]396 PARTE SECONDA tuoni del mondo non Paverebbero con il tremendo romore che fanno destata. Del che la povera vecchia fieramente spaventata e veggendo che né più né meno faceva sembiante di sentire come averebbe fatto un corpo morto, tenne per fermo Giulietta esser morta. Onde fuor di misura dolente e trista, amarissima¬ mente piangendo se ne corse a trovar madonna Giovanna a la quale, dal soverchio dolor impedita, a pena puoté dire ansando: — Madonna, vostra figliuola è morta. — Corse la madre con fret¬ toloso passo tuttavia lagrimando, e trovata la figliuola acconcia del modo che udito avete, se fu dolente e da estremo cordoglio in¬ gombrata non è da domandare. Ella mandando le pietose voci fino a le stelle averebbe mosso a compassione le pietre ed addol¬ cite le tigri quando per la perdita dei figliuoli più irate sono. Il pianto e il grido de la madre e de la vecchia udito per tutta la casa fu cagione che ciascuno quivi corresse ove il romor si fa¬ ceva. Vi corse il padre, e trovata la figliuola più fredda che ghiaccio e che sentimento alcuno non mostrava, fu vicino a morir di doglia. Divolgatosi il caso, di mano in mano tutta la città ne fu piena. Vi vennero parenti ed amici, e quanto più crescevano le genti ne la casa il pianto vie più si faceva maggiore. Fu su¬ bito mandato per i più famosi medici de la città, i quali usati tutti quegli argomenti che seppero i più convenevoli e salutiferi e nulla con l’arte loro di profittevole aita operando, e la vita in¬ tesa de la giovane che già molti di era consueta di fare, che altro non faceva che pianger e sospirare, tutti concorsero in questa openione, che ella veramente da soverchio dolor soffocata fosse morta. A questo si raddoppiò il pianto senza fine, e per tutta Verona generalmente ciascuno di cosi accerba ed impensata morte si dolse. Ma sovra tutti la dolente madre era quella che acerbissimamente piangeva e si lamentava e non voleva ricever consolazion veruna. Tre volte abbracciando la figliuola, ¡svenne e tanto morta quanto quella pareva; il che doglia a doglia ac¬ cresceva e pianto a pianto. I.’erano a torno di molte donne che tutte si sforzavano a la meglio che si poteva di consolarla. Ella aveva di modo allentate le redine al dolore e cosi in poter di quello s’era lasciata trascorrere che quasi in disperazione [p. 397 modifica]NOVELLA IX 397 caduta, non intendeva cosa che se le dicesse ed altro non faceva che pianger e sospirare e mandar ad ora per ora le strida sino al cielo e scapigliarsi come forsennata. Messer Antonio non meno di lei dolente, quanto meno con lagrime sfogava il suo cor¬ doglio tanto più a dentro quello maggior diveniva; tuttavia egli che teneramente la figliuola amava, sentiva dolor grandissimo, ma come più prudente meglio sapeva temperarlo. Fra Lorenzo quella matina scrisse a lungo a Romeo l’ordine dato de la pol¬ vere e quanto era seguito, e che egli la seguente notte anderia a cavar Giulietta fuor de la sepoltura e la porteria a la sua ca¬ mera. E perciò che egli studiasse venirsene travestito a Verona, che lo attenderia fino a mezza notte del seguente giorno e che si terria poi quel modo che meglior lor fosse paruto. Scritta la lettera e suggellata, la diede ad un suo fidato frate e strettissi¬ mamente gli commise che quel di andasse a Mantova e trovasse Romeo Montecchio e a lui desse la lettera e non ad altra per¬ sona, fosse chi si volesse. Andò il frate ed arrivò a Mantova assai a buon'ora e smontò al convento di San Francesco. Messo giù il cavallo, mentre che egli cercava il padre guardiano per farsi dar un compagno per poter accompagnato andar per la città a far sue bisogne, trovò che molto poco innanzi era morto uno dei frati di quel convento, e perché era un poco di sospetto di peste, fu giudicato dai deputati de la sanità il detto frate esser senza dubio morto di pestilenza, e tanto più che se gli ritrovò un ga¬ vocciolo assai più grosso d'un ovo ne l’anguinaia, che era certo ed evidentissimo indizio di quel pestifero morbo. Or ecco che in quell’ora a punto che il frate veronese domandava il compagno, sovravennero i sergenti de la sanità che al padre guardiano comandarono soito pene gravissime per parte del signor de la città che egli per quanto aveva cara la grazia del prencipe a modo veruno non lasciasse uscir persona fuor del monastero. 11 frate venuto da Verona voleva pure allegare che alora alora era arrivato né s’era mescolato con nessuno; ma invano s'affaticò, ché a mal suo grado gli convenne rimanere con gli altri frati nel convento, onde non diede quella benedetta lettera a Romeo né altrimenti gli mandò a dir cosa alcuna. 11 che fu di grandissimo [p. 398 modifica]398 PARTE SECONDA male e scandalo cagione, come a mano a mano intenderete. Fra questo mezzo in Verona s’apparecchiavano le solennissime esse- quie de la giovane che si teneva per morta, e si deliberò farle quel di stesso ne l’ora tarda de la sera. Pietro servidor di Romeo sentendo dire che Giulietta era morta, tutto sbigotti e deliberò tra sé d’andar a Mantova, ma prima aspettar l’ora de la sepol¬ tura de la giovane e vederla portar a la sepoltura, per poter dir al suo padrone che veduta morta l’aveva. Ché pure ch’egli potesse di Verona uscire, faceva pensiero cavalcar di notte ed a l’aprir de la porta entrar in Mantova. Fu adunque sul tardi con uni¬ versa! dispiacere di tutta Verona levata la bara funebre con Giulietta dentro, e con la pompa di tutti i chierici e frati de la città indirizzata verso San Francesco. Pietro era cosi stordito e per la compassione del suo padrone, il quale sapeva che unica¬ mente la giovane amava, cosi fuor di sé che mai non ebbe avviso d’andar a veder fra Lorenzo e parlar seco, come l’altre volte era solito di fare ; ché se egli andava a trovar il frate, averebbe intesa l’istoria de la polvere, e dicendola a Romeo, non succedevano gli scandali che successero. Ora vista che egli ebbe Giulietta in bara e quella manifestamente conosciuta, montò a cavallo e andato di buon passo a Villafranca, quivi a rifrescar il suo cavallo e dormir una pezza attese. Levatosi poi di più di due ore innanzi giorno, nel levar del sole entrò in Mantova e andò a la casa del padrone. Ma torniamo a Verona. Portata la giovane a la chiesa e cantati solennemente gli uffici dei morti, come è il costume in simili essequie di farsi, fu circa mezz’ora di notte messa ne l’avello. Era l’avello del marmo molto grande fuor de la chiesa sovra il cimitero, e da un lato era attaccato ad un muro che in un altro cimitero aveva da tre in quattro braccia di luogo murato, ove quando alcun corpo dentro l’arca si met¬ teva, si gettavano l'ossa di quelli che ivi primieramente erano sepelliti, ed aveva alcuni spiragli assai alti da la terra. Come l’arca fu aperta, fra Lorenzo fece tantosto in una de le bande de l’avello ritirar il corpo di Tebaldo, il quale perché di natura era stato molto magro ed a la morte aveva perduto tutto il san¬ gue, poco era marcito e non molto putiva. Fatta poi spazzar [p. 399 modifica]NOVELLA IX 399 l’arca e nettare, avendo egli la cura di far la giovane sepellire, dentro ve la fece quanto più soavemente si puoté distendere e porle un origliero sotto il capo. Indi si fece riserrar l’arca. Pie¬ tro entrato in casa, trovò Romeo che ancora era in letto, e come gli fu innanzi, da infiniti singhiozzi e fagrime impedito non po¬ teva formar parola. Del che Romeo grandemente meravigliato e pensando non ciò che avvenuto era ma altri mali, gli teneva pur detto: — Pietro, che cosa hai? che novelle mi rechi da Ve¬ rona? come sta mio padre ed il resto dei nostri? Di’, non mi tener più sospeso: che cosa può egli essere che tu sei cosi afflitto? Orsù, spedisceti. —Pietro a la fine fatto violenza al suo dolore, con debole voce e con parole interrotte gli disse la morte di Giulietta e che egli l’aveva veduta portar a sepellire e che si diceva che di doglia era morta. A questo cosi dolente e fiero annonzio restò Romeo per buona pezza quasi fuor di se stesso; poi come forsennato saltò fuor di letto e disse: — Ahi traditor Romeo, dis¬ leale, perfido e di tutti gli ingrati ingratissimo! Non è il dolore che abbia la tua donna morta, ché non si muor di doglia; ma tu, crudele, sei stato il manigoldo, sei stato il micidiale. Tu quello sei che morta l'hai. Ella ti scriveva pure che prima voleva mo¬ rire che lasciarsi da nessun altro sposare e che tu andassi per ogni modo a levarla de la casa del padre. E tu sconoscente, tu pigro, tu poco amorevole, tu can mastino, le davi parole che ben anderesti, che faresti e che stesse di buona voglia, e andavi indugiando di di in di, non ti sapendo risolvere a quanto ella voleva. Ora tu sei stato con le mani a cintola e Giulietta è morta. Giulietta è morta e tu sei vivo? Ahi traditore, quante volte l’hai scritto e a bocca detto che senza lei non potevi vivere? e pur tu sei vivo ancora. Ove pensi che ella sia? Ella qui dentro se ne va errando ed aspetta pure che tu la segua e tra sé dice: — Ecco bugiardo, ecco fallace amante e marito infidele, che a la nuova ch’io son morta sostiene di vivere. — Perdonami, perdo¬ nami, moglie mia carissima, ché io confesso il gravissimo mio peccato. Ma poi che il dolor ch’io provo fuor di misura peno¬ sissimo non è bastante a tormi la vita, io stesso farò quell’ufficio che il dolore deverebbe fare. Io mal grado di lui e di morte che [p. 400 modifica]PARTE SECONDA non mi vogliono ancidere, a me stesso darò morte. — Questo di¬ cendo diede di mano a la spada che al capo del suo letto era. e quella subito tratta del fodro verso il suo petto contorse, met¬ tendo la punta a la parte del core. Ma il buon servidore Pietro fu tanto presto che egli non si puoté ferire, e in un tratto l'arme gli levò di mano. Gli disse poi quelle parole che in simil caso ogni fedel servidore al suo padrone deve dire, ed onestamente di tanta follia quello ripigliando, lo confortò quanto seppe e puoté il meglio, essortandolo a dever vivere, poi che con soccorso umano a la morta giovane aita dar non si poteva. Era si a dentro Romeo de la crudelissima nuova di cosi impensato caso stordito e quasi impietrato e divenuto marmo, che lagrima da gli occhi non gli poteva uscire. E chi l’avesse in faccia guardato avena detto che più a statua che ad uomo assembrasse. Ma guari non stette che le lagrime cominciarono a stillare in tanta abbondanza che pareva un vivo fonte che con sorgente vena acqua versasse. Le parole che piangendo e sospirando disse averebbero mosso a pietà i più duri e adamantini cori che mai tra barbari fossero. Come poi il dolor interno si cominciò a sfogare, cosi cominciò Romeo varie cose tra sé pensando, a lasciarsi vincer da le sue acerbe passioni e dar luogo ai malvagi e disperati pensieri, e deliberò poi che la sua cara Giulietta era morta, non voler a modo veruno più vivere. Ma di questo suo fiero proponimento non ne fece sembiante alcuno né motto disse, anzi l’animo suo dissimulò, a ciò che un’altra volta dal servidore o da chi fosse non ricevesse impedimento a far quanto in animo caduto gli era di mandar ad essecuzione. Impose adunque a Pietro che solo era in camera, che de la morte de la moglie niente a persona dicesse e meno palesasse l’errore in che quasi era caduto di voler uc¬ cider se stesso; poi gli disse che mettesse ad ordine dui cavalli freschi, perché voleva ch'andassero a Verona. — Io vo’— di¬ ceva — che a mano a mano tu ti parta senza far motto a nessuno; e come tu sei a Verona, senza dir nulla a mio padre che io sia per venire, fa’ che tu truovi quei ferramenti che bisognano per aprir l’avello ove mia moglie è sepolta, e puntelli da puntellarlo, perché io questa sera al tardi entrerò in Verona e me ne verrò [p. 401 modifica]NOVELLA IX 401 tutto dritto a la casetta che tu tieni dietro al nostro orto, e tra le tre e le quattro ore anderemo al cimitero, perciò che io vo’ veder la sfortunata mia moglie cosi morta come giace, ancora una volta. Poi di buon matino io ^conosciuto uscirò fuor di Verona e tu mi verrai un poco dietro, e ce ne tornaremo qui. — Né guari stette che rimandò Pietro indietro. Partito che fu Pie¬ tro, scrisse Romeo una lettera a suo padre e gli domandò per¬ dono se senza sua licenza s'era maritato, narrandogli a pieno tutto il suo amore ed il successo del matrimonio. Pregavalo poi molto affettuosamente che a la sepoltura di Giulietta come di sua nora che era, volesse far celebrar un ufficio da morti so¬ lenne, e questo ordinasse de le sue entrate che fosse perpetuo. Aveva Romeo alcune possessioni che una sua zia morendo gli lasciò per testamento instituendolo suo erede. A Pietro anco provide di modo che senza star a mercede altrui poteva como¬ damente vivere. E di queste due cose ne fece al padre instanzia grandissima, affermando questa esser l’ultima sua volontà. E per¬ ché di pochi giorni avanti quella sua zia era morta, pregava il padre che i primi frutti che da le sue possessioni si cavassero lutti gli facesse dar a’ poveri per amor di Dio. Scritta la lettera e suggellata, se la pose in seno. Prese poi un’ampolletta piena d’acqua velenosissima e vestito da tedesco montò a cavallo, dando ad intender ai suoi che ne la casa restavano, che il giorno seguente a buon'ora tornarebbe, e non volle da persona esser accompagnato. Caminando adunque con diligenza, egli ne l’ora de l’avemaria entrò in Verona e se n’andò di lungo a trovar Pietro e trovollo in casa, che il tutto che gli era stato imposto aveva apprestato; onde cosi là circa le quattr’ore con quegli strumenti e ferramenti che giudicarono esser al bisogno se ne andarono verso la Cittadella e senza trovar impedimento veruno giunsero al cimitero de la chiesa di San Francesco. Quivi tro¬ vato l’avello ov’era Giulietta, quello con lor ordigni destramente apersero ed il coperchio con fermi puntelli puntellarono. Aveva Pietro per commissione di Romeo portato seco una picciola lanter- netta che altri chiamano «ceca», altri «sorda», la quale, scoperta, diede loro aita ad aprir l’arca e ben puntellarla. Entrò dentro M. Randello, Novelle. 26 [p. 402 modifica]402 PARTE SECONDA Romeo e vide la carissima moglie che invero pareva morta. Cadette subito Romeo tutto svenuto a lato a Giulietta, di quella assai più morto, ed un pezzo stette fuor di sé tanto dal dolore oppresso che fu vicino a morire. In sé poi rivenuto la caris¬ sima moglie abbracciò e più volte basciandola, di caldissime lagrime lo smorto viso le bagnava, c dal dirotto pianto impe¬ dito non poteva formar parola. Egli pianse assai e poi disse di molte parole che averebbero commosso a pietà i più ferrigni animi del mondo. A la fine avendo tra sé deliberato di non voler più vivere, presa la picciola ampolletta che recata aveva, l'acqua del veleno che dentro v’era postasi a la bocca, tutta in un sorso mandò giù per la gola. Fatto questo, chiamò Pietro che in uno dei canti del cimitero stava, e gli disse che su salisse. Salito che fu ed a l'orlo de l’arca appoggiato, Romeo in questo modo gli parlò: — Eccoti, o Pietro, mia moglie, la quale se io amava ed amo tu in parte lo sai. Io conosco che tanto m’era possibil vivere senza lei quanto senza anima può viver un corpo, e perciò portai meco l’acqua « del serpe », che sai che in meno di un’ora ammazza l'uomo, e quella ho bevuta lietamente e volen¬ tieri per restar morto qui a canto a quella che in vita tanto amai, a ciò che se vivendo non m’è lecito di starmene seco, morto almeno con lei resti sepolto. Vedi l’ampolla ove era dentro l’acqua che, se ti ricordi, ci diede in Mantova quello spoletino che aveva quegli aspidi vivi ed altri serpenti. Iddio per sua mi¬ sericordia ed infinita bontà mi perdoni, perciò che me stesso non ho io ucciso per offenderlo, ma per non rimanere in vita senza la cara mia consorte. E se bene mi vedi gli occhi molli di lagrime, non ti pensar già che io per pietà di me che giova¬ netto mora, pianga; ma il pianto mio procede dal dolore che sento grandissimo per la morte di costei che degna era viver più lieta e tranquilla vita. Darai questa mia lettera a mio padre, al quale ho scritto quanto desidero che faccia dopo la morte mia cosi circa questa sepoltura come circa i miei servidori che sono in Mantova. A te che sempre m’hai fedelmente servito ho fatto tal parte che non averai mestieri servir altrui. Io son certo che mio padre darà essecuzione integralmente a quanto gli scrivo. [p. 403 modifica]NOVELLA IX 403 Or via, io sento la vicina morte, perciò che conosco il ve¬ leno de l’acqua mortifera già tutte le membra avvelenando, m’ingombra. Dispuntella l’arca e qui mi lascia appressò a la mia donna morire. — Pietro per le già dette cose era in tal modo dolente che pareva che dentro al petto il core se gli schian¬ tasse per l’infinito cordoglio che sentiva. Le parole furono assai che egli al padrone disse, ma tutte indarno perciò che a la velenosa acqua rimedio alcuno giovar più non poteva, avendo ella già tutte le parti de l’infetto corpo occupate. Romeo presa Giulietta in braccio e quella di continovo basciando, attendeva la vicina ed inevitabil morte, tuttavia dicendo a Pietro che l’arca dispuntellasse. Giulietta che già la vertù de la polvere consu¬ mata e digesta aveva, in quel tempo si destò, e sentendosi basciare dubitò che il frale venuto per levarla e averla a portar in camera, la tenesse in braccio ed incitàto dal concupisci¬ bile appetito la basciasse; e disse: — Ahi padre fra Lorenzo, è questa la fede che Romeo aveva in voi? Fatevi in costà. — E sco- tendosi per uscirli de le braccia, aperse gli occhi e si vide esser in braccio a Romeo, ché ben lo conobbe ancora che avesse vestimenti da tedesco, e disse: — Oimè, voi sete qui, vita mia? ove è fra Lorenzo? ché non mi levate voi fuor di questa sepol¬ tura? Andiamo via per amor di Dio. — Romeo come vide aprir gli occhi a Giulietta e quella senti parlare e s’avvide sensibil¬ mente che morta non era ma viva, ebbe in un tratto allegrezza e doglia fuor d’ogni credenza inestimabile, e lagrimando e la sua carissima moglie al petto stringendosi disse: — Ahi vita de la mia vita e cor del corpo mio, qual uomo al mondo ebbe mai tanta gioia quanta io in questo punto provo, che portando ferma openione che voi foste morta, viva e sana ne le mie braccia vi tengo? Ma qual mai fu dolor al mio dolor eguale e qual più penosa pena il mio cordoglio agguaglia, poi che io mi sento esser giunto al fine dei miei infelicissimi giorni e mancar la vita mia quando più che mai deveva giovarmi di vivere? Ché s’io vivo mezz’ora ancora, questo è tutto il tempo ch’io restar in vita possa. Ove fu già mai più in un sol soggetto in uno ¡stesso punto estrema allegrezza e doglia infinita, come io in me medesimo [p. 404 modifica]404 PARTE SECONDA manifestamente provo? Lietissimo sono io e vie più che dir non si può, di gioia e contentezza pieno, poi che a 1’improviso veggio voi, consorte mia dolcissima, viva, che morta credei e tanto amaramente ho pianto. E veramente, moglie mia soa¬ vissima, in questo casodebb’io ragionevolmente allegrarmi con voi. Ma doglia inestimabile e dolore senza pari patisco pensando che tantosto più non mi si concederà di vedervi, udirvi e starmi vosco godendo la vostra dolcissima compagnia tanto da me bramata. È ben vero che la gioia di vedervi viva avanza di gran lunga quella doglia che mi tormenta, appropinquandosi l’ora che da voi dividermi deve; e prego il nostro signor Iddio che gli anni i quali a l'infelice mia gioventù leva, aggiunga a la vostra e vi conceda che lungamente con più felice sorte di me possiate vivere, ché io sento che già la vita mia finisce. — Giu¬ lietta sentendo ciò che Romeo diceva, essendosi già alquanto rilevata, gli disse: — Che parole son coteste, signor mio, che voi ora mi dite? questa è la consolazione che volete darmi? e da Mantova qui séte venuto a portarmi si fatta nuova? Che cosa vi sentite voi? — Narrolle alora lo sventurato Romeo il caso del veleno che bevuto aveva. — Oimè, oimè — disse Giulietta, — che sento io? che mi dite voi? Lassa me! adunque a quello che io odo, non v’ha fra Lorenzo scritto l'ordine che egli ed io insieme avevamo messo? che pur mi promise che il tutto vi scriveria. — Cosi la sconsolata giovane piena d’amarissimo cordoglio, lagri¬ mando, gridando, sospirando e quasi di smania fuor di sé an¬ dando, contò minutamente ciò che il frate ed ella ordinato avevano a ciò che ella non fosse astretta a sposar il marito che il padre voleva darle. 11 che udendo Romeo, accrebbe infinita¬ mente dolore agli affanni che sofferiva. E mentre che Giulietta fieramente del lor infortunio si querelava e chiamava il cielo e le stelle con tutti gli elementi crudelissimi, vide Romeo quivi il corpo del morto Tebaldo che alcuni mesi innanzi egli ne la zuffa, come già intendeste, aveva ucciso. E riconosciutolo, verso quello rivolto disse: — Tebaldo, ovunque tu ti sia, tu dèi sapere che io non cercava d’offenderti, anzi entrai ne la mischia per acquetarla e ti ammonii che tu facessi ritirar i tuoi, ché io ai [p. 405 modifica]NOVELLA IX 405 miei averei l'atto depor l'arme. Ma tu che pieno eri d’ira e d’odio antico, non curasti le mie parole, ma con fellone animo per incrudelir in me mi assalisti. Io da te sforzato e perduta la pa¬ zienza, non volli ritirarmi un dito indietro, e diffondendomi volle la tua mala sorte che io t’ammazzai. Ora ti chieggio perdono de l’offesa che al corpo tuo feci, e tanto più che io già era tuo parente divenuto per la tua cugina da me già per moglie spo¬ sata. Se tu brami da me vendetta, ecco che conseguita l’hai, li qual vendetta maggiore potevi tu desiderare che sapere che colui che t’uccise si sia da se stesso a la presenza tua avvelenato e a te dinanzi volontariamente se ne mora, a te ancora accanto restando sepellito? Se in vita guerreggiammo, in morte in un .stesso sepolcro resteremo senza lite. — Pietro a questi pietosi ragionamenti del marito ed al pianto de la moglie se ne stava come una statua di marmo, e non sapeva se era vero ciò che vedeva e udiva o veramente se si sognava, e non sapeva che dirsi né che farsi, cosi era stordito. La povera Giulietta più che altra donna dolente, poi che senza fine si dolse, a Romeo disse: — Dapoi che a Dio non è piaciuto che insieme viviamo, piacciagli almeno che io qui con voi resti sepolta. E siate pur si¬ curo, avvenga mò ciò che si voglia, che quindi senza voi non ini dipartirò già mai. — Romeo presala di nuovo in braccio, la cominciò lusinghevolmente a pregare che ella si consolasse e attendesse a vivere, perciò che egli se n’anderebbe consolato quando fosse certo che ella restasse in vita, e a questo propo¬ sito molte cose le disse. Egli si sentiva a poco a poco venir meno e già quasi gli era in buona parte offoscata la vista, e l’altre forze del corpo si erano deboli divenute che più dritto tener non si poteva; onde abbandonandosi si lasciò andar giù e pietosamente nel volto de la dolente moglie guardando, disse: — Oimè, vita mia, che io mi muoio. — Fra Lorenzo, che che fosse la cagione, non volle Giulietta portar a la camera quella notte che fu sepellita. La seguente notte poi, veggendo che Romeo non compariva, preso un suo fidato frate, se ne venne con suoi ferramenti per aprir l’arca ed arrivò in quello che Romeo s’ab¬ bandonò. E veggendo aperta l’arca e conosciuto Pietro, disse: [p. 406 modifica]4o6 PARTE SECONDA — Buona vita, ov’è Romeo? — Giulietta udita la voce e cono¬ sciuto il frate, alzando il capo disse: — Dio vel perdoni, voi man¬ daste ben la lettera a Romeo! — Io la mandai — rispose il frate — e la portò frate Anseimo che pur tu conosci. E perché mi dici tu cotesto? — Piangendo acerbamente, Giulietta — Salite su — disse — e lo vederete. — Sali il frate e vide Romeo giacersi che poco più di vita aveva, e disse: — Romeo, figliuol mio, che hai?— Romeo aperti i languidi occhi lo conobbe e piano disse che gli raccomandava Giulietta, e che a lui non accadeva più né aita né conseglio, e che pentito dei suoi mali a lui e a Dio ne domandava perdono. Puoté a gran pena l'infelice amante proferir queste ultime parole e percuotersi lievemente il petto, che perduto ogni vigore e chiusi gli occhi se ne mori. Quanto questo fosse grave, noioso e quasi insopportabile a la sconsolata moglie non mi dà il core di poterlo dimostrare, ma pensilo chi veramente ama e s’imagini a si orrendo spettacolo ritrovarsi. Ella miseramente e senza prò affliggendosi, il pianse assai, e molte fiate l'amato nome invano chiamando, piena d'angoscia sovra il corpo del marito si lasciò tramortita cadere e buona pezza ¡svenuta stette. 11 frate e Pietro oltra modo do¬ lenti tanto fecero che ella rivenne. Rivenuta che fu, s’aggruppò in una le mani ed allargato il freno a le lagrime, tante e tante ne versò quante mai femina ne spargesse, e basciando ¡1 morto corpo diceva: — Ahi dolcissimo albergo di tutti i miei pensieri e di quanti piaceri mai abbia goduto, caro ed unico mio signore, come di dolce fatto mi sei amaro ! Tu sul fiore de la tua bella e leggiadra giovanezza hai il tuo corso finito, nulla curando la vita che tanto da tutti viene stimata. Tu sei voluto morire quando altrui il vivere più diletta, e a quel fine giunto sei ove a tutti o tardi o per tempo arrivar conviene. Tu, signor mio, in grembo di colei sei venuto a finir i giorni tuoi, che sovra ogni cosa amasti e da la quale unicamente sei amato, ed ove quella morta e sepellita esser credevi, volontariamente sei ve¬ nuto a sepellirti. Già mai tu non hai pensato aver queste mie amarissime e veracissime lagrime. Già non ti persuadevi andar a l’altro mondo e non mi vi ritrovare. Io son certissima che non [p. 407 modifica]NOVELLA IX 407 mi vi ritrovando, che tu qui tornato sei a veder se io ti vengo dietro. Non sento io che lo spirito tuo qui d’intorno vagando se ne va e già si meraviglia anzi si duole che io tanto tardi? Signor mio, io ti veggio, io ti sento, io ti conosco e so che altro non attendi se non la venuta mia. Non temere, signor mio, non dubitare che io voglia qui senza la compagnia tua rimanere, con ciò sia che senza te la vita assai più dura e vie più angosciosa mi sarebbe che ogni sorta di morire che l’uomo imaginar si possa, ché senza te io non viverei, e se pur paresse altrui che io vivessi, quel vivere mi sarebbe un continovo e tormentoso morire. Si che, signor mio caro, sta’ sicuro che io tantosto verrò a starmi sempre teco. E con qual compagnia posso io andar fuora di questa misera e travagliata vita, che più cara e più fidata mi sia, che venirti dietro e seguitar i tuoi vestigi? Certo, che io mi creda, nessuna. — Il frate e Pietro che a torno l’erano, vinti da infinita compassione piangevano e come meglio sape¬ vano, s’ingegnavano di darle alcun conforto; ma il tutto invano. Le diceva fra Lorenzo: — Figliuola mia, le cose fatte esser non può che fatte non siano. Se per lagrime Romeo suscitar si po¬ tesse, noi ci risolveremo tutti in lagrime per aiutarlo; ma non ci è rimedio. Confortati e attendi a vivere, e se non vuoi tornar a casa tua, a me dà il core metterti in un santissimo mona¬ stero, ove potrai servendo a Dio pregar per l’anima del tuo Romeo. — Ella a modo veruno non voleva ascoltarlo, ma nel suo fiero proponimento perseverando, si doleva che non potesse con la vita sua ricuperar quella del suo Romeo, e in tutto si dispose voler morire. Ristretti adunque in sé gli spirti, con il suo Romeo in grembo, senza dir nulla se ne mori. Or ecco mentre che i dui frati e Pietro s’affaticavano intorno a la morta giovane credendo che fosse svenuta, che i sergenti de la corte a caso quindi passando videro il lume ne l’arca e tutti vi corsero. Quivi giunti presero i frati e Pietro, e inteso il pietoso caso degli sfortunati amanti, lasciati i frati con buona guardia, condussero Pietro al signor Bartolomeo e gli fecero intendere del modo che trovato l’avevano. Il signor Bartolomeo lattosi minutamente contar tutta l’istoria dei dui amanti, essendo già venuta l’alba, [p. 408 modifica]4o8 PARTE SECONDA si levò e volle veder i duo cadaveri. Si sparse la voce di questo accidente per tutta Verona, di modo che grandi e piccioli vi con¬ corsero. Fu perdonato a’ frati ed a Pietro, e con particolar dolore dei Montecchi e Capelletti e generai di tutta la città, furono fatte l'essequie con pompa grandissima; e volle il signore che in quello stesso avello gli amanti restassero sepolti. 11 che fu cagione che tra i Montecchi e Capelletti si fece la pace, ben che non molto dopoi durasse. 11 padre di Romeo letta la let¬ tera del figliuolo, dopo Tessersi estremamente doluto, sodisfece pienamente al voler di quello. Fu sopra la sepoltura dei dui amanti il seguente epitaffio intagliato, il quale in questo modo diceva: Credea Romeo che la sua sposa bella già morta fosse, e viver più non volse, ch’a sé la vita in grembo a lei si tolse con l’acqua che « del serpe» Tuom appella. Come conobbe il fiero caso quella, al suo signor piangendo si rivolse e quanto puoté sovra quel si dolse, chiamando il del iniquo ed ogni stella. Veggendol poi la vita, oimè, finire, più di lui morta, a pena disse: — O Dio, dammi eh’ io possa il mio signor seguire: questo sol prego, cerco e sol desio, ch’ovunque ei vada io possa seco gire. — E ciò dicendo alor di duol morio.